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FUNDACIN BIBLIOTECA AYACUCHO

CONSEJO DIRECTIVO

Jos Ramn Medina (Presidente)
Simn Alberto Consalvi
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Oscar Sambrano Urdaneta
Oswaldo Trejo
Ramn J. Velsquez
Pascual Venegas Filardo

DIRECTOR LITERARIO
Jos Ramn Medina





CESARISMO DEMOCRTICO
Y OTROS TEXTOS





LAUREANO VALLENILLA LANZ






CESARISMO DEMOCRTICO
Y OTROS TEXTOS
Prlogo, notas, cronologa y bibliografa

NIKITA HARWICH VALLENILLA
















BIBLIOTECA AYACUCHO




















































de esta edicin
BIBLIOTECA AYACUCHO, 1991
Apartado Postal 14413
Caracas - Venezuela - 1010 Diseo / Juan Fresan
Derechos reservados Impreso en Venezuela
conforme a la ley Printed in Venezuela
ISBN 980-276-143-5 (empastada)
ISBN 980-276-144-3 (rstica)


PRLOGO










I
NACE LAUREANO VALLENILLA LANZ el da 11 de octubre de 1870 en Barcelona,
capital del Estado del mismo nombre, segn la nomenclatura administrativa
sancionada por la Constitucin Federal de 1864. Pocos meses haban transcu-
rrido desde que Antonio Guzmn Blanco, al aplastar el movimiento con-
servador de los "Azules", se haba instalado en Caracas. Pocas semanas antes,
en Francia, los caones prusianos de Sedn haban precipitado la cada del
Segundo Imperio de Luis Napolen Bonaparte.
La infancia y juventud de Vallenilla transcurren durante uno de los
perodos de mayor demagogia poltica y de caudillismo rebelde; cuando pa-
reca, como lo apunta Harrison Sabin Howard, que: "Los hombres apenas
estaban motivados [...] por luchas personalistas por el poder, ms que por
cualquier inters sincero por el bienestar de la nacin. Gritos demaggicos a
favor de autonomas locales no parecan sino mscaras del derecho a ejercer el
saqueo local".
1
La triste realidad venezolana se le hace quizs ms presente al joven
Vallenilla por el papel que ha jugado su familia en la evolucin histrica del
pas. En el prlogo de Cesarismo Democrtico, el historiador colombiano
Antonio Gmez Restrepo escriba que: "...para Vallenilla Lanz, el amor de la
Patria se confunda con el culto familiar". En efecto, la familia Vallenilla ha
actuado en Venezuela desde la segunda mitad del siglo XVII. El apellido
Vallenilla (o Ballenilla) procede de un linaje oriundo de las montaas de
Burgos, en Castilla.
Hacia 1650, un Domingo de Vallenilla contrae matrimonio en el lugar de
Isla, Tramiera, partido judicial de Santoa, en la provincia de Santander, con
doa Catalina Arana, de antiguo abolengo vasco. De ese matrimonio nace el
primer Vallenilla que se traslada a Venezuela: Diego de Vallenilla Arana, Ca-
ballero de la Orden de Santiago, quien se radica en Cuman donde desempe-
a los empleos militares de Castellano y Alcalde de la Real Fortaleza de
Araya, as como el cargo de Tesorero de la Real Hacienda. Contrae matrimo-
nio en Cuman, el 6 de enero de 1694, con doa Josefa Vzquez y del Barrio,
descendiente directa del conquistador Damin del Barrio.
Uno de los hijos de este matrimonio, Flix de Vallenilla y Vzquez, nacido
en Cuman en 1710, llega a ser Alcalde Ordinario de su Ayuntamiento. Casa



en 1735 con doa Mara de Salaverra y Corts, hija del Tesorero de la Real
Hacienda, Capitn don Gaspar de Salaverra y Snchez. Su hijo mayor, don
Flix Antonio de Vallenilla y Salaverr, Escribano Pblico y de Gobernacin,
se encarga de pregonar la aplicacin de la Real Cdula de 1777 que une la
Provincia de Cuman a la recin creada Capitana General de Venezuela.
Del matrimonio de Flix Antonio de Vallenilla y Salaverra con doa Isabel
Mara de la Guerra Vega y Alcal, nacen: el Coronel y Procer de la Inde-
pendencia, don Diego de Vallenilla y Guerra, quien es el Secretario por
aclamacin del Cabildo Abierto convocado en Cuman el 27 de abril de 1810,
el cual se une al movimiento iniciado en Caracas el 19 de abril de ese mismo
ao; y el bisabuelo paterno de Laureano Vallenilla Lanz, Jos de Jess Valle-
nilla y Guerra, Alfrez Mayor y Regidor Perpetuo de su Ayuntamiento. Jos
de Jess Vallenilla y Guerra casa en Cuman en 1799 con doa Paula Centeno
Meja y fallece a los 30 aos de edad en 1805.
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El abuelo paterno de Laureano Vallenilla Lanz, el Comandante y Prcer de
la Independencia Jos de Jess Vallenilla Centeno, nace en Cuman en 1802.
Se alista inicialmente en las filas realistas, es hecho prisionero en la batalla de
Carabobo en junio de 1821 y termina incorporndose al ejrcito patriota,
donde sirve como Ayudante del General Jos Francisco Bermdez. Primer
Comandante de Milicias de Cuman, se casa en 1829 con una de sus parientas,
Francisca de la Cova y Alcal, prima hermana del Mariscal Sucre y sobrina, a
su vez, de don Mariano de la Cova, cuya firma aparece en el Acta de la
Declaracin de la Independencia del 5 de julio de 1811. Tiene una destacada
actuacin en la "Revolucin de las Reformas" de 1835 y es uno de los
creadores del lema "Dios y Federacin'' que sera adoptado luego, en 1859,
por el bando Federalista y pasara a figurar en todos los documentos oficiales
de la Repblica. Herido en los combates de Puerto Cabello que sellan el final
de la "Revolucin de las Reformas'' en 1836, es expulsado del pas. Muere en
1842 y su viuda contrae nuevo matrimonio con uno de sus parientes, el Gene-
ral Ramn Centeno y Meja, quien haba acompaado a Simn Bolvar, en
calidad de Edecn, hasta el momento final en Santa Marta. Curiosamente, el
primer testimonio escrito que se tiene de Laureano Vallenilla Lanz es... una
pieza musical, una polka titulada "Aspiracin", que su joven autor de nueve
aos dedica a su anciano "To Ramn" Centeno, como testimonio de afecto, y
que sera reproducida en las pginas del semanario literario caraqueo El Zan-
cudo.
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El padre de Laureano, Jos Vallenilla Cova, es mdico de profesin. Es el
primero de los Vallenilla en residenciarse fuera de Cuman, hasta Barcelona,
donde se instala poco antes de estallar la Guerra Federal. Detenido a causa de
sus simpatas liberales, es llevado a las bvedas de La Guaira donde permane-
cer hasta el fin de los combates. Uno de sus hermanos, el General Jos de
Jess Vallenilla Cova, quien tambin haba sido capturado y encerrado en la
Rotunda de Caracas, es ultimado al tratar de fugarse junto con su compaero
de celda, el general Renato Beluche, el 14 de febrero de 1863. Terminada la
"Guerra Larga", Vallenilla Cova regresa a Barcelona, donde se casa con Josefa
Mara Lanz Morales, hija del Licenciado y Prcer Jos Prudencio Lanz, Mi-
nistro de Justicia de la Gran Colombia, y donde nacen sus siete hijos: Leonor,



Jos de Jess, Laureano, Baltazar, Hercilia, Josefina y Agustn.
Desde temprana edad, un gran afecto une a Laureano con su hermano
Baltazar, compaero de juegos y, tambin, de las largas veladas durante las
cuales su padre les lee y comenta trozos de la Historia de los girondinos de
Lamartine, de Los Miserables de Vctor Hugo, de los Discursos de Mirabeau o les
habla acerca de los acontecimientos de la historia de Venezuela. Para Lau-
reano, la historia ha de convertirse en algo vivo. Al igual que Voltaire quien
utiliz parte de sus recuerdos de infancia para escribir El siglo de Luis Catorce,
Laureano Vallenilla Lanz entra directamente en contacto con los personajes y
hechos de la historia venezolana de la Independencia,
En 1878, la familia Vallenilla es expulsada de Barcelona por orden de]
Presidente del Estado, General Jos Antonio Velutini. La velada oposicin del
Dr. Vallenilla Cova hacia la poltica de Guzmn Blanco lo ha hecho sospechoso
ante las autoridades. Los Vallenilla se instalan temporalmente en Porlamar,
donde el joven Laureano es alumno del maestro Dmaso Villalba. En 1882,
entra a cursar estudios en la 3a, seccin del Colegio "Baute'' de Barcelona,
regentado por Don Bernardo Baute y en 1884 ingresa en el Colegio Federal de
Barcelona donde culmina sus estudios secundarios. Es indudable que, dadas las
deficiencias del sistema de instruccin pblica existente en Venezuela para ese
momento, la educacin formal de Laureano Vallenilla Lanz no puede ser
considerada como un elemento de gran peso en su formacin intelectual. l
mismo lo reconocer al admitir deberle a la reflexin personal, al estudio
autodidacta, el haber podido llevar a cabo sus investigaciones en el campo de
las ciencias sociales. "Jams he encontrado a nadie que enseara lo que yo
quera saber; por eso me ha sido necesario convertirme en mi propio maestro
y, en cierto modo, darme yo mismo las clases", escribir, adoptando como
propios estos conceptos de Georges Sorel en la Introduccin de su afamado
libro Rflexions sur la violence.
Sin embargo, fuera de las aulas de clase, la biblioteca de su padre le ofre-
cer los primeros elementos de aquellas "anotaciones para su propia instruc-
cin". All se familiariza el joven Laureano con los nombres de John Stuart
Mill, de Charles Darwin, de Henry Thomas Buckle, de Herbert Spencer y de
Auguste Comte. All se nutre de los clsicos de la literatura castellana y fran-
cesa. En medio de la vida sosegada y montona de un pueblo de provincia co-
mo lo es Barcelona, las bibliotecas privadas representan, de hecho, uno de los
puntos de contacto con el mundo de las ideas. En ellas, durante las tardes,
mientras las mujeres de la familia se renen en un cuarto adyacente para rezar
el rosario, se organizan tertulias que se extienden hasta avanzadas horas de la
noche. Se comentan las noticias del exterior, se habla de literatura, de polti-
ca, de las nuevas teoras filosficas, como el positivismo, que pretende revolu-
cionar el estudio del comportamiento del hombre. Esta funcin de enseanza
extracurricular la llenan tambin los templos masnicos que, bajo el impulso
de Guzmn Blanco, se convierten en baluartes de lo que entonces se considera
como el progreso y la civilizacin. Al igual que su padre y sus hermanos,
Laureano Vallenilla Lanz ingresar en la confraternidad masnica, como la ma-
yor parte de la "intelligentsia" de su poca
Concluidos sus estudios secundarios, es enviado, en 1886, a Caracas, bajo
la tutela de su to abuelo poltico, el abogado Pedro Centeno y Gonzlez, para
inscribirse en la Universidad Central. Inicia sus clases en la Facultad de Inge-
niera, pero siente poca aficin por las matemticas. Segn su propio testi-
monio, atraviesa en esa poca una "crisis de frivolidad, de dandysmo".
4
Una
sucesin de fiestas, bailes y saraos, donde salen a relucir sus dotes musicales de



violinista, producto de las clases que ha tomado en Barcelona, bajo la di-
reccin de un profesor de apellido Depool. Evidentemente que la calidad de
los estudios deja mucho que desear. A los dos aos, se ve obligado a abandonar
la carrera. Para entonces, tambin empieza a padecer del mal que lo azotar
por el resto de su vida: el artritismo. No existe cura para ese tipo de enferme-
dad, slo llevar una vida tranquila y dedicada al estudio. Hasta cierto punto,
Vallenilla tiene trazado su camino.
A comienzos de 1889, regresa a Barcelona donde participa, junto con
Miguel Romero Snchez y Manuel Segundo Snchez, en la redaccin del pe-
ridico La Nueva Era, cuyo ttulo sugiere los nuevos tiempos de la vida poltica
del pas que ha inaugurado el Presidente Juan Pablo Rojas Pal, al reaccionar
contra Guzmn Blanco. Con el advenimiento, en 1890, del Presidente Rai-
mundo Andueza Palacio, Vallenilla Cova logra obtener para su hijo el cargo de
Interventor de la Aduana de Guanta. Adems, "los dolores reumticos se
acentan y el mdico recomienda que viva un tiempo a orillas del mar".
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Vallenilla Lanz se instala en Puerto La Cruz. "De da cumple con sus deberes
de funcionario, y dedica las noches a cultivarse y a escribir".
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Colabora tam-
bin en el primer diario que nace en Barcelona, La Revolucin, donde firma al-
gunos de sus artculos con el seudnimo "Justo de Veras". En 1892, a los
pocos meses de haber estallado la "Revolucin Legalista" que lleva al poder al
nuevo caudillo Joaqun Crespo, muere el Dr. Vallenilla Cova.
Los Vallenilla han sido "continuistas" y la contienda armada que finaliza en
octubre de 1892 con la entrada victoriosa de Crespo a Caracas ha destruido lo
que quedaba del patrimonio familiar. La apretada situacin econmica en la
que se encuentran los suyos obliga a Laureano a solicitar un nuevo empleo,
esta vez como tenedor de libros en la empresa inglesa de las Hulleras de Nari-
cual. Al poco tiempo, pasa a ser Secretario Privado del General Nicols Rolan-
do, Presidente del Gran Estado Bermdez, y uno de los caudillos regionales
cuya estrella poltica est en ascenso. Una gran amistad une a los Vallenilla con
los Rolando.
En julio de 1896, Vallenilla Lanz inicia, desde las columnas de El lmparcial
de Barcelona, la primera de una larga serie de polmicas histricas. El tema en
cuestin es el de la figura del General Jos Antonio Pez, tal como ha sido
presentada en un estudio del renombrado abogado Nicomedes Zuloaga, escri-
to con motivo del proyecto de inauguracin, en Caracas, de un monumento al
prcer llanero. Zuloaga, en la tradicin de la oligarqua conservadora, slo
quiere ver en Pez al civilista, mientras Vallenilla insiste en que Pez es tam-
bin la personificacin de las tuerzas brutas del caudillismo venezolano. All
est uno de los temas centrales de Cesarismo Democrtico. Zuloaga se muestra
complacido con los argumentos de su versado contendor: "El Sr. Vallenilla
no es de los que ven la historia patria a travs de las brumas espesas en que la



envolviera la mala f, sino que, muy al contrario, sabe elevarse a las altas
regiones en que se divisa bien el cuadro...".
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Nombrado Fiscal de Instruccin Pblica en el Gran Estado Bermdez y
Seccin Nueva Esparta, a comienzos de 1897, figura en agosto de ese ao co-
mo miembro de la Junta Directiva del Partido Liberal Unificado del Estado
Bermdez, que apoya la candidatura presidencial de Ignacio Andrade. En no-
viembre de ese ao, es nombrado Tenedor de Libros de la Empresa Nacional
de las Minas de Carbn y Ferrocarril de Guanta. Sin embargo, la vida provin-
ciana le pesa a Vallenilla. A comienzos de 1898, decide renunciar a su cargo y
marcharse definitivamente a Caracas, para dedicarse de lleno al periodismo y
proseguir con sus lecturas y sus investigaciones. Desde ese momento, pre-
siente que la explicacin de los males de Venezuela se encuentra en el estudio
cuidadoso del pasado.


II

En Caracas, reanuda sus relaciones con toda una nueva generacin de
jvenes intelectuales, animados por la misma inquietud ante los problemas del
pas: Jos Gil Fortoul, Luis Razetti, Pedro Emilio Coll, Manuel Daz Rodr-
guez, Lisandro Alvarado, Manuel Vicente Romerogarca, Vicente Lecuna,
Santiago Key-Ayala y muchos otros. Todos ellos forman parte del movimiento
que pasar a la posteridad con el nombre de Generacin Positivista. Gil Fortoul
ya est preparando el manuscrito de su obra magna, la Historia Constitucional de
Venezuela, que ser la base de todos los estudios posteriores sobre el proceso
de la Independencia. Alvarado, a su vez, intenta aplicar el nuevo criterio
cientfico al estudio de la etnologa y de la lingstica en Venezuela. Razetti
sistematiza, en el campo de la medicina, las enseanzas de sus maestros Adolfo
Ernst y Rafael Villavicencio. Todos frecuentan con asiduidad la redaccin de
El Cojo lustrado que habr de convertirse en el vocero de sus inquietudes y de
sus visiones innovadoras.
Secretario particular del General Zoilo Bello Rodrguez y, luego, del
General Ramn Ayala, Vallenilla publica en las columnas de El Ciudadano una
serie de editoriales sobre uno de los principales temas polticos del da: el
asunto de la autonoma de las Secciones de los Grandes Estados. Su firma
tambin empieza a figurar con regularidad en las columnas de El Tiempo, El
Monitor Liberal y La Linterna Mgica. Sus comentarios sobre los problemas de
actualidad muestran su agudo desencanto con la realidad venezolana:
Una sociedad poltica, cuando llega al extremo de que sus hombres slo
ejercitan los medios de la violencia, reconoce su incapacidad para gobernarse
por la sola virtud de las leyes y no encontrar reposo sino al abrigo del
despotismo, y no respetar otros gobiernos que aquellos que la hieran, y no
tendr ms derechos que aquellos que le conceda la voluntad del sable que la
domine.
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ste es ya el lenguaje del Cesarismo.
Para fines del siglo XIX, esa voluntad del sable se expresa con la llegada
al poder de Cipriano Castro, el caudillo andino. Es una nueva etapa en el



proceso de la integracin nacional de Venezuela la que se perfila. Vallenilla
Lanz ha conocido a Castro desde los das de la Administracin Anduecista,
cuando el fogoso jefe de la "Revolucin Liberal Restanradora" era Diputado
de la Seccin Tchira del Gran Estado Los Andes. En compaa de Manuel
Vicente Romerogarca, lo visita a su llegada a la Casa Amarilla. La entrevista
es cordial. Castro promete hacer un gobierno progresista: "Nuevos hombres,
nuevos ideales, nuevos procedimientos". Vallenilla, mientras tanto, ve con
inquietud el porvenir. Se ha enamorado de Mara Planchart Lovera y piensa
casarse; pero carece de recursos y prefiere esperar. Logra convencer a su
madre y a dos de sus hermanas, Leonor y Josefina, que se vengan a vivir con l
a Caracas; toma en arrendamiento una casa, de Reducto a Miranda, donde fija
su residencia.
Se avecinan horas sombras. A travs de su hermano Baltazar, quien ha
permanecido en Barcelona como Secretario del General Nicols Rolando, se
entera Laureano ele los preparativos de una nueva contienda armada que
pasar a la posteridad con el nombre de "Revolucin Libertadora". La "Liber-
tadora" habra de ser la ltima guerra civil venezolana, la ltima resistencia de
los caudillos feudales contra la soberana del Estado moderno, representado
por Cipriano Castro. Pero, al mismo tiempo, y por primera vez, los intereses
de los caudillos regionales se combinan con los de las empresas extranjeras que
operan en el pas. El banquero Manuel Antonio Matos, el jefe nominal de la
revolucin, forma el vnculo entre ambos grupos.
El alzamiento ocurre en diciembre de 1901. Pronto, el pas entero se
convierte en un gigantesco campo de batalla. La "Revolucin Libertadora" es,
para Laureano Vallenilla Lanz, el momento de una toma de conciencia. Sus
dos hermanos, Baltazar y Agustn, combaten en las filas revolucionarias, bajo
las rdenes ele Nicols Rolando. Ms que nunca, siente en carne propia que el
imperio de la violencia y del desorden no lograr sacar a Venezuela del atraso
estructural al cual la han condenado ms de setenta aos de guerras civiles. Sus
investigaciones en el campo de la historia confirman su naciente conviccin.
En julio de 1902, la revolucin ha cobrado fuerza suficiente como para
convertirse en una seria amenaza para el futuro del rgimen de Cipriano
Castro. Vallenilla es detenido y llevado al Cuartel de Polica de Caracas. A los
pocos das, llega a sus manos un ejemplar de la Proclama emitida por Cipriano
Castro el da 5 de julio, con motivo del aniversario de la Independencia,
donde se declara "en campaa" y anuncia su salida de Caracas para ponerse
personalmente al frente de las tropas gubernamentales. La lectura de la pro-
clama marca para Vallenilla el inicio de lo que vendr a ser su obra magna.
Con un lpiz, fija al margen ele la hoja oficial una serie de apuntes, el punto de
partida de Cesarismo Democrtico y de Disgregacin e Integracin.
Los hbitos guerreros adquiridos en la lucha por la Independencia se
acentuaron por la prctica constante de la Guerra Civil. Los hroes
legendarios de ta guerra magna fueron reemplazados por los hroes
fratricidas. Los gobiernos de hecho se sucedieron sin interrupcin, y cuando
se habl de leyes y se proclamaron instituciones liberales, no fue sino para
falsearlas y desprestigiarlas, alejando al pueblo de las prcticas efectivas de la
ciudadana.
9




A los pocos das, gracias a la intervencin de Romerogarca, Vallenilla es
liberado. Pero considera ms prudente esconderse hasta que se precisen los
acontecimientos. La batalla de La Victoria, librada en octubre de 1902, deci-
de del resultado final de la lucha. La derrota que sufren ah las fuerzas revol-
cionarias se viene a consumar en Ciudad Bolvar, en julio de 1903. Con la
rendicin de Nicols Rolando en Ciudad Bolvar, caen presos sus dos herma-
nos, Baltazar y Agustn, quienes son trasladados al Castillo de San Carlos,
frente a la barra del lago de Maracaibo.
Son duras horas para la familia. Las condiciones de vida en San Carlos son
un infierno. Los presos se encuentran apersogados, es decir atados por los pies
a una barra de hierro de sesenta libras. Transcurren los meses. Vallenilla es
ahora colaborador de los peridicos El Corresponsal, El Patriota y El Pregonero. A
fines de abril de 1904, el General Matos, refugiado en Curazao, se dirige al
Congreso para pedir "el desembargo de sus bienes y la libertad de sus amigos
prisioneros". A Vallenilla le molesta que quien fuera el Jefe de la revolucin
hable primero de sus intereses y despus de sus compaeros. Aprovecha la
oportunidad y, en una carta que publica el da 4 de mayo en las columnas de
El Pregonero, afirma eme considera ms honroso ser enemigo de Castro que
amigo de Matos y que prefiere, por lo tanto, que sus hermanos continen
presos. El mismo da de la publicacin. Castro lo manda llamar: "Vallenilla
Lanz", le dice, "esto se llama fundir grillos con la pluma...".
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Adems de la
libertad de sus hermanos, Castro le promete un nombramiento consular en
Europa. Sus hermanos aprueban la decisin. Baltazar toma el camino del
exilio hacia Trinidad, mientras Agustn se retira a ejercer su profesin de
mdico, lo cual ayudar a sostener al resto de la familia.
En octubre de 1904, zarpa Laureano Vallenilla Lanz para el viejo conti-
nente. Tiene 34 aos. Es su primer viaje fuera de Venezuela. A los pocos me-
ses, se rene con l su joven esposa, con quien se haba casado por procura-
cin. Un poco ms de cinco aos durar para Vallenilla esta primera estancia
en Europa. Sern aos de intenso estudio: una etapa crucial de su formacin
intelectual.


I I I
En los primeros aos del siglo XX, el Pars de la Belle poque es la capital
indiscutida del mundo intelectual de Occidente. Escritores, artistas, hombres
de ciencia, todos gravitan hacia ella. Sus funciones como agente consular en
Amsterdam le permiten a Vallenilla disponer de suficiente libertad como para
pasarse la mayor parte ele su tiempo en Pars, donde fija su residencia en un
modesto hotel del IXme arrondissement, cerca de los Grandes Bulevares. All
nacern sus dos hijas: Mara Luisa, cuyo padrino ser Jos Gil Fortoul, en
1906; y Josefina, en 1909.
All se une al animado grupo de hispanoamericanos que frecuentan los
cafs de la capital francesa: venezolanos, como sus amigos Tito Salas, Felipe
Guevara Rojas, Jos Gil Fortoul o Digenes Escalante; colombianos, como
Santiago Prez Triana y Jos Mara Vargas Vila; mexicanos, como el poeta
Amado Nervo. Entabla amistad con Rubn Daro; con el polemista Henri de



Rochefort, Director del diario L'Intransigeant, con Louis Barthou y Anatole de
Monzie quienes, luego, ocuparn posiciones importantes en los gobiernos de
la Tercera Repblica francesa. Pero, por sobre todo, este primer contacto
con Pars y con el mundo es la oportunidad, para Vallenilla, de llevar a cabo
una intensa actividad cultural. Toma lecciones de francs, para perfeccionarse
en el idioma (lograra hablarlo casi sin acento), y se inscribe como alumno
oyente en la Sorbona y en el Collge de France.
Las enseanzas del positivismo, enunciadas sesenta aos atrs en el Cours
de philosophie positive de Auguste Comte, han tenido un enorme impacto sobre
la evolucin de las ideas. La aplicacin del criterio cientfico al estudio de la
accin humana ha abierto el campo para toda una nueva serie de disciplinas,
conocidas bajo el nombre genrico de "ciencias humanas".
Conviene destacar, sin embargo, que el positivismo, en Europa, fue y
sigue siendo una filosofa; lo que en Venezuela se llam ''positivismo" fue,
ante todo, un mtodo conveniente de anlisis, inmediatamente percibido co-
mo tal por una lite que lo adopt porque ayudaba a contestar ciertas pre-
guntas muy concretas que los miembros de esa lite Vallenilla Lanz entre
ellos se estaban formulando en torno a Venezuela, a su pasado y a su
porvenir; Quines somos? A dnde vamos? Cmo se construye un Estado?
Qu define una nacin?
Uno de los procesos de reflexin que evidencia en mayor grado el carc-
ter original del pensamiento positivista venezolano es el que atae a la histo-
ria. No solamente porque se trata de una reflexin en torno a la historia de
Venezuela, sino porque, en la obra de un Gil Fortoul o de un Vallenilla Lanz,
se pone de manifiesto una visin novedosa de la historia, analizada bajo un
criterio multidisciplinario de totalidad y no como una simple crnica.
En la Europa de fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX, imperaba la
nocin de que la historia, como patrimonio cultural especfico de cada nacin,
slo deba tener como funcin la de relatar acontecimientos de manera desa-
pasionada y "objetiva", mediante una escrupulosa investigacin hecha a partir
de la "materia prima" de la historia: la documentacin de archivo. Slo el
estudio cuidadoso del documento, de la "informacin de primera mano",
permita lograr un criterio objetivo de explicacin para un acontecimiento del
pasado.
Este mtodo heurstico es el que exponen los trabajos de Charles Langlois
y Charles Seignobos, en particular su Introduction aux tudes historiques (1897).
Langlois, Profesor de Paleografa y de Historia de la Edad Media en la Sorbo-
na, es uno de los fundadores de la afamada cole des Chartes, que sistematiza la
enseanza del tratamiento del material de archivo. Para Vallenilla, las leccio-
nes de Langlois y Seignobos son de fundamental importancia a la hora de
emprender la tarea de elaborar un discurso histrico. ''La afirmacin", es-
cribir Vallenilla varios aos despus, "de que la historia se hace con docu-
mentos, aceptada en bloque, ha inducido a errores lamentables. Nada vale en
s un documento si aquel que est llamado a utilizarlo carece de los cono-
cimientos auxiliares necesarios para su examen crtico".
11
El anlisis docu-
mental es el principio mismo de toda investigacin histrica. Y este anlisis
documental, a su vez, se debe elaborar en base a una doble crtica: la de sin-
ceridad, que determina la autenticidad del documento considerado, y la de



exactitud, que examina ya el fondo de informacin suministrada por el mismo
documento. No es mera casualidad que, muchos aos despus, al recopilar
una coleccin de folletos y otros escritos sueltos, Laureano Vallenilla Lanz
haya escogido el ttulo de Crticas de sinceridad y exactitud como definicin
genrica.
"Sans rudition, point d'histoir" ("Sin erudicin, no puede haber historia"),
esta frase de Paul Lacombe es de singular importancia al emprender la nece-
saria labor de una crtica de sinceridad, o critica restitutiva del documento
considerado. Para comprobar la verosimilitud de un documento, es menester
del historiador verificar la forma del mismo dentro del contexto general de la
poca a la que se refiere. Se debe tambin controlar cuidadosamente el estilo
de la redaccin, con el fin de comprobar, por ejemplo, si el documento es
original, o producto de una recopilacin posterior.
Estas y otras lecciones de Langlois y Seignobos, cuyas conferencias ha
escuchado detenidamente, le revelan a Vallenilla las deficiencias de su forma-
cin como investigador, as como el deplorable estado en que se encuentra el
estudio de la historia en Venezuela. Para los primeros aos del siglo XX, el
acervo documental venezolano es todava una tierra incgnita en cuanto a
investigacin se refiere. Ningn ordenamiento sistemtico de los archivos de
la Colonia o de la Independencia se ha emprendido. La Historia de la conquista
y poblacin de la Provincia de Venezuela de Jos de Oviedo y Baos, junto con los
conocidos relatos de viajeros como el barn Alejandro de Humboldt, el padre
jesuta Jos Gumilla, o los franceses Franois Depons y J. J. Dauxion-
Lavaisse, siguen siendo prcticamente las nicas fuentes utilizadas en cuanto a
la historia de la Colonia se refiere. En cuanto a la Independencia, fuera de
memorias como las de Pez, o las de Daniel Florencio O'Leary, slo existen
los compendios documentales referentes a la vida pblica del Libertador
editados por Francisco Javier Yanes y Cristbal Mendoza, ampliados poste-
riormente por Jos Flix Blanco y Ramn Azpura, bajo instrucciones del
Presidente Antonio Guzmn Blanco. Ni siquiera las cartas del propio Simn
Bolvar han sido ordenadas en forma coherente. A pesar de avances pioneros
como aquellos logrados por Arstides Rojas, la historia en Venezuela es toda-
va el campo de relatos sin fundamento crtico, como en el caso del Resumen de
la historia de Venezuela de Rafael Mara Baralt y Ramn Daz, o de epopeyas
romnticas, al estilo de la Biografa de Jos Flix Ribas de Juan Vicente Gonzlez
o de la Venezuela Heroica de Eduardo Blanco. Las costumbres de la tradicin
oral, todava profundamente arraigadas, convierten al potencial his-toriador
en un simple cronista, carente de juicio crtico, a no ser el que le imponga su
propia parcialidad.
Vallenilla Lanz, en ese sentido, ser uno de los primeros en comprender
esa necesidad "de consagrar tal vez los mejores aos de la vida a la penosa
tarea de revolver archivos... de descifrar documentos casi ilegibles, de andar
durante meses a la caza de un dato nuevo, de una publicacin no conocida".
Son, sencillamente, las labores bsicas del oficio. Sin embargo, aun con el ri-
gor del anlisis cientfico, Vallenilla Lanz se cuida de conferirle ala erudicin
un fin en s misma. Sin erudicin, no puede haber historia, pero la erudicin en
la historia no lo es todo. Aqu Vallenilla se propone ampliar el mbito de la
crtica histrica y, en cierta forma, busca ampliar los horizontes de la historia



como disciplina.
Uno de los principales problemas que se plantea como resultante del pro-
ceso de reflexin sobre la ciencia histrica desde finales del siglo XIX es el
objeto mismo de esa ciencia. Tradicionalmente, se habla de la historia en
trminos del elemento bsico que aparentemente la constituye: el acon-
tecimiento. Una crtica documental buscara, en otras palabras, precisar un
acontecimiento, basndose en el anlisis documental, y nada ms. De hecho,
esta es, en gran pane, la conclusin de los trabajos de Langlois y Seignobos: el
historiador restituye el acontecimiento, lo analiza con base en la documenta-
cin que ha logrado reunir y recrea el pasado a travs de la narracin. En cier-
ta forma, el carcter cientfico de la historia se limitara a precisar y a definir el
carcter cronolgico del acontecimiento, dentro de una secuencia, necesaria-
mente pre-establecida. Las historias "cientficas" producidas en la Europa de
fines del siglo XIX no cuestionaban la finalidad en s del acontecimiento his-
trico.
El rigor heurstico propugnado por Charles Langlois, Charles Seignobos o
Gabriel Monod en Francia, Theodor Mommsen en Alemania o Jorge Tre-
velyan en Inglaterra, buscaba propiciar una historia supuestamente "neutral" y
"erudita", puesto que basada en una escrupulosa investigacin de la documen-
tacin existente, pero carente de toda visin globalizadora y, aparentemente,
de todo compromiso de carcter poltico o social. La historia, considerada co-
mo ciencia depurada, no necesitaba referirse a "leyes sociales" cuya relevan-
cia no se perciba o poda constituir, como en el caso del marxismo, una ame-
naza para el orden establecido. Se comete muchas veces el error de llamar
"positivista" a esta corriente historiogrfica que ameritara, ms bien, como lo
indica Charles Olivier Carbonell, el calificativo de "escuela metdica" de la
historia.
12

Ya Henry Thomas Buckle, en su Historia de la civilizacin en Inglaterra
(1857-1861), a pesar de lo criticable e ingenuo de algunas de sus teoras, insis-
ta en que la naturaleza propia de la historia era la de dedicarse al estudio de las
masas y no de los individuos excepcionales. A su vez, Fustel de Coulanges en
La ciudad antigua (1864), Ernest Renn en la Historia de los orgenes del cristia-
nismo (1863-1883) e Hippolyte Taine en Los orgenes de la Francia contemporne
(1876-1893) plantean el anlisis de fuerzas sociales y de lo que llamaramos
"mentalidades colectivas" como factores evolutivos de una civilizacin. Pero,
en realidad, le tocara a un olvidado discpulo de Comte, Louis Bourdeau,
publicaren 1888 virtualmente el nico manifiesto de "historia positivista" del
cual se tenga conocimiento: L'histoire et les historiens. Essai critique de l'histoire
consdre comme science positive, cuyos criterios metodolgicos, a un siglo de
distancia, todava mantienen una asombrosa vigencia. La historia, segn Bour-
deau, tiene un sentido, es total, es progresiva y rechaza la nocin de ruptura
brusca, debe ser impersonal y otorgarle poca importancia a la accin de los
individuos, no es un simple relato de acontecimientos, es determinista y obe-
dece a leyes que le son propias.
Con la excepcin de Buckle, y ello por motivos ms ideolgicos que pro-
piamente cientficos, ni Fustel de Coulanges, ni Renn, ni Taine pueden ser
considerados como autores representativos de una corriente historiogrfica



europea. No fundaron escuela, ni tuvieron discpulos. La calidad individual de
sus obras respectivas fue reconocida en su tiempo: como pensadores se les es-
cuchaba, mas no se les imitaba. En cuanto a Bourdeau, su "manifiesto" slo
parece haber cado en la ms absoluta indiferencia.
Pero mientras la historiografa "burguesa" decimonnica europea le nega-
ba, de hecho, a la historia su carcter de ciencia social, encajonndola dentro
de una mera "ciencia de los hechos", para Vallenilla Lanz, la necesaria reac-
cin frente a los "viejos conceptos" utilizados para justificar, con carcter de
epopeya, los avatares del proceso emancipador, lograba combinar el rigor de
la "escuela metdica" con una visin de conjunto de los fenmenos histricos.
En uno de los primeros esbozos, escrito en 1903, de lo que vendra a ser el
captulo introductorio de Disgregacin e Integracin, Vallenilla Lanz denunciaba
"las viejas teoras metafsicas que atribuyen a influencias extranaturales o a la
voluntad libre del hombre las causas esenciales de todo fenmeno social". Y,
en la misma vena, afirmaba: "Todo parece surgir de nuestra historia como por
arte de magia... Jams se ha tenido en cuenta la nocin de causa y de evolu-
cin que prevalece en la ciencia moderna, y con lamentable ligereza se han
venido atribuyendo al azar, o a influencias puramente individuales, fenme-
nos que tienen sus orgenes en las fuentes primitivas de nuestra sociedad".
Ciencia en movimiento, la historia evoluciona. Parafraseando a Langlois,
para Vallenilla, "en las ciencias histricas como en las otras ciencias, ningn
error se funda ni ninguna verdad se pierde". Ciencia experimental por exce-
lencia, la historia se fundamenta en la formulacin de hiptesis que la expe-
riencia posterior puede confirmar o destruir. En ese sentido, el conocimiento
de la organizacin poltico-administrativa del rgimen Colonial, heredado de
Espaa, es fundamental para comprender la evolucin federalista y disgrega-
tiva de los pueblos de Amrica Hspana en el sigo XIX. Ah estn los orgenes
de la nacionalidad. Concluye Vallenilla: "La Venezuela del presente tiene su
razn de ser en todo ese pasado que las abstracciones polticas y la historia ro-
mntica, literaria y declamatoria han impedido estudiar cientficamente".
Conocedor de la obra de Louis Bourdeau, Vallenilla Lanz, al igual que los
dems intelectuales de su generacin, se mostr asiduo lector de Taine, Eustel
de Coulanges y Renn y es muy probable que la atencin que les da en sus
estudios a las instituciones de la Venezuela Colonial se haya derivado, en
parte, de su apreciacin de la obra de Paul Lacombe De l'histoire considre
comme science (1894), cuyo autor afirmaba que "las instituciones constituyen el
principal objeto de la historia-ciencia".
13
A travs de la historia, se trata para
Vallenilla de "integrar los elementos que necesariamente [deben] formar la
nacionalidad"
14
y, al pensar la historia como fenmeno social, de precisar una
reflexin sobre la sociedad venezolana.


IV
Concebida en sus orgenes por Auguste Comte como una ciencia de la
realidad social en su conjunto, la sociologa, para fines del siglo XIX, an era
una disciplina que buscaba fijar el objeto de su estudio. Qu constitua un
hecho social? Cul era la funcin del individuo con relacin a su entorno? Las



respuestas a estas preguntas, formuladas por mile Durkheim en su libro Las
reglas del mtodo sociolgico, publicado en 1894: que los hechos sociales deben
ser tratados como cosas y se caracterizan por su exterioridad obligante, han
sido generalmente aceptadas como las bases de la sociologa contempornea.
La influencia dominante de la escuela durkheimiana sobre todos los estudios
posteriores ha tendido a opacar los aportes de otro grupo de pensadores cuyas
investigaciones, hoy relativamente ignoradas, tuvieron en su momento una
vigencia y una relevancia dignas de ser tomadas en cuenta. No es nuestro
propsito llevar a cabo un anlisis historiogrfico de la sociologa europea. Nos
limitaremos aqu a mencionar la importante contribucin aportada por el
Instituto Internacional de Sociologa, fundado en Pars en 1893 por Ren
Worms, cuyo vocero, la Revue Internationale de Sociologie, logr reunir un des-
tacado elenco de colaboradores, un ejemplo, quizs nico para la poca, de
cooperacin multidisciplinaria internacional. Bajo la direccin de Worms,
figuraban en la Revue los nombres de Ludwig Gumplowicz, Jacob Novicow,
Georg Simmel, Charles Letourneau, Lon Duguit y Gabriel Tarde, junto con
otros como mile Boutmy, Thodule Ribot, Alfred Fouille, Julius Lippert,
Achille Loria o Thorstein Veblen, cuyas obras, traducidas al francs, pasaron a
configurar la coleccin editorial de la Bibliothque Sociologique Internacionale.
15

Worms no pretendi nunca crear una escuela como tal y virtualmente el nico
denominador comn entre los autores de la Revuey de la Bibliothque es que no
eran durkheimianos. El lector de ambas publicaciones, y, ciertamente, Valle-
nilla Lanz fue uno de ellos, poda as beneficiarse de una perspectiva terica
eclctica, de donde se desprenda que la psicologa social, la economa y la
sociologa como tal, eran disciplinas perfectamente legtimas y que no plantea-
ban conflicto alguno entre ellas en trminos del anlisis de tal o cual fenmeno
social. En consecuencia, instituciones econmicas, religiosas, polticas, legales
o familiares posean todas un cierto grado de autonoma y podan influir una
sobre otra.
Ello no signific tampoco que Vallenilla Lanz, en este caso, haya des-
cartado a Durkheim, aunque no le confiri la importancia que este ltimo lo-
gr adquirir despus. Al mencionar en Cesarismo Democrtico los conceptos de
"solidaridad mecnica" y de "solidaridad orgnica",
16
es evidente que Valleni-
lla haba ledo la Divisin del trabajo social, la primera gran obra de Durkheim,
publicada en 1893.
Al pensar la historia como fenmeno social, Vallenilla adopta un criterio
abiertamente multidisciplinario que ayudar a determinar el verdadero alcance
del "hecho social" considerado. Es este criterio el que gua a Vallenilla al es-
tudiar textos de socilogos como Edmond Demolins cuya obra, Les grandes
routes des peuples, essai de gographie sociale (1901-1903), describe los efectos de
las migraciones, de las grandes vas naturales de comunicacin, sobre los hbi-
tos y costumbres de los individuos; textos de psiclogos sociales como Gus-
tave Le Bon, el renombrado autor de La psycbologie des foules (1895) y de Lois
psychologiques de l'volution des peuples (1894), cuyo libro La civilization des rabes
(1883) le permite a Vallenilla evaluar los efectos del aporte islmico en las
races espaolas del pasado venezolano; textos de gegrafos como el alemn



Friedrich Ratzel quien se aplica en demostrar en su Antropogeogrqfia (1882-
1891) las relaciones que existen entre la configuracin de un Estado y el me-
dio ambiente.
Con el economista austraco de origen polaco Ludwig Gumplowicz,
adopta Vallenilla la teora del "poligenismo", expuesta en trabajos como La
lutte des races (1883) o como Sociologie et politique (1892), es decir la existencia
de "grupos humanos ", fundamentalmente diferentes y que, inevitablemente,
terminan por enfrentarse. Con Georges Sorel, analiza la violencia como fen-
meno social y sus implicaciones como elemento de evolucin para los pueblos.
Comparte con Ren Worms y su Philosophie des sciences sociales (1903-1907) la
doctrina del organicismo, que asimila las sociedades con organismos vivientes.
Flix Le Dantec y su teora de la "asimilacin funcional" le confirman a Valle-
nilla la importancia de tomar en cuenta el medio ambiente como factor de
modificacin en el comportamiento del ser humano. Estudia con deteni-
miento los trabajos de Edouard Laboulaye sobre la Historia poltica de los Estados
Unidos (1855-l866). Concuerda con Laboulaye en que las constituciones,
aquellas "magnficas inscripciones al frente de un templo del cual Dios est
ausente", no son en s suficientes para asegurar su cumplimiento. Es en el
libro de Laboulaye donde Vallenilla encuentra la expresin "Csar dmocra-
tique" que habr de adaptar como ttulo de uno de sus dmocrati propios
trabajos. En la obra de Clestin Bougl, particularmente La dmocratique devant
la science (1904), Les ides galitaires (1902) y Essais sur le rgime des castes (1901),
encuentra Vallenilla analizado el concepto de "concentracion social" que ayu-
da a determinar la psicologa de los grupos y a caracterizar el comportamiento
global de una sociedad.
Una de las influencias de mayor alcance en Vallenilla la constituye la mo-
numental obra de Hippolyte Taine Les origines de la France contemporaine. Para
Taine, "la historia es, en el fondo, un problema de psicologa... La verdadera
historia sera la de cinco o seis ideas fundamentales que imperan dentro de la
cabeza de un hombre. Es decir, el ver cmo un hombre ordinario, hace dos
mil aos, consideraba la muerte, la gloria, el bienestar, la patria, el amor, la
felicidad...". Para Taine, son tres los elementos que se deben tomar en cuenta
al intentar ofrecer una respuesta: el clima, la raza, el momento histrico. Es
Taine quien utiliza la expresin de "gendarme necesario" que alcanzar noto-
riedad en los ensayos posteriores de Vallenilla. Finalmente, en los gruesos to-
mos de Histoire des origines du christianisme de Ernest Renan, analiza Vallenilla el
papel de la religin dentro de una sociedad como una manifestacin del instin-
to colectivo de esa misma sociedad.
Pero ms all de un estudio de influencias y de fuentes de inspiracin, lo
que merece destacarse aqu es la aplicacin prctica que hacen, tanto Vallenilla
como los dems cientficos sociales venezolanos del momento, de esta re-
flexin metodolgica al caso de la sociedad venezolana, cuya evolucin slo
podra ser explicada, entonces, en trminos de un anlisis de sus estructuras,
sus instituciones, sus tradiciones y su psicologa colectiva. Uno de los prin-
cipios rectores de esta reflexin es el de una "sociologizacin de la sociedad"
en su conjunto. Es decir, parafraseando a Durkheim, se parte del postulado de
que es el individuo el que nace de la sociedad y no la sociedad la que surge del
conjunto de individuos que la conforman. Existira, por lo tanto, una priori-







dad histrica de la sociedad sobre el individuo, lo que. a su vez, define y con-
diciona las instituciones que lo rigen. Pensar "sociolgicamente" a la sociedad
lleva entonces a una reflexin sobre el Estado y su papel como institucin rec-
tora de un proceso evolutivo.
A su llegada a Pars, Vallenilla Lanz haba llevado con l un grueso legajo
de apuntes y notas, producto de sus reflexiones sobre Venezuela y su pasado,
que haba empezado a escribir a comienzos de 1903. Ayudado por sus lectu-
ras, tanto de los autores europeos que hemos mencionado, como de autores
hispanoamericanos como el peruano Francisco Garca Caldern o el argentino
Lucas Ayarragaray, Vallenilla va ampliando los temas tratados, las instituciones
de la Venezuela Colonial, la verdadera naturaleza de las guerras de la Indepen-
dencia, la funcin del Estado, el caudillismo.
El proyecto de Vallenilla, a la luz de estos estudios preliminares, es la
redaccin de un libro sobre Venezuela, cuyo ttulo, tentativamente, sera el de
Federalismo y Democracia, La evolucin democrtica o, sencillamente, Democracia.
El libro constara de dos partes: la primera que tratara del perodo Colonial;
la segunda, del perodo de la Independencia y de los gobiernos de la Rep-
blica. Poco a poco van tomando cuerpo los captulos de la obra. Desde Pars,
enva a la redaccin de El Cojo ilustrado sus primeros borradores que aparecen
publicados, a partir de 1905, en las pginas de la prestigiosa revista.
El proyecto inicial de Vallenilla nunca se llevar a cabo. El libro, producto
de sus aos de estudio, saldr a luz pblica bajo la forma de dos tomos que, en
realidad, no son sino una recopilacin de artculos previamente publicados:
Cesarismo democrtico, en 1919 y Disgregacin e Integracin en 1930. Pero, en
vista de los violentos ataques de que fue y sigue siendo objeto Vallenilla como
"apologista de la dictadura", es menester destacar el hecho de que los captu-
los del Cesarismo y gran parte de los captulos de Disgregacin fueron pensados y
redactados en Europa, entre 1905 y 1909, antes de la llegada al poder de Juan
Vicente Gmez, a quien, por lo dems, Laureano Vallenilla Lanz no conoca
personalmente para ese momento. Como prueba irrefutable de esta afirma-
cin estn los manuscritos de su obra y las publicaciones de El Cojo Ilustrado.
Aun el controvertido captulo titulado "El gendarme necesario", aparece
publicado originalmente en octubre de 1911. Es decir, en momentos en que
Gmez, ya encargado del Ejecutivo, todava no haba asumido los poderes dic-
tatoriales que lo mantendran al frente de Venezuela durante veintisiete aos.
Este es, hasta cierto punto, el error que tambin se comete al afirmar que
Cesarismo Democrtico es la obra de juventud y Disgregacin e Integracin la obra
de madurez para Vallenilla Lanz. Ambos trabajos fueron iniciados al mismo
tiempo, y slo los avatares de la vida pblica y el cuantioso trabajo de investi-
gacin en los archivos, necesario para respaldar muchos de los conceptos
emitidos en Disgregacin, explican el que ms de diez aos hayan separado la
publicacin de estas dos obras.


V

En junio de 1907, Vallenilla Lanz acompaa a Jos Gil Fortoul como
Secretario de la Delegacin Venezolana en la Segunda Conferencia Internacio-







nal de la Paz, celebrada en La Haya y convocada por iniciativa del gobierno de
los Estados Unidos, que haba recientemente servido de mediador en el con-
flicto blico entre Rusia y Japn. Entre los puntos debatidos en la Confe-
rencia estn el del cobro de obligaciones entre Estados y el de la formacin de
la Corte Permanente de Arbitraje en La Haya. En el recinto de la Conferencia,
tiene oportunidad Vallenilla de conocer a destacados representantes diplom-
ticos y juristas: el Canciller argentino Luis Mara Drago y el norteamericano
W.F. Steed, entre otros.
En noviembre de ese mismo ao, es nombrado Cnsul de Venezuela en
Santander de Espaa. Aprovechando las curas para el artritismo en las estacio-
nes termales del sur de Francia, haba tenido ya la oportunidad de visitar la
pennsula y de conocer a algunos de los intelectuales de renombre de la lla-
mada "Generacin de 1898": los escritores Po Baroja, Benito Prez Galds y
Vicente Blasco Ibez, el periodista Eduardo Zamacois, el poeta Francisco
Villaespesa, el filsofo Miguel de Unamuno. La vida en Santander es animada,
particularmente durante la temporada de verano, cuando se desplaza all la fa-
milia real. Su estada en Espaa le permite a Vallenilla ahondar sus conoci-
mientos sobre la historia de la Madre Patria que considera fundamental para la
justa apreciacin de la evolucin social del continente hispano-americano.
Entre mayo y julio de 1908, pasa una temporada en Madrid, entre otras cosas,
para consultar los archivos histricos de la capital espaola.
Mantiene una nutrida correspondencia: con Jos Gil Fortoul, Digenes
Escalante, Felipe Guevara Rojas y Francisco Antonio Rsquez, Por su hermano
Baltazar y su concuado Armando Rolando (hermano de Nicols) se entera de
los acontecimientos ms recientes. La ruptura de relaciones diplomticas con
Francia, Estados Unidos y Holanda ha aislado a Venezuela. La situacin de
Cipriano Castro es precaria; Baltazar mantiene a su hermano al corriente del
movimiento de oposicin al "Restaurador" que va cobrando fuerza. La oficiali-
dad andina y los antiguos jefes de la "Libertadora" ven ahora en Juan Vicente
Gmez una posible solucin a la crisis del rgimen.
En noviembre de 1908, llega a Santander la noticia del viaje de Cipriano
Castro a Europa. Castro, enfermo, piensa someterse en Alemania a una opera-
cin quirrgica del rion. A su llegada al puerto espaol, rumbo a Berln, Cas-
tro es recibido por las autoridades y por los funcionarios del Consulado, A los
pocos das, los cables informan del alzamiento ocurrido en Caracas el 19 de
diciembre. El General Gmez ha tomado el poder. el 14 de enero de 1909,
Vallenilla entrega el Consulado en Santander y regresa a Pars. Su hermano
Baltazar ha regresado a Venezuela donde figura ahora en las altas esferas polti-
cas. Aunque ha sido nombrado nuevamente Cnsul de Venezuela en Amster-
dam, Laureano Vallenilla Lanz empieza a preparar su retorno. Piensa conti-
nuar en Venezuela su labor de investigacin histrica.
A su regreso, a comienzos de 1910, fija su residencia en la misma casa de
Reducto a Miranda, que ha adquirido a fines de 1909. Reanuda sus actividades
periodsticas, en El Cojo Ilustrado, en El Universal, un nuevo matutino reciente-



mente fundado por Andrs Jorge Vigas y Andrs Mata, y en El Tiempo, el pe-
ridico de los hermanos Pumar, donde inaugura una columna que lleva como
ttulo "Cuestiones del Da". Para las fiestas conmemorativas del centenario
del 19 de abril, la Gobernacin del Distrito Federal abre un concurso de ensa-
yos. Vallenilla resulta vencedor en el certamen con su trabajo Influencia del 19
de abril de 1810 en la independencia suramericana. Es precisamente durante uno
de los actos oficiales del centenario cuando Leopoldo Baptista presenta a
Vallenilla al nuevo jefe, Juan Vicente Gmez.
Desde ese momento, Laureano Vallenilla Lanz inicia su carrera como
hombre pblico. Su apoyo a Juan Vicente Gmez y a su rgimen es un hecho
que nunca pretendi negar. Consider siempre a Gmez como el elemento
necesario para cerrar definitivamente la etapa del caudillismo y de las guerras
civiles en Venezuela. Esta conviccin surga de sus propias investigaciones en
el campo de la historia de Venezuela y por las conclusiones que, de ellas,
haba sacado. Despus de la muerte del Caudillo Supremo, escribira:
Mis relaciones con el General Gmez fueron siempre de la ms
absoluta correccin. Jams abdiqu de mi condicin de hombre decente, ni
mucho menos del concepto que me merecan muchos de sus servidores a
quienes los histriones que rodeaban al General denigraban al salir de los
puestos que ocupaban... Siempre he tenido tan exacta idea de m mismo
que jams me cre obligado a convertirme en cortesano de Maracay para
ganarme el favor del General y alcanzar posiciones que nunca me halagaron.
Siempre cre, y lo sigo creyendo, que ms me deba el General Gmez a m
que yo a l... Jams he aspirado a lo que, en Venezuela, se llama altas
posiciones, y que, por lo regular, han sido ocupadas por una turba de
mediocridades, que desaparecen en la anonimia una vez que dejan de ser.
En lugar de honrarme, he credo siempre que honrara con mi nombre a
uno de esos puestos tan anhelados, tan solicitados por los que nada valen
sino por el puesto que ocupan.
17


En abril de 1911, le toca a Vallenilla desempear la Secretara del Con-
greso de Municipalidades, organizado por Csar Zumeta, y que presenta en
sus Memorias un valiossimo cuadro de la situacin de Venezuela para ese
momento. En julio de ese mismo ao, es nombrado Superintendente de Ins-
truccin Pblica del Distrito Federal, a solicitud de Gil Fortoul quien ha sido
encargado de la cartera ministerial correspondiente. La tarea es ingrata; todo
queda por hacer. El estado de la instruccin en Venezuela es desastroso y el
reducido presupuesto apenas alcanza para emprender unas tmidas reformas.
A los pocos meses, Vallenilla se retira, descorazonado. Pero seguir preocu-
pado por los problemas de la educacin, como lo comprueba el interesante
informe que someter, en abril de 1913, al ministro de Instruccin Pblica
Felipe Guevara Rojas sobre el tema de "La modernizacin de la enseanza''.
Mientras tanto, sus escritos sobre la historia del pas alcanzan ya una
polmica notoriedad. El 9 de octubre de 1911, prepara una conferencia para
la Academia Nacional de Bellas Artes sobre la guerra de la Independencia,
en la que sostiene, con datos irrefutables, que la gesta emancipadora fue una
guerra civil, como todas las dems. La tesis provoca un sonado escndalo;
pero no se puede negar la evidencia que, en cierta forma, sanciona el reco-











nocimiento oficial: en abril de 1912 ese elegido Individuo de Nmero de la
Academia Nacional de la Historia.
A comienzos de 1913, gracias a la intervencin de Gil Fortoul, Vallenilla
Lanz obtiene el cargo que, quizs, ms se ajustaba a sus intereses y a sus
capacidades: el de Director del Archivo Nacional. All podr dedicarse de
lleno a la difcil tarea de organizar el acervo documental del pasado vene-
zolano. De hecho, la labor emprendida por Vallenilla y sus colaboradores,
Pedro Jos Muoz y Carlos Aristimuo Coll, sienta las bases del actual
Archivo General de la Nacin. Al mismo tiempo, encuentra all las fuentes
que le permitirn completar sus propias investigaciones. Uno de los resul-
tados de esa labor de Vallenilla en el Archivo es la publicacin, en 1917, del
primer tomo de una coleccin sobre Causas de infidencia, que rene una serie
de documentos inditos relativos a la revolucin de la Independencia.
A fines de enero de 1913, muere en Pars su hermano Baltazar. Sufra de
leucemia y haba viajado a Europa en pos de una hipottica cura. La muerte
de Baltazar es para Laureano un duro golpe. Desde la infancia, haba sido su
confidente y su mejor amigo. "Sus charlas sobre el pasado y el futuro de la
Patria se prolongaban horas y horas. Siempre salan juntos y se lean mutua-
mente sus trabajos".
18
Baltazar, en su corta vida, se haba convertido casi en
una leyenda: poeta y guerrero. Sus recuerdos de la "Revolucin Libertadora"
haban sido el tema de una novela, Guerra y fiebre, parcialmente publicada en
las columnas de El Cojo Ilustrado. Como poeta, haba cultivado el arte del
soneto, a la manera del modernismo hispanoamericano. Aos despus,
Laureano Vallenilla Lanz dedicara Cesarismo Democrtico a la memoria del
hermano desaparecido.
Desde sus oficinas del Archivo, Vallenilla prosigue con sus actividades
periodsticas. Le ofrece ahora una colaboracin regular, bajo la forma de
"Notas Diplomticas", a un nuevo peridico, fundado en enero de 1913 y
dirigido por Digenes Escalante: El Nuevo Diario. El Nuevo Diario haba sido
lanzado para servir de vocero de la reeleccin de Juan Vicente Gmez, en la
convulsionada etapa de consolidacin del rgimen. Pronto se convierte, de
hecho, en el peridico oficioso de la "Rehabilitacin" y de su nuevo lema:
"Gmez nico".
Durante el ao de 1914, sostiene Vallenilla en las columnas de El Nuevo
Diario una de sus ms famosas polmicas histricas. El tema en cuestin esta
vez es el del libro del historiador y diplomtico Carlos A. Villanueva, pu-
blicado en Pars en 1913 y titulado El imperio de los Andes, en el cual su autor
buscaba comprobar que "los hombres conspicuos de la Revolucin, y en
particular Bolvar y San Martn, fueron partidarios de la monarqua". La
polmica se inicia con la resea irnica que hace Vallenilla del libro. En su
contestacin, publicada en El Universal, Villanueva increpa duramente la
posicin asumida por don Laureano. Este, a su vez, responde y termina po-
niendo en ridculo a su adversario. El resultado de la contienda es un folleto
que publica Vallenilla con el sugestivo ttulo de El Libertador juzgado por los
miopes.
A mediados de 1915, Escalante, quien ha recibido un cargo diplomtico
en Europa, propone a Vallenilla como su sucesor a la cabeza de El Nuevo
Diario. Este se muestra indeciso. Pero ante la insistencia de Pedro Manuel











Arcaya, Ministro de Relaciones Interiores, termina por aceptar y, a partir del
11 de julio de 1915, asume su nuevo cargo de Director.


VI
Desde julio de 1915 hasta junio de 1931, la vida de Laureano Vallenilla
Lanz se confunde con la vida de El Nuevo Diario. La mayor parte de su pro-
duccin hemerogrfica, durante este perodo, se encuentra publicada origi-
nalmente o reproducida en ese peridico. Secundado por un brillante equipo
de colaboradores, donde figuran los nombres de Delfn Aurelio Aguilera,
Leopoldo Landaeta, Jos Rafael Pocaterra, Lucas Manzano, el poeta Francisco
Pimentel (Job Pim) y el caricaturista Leoncio Martnez (Leo), Vallenilla em-
prender una importante labor editorial en apoyo al rgimen de Gmez, que
rene parcialmente en los dos tomos de La rehabilitacin de Venezuela. Campaas
polticas de "El Nuevo Diario" (1915-1926), publicados respectivamente en 1926
y en 1928.
En El Nuevo Diario aparecen tambin publicadas las numerosas polmicas
que sostiene Vallenilla, tanto en el mbito histrico como en el poltico, con
sus detractores, las reseas que escribe sobre libros nacionales y extranjeros,
sus conferencias y sus discursos, "guardando en toda esta amplia gama una po-
sicin firme y una unidad de pensamiento poco comn".
19
La tertulia diaria a
las puertas de El Nuevo Diario, al finalizar las labores, pronto se hace prover-
bial. Segn el testimonio de Vicente Dvila, las charlas de Vallenilla, "salpica-
das de su decir castizo y elegante, con la sal tica de sus finas ironas, mante-
nan la jovialidad del grupo que las escuchaba".
20
Todos los testimonios con-
cuerdan en hacer de Vallenilla Lanz uno de los ms insignes conversadores de
su poca.
En febrero de 1916, muere su esposa Mara Planchart Lovera. Ese mismo
ao, en abril, es elegido Senador por el Estado Apure y le toca pronunciar el
discurso inaugural de las sesiones ordinarias de la Cmara Alta. En julio de
1918, es incorporado por resolucin ejecutiva como Individuo de Nmero de
la Academia Nacional de la Historia, junto con otros once miembros electos:
Flix Quintero, Pablo Giuseppi Monagas, Rafael Villanueva Mata, Andrs
Mata, Jos Santiago Rodrguez, Jos Gil Fortoul, Jos Ladislao Andar, Ma-
nuel Segundo Snchez, Carlos F. Grisanti, Jos J. Mendoza y Santiago Key-
Ayala. La tardanza de todos ellos en presentar sus respectivos discursos de
incorporacin amenazaba con paralizar a la institucin. Curiosamente, ni
Vallenilla, ni ninguno de los dems "incorporados por decisin ejecutiva" se
sometieron a la formalidad de escribir un discurso de incorporacin. A co-
mienzos del ao siguiente, cae gravemente enfermo con una iritis, causada por
la epidemia de gripe espaola que azota al pas. Permanece ms de dos meses
bajo cuidado mdico, pero, como consecuencia de la enfermedad, pierde
parte de la visin del ojo izquierdo y debe usar, en adelante, lentes oscuros.
En diciembre de 1919, sale publicada la primera edicin de Cesarismo De-
mocrtico. El impacto de la obra, en los crculos intelectuales del pas y del
continente es de consideracin y termina por asentar a su autor como uno de











los primeros socilogos de Hispanoamrica. Sus ideas, alabadas por muchos,
son tambin atacadas con ferocidad. Vallenilla Lanz es el blanco de los opo-
sitores del gomecismo que no ven, en su obra, sino una servil defensa de la ti-
rana. El lder conservador colombiano Laureano Gmez no vacilar en llamar
a Vallenilla Lanz: "el inescrupuloso apologista y filsofo de la dictadura". Y la
resea que hace de Cesarismo Democrtico en las columnas de El Tiempo de Bogo-
t el dirigente liberal Eduardo Santos, es motivo de otra enconada polmica.
La respuesta de Vallenilla a los ataques de Eduardo Santos, titulada "Cesari-
smo Democrtico y Cesarismo Teocrtico", argumenta que las supuestas
libertades civiles que imperan en Colombia no son sino una ficcin formal
detrs de la cual se escuda una oligarqua cerrada, apoyada por un clero abier-
tamente reaccionario. Algunos de los comentarios surgidos a raz de la publi-
cacin de Cesarismo Democrtico sern incluidos, posteriormente, en el folleto
El sentido americano de la democracia, publicado en 1926.
En abril de 1920, Vallenilla Lanz vuelve a inaugurar las sesiones del Con-
greso, esta vez como Presidente de la Cmara del Senado, cargo que ocupar
en 1923, 1930 y 1931. En agosto de 1921, se publica Crticas de sinceridad y
exactitud, donde Vallenilla recoge una serie de estudios histricos, reseas
bibliogrficas, discursos y conferencias dispersos en folletos y peridicos. A
raz de la muerte de Felipe Tejera, en julio de 1924, es elegido Director de la
Academia Nacional de la Historia, para completar el perodo 1923-1925.
Luego, es reelegido para el perodo 1925-1927. Ha llegado el momento de los
honores oficiales: condecoraciones y homenajes. En junio de 1926, le toca
encabezar la Delegacin Venezolana ante las ceremonias de conmemoracin,
en Panam, del centenario del Congreso Anfictinico. En septiembre de ese
ao, se casa en segundas nupcias con Carmen Luisa Blanco Lecuna.
Con el pasar del tiempo, los problemas de salud, presentes desde su ju-
ventud vuelven a ser, para Vallenilla, motivo de preocupacin. En mayo de
1927 viaja, por segunda vez, a Europa, para someterse a tratamiento mdico
en un sanatorio de Berln, por va de Panam, Cuba y Estados Unidos, acom-
paado de su segunda esposa, de sus dos hijas y de su hijo Laureano, nacido en
Caracas en 1912, quien terminar en Suiza y, luego, en Francia, sus estudios
secundarios. En La Habana, Vallenilla es vctima de un intento de agresin por
parte de un exiliado venezolano.
Poco despus de su regreso a Venezuela, estallan los sucesos de la
"Semana del Estudiante", de febrero de 1928, que cristalizan la oposicin al
rgimen de Juan Vicente Gmez por parte de una nueva generacin poltica.
Vallenilla Lanz es el blanco de violentos ataques en la prensa venezolana
publicada en el exilio. En octubre de 1928, desde las columnas de Libertad,
vocero en Mxico del Partido Revolucionario Venezolano, Rmulo Betan-
court lo tilda de "Maquiavelo tropical empastado en papel higinico".
21
En
septiembre del ao siguiente, estalla una bomba en la puerta de su casa, de
Reducto a Miranda, la cual slo ocasiona daos materiales.
En octubre de ese mismo ao 1929, sale publicada una segunda edicin,
ampliada y corregida, de Cesarismo Democrtico. Las actividades intelectuales de
Vallenilla, para ese entonces, siguen siendo mltiples: discursos, conferencias,
artculos, publicados muchos de ellos en la afamada revista Cultura Venezolana
que dirige Jos A. Tagliaferro. Corrige las ltimas galeradas para la primera











parte de su estudio sobre los orgenes de la nacionalidad, que es publicado en
diciembre de 1930, con motivo de los actos del centenario de la muerte del
Libertador, bajo el ttulo de Disgregacin e Integracin. Los manuscritos de la
parte indita: un anlisis del perodo comprendido entre 1810 y 1830, nunca
seran publicados. Vallenilla proyecta tambin escribir una biografa del Ge-
neral Jos Francisco Bermdez y, para ello, empieza a reunir material docu-
mental; pero este ltimo proyecto quedar inconcluso.
En mayo de 1931, Laureano Vallenilla Lanz es nombrado Ministro Pleni-
potenciario ante las Legaciones de Venezuela en Francia y en Suiza. El cargo
es, para l, una forma de retiro. As puede estar cerca de su hijo quien estu-
dia en Europa. Pars, donde fija su residencia es, adems, su verdadera Alma
Mater. Mucho ha cambiado el viejo continente desde los tiempos de la Belle
poque. La Primera Guerra Mundial y la crisis econmica han dejado huellas
difciles de borrar. vido lector de la prensa internacional, Vallenilla acumula
en sus cuadernos de notas juicios y comentarios acerca de los aconteci-
mientos mundiales: el fascismo en Italia, el advenimiento de la repblica en
Espaa, de Hitler en Alemania. En diciembre de 1933, le toca pronunciar el
discurso de orden en la inauguracin de la estatua ecuestre de Simn Bolvar,
colocada en la Porte de Champerret de Pars. En febrero de 1934, con
motivo de la publicacin en italiano de Cesarismo Democrtico, viaja a Roma
donde se entrevista con Benito Mussolini. A los pocos meses de su regreso a
Pars, se muda, con su familia, a la recin comprada residencia diplomtica
de Venezuela en Pars: 11, ru Copernic, la sede de la actual Cancillera.
Finalmente, en diciembre de 1935, recibe la noticia de la muerte de
Gmez. Segn el testimonio de su hijo, al enterarse de lo acontecido, de
pronto exclama:

"Se muri el loquero!" y luego explica: "El General Gmez me ha
dado muchas veces la impresin de esos loqueros de antiguos manicomios
que empleaban la terapia de la lata de agua y del ltigo. No curaban, pero
mantenan en orden al establecimiento. Fue un hombre importante y patrio-
ta, a su manera y de acuerdo con su formacin. Un mediocre no se mantiene
veintisiete anos en el poder... Quedo pobre despus de una larga colabora-
cin con l, pobre a conciencia, pues nunca quise traficar con mis ideas. Me
he limitado a exponerlas y las juzgo valederas para muchos aos, a menos que
en Venezuela se cumpla un proceso radical de transformacin.
22

Vallenilla Lanz prefiere renunciar de inmediato a su cargo, "antes de que
lo quiten". Sabe que una reaccin es inevitable: las oficinas de El Nuevo Diario
han sido saqueadas y la casa de Reducto a Miranda estuvo a punto de correr
la misma suerte. No le sorprenden todas estas noticias; quizs, en el fondo,
sabe que no podr regresar ms a Venezuela. Contempla el proyecto de radi-
carse en Panam, pero pronto desiste de la idea; se quedar en Pars por los
momentos. Mantiene una nutrida correspondencia y sigue comentando en
sus cuadernos los acontecimientos de Europa, que parecen precipitar una ine-
vitable Segunda Guerra Mundial: el rearme de Renania, la guerra de Etiopa.


















Pasa el verano de 1936 en Biarritz, en la costa vasca francesa, donde presen-
cia el estallido de la Guerra Civil espaola. En noviembre de ese mismo ao,
contrae un resfriado, que se convierte en pulmona. Todava no se han descu-
bierto los antibiticos; ya pronto se hace inevitable el desenlace fatal: muere
el da 16, a los sesenta y seis aos ele edad. Sus restos permaneceran
enterrados durante casi veinte aos en el Cementerio del Pre-Lachaise, en
Pars, antes de ser trasladados al Cementerio General del Sur de Caracas, en
octubre de 1955.

VII
Con el pasar del tiempo, las controversias que han suscitado los concep-
tos emitidos por Laureano Vallenilla Lanz en sus obras han cobrado una reno-
vada vigencia, ya que plantean un debate en torno a las bases mismas de la
modernidad poltica. Se tiende a olvidar que el surgimiento de la sociologa,
como disciplina cientfica, aport nuevas alternativas para el anlisis de los
principios y de las manifestaciones electivas de esa modernidad poltica.
El hecho de anteponer la sociedad al individuo implicaba una reconside-
racin, en profundidad, del alcance real del individualismo y del "contrato
social" rousseauniano; al mismo tiempo, el hecho de analizar la historia como
un proceso evolutivo implicaba un replanteamiento del binomio dialctico de
continuidad y ruptura. Las estructuras sociales de Antiguo Rgimen, tanto en
Europa como en la Amrica Hispana, no se haban transformado por el mero
hecho de que sus lites hubiesen adoptado un lenguaje o unos principios
polticos nuevos; de ah que se precisara el problema de la dicotoma entre
una doctrina de pensamiento y su aplicacin.
La modernidad promueve los principios de soberana popular y de
democracia, cuya expresin, en trminos de representatividad, es el Estado-
Nacin. De ah las expresiones, comnmente admitidas: "es la representa-
cin lo que crea la Nacin" y "el Estado es el rgano supremo de la Nacin",
Pero la revisin de estos principios plantea una serie de preguntas: Cul es la
verdadera esencia de la representatividad? Cul es la naturaleza del llamado
"contrato social"? Cul es la vinculacin entre un gobierno representativo y
la voluntad general? Cules son, en otras palabras, las bases orgnicas de una
estructura poltica determinada? La sociologa postula que la voluntad general
no es un simple agregado de voluntades individuales. Desde un punto de vista
jurdico, la "Nacin" es un concepto ficticio y no existe ninguna definicin
clara acerca de la naturaleza del "contrato" que rige el proceso de represen-
tatividad sancionado por una eleccin.
Frente a la tradicional visin subjetiva e idealista de las instituciones pol-
ticas,se sobrepone una percepcin objetiva, emanada de las propias relaciones
sociales que conforman una determinada comunidad humana. El Estado mo-
derno, por lo tanto, no es el mero producto de la voluntad colectiva, sino
que se define a travs de las funciones de carcter social que le toca cumplir.
Esta concepcin orgnica del Estado y de la nocin de soberana, que se des-
prende, entre otros, de los trabajos de Georg Jellinek y de Lon Duguit,
23











lleva a contrastar una organizacin social con sus instituciones polticas, lo
que, a su vez, permite la formulacin de una teora orgnica de los procesos
polticos a partir de las relaciones internas de cada sociedad. De ah se des-
prende entonces un anlisis de los mecanismos polticos: el sufragio y su re-
presentatividad, el papel desempeado por los partidos o por las ideologas. Se
trata, en otras palabras, de reinterpretar "sociolgicamente" a la modernidad.
En el caso especfico de Venezuela y de la obra de Laureano Vallenilla
Lanz, esta reinterpretacin parte de la evidente contradiccin entre los postu-
lados polticos institucionales, cuyo fundamento en el pensamiento liberal "se
alimentaba de sus propias fantasmagoras",
24
segn la expresin de Germn
Carrera Damas, y las estructuras de una sociedad que la ruptura del nexo
colonial pareca haber condenado a un estado de anarqua disgregadora. Era
necesario, no solamente elaborar un diagnstico de la situacin, sino fijar unas
pautas correctivas que lograran, mediante una estabilizacin del sistema polti-
co, reducir los trminos de esa contradiccin. Este diagnstico y estas pautas
constituyen lo que Arturo Sosa ha llamado con propiedad el "paradigma de
pensamiento del positivismo venezolano".
25
Pero, ms all de su identificacin
con el rgimen especfico de Juan Vicente Gmez, este paradigma, elaborado
a partir de una reflexin sobre la historia y la sociedad venezolanas en un mo-
mento determinado de su evolucin, propone, a travs de su reflexin sobre
la modernidad, un modelo terico de anlisis y de accin poltica.
Simplificando, quizs, a ultranza, se podra decir que las principales ideas
que conforman el paradigma positivista surgen del celebrado binomio "orden
y progreso", siendo el orden el medio necesario para alcanzar la meta del pro-
greso.
Se considera, en primer lugar, un "etapismo determinista". Se parte de la
"conviccin de que la humanidad marcha en su historia a travs de etapas de-
terminadas", pero tambin que cada etapa se encuentra "determinada", por as
decirlo, por los factores objetivos que la conforman. Mientras estos factores
objetivos no cambien, no ser posible pasara una etapa superior en trminos
de su complejidad orgnica.
La segunda consideracin es la de que una sociedad no avanza por saltos.
El evolucionismo positivista no trata una revolucin como un momento de
ruptura, sino como "un momento de aceleracin de la evolucin" que perma-
nece condicionado por las fuerzas de continuidad inherentes a todo cuerpo
social. Son estas estructuras sociales, que se mueven dentro de una dinmica
de larga duracin, las que ayudan a concebir la historia como un proceso.
El tema de la "raza" es tratado por Vallenilla Lanz bajo una doble pers-
pectiva: en primer lugar, para refutar la teora racista, al denunciar lo absur-
do del concepto de "raza pura" y al rechazar la explicacin de la supuesta de-
cadencia de las civilizaciones a travs de la mezcla de razas; en segundo lugar,
para definir las caractersticas que conforman al pueblo venezolano como
pueblo mestizo. Pero ms all de una acepcin puramente biolgica del trmi-
no, el concepto de "raza" adquiere aqu una nueva dimensin: la de "raza so-
cial", que se define por los procesos a travs de los cuales un grupo logra
establecer su propia idiosincrasia. "Raza debe significar, en este caso, para que
no se cometa un enorme disparate, psicologa, mentalidad, cultura".
26











Junto con la inmigracin, que encauzara el dinamismo creador del pueblo
venezolano, la educacin es el segundo elemento clave para alcanzar una trans-
formacin cualitativa de la sociedad venezolana. Pero se trata, en este caso, de
una educacin utilitaria, orientada hacia la formacin tcnica, "prctica y pro-
fesional". "En las sociedades modernas, vale ms un comerciante, un indus-
trial, un obrero que ejerzan bien su oficio que un mdico o un abogado que no
conozcan a fondo su profesin",
27
afirma Vallenilla, parafraseando a Alfred
Fouille y a Clestin Bougl.
La meta final del paradigma positivista es la "libertad" de la cual se gozar
cuando las fuerzas disgregadoras de la sociedad hayan sido detenidas, Pero
conviene precisar que se trata aqu de una "libertad" derivada de una nueva or-
ganicidad del cuerpo social; una libertad que se afirma, no como la aplicacin
de un principio individualista, sino como producto de una "realidad objetiva",
fundamentada en el progreso material.
La clave del paradigma positivista es que parte de una revisin crtica de la
ideologa y del lenguaje poltico. Bajo este criterio, es necesario, ante todo,
determinar el verdadero alcance de ese lenguaje. Conceptos como los de
"soberana", "pueblo", "constitucionalidad" no definen en s nada ms que una
mitologa demaggica: el trasplante estril de frmulas y de instituciones que,
de por s, no cambian una realidad social, sino que, ms bien, contribuyen a
fomentar frustraciones y anarqua. Como "liberales realistas", los positivistas
venezolanos y Vallenilla Lanz entre ellos no niegan los aportes de la
modernidad poltica; no pretenden, en ningn momento, erigirse en defenso-
res reaccionarios de una sociedad de Antiguo Rgimen. Su situacin como
lites los hace pertenecer al mundo de la modernidad, pero su formacin inte-
lectual les confiere una conciencia aguda del desfase que puede existir entre la
difusin de unas teoras ideales y el movimiento evolutivo de una sociedad. No
reconocer este desfase es, para ellos, caer en la demagogia anarquizante del
"jacobinismo" que pretende manejar un cuerpo social en base a principios abs-
tractos.
Se trata, por lo tanto, de reinterpretar la modernidad, de reencontrar al
individuo a travs de los procesos que conforman a la sociedad. El primero de
estos procesos es el de la historia que ayuda a definir la "tradicin", los puntos
de referencia que acompaan la evolucin de un pueblo y que, a la vez, con-
dicionan su propia conducta poltica. De ah la importancia, en el caso de
Venezuela, de precisar el alcance y el significado de las mutaciones que sealan
el camino hacia la modernidad. Querer explicar las guerras de la Indepen-
dencia por un simple trasplante ideolgico de principios polticos es caer en
dogmatismos romnticos, en una "confusin de ideas" que oculta el profundo
contenido social de estas luchas. La guerra civil de la cual habla Vallenilla Lanz
en el primer captulo de Cesarismo Democrtico enfrenta una sociedad rigurosa-
mente estratificada a la invasin de los "trtaros y beduinos que irrumpen en
lahistoria desde el anonimato de las llanuras".
28
A todo lo largo del siglo XIX,
el juego de estas fuerzas antagnicas es el que acompaa la formacin de un
nuevo Estado y la conciencia de una nueva soberana nacional.
Pero, ms all de la historia, est el "medio fsico y telrico" que moldea
las costumbres y crea las especificidades del "ser social". No se debe solamen-
te destacar, como se ha hecho habitualmente, la relacin determinista que el











pensamiento positivista venezolano le atribuye al medio; igual importancia
reviste el carcter dialctico de esta interaccin entre el hombre y las fuerzas
telricas que lo rodean, cuya violencia anima el proceso evolutivo de una so-
ciedad. La violencia, concebida en los trminos tratados por Georges Sorel en
su celebrado estudio, es la expresin efectiva de las mutaciones que lograron
alterar las estructuras mismas del cuerpo social. Es necesario, por lo tanto,
dirigir la atencin hacia las ''modalidades prcticas'' de esas mutaciones, para
poder as precisar su verdadera " constitucin orgnica".
Si el individuo surge de la sociedad, su papel como agente de un proceso
evolutivo se confunde con el de un actor colectivo: el '"pueblo", la "masa po-
pular ", conceptos mal definidos en verdad, pero que importa tomar en cuenta
a la hora de un diagnstico, pues slo as tiene sentido evaluar la accin
efectiva de la modernidad como fenmeno social. Para el pensamiento positi-
vista venezolano y para Vallenilla Lanz, no son unos principios tericos los
que, en realidad, motivan una accin de masas, sino el propio juego de las
fuerzas sociales. Estas fuerzas, a su vez, pueden ser orientadas por la accin de
las lites, siempre y cuando stas, tambin como actores colectivos, estn
conscientes del proceso que desatan y dispongan de los medios necesarios para
frenar las tendencias anarquizantes generadas por todo cambio en las estructu-
ras sociales. Evidentemente que ello no siempre es el caso. La evolucin pol-
tica de la Venezuela del siglo XIX ofrece, en ese sentido, un buen ejemplo de
este fenmeno. Pero una sociedad genera tambin sus propios factores de co-
hesin: el caudillo, como producto natural de la anarqua desintegradora, pue-
de convertirse en el recurso para lograr una estabilidad fundada en la "sujecin
inconsciente" de la mayora. Este "gendarme necesario" pasa entonces a ser el
"representante y regulador de la soberana popular", el demiurgo de la mo-
dernidad.


VIII

Uno de los principios del positivismo es el de descartar toda formulacin
apriorstica y de derivar cualquier certeza de una verificacin emprica de los
hechos. Por ende en el mbito poltico no pueden construirse sistemas
que no sean producto de la evolucin orgnica de una comunidad. Pensar
"positivamente" la modernidad implica entonces un proceso inverso al de un
racionalismo idealista: no es la teora la que lleva a la praxis, sino la praxis la
que fundamenta su propia teora. El modelo poltico del positivismo parte
entonces de un cuestionamiento global de conceptos para encontrar en la
sociologa un intento global de reinterpretacin.
Se ha insistido sobre la especificidad del pensamiento poltico del posi-
tivismo venezolano, en trminos de Venezuela y de sus circunstancias hist-
ricas, logrando establecer una relacin privilegiada positivismo-Guzmn
Blanco y, sobre todo, positivismo-Gmez; pero no se ha destacado que esta
reinterpretacin crtica de la modernidad iba mucho ms all de lo meramente
local. Los positivistas venezolanos no elaboraron su diagnstico sobre el pas
en base a criterios distintos de los que hubieran utilizado para estudiar los
casos de Francia, Estados Unidos, Inglaterra o Espaa. Muchos de los artculos











de Vallenilla Lanz son un elocuente testimonio al respecto. Una interpretacin
sociolgica slo vara en trminos de un objeto concreto de estudio y no en
trminos de una metodologa; y lo que se trataba de hacer aqu era de socio-
logizar a la poltica.
Para ello, era necesario medir el verdadero alcance de las ideas y concep-
tos polticos surgidos a lo largo del siglo XIX. Una perspectiva histrica per-
mita sealar el evidente desfase entre la teora y los hechos. La concepcin
positivista de la historia (en el sentido que le da Louis Bourdeau) combate la
nocin de ruptura en beneficio de una continuidad acorde con la evolucin
"natural" de la sociedad. La modernidad tradicional centra su atencin en el
individuo para construir un sistema poltico; la modernidad positivista inicia su
reflexin a partir del cuerpo social, pero de un cuerpo social desmitificaclo
por la historia. Ms all del individuo, se descubre el "actor real" de un pro-
ceso. De ah que lo que importe no son los mecanismos del sistema: el sufra-
gio universal, los partidos, una constitucin; sino el grado de cohesin entre
estos mecanismos y las estructuras del cuerpo social que pretenden regir. Slo
as se podrn evitar, tanto la anarqua como la ficcin democrtica.
Aplicando este diagnstico al caso de Venezuela, el pensamiento positivis-
ta propone una solucin voluntarista; un proyecto de autoridad que imponga
el orden para salir del caos, pero que sea tambin generador de modernidad.
El Estado pasa entonces a ser definido como la expresin de la soberana
nacional y no de la soberana popular, lo cual permite ofrecerle una respuesta al
problema de la representatividad.
En trminos concretos, es indudable que el positivismo venezolano, una
de cuyas destacadas expresiones es la obra de Laureano Vallenilla Lanz, de-
fiende la visin elitesca de un proyecto poltico: una suerte de "tutela de pue-
blos" como la que proponan Joaqun Costa en Espaa o la Action franaise de
Charles Maurras en Francia. Es fcil ceder a la tentacin, por analoga, de asi-
milar este "despotismo esclarecido" de nuevo cuo con una manifestacin
precursora del fascismo. Ello, a nuestro parecer, constituye una extrapola-
cin. A pesar de que Vallenilla Lanz nunca ocult su admiracin por la figu-ra
y la obra de Benito Mussolini, el modelo poltico que se desprende de su
pensamiento nunca fue el de un rgimen totalitario. Lo que buscaba era res-
ponder a los problemas coyunturales de un momento histrico. Su condena
del "jacobinismo" o del "socialismo" no partan de un rechazo doctrinario,
sino de los excesos demaggicos que resultaban del desfase entre unos prin-
cipios ideolgicos "en ntimo consorcio con la teologa y el peripato" y la lenta
evolucin de las sociedades humanas "realizada casi siempre en contra de la
voluntad de aquellos a quienes la historia seala como reformadores y crea-
dores".
29
Ms que crear o reformar, era necesario promover transformaciones
a largo plazo, acordes con el proceso evolutivo de una sociedad, para as no
cambiar instituciones, sino mentalidades.
Pero es indudable que el reduccionismo sociologizante del positivismo
venezolano no le permiti valorar debidamente la fuerza que tiene la ideologa
como elemento motor de una sociedad. Y es ese mismo poder ideolgico el
que ha mantenido, hasta ahora, un alto nivel de apasionamiento en torno a una
evaluacin de los aportes de una obra como la de Laureano Vallenilla Lanz. En
los aos posteriores a la muerte de Juan Vicente Gmez y, luego, a partir de
















1958, la accin de los llamados "partidos polticos modernos", legitimada a
travs del sufragio universal directo, instaurara en Venezuela nuevos meca-
nismos de sociabilidad. Pero los "momentos ideolgicos" quedan sujetos a
movimientos pendulares si no logran mantener una adecuada vinculacin con
las fuerzas sociales que pretenden representar. Cuando ello ocurre, vuelven a
surgir dudas, se vuelve a evaluar el verdadero alcance de los principios que se
proclaman y se plantea, casi forzosamente, la alternativa de pensar sociolgica-
mente la modernidad como fenmeno, en el marco de una nueva coyuntura,
producto de la dinmica evolutiva de una nacin, en este caso de una nacin
llamada Venezuela.
30



NIKITA HARWICH VALLENILLA































NOTAS



1
Harrison Sabin Howard, Rmulo Gallegos y la revolucin burguesa en Venezuela
(Caracas: Monte Avila, 1976), pp. 76-77.
2
Carlos Iturriza Guillen, Algunas familias de Cuman (Caracas: Italgrfica, 1973), pp
783-808.
3
El Zancudo (Caracas, 27 de agosto de 1880), p. 4.

4
Laureano Vallenilla Lanz, hijo, Escrito de memoria (Pars: Lang Grandemange,1961),
p, 12.

5
Ibid., p. 13.
6
Ibid

7
Citado en Hctor Parra Mrquez, En elogio de don Laureano Vallenilla Lanz (Caracas:
Imprenta Nacional, 1955), p, 20.
8
El Monitor Liberal (Caracas, 25 de septiembre de 1899).
9
Archivo de Laureano Vallenilla Lanz, Notas fechadas en 1902- 1903, Caracas.

10
Vallenilla Lanz, hijo. op. cit., p. 18,
11
Laureano Vallenilla Lanz, "Sobre metodologa histrica". El Nuevo Diario (Caracas,
2 de abril de 1913).
de abril de 1913).
12
Ver Charles Olivier Carbonell, La mutation idologique des historiens franais 1865-
1885 (Toulouse: Privat, 1976).
13
Paul Lacombe, De l'histoire considre comme science (Paris: Hachette, 1894), pp. 12-
13.
14
Laureano Vallenilla Lanz, Disgregacin e Integracin (Caracas: Universidad Santa Ma-
ra, 1984), p. 118.
15
Vase Terry N. Clark, "Empirical social research in France, 1850-1914", Ph.D.
Thesis, Columbia University, 1965.
16
Laureano Vallenilla Lanz, Cesarismo Democrtico (Caracas: Universidad Santa Mara,
1983), pp. 113-114.
17
Archivo de Laureano Vallenilla Lanz, Notas fechadas en 1935-1936, Caracas.
18
Vallenilla Lanz, hijo, op. cit., p. 27.
19
Arturo Sosa Abascal, La filosofa poltica del Gomecismo (Barquisimeto: Centro Gu-
milla, 1976), p. 41.
20
Vicente Dvila, "Homenaje al historiador Laureano Vallenilla Lanz", Boletn de la
Academia Nacional de la Historia, Tomo XXIII, No, 91 (Caracas, julio-septiembre de 1940),
p. 518.
21
Rmulo Betancourt, "Perfiles de la Venezuela decadente", Libertad, Ao 1, No. 5
(Mxico, octubre de 1928).
22
Vallenilla Lanz, hijo, op. cit., p. 123.
23
Ver, a ttulo de ilustracin: Lon Duguit, "Fonctions de l'Etat Moderne", en
Revue Internationale de Sociologie, 2me anne. No. 3 (Paris, mars 1894) y el volumen
L'Etat, les gouvernants et les agents en tudes de Droit Public (tomo III) (Paris: Albert
Fontemoing, 1903),
24
Germn Carrera Damas, "Consideraciones sobre los lmites histricos del libera-
lismo en Venezuela", Paideia, No. 2, Vol. II (Caracas, enero-marzo, 1959), p. 7.
25
Arturo Sosa, Ensayos sobre el pensamiento poltico del positivismo venezolano (Caracas:
Centauro, 1985), p. 7.
26
Laureano Vallenilla Lanz, Criticas de sinceridad y exactitud (Caracas: Imprenta
Bolvar, 1921), pp. 319-320.
27
Laureano Vallenilla Lanz, "Modernizacin de la enseanza" El Nuevo Diario
(Caracas, 2 de mayo de 1913).
















28
Manuel Caballero, "Filosofa de la historia'', en Germn Carrera Damas (ed.), El
concepto de la historia en Laureano Vallenilla Lanz (Caracas: Universidad Central de Venezuela,
1966), p. 68.
29
Laureano Vallenilla Lanz, "Los peligros del socialismo". El Cojo Ilustrado, Ao XX,
No. 472 (Caracas, 15 de agosto de 1912), pp. 458-460.
30
Expresamente utilizamos aqu el ttulo que el Prof. Germn Carrera Damas le ha
dado a uno de sus estudios donde analiza precisamente la problemtica conceptual de la
modernidad en trminos de la "evolucin mental" de la sociedad venezolana.


CRITERIO DE ESTA EDICIN










Para la presente se ha utilizado la edicin de las Obras Completas de
Laureano Vallenilla Lanz publicada por la Universidad Santa Mara de Caracas
entre 1983 y 1984. Se ha agregado la polmica con Eduardo Santos, as como
el texto de El sentido americano de la democracia, folleto que recoge las respues-
tas de Laureano Vallenilla Lanz, a algunos de sus detractores.
Se han introducido algunas modificaciones menores en cuanto a la
presentacin de las notas a pie de pgina. En los casos necesarios se ha actua-
lizado la ortografa y se han corregido las erratas advertidas.
















































































LA GNESIS DE CESARISMO DEMOCRTICO












En julio de 1902, la Revolucin Libertadora ha cobrado fuerza suficiente
como para convertirse en una seria amenaza para el futuro del rgimen instau-
rado en 1899 por el General Cipriano Castro.
Con sus dos hermanos, Baltazar y Agustn, combatiendo en las filas revo-
lucionarias, Laureano Vallenilla Lanz se encuentra directamente comprome-
tido en la contienda. Es detenido y trasladado al Cuartel de Polica de Cara-
cas.
El 5 de julio, con motivo de las fiestas aniversarias de la Independencia,
Cipriano Castro se declara en campaa y sale de Caracas para ponerse per-
sonalmente a la cabeza de las fuerzas gubernamentales. Una proclama, que
deber ser pegada en todas las paredes, celebra el acontecimiento.
Un ejemplar de esa proclama llega al Cuartel donde Vallenilla se encuen-
tra recluido. En el Archivo de Vallenilla Lanz, la primera hoja del tomo co-
rrespondiente a las notas manuscritas que fueron utilizadas para la redaccin
de Cesarismo democrtico es precisamente aquella hoja de proclama, al margen
de la cual Valenilla haba fijado unos apuntes, que pueden, por lo tanto, con-
siderarse como el punto de partida de su obra. Estos apuntes fueron escritos
con lpiz, lo que los hace difciles de descifrar y prcticamente imposibles de
reproducir en forma de facsmile.
Slo se pueden apreciar al ser transcritos a continuacin:
"Yo estaba detenido en la polica, en la fecha (?) de esta proclama, en plena
guerra; y, tranquila la conciencia y viendo clara la situacin en que se hallaba el pas,
escrib todo lo que va al margen".

L.V.L.










NOTAS AL MARGEN DE LA PROCLAMA
DEL 5 DEJULIO DE 1902,

PRIMERAS REFLEXIONES SOBRE EL TEMA DEL
CESARISMO DEMOCRTICO









"Los hbitos guerreros adquiridos en la lucha por la Independencia se acen-
tuaron por la prctica constante de la guerra civil. Los hroes legendarios de la
guerra magna fueron reemplazados por los hroes fratricidas. Los gobiernos
de hecho se sucedieron sin interrupcin, y cuando se habl de leyes y se pro-
clamaron instituciones liberales, no fue sino para falsearlas y desprestigiarlas,
alejando al pueblo de las prcticas efectivas de la ciudadana.
Cuando, durante setenta aos, hemos necesitado de hombres pensadores,
de verdaderos ciudadanos capaces de comprender y resolver los problemas de
nuestra vida nacional, las guerras civiles han arrojado a las alturas del poder a
los hijos de la barbarie y del acaso que, apellidndose hroes y asumiendo
descaradamente el ttulo casi salvaje de caudillo, han perpetuado las desgracias
de la Patria, convirtiendo la soada Repblica de nuestros progenitores en una
geretoria de la Tartaria, en una Cabala de la Arabia, siendo ellos Kanes o
jeques ms o menos civilizados.
De all que en Venezuela nadie crea ya ni nadie busque en la proclamacin
de principios polticos la salvacin de nuestra Patria................

ni cuantas avanzadas teoras de gobierno hemos llevado a la Constitucin, no
para aplicarlas, sino para desacreditarlas en la prctica, educados bajo el des-
potismo, muelle de la Colonia, y bajo el despotismo brbaro de los gobiernos
militares, los hbitos de esa educacin nuestra de enseorear, por sobre nues-
tras ilusiones de republicanos federales y demcratas.
Los ms notables gobernantes que hemos tenido, no han hecho otra cosa
que organizar el despotismo, cubrindolo con falaces demostraciones de pro-
greso. Conformados por la Colonia para ser mquinas del Tesoro Real, hemos
continuado, siendo mquinas del Fisco Republicano. Agobiados por los im-
puestos y por las grandes especulaciones de crdito, los salvadores y regene-
radores de la Patria no han hecho sino aumentar la ruina producida por la
guerra, la falta de seguridad, encareciendo el capital, y las leyes de crdito
protegiendo la usura en su ms escandaloso carcter, y han arraigado, en todas
las clases sociales, costumbres inmorales, prcticas de expoliacin, la ms sen-
cilla de las cuales hubiera merecido la hoguera en las pocas inquisicionales...


...las corrientes de inmigracin, nico medio eficaz de mejorar la raza, los
hbitos y la condicin moral y poltica de nuestro pueblo, convirtiendo en
verdadera nacin este repartimiento de indo-afro-hispanos, la inmigracin que
ha hecho, en pocos aos, de los Estados Unidos una de las naciones ms
poderosas de la tierra, que ha sustrado a la Argentina de la regla comn de las
naciones hispanoamericanas, se aleja cada da ms de nuestro suelo.
Desde hace algunos aos, puede observarse en Venezuela el fenmeno de
que ya no se busca en las instituciones sino en los hombres el mejoramiento de
nuestra condicin, Andamos como el filsofo cnico, buscando el hombre,
perdidos, como se hallan las esperanzas, tras los sistemas que hemos ensayado,
y es digno de tomarse en cuenta el hecho de que jams los principios, ni las
teoras, n las formas de gobierno han condensado ninguna renovacin...".

L.V.L.


LAS EDICIONES DE CESARISMO DEMOCRTICO












Para la fecha de la presente publicacin, han sido siete las ediciones de
Cesarismo Democrtico, cinco venezolanas y dos extranjeras: una francesa y otra
italiana.
1) Las ediciones venezolanas
Fue en diciembre de 1919 cuando, de los talleres de la Empresa El Cojo, de
Caracas, sali a la venta un pequeo volumen in-8 de 307 pginas, titulado
Cesarismo Democrtico, Estudios sobre las bases sociolgicas ele la constitucin efectiva
de Venezuela. La edicin constaba de tres mil ejemplares y se vendan a siete
bolvares el ejemplar. El libro estaba dedicado por Vallenilla Lanz a la memo-
ria de su hermano Baltazar, quien haba muerto en Pars en 1913 y cuyas
"largas conversaciones sobre el pasado y el presente de la Patria" haban
servido de aliento y de inspiracin para la obra. Un artculo publicado por el
Dr. Antonio Gmez Restrepo en El Nuevo Tiempo de Bogot el 6 de junio de
1919 habla sido escogido como prlogo.
La sensacin provocada por esta primera edicin de Cesarismo Democrtico en
toda la Amrica Hispana puede apreciarse a raz de los mltiples comentarios
que suscit.
Sin embargo, habran de transcurrir diez aos hasta que, en 1929, se sacara
una segunda edicin, esta vez a cargo de la Tipografa Universal. Entre la pri-
mera y la segunda edicin del Cesarismo, son pocas las modificaciones que se
aportan al texto, esencialmente correcciones estilsticas. En el apndice, se
agregan algunos de los juicios emitidos por extranjeros sobre los libros de
Vallenilla Lanz.
La tercera edicin se hara ya despus de la muerte del autor, en 1952,
inaugurando una nueva coleccin de la Tipografa Garrido sobre estudios his-
tricos y sociolgicos. Al prlogo original de Gmez Restrepo, se agrega un
segundo prlogo escrito por el historiador Virgilio Tosta. La edicin consta de
cinco mil ejemplares de 235 pginas y lleva en apndice algunos de los art-
culos publicados por Vallenilla Lanz en respuesta a los detractores de su obra,
en particular la clebre respuesta al Dr. Eduardo Santos, el Director del diario
El Tiempo, de Bogot, "Cesarismo Democrtico y Cesarismo Teocrtico",
incluida luego en las Criticas de sinceridad y exactitud y la respuesta al escritor






uruguayo Mario Falcao Espalter, "Las Constituciones de papel y las Constitu-
ciones Orgnicas" que formara luego parte del folleto El sentido americano de la
democracia.
En 1961, la Tipografa Garrido proceder a la cuarta edicin del libro, que
es una reproduccin textual de la tercera edicin.
En 1983, el Fondo Editorial Lola de Fuenmayor de la Universidad Santa
Mara lleva a cabo una quinta edicin de cinco mil ejemplares de Cesarismo De-
mocrtico, dentro del marco del proyecto general de publicacin de las Obras
Completas de Laureano Vallenilla Lanz. Esta nueva edicin del Cesarismo con-
forma el tomo I de la coleccin. Se trata de una edicin crtica que incluye,
adems de unos estudios introductorios de Federico Brito Figueroa y de Nikita
Harwich Vallenilla, los prlogos de las ediciones anteriores, los prlogos de
las ediciones extranjeras en su idioma original, as como las versiones origina-
les de los captulos que conforman el Cesarismo. Se incluye, adems, una se-
leccin de los juicios y opiniones que suscitaron las dos primeras ediciones de
Cesarismo Democrtico, la polmica con Eduardo Santos, as como el contenido
del folleto El sentido americano de la democracia.
2) Las ediciones extranjeras
La influencia determinante que tuvieron los pensadores de la escuela so-
ciolgica francesa sobre la formacin intelectual de Vallenilla Lanz justificaba
plenamente una edicin de su obra en francs. La traduccin estara a cargo
del historiador Marius Andr, quien escribira, adems, un largo e interesante
prlogo. La edicin francesa de Cesarismo sali publicada bajo el ttulo de
Csarisme Dmocratque en Amrique Latine. La edicin, a cargo de las Editions de
la Revue de l'Amrique Latine, chez Exprinter, en Pars, no lleva fecha de imprenta.
Sabemos, sin embargo, que la publicacin se hizo en 1925.
Nueve aos despus, en 1934, la Editorial Cremonese, de Roma, saca una
edicin en italiano del libro, traducida por Paolo Nicolai, quien se encargara
del prlogo.
Tanto la edicin francesa como la edicin italiana del Cesarismo, con sus
prlogos respectivos, reproducen el texto de la primera edicin de la obra, sin
agregarle los apndices de la segunda edicin o algn texto adicional.

N.H.V.





























































CESARISMO DEMOCRATICO
Estudios sobre las bases sociolgicas
de la constitucin efectiva de Venezuela





A LA GRATA MEMORIA DE MI HERMANO

BALTAZAR VALLENILLA LANZ

MUERTO EN VIGOR DE LA EDAD, CUANDO POR
SU CARCTER Y POR SU TALENTO REPRESENTABA EN
EL CONCEPTO DE CUANTOS LE CONOCIERON UNA
ESPERANZA PARA VENEZUELA. FUE EL MEJOR DE
LOS HERMANOS, EL MS FRANCO Y GENEROSO DE
LOS AMIGOS, EL COMPAERO MS CONSTANTE DE
MIS LUCHAS Y DE MIS ESFUERZOS INTELECTUALES.
SI SUS OJOS APAGADOS PARA SIEMPRE EN AQUELLA
CIUDAD, CEREBRO DEL MUNDO, PUDIERAN RECORRER
ESTAS PGINAS, CUNTOS CONCEPTOS HALLARA EN
ELLAS DEPURADOS EN NUESTRAS LARGAS
CONVERSACIONES SOBRE EL PASADO
Y EL PORVENIR DE LA PATRIA.







































































Il n'y a pas dans le monde une raison
assez forte pour empcher un homme de
science de publier ce qu'il croit tre la vrit.
E. RENAN
(L'avenir de la science)

































PRLOGO
1



Al adoptar como prlogo de este libro el artculo del seor doctor
Antonio Gmez Restrepo, publicado en El Nuevo Tiempo, de Bogot, corres-
pondiente al 6 de junio de 1919, hemos querido demostrar nuestra gratitud
al eminente escritor Al colombiano, quien al par de otros amigos nuestros,
nos ha estimulado con sus espontneos y generosos conceptos a recoger en
volumen nuestros modestos trabajos. Es ste el primero de la serie que nos
proponemos publicar.


En el grupo de brillantes historiadores que honran actualmente a la vecina Re-
pblica de Venezuela, ocupa lugar prominente don Laureano Vallenilla Lanz.
Rene el seor Vallenilla dos condiciones que no siempre andan unidas en las
personas que se consagran a las investigaciones histricas: la precisin en el mtodo y la
elegancia literaria de la exposicin.
Tarea muy meritoria realizan los que siguiendo el rigor cientfico de la historio-
grafa moderna, gastan largas vigilias en la tarea inamena de precisar una fecha, de
compulsar un texto. Sin esta labor de pura erudicin, la historia carecera de bases
ciertas y seguras; y seguiran gozando de crdito errores propalados por la ignorancia y
que slo se disipan ante ta exhibicin del dato fehaciente, de la prueba irrefutable de la
verdad.
Pero tales trabajadores suelen contentarse con el fruto de la investigacin cientfica
y no pretenden o no pueden pretender alcanzar adems las flores de la belleza literaria.
Sus trabajos son tan indispensables como modestos; y se requiere, sin duda, una vocacin
decidida y en ocasiones heroica, para consagrar tal vez los mejores aos de la vida a la
penosa tarea de revolver archivos, no siempre bien ordenados; de descifrar documentos
casi ilegibles, de andar, durante meses, a caza de un dato nuevo, de una publicacin no
conocida.
Otros historiadores han hallado ms cmodo prescindir de este aparato erudito y se
han entregado a las inspiraciones de la fantasa o se han atenido a los datos y narra-
ciones tradicionahnente repetidos, y que no tienen otro fundamento que el haberse
reproducido mecnicamente de ao en ao, sin que nadie se haya tomado el trabajo de
comprobar su exactitud. Historiadores de esta clase han sabido hacer obras que podran
merecer la calificacin de bellas infieles que se ha aplicado a ciertas traducciones, y ms
que historiadores, mereceran calificarse de novelistas que han tomado por tema asuntos
histricos.
En la moderna escuela de historiadores franceses se advierte es deseada unin entre
la ciencia y el arte, pues las obras de Houssaye, de Sorel, de Hanotaux, de Vandal y de

1
Publicado en: El Nuevo Diario (Caracas, 3 de julio de 1919).


tantos otros, ofrecen una documentacin severamente analizada, como base de narracio-
nes animadas y artsticas, que hacen grata la lectura de trabajos monumentales. Hasta
obras de carcter tan circunscrito como la enorme de Masson sobre Napolen y su
familia presentan, adems de la investigacin ms minuciosa, los primores del arte de
narrar.
El seor Vallenilla Lanz es, a la par que un investigador de primer orden, un
escritor distinguidsimo; sus estudios se dejan leer con el mayor agrado por el estilo
limpio, elegante, incisivo; por la argumentacin slida y precisa; por la discreta irona
con que el polemista sabe reducir a polvo las argumentaciones de sus contrarios.
Naci don Laureano Vallenilla Lanz en Barcelona de Venezuela en el ao de
1870. Tiene antepasados notorios en la historia de su pas; y esto sin duda ha contri-
buido a desarrollar sus aficiones de investigador, pues el que tiene antecesores preclaros,
se complace en recordar sus hechos y en conocer las pocas que ellos ilustraron. El seor
Vallenilla desciende en lnea directa de espaoles que vinieron a la conquista y
colonizacin de las regiones orientales de Venezuela, llamadas de la Nueva Andaluca.
Figuran entre sus antepasados los conquistadores Damin del Barrio y Garci-Femndez
de Zerpa. Esto por lo que se refiere al perodo colonial. La abuela paterna de nuestro
historiador, doa Francisca de la Cova Alcal, era parienta cercana del Gran Mariscal
de Ayacucho. Don Mariano de la Cova aparece firmando el acta de declaracin de la
Independencia de Venezuela el da 5 de julio de 1811. El Coronel Diego de Vallenilla
fue Diputado y Secretario del Congreso de Angostura y Diputado a los Congresos de la
Gran Colombia. Y su abuelo materno, don Jos Prudencio Lanz, procer tambin de la
Independencia, fue Secretario del Consejo de Gobierno en Angostura en 1819, y firm
como Diputado por Caracas en el Congreso del Rosario de Ccuta, la Constitucin de la
Gran Colombia en 1821.
Con tales antecedentes se comprende sin dificultad que para el seor Vallenilla
Lanz el amor de la patria se confunda con el culto familiar; y que esos dos afectos, lejos
de debilitarse o excluirse, se fortifiquen y aviven con su mutuo cultivo. El descendiente
es digno de la sangre que corre por sus venas; pues si no le ha tocado repetir las hazaas
heroicas de sus abuelos, ha mantenido el lustre de su progenie con trabajos propios de la
edad en que le ha tocado vivir; no maneja la lanza del conquistador ni el arcabuz del
patriota, sino una pluma con la cual sabe dar brillo a las glorias legtimas de su patria.
El seor Vallenilla Lanz pertenece a muchas academias y corporaciones cientficas;
pero su verdadera ejecutoria no est en los varios ttulos con que se puede adornar, sino
en su vasta y slida ilustracin histrica, que lo ha constituido en una verdadera
autoridad en su patria y fuera de ella, y en sus estudios de crtica, que pueden citarse
como modelos de erudicin y de juicio penetrante y certero
Vase, por ejemplo, su folleto titulado Refutacin a un libro argentino,
destinado a combatir, en la persona de don Ricardo Rojas, paladn de la "argentini-
dad", la tendencia de ciertos escritores del Sur, empeados en hacer de las provincias
del Ro de la Plata, el centro principal del movimiento emancipador y de don Jos de
San Martn el gran Libertador de Amrica. Con cunta discrecin aplaude Vallenilla el
propsito que anima a esos escritores de despertar en los variados elementos que compo-
nen el pueblo argentino, el sentimiento de la nacionalidad, y con cunta finura advier-
te que para llegar a ese fin es camino tortuoso y equivocado el de fundar el orgullo
patrio sobre el falseamiento de la verdad histrica. Con qu delicada irona alude a
escritores ignaros que ban llegado a publicar el retrato del Libertador, con esta inveros-
milleyenda "Simn Bolvar, procer argentino". El seor Vallenilla, con elevado criterio


filosfico, realza la importancia del movimiento emancipador, haciendo notar que en los
centiros coloniales ms apartados entre si, estall espontneamente y casi a un mismo
tiempo el grito de rebelin, por lo cual no hay cmo calificar el contrasentido histrico
de quien pretende limitar a los pueblos de la regin argentina el honor de ser los nicos
que, como firmantes del acta de Tucumn, proclamaron la independencia de Amrica. Y
avanzando por este camino el seor Vallenilla, como experto socilogo, hace notar la
diferencia que existe entre la manera como se realiz la evolucin nacional en la
Argentina y en los pueblos colombianos, pues en estos se cumpli "bajo la gida de la
Independencia, con todas las glorias que constituyen la historia ms grande que pueblo
alguno pueda ostentar en Amrica, personificada en Simn Bolvar", al paso que all
"se realiz muchos aos ms tarde, bajo el predominio de un tirano como Rosas, sin otro
ideal que sus instintos despticos".
Iguales dotes de polemista y de crtico histrico despliega Vallenilla para combatir,
no ya a un escritor extrao, empeado en engrandecer a su patria a costa de las naciones
hermanas, sino a un historiador venezolano, que llevado por una preocupacin siste-
mtica, llega a conclusiones anlogas a las de los detractores extranjeros, con mengua de
la ms alta de sus gloras nacionales. Don Carlos A. Villanueva, laborioso investiga-
dor, ha tenido la suerte de ser el primero en aprovechar los archivos diplomticos
europeos en todo cuanto se relaciona con la guerra de la Independencia y el reco-
nocimiento de las Repblicas americanas por las grandes potencias. La publicacin de
despachos diplomticos hasta ahora desconocidos da grande importancia a sus libros, los
cuales tendran valor mucho mayor si el seor Villanueva no se hubiera empeado en
sostener y probar una tesis, a cuyo servicio quiere poner los documentos aplicndoles una
interpretacin las ms de las veces violenta y aun temeraria.
El seor Villanueva porfa en presentarnos a Bolvar como un eterno pretendiente a
la corona de Monarca de los Andes; y aun los hechos y palabras ms inocentes adquieren
tinte sospechoso bajo su prevenida pluma. El seor Vallenilla reduce a la nada toda
aquella aparatosa demostracin y sin querer convertir a Bolvar en un ser impecable
extrao a las flaquezas de la naturaleza humana, deja en su punto la gloria incom-
parable del Libertador de Colombia.
Es de lamentare que el seor Vallenilla no haya coleccionado en volumen las varias
monografas y estudios histricos que ha publicado en breves folletos, en revistas y aun
en las columnasfugaces de la prensa diaria. Reunida, en forma metdica, su abundante
produccin, se apreciara mejor la rara calidad de su erudicin, la precisin de su
crtica, la elegancia de su estilo; y seran ms fciles de aprovechar los muchos y curiosos
datos con que ha contribuido a ilustrar la historia de Venezuela. Hacemos votos porque
el seor Vallenilla satisfaga pronto a esta necesidad, para honra suya y satisfaccin de
sus admiradores y amigos.

ANTONIO GMEZ RESTREPO
Bogot, junio de 1919.




FUE UNA GUERRA CIVIL
1












LA SOLA ENUNCIACIN del asunto que vamos a tratar ha despertado cierta cu-
riosidad tenebrosa en algunos espritus tan cultos como patriotas, los cuales
comprendiendo la necesidad que tienen los pueblos de abrigar un ideal y de
profesar una religin, temen que yo venga aqu a cometer un atentado contra
las glorias ms puras de la patria, diciendo y comprobando que aquella guerra,
a la que debemos el bien inestimable de llamarnos ciudadanos en una nacin y
no colonos, puede colocarse en la misma categora que cualquiera de nuestras
frecuentes matazones; de las cuales, sea dicho de paso, tampoco tenemos ra-
zn de avergonzarnos: pues las revoluciones, como fenmenos sociales, caen
bajo el dominio del deteminismo sociolgico en el que apenas toma parte muy
pequea la flaca voluntad humana; y porque la guerra, fcil sera comprobar-
lo, ha sido aqu como en todos los tiempos y en todos los pases, uno de los
factores ms poderosos en la evolucin progresiva de la humanidad.
Decir que la guerra de la Independencia fue una guerra civil, no amengua
en nada la gloria de nuestros Libertadores. "Toda guerra entre hombres, dijo
Vctor Hugo, es una guerra entre hermanos, la nica distincin que puede ha-
cerse es la de guerra justa y guerra injusta"; y la humanidad hace mucho tiem-
po considera como las ms justas de todas las revoluciones aquellas que llevan
por objeto la emancipacin de los pueblos y el acrecentamiento de la dignidad
humana.


I
Nuestra guerra de Independencia tuvo una doble orientacin, pues a tiempo
que se rompan los lazos polticos que nos unan con la madre patria, comenz
a realizarse en el seno del organismo colonial una evolucin liberadora en cuyo
trabajo hemos consumido toda una centuria, hasta llegar al estado social en
que nos hallamos, el cual reclama los dos grandes remedios de todos nuestros
males: poblacin para dejar de ser un miserable desierto y hacer efectiva la
democracia por la uniformidad de la raza, y educacin para elevar el nivel
moral de nuestro pueblo y dejar de presentar la paradoja de una repblica sin


ciudadanos. No sabemos, en verdad, por qu habr de ser menos meritoria la
obra de los revolucionarios del 10 y del 11 y de los guerreros que realizaron o
consolidaron la Independencia de Hispanoamrica porque sus contendores
fuesen en la mayor parte americanos. Ni tampoco por qu habr de empeque-
ecerse la gloria de Pez en la Mata de la Miel y en el Yagual, porque el
ejrcito realista estuviese mandado por el Padre Torrellas y Facundo Mirabal.
Ni hayan de marchitarse los laureles de Las Queseras cuando se recuerde que
el ms terrible contendor de ese da glorioso fue el caraqueo Narciso Lpez,
en aquella carga formidable, en que Rondn, llenando de asombro al mismo
Pez, contesta a los aplausos de ste con una de las frases ms picas en la
historia militar de la Amrica: "Cuando vi a Rondn dice Pez recoger
tantos laureles en el campo de batalla, no pude menos que exclamar:
Bravo, bravsimo, comandante. General, me contest l, aludiendo a una
reprensin que yo le haba hecho despus de la carga que dieron a Lpez (al
mismo Narciso) pocos das antes General: as se baten los hijos del Alto
Llano".
2

Y por qu ha de ser un baldn para Venezuela el hecho de que los dego-
lladores capitaneados por Boves, Yez, Morales, Calzada, fuesen venezola-
nos? No, seores! Tan franceses fueron los guillotinados como los guillotina-
dores de la Revolucin, y nadie discute que aquella orga de sangre "arroj
sobre la tierra torrentes de civilizacin".
Yo creo y me baso para ello en el estudio circunstanciado que he hecho
de nuestra historia que lejos de ser una deshonra para nuestros Libertadores
el haber combatido casi siempre contra los propios hijos del pas, su herosmo
y su perseverancia cobran, por ese mismo hecho, mayores quilates. Cmo
podra explicarse la prolongacin de aquella guerra, la ms encarnizada de
Hispanoamrica, si nuestros proceres hubieran tenido que combatir nica-
mente contra los quince mil soldados que vinieron de Espaa durante todo el
curso de la guerra?
La independencia de casi todas las Repblicas de Suramrica fue decidida
en una gran batalla. En Carabobo se conquist a Caracas, pero la guerra, que
ya tena diez aos, continu en el resto del pas casi con la misma intensidad.
No quedaban ejrcitos peninsulares; apenas se sealaba uno que otro oficial
expedicionario, pero poblaciones enteras continuaron proclamando al Rey de
Espaa hasta 1827, con la revolucin de Agustn Bescanza, y el 29 con Ariz-
balo, en cuyos movimientos estaban comprometidos multitud de venezolanos
cuyos apellidos estamos pronunciando todos los das.
3
La actuacin de las tropas peninsulares en Venezuela no tuvo la enorme
influencia que se ha credo; y puede decirse que nada favoreci ms la causa de
la Patria como la llegada del Ejrcito Expedicionario de Morillo, pues se ve
claramente cmo despus que pisan tierra los espaoles combatientes de Na-
polen, comienzan a brotar patriotas de aquel suelo que pareca agostado por
el caballo de Boves.
Pero para mayor claridad vamos a decir con nmero cmo fue que Espaa
no hizo sino auxiliar tarda y mezquinamente a la gran mayora de venezolanos







que sostuvieron sus banderas. As tuve ocasin de comprobarlo en Madrid en
1908 a algunos de mis colegas en la Real Academia de la Historia que cri-
ticaban la tenacidad con que Espaa haba sostenido una lucha imposible.
En Maturn, en la tremenda derrota que sufri Monteverde el ao 13, di-
ce Heredia que sucumbi toda la poca tropa espaola que haba en Venezuela.
Del ao 13 en adelante, hasta la llegada de Morillo, apenas arriban a nuestras
playas alrededor de 1,500 hombres; y es de hacer notar que en ese perodo es
cuando Bolvar realiza su prodigiosa campaa desde Ccuta con las batallas de
Niquitao, Barquisimeto, Barbilla, Las Trincheras y Araure; cuando Jos Flix
Ribas combate en La Victoria con la juventud de Caracas contra los puros
llaneros del Gurico; cuando Campo-Elias, tan espaol como Boves, combate
contra ste mandando ambos tropas venezolanas; cuando Rafael Urdaneta
sostiene el sitio de Valencia contra esos mismos llaneros, que luego invaden a
Caracas, persiguen la emigracin hasta el Oriente, llenan de sangre y de cad-
veres las trescientas leguas que separan a Caracas de Maturn y de Urica, y
despus de la muerte de Boves reciben en Carpano, bajo las rdenes de
Morales, en nmero de cuatro mil, al Ejrcito Expedicionario de Morillo. En
todo ese largo perodo de cruentsima guerra yo no veo otra cosa que una
lucha entre hermanos, una guerra intestina, una contienda civil y por ms que
lo busco no encuentro el carcter internacional que ha querido darle la
leyenda."
4
Hay un hecho digno de tomarse en cuenta y que no he sido yo el primero
en observar. Los hombres que mandaron las montoneras delincuentes de
aquellos aos, aunque isleos y peninsulares muchos de ellos tenan largos
aos de residencia en el pas, haban ejercido los oficios y profesiones que los
ponan ms en contacto con la gente del pueblo,
5
y en presencia del Ejrcito
Expedicionario eran tan extraos como cualquiera de los llaneros del Gurico
o de Apure, de Barcelona o de Barinas.
Morillo hizo con mucho acierto esta misma observacin, y hablando del
coronel Sebastin de la Calzada, dice que: "aunque valiente, sumamente prc-
tico en las provincias y con gran influjo entre sus habitantes a cuyo carcter y
costumbres ha sabido atemperarse, ha sido ms a propsito para manejar las
grandes reuniones de gente del pas, que para mandar una divisin de euro-
peos".
6
Calzada era, pues, un general tan criollo como cualquiera de los que
han figurado en nuestras guerras civiles; y como Calzada existan muchos otros
que arraigados en suelo venezolano y vinculados estrechamente con sus habi-
tantes, luchaban en aquella guerra por intereses y pasiones velados entonces
con el nombre del Rey de Espaa, como se han velado ms tarde con otros
nombres ms abstractos, los mismos intereses y las mismas pasiones.


II
Hasta 1815, la inmensa mayora del pueblo de Venezuela fue realista o
goda, es decir, enemiga de los patriotas;
7
slo aquellos que lo hayan olvidado
pueden haberse sorprendido del tema de esta conferencia. El historiador
Restrepo, que para seguir la tctica poltica de declamar contra la crueldad
espaola, se olvida a veces hasta de sus propias palabras, al relatar los sucesos


de aquellos aos crudsimos, se pregunta sorprendido: "Cules haban sido
las causas para que desde las mrgenes del Unare hasta el Lago de Maracaibo y
desde el Orinoco y el Meta hasta las costas del Atlntico, la mayor parte de
los pueblos hubieran tomado las armas y se degollaran unos a otros, acaso el
mayor nmero en favor de un rey prisionero que no conocan?
8
A fines del
ao 13 dice ms adelante ningn patriota poda habitar en los campos ni
andar solo por los caminos. Era necesario vivir en las ciudades y lugares
populosos o marchar reunidos en cuerpos armados".
El Genera] Rafael Urdaneta, el ilustre guerrero que fue despus Presi-
dente de la Gran Colombia, nos ha dejado tambin una pintura pavorosa del
estado en que se hallaban los pueblos en aquellos mismos das: "De aqu para
adelante (hacia Caracas), deca desde Trujillo, son tantos los ladrones cuantos
habitantes tiene Venezuela. Los pueblos se oponen a su bien y el soldado re-
publicano es mirado con horror; no hay un hombre que no sea enemigo nues-
tro; voluntariamente se renen en los campos a hacernos la guerra, nuestras
tropas transitan por los pases ms abundantes y no encuentran qu comer; los
pueblos quedan desiertos al acercarse nuestras tropas y sus habitantes se van a
los montes, nos alejan los ganados y toda clase de vveres, y el soldado infeliz
que se separa de sus camaradas, tal vez en busca de alimentos, es sacrifica-
do".
Y bien, seores: esos pueblos de que habla el General Urdaneta no se
componan de espaoles; ellos eran tan venezolanos como los soldados que
acompaaban al heroico defensor de Valencia, y por ms que busco no en-
cuentro la razn de que aquella guerra no fuese una guerra entre hermanos,
es decir, una guerra intestina.
9

El Libertador mismo, que tanto empeo tuvo con el decreto de Trujillo y
con sus frecuentes indultos en establecer una honda separacin entre vene-
zolanos y espaoles y que en los documentos pblicos, guiado por el inters
poltico habl algunas veces de guerra internacional, nos ha dejado la ms
evidente comprobacin de lo que estamos diciendo.
Al participar a los pueblos de Venezuela, desde San Carlos, la victoria de
Araure, les dice: "La buena causa ha triunfado de la maldad: la justicia, la
libertad y la paz empiezan a colmaros con sus dones... Tenemos que lamen-
tar, entre tanto; un mal harto sensible: el de que nuestros compatriotas se
hayan prestado a ser el instrumento odioso de los malvados espaoles.
Dispuestos a tratarlos con indulgencia a pesar de sus crmenes, se obstinan no
obstante en sus delitos, y los unos entregados al robo han establecido en los
desiertos su residencia, y los otros huyen por los montes, prefiriendo esta
suerte desesperada a volver al seno de sus hermanos, y a acogerse a la protec-
cin del Gobierno que trabaja por su bien. Mis sentimientos de humanidad no
han podido contemplar sin compasin el estado deplorable a que os habis
reducido vosotros, americanos, demasiado fciles en alistaros bajo las ban-
deras de los asesinos de vuestros conciudadanos".
10
Estos eran los conceptos del Grande Hombre, en pleno triunfo, cuando
realizaba su gloriosa campaa de 1813. Un ao ms tarde, cuando tras las
derrotas que comenzaron en La Puerta ve sucumbir la Patria bajo los cascos
de los caballos llaneros, decepcionado y violento, lanza contra aquellos
mismos pueblos, enemigos de la Independencia, esta tremenda acusacin:


"Si el destino inconstante hizo alternar la victoria entre los enemigos y
nosotros, fue slo en favor de pueblos americanos que una inconcebible
demencia hizo tomar las armas para destruir a sus libertadores y restituir el
cetro a sus tiranos. As parece que el cielo, para nuestra humillacin y nuestra
gloria, ha permitido que nuestros vencedores sean nuestros hermanos y que
nuestros hermanos nicamente triunfen de nosotros..."
11
No os lamentis,
pues, sino de vuestros compatriotas, que instigados por los furores de la
discordia os han sumergido en ese pilago de calamidades, cuyo aspecto solo
hace estremecer a la naturaleza, y que sera tan horroroso como imposible
pintaros.
"Vuestros hermanos y no los espaoles han desgarrado vuestro seno, de-
rramado vuestra sangre, incendiado vuestros hogares y os han condenado a la
expatriacin. Vuestros clamores deben dirigirse contra esos ciegos esclavos
que pretenden legaros a las cadenas que ellos mismos arrastran. Un corto
nmero de sucesos por parte de nuestros contrarios ha desplomado el edificio
de nuestra gloria, estando la masa de los pueblos descarriada por el fanatismo
religioso y seducida por el incentivo de la anarqua".
12



III
Con un velo pudoroso ha pretendido ocultarse siempre a los ojos de la
posteridad este mecanismo ntimo de nuestra revolucin, esta guerra social,
sin darnos cuenta de la enorme trascendencia que tuvo esa anarqua de los
elementos propos del pas, tanto en nuestro desarrollo histrico como en la
suerte de casi toda la Amrica del Sur. Venezuela fue, por causa de aquella
lucha formidable, "una escuela de guerra para todo el continente".
Si el levantamiento contra Espaa hubiera sido unnime; si todos los
ncleos pobladores de Venezuela hubieran levantado el estandarte revolucio-
nario, conservndose desde luego como sucedi en Norteamrica aun en
medio de la guerra la organizacin social de la Colonia, muy otra habra
sido la historia nacional; y el ejemplo de Chile que no vio sucumbir sus altas
clases sociales, que todava predominan, es bastante a comprobar nuestro aser-
to.
13
Espaa, entonces, no hubiera podido sostener la guerra por largo tiempo
y slo en dos batallas como Chacabuco y Maip, hubiramos asegurado la
Independencia de Venezuela y Nueva Granada. Jams nuestros caballos llane-
ros hubieran pisado las altas cumbres de los Andes meridionales y nuestro
Libertador tendra en la Historia ms o menos las mismas proporciones que el
General Jos de San Martn.
Pero otro habra sido tambin nuestro desenvolvimiento social y poltico.
Porque Venezuela gan en gloria lo que perdi en elementos de reorganiza-
cin social, en tranquilidad futura y en progresos moral y material efectivos.
Nosotros dimos a la Independencia de Amrica todo lo que tuvimos de gran-
de: la flor de nuestra sociedad sucumbi bajo la cuchilla de la barbarie, y de la
clase alta y noble que produjo a Simn Bolvar, no quedaban despus de
Carabobo sino unos despojos vivientes que vagaban dispersos por las Antillas y
otros despojos mortales que cubran ese largo camino de glorias desde el Avila
hasta el Potos.
14



De manera que cuando el Libertador regres del Per el ao 27 era un
hombre extico en Venezuela: le faltaba el ambiente en que haba vivido, en
que se haban formado su alma y su cerebro. Nada ms elocuente, nada ms
sugestivo que la clebre carta escrita desde Cuzco a su to D. Esteban Pala-
cios, emigrado a Europa desde los comienzos de la revolucin, porque esas
debieron ser las propias impresiones del Libertador cuando pis su ciudad
natal despus de Carabobo.
"Usted se encontrar en Caracas como un duende que viene de la otra
vida y observar que nada es de lo que fue.
"Usted dej una dilatada y hermosa familia: ella ha sido segada por una
hoz sanguinaria; usted dej una patria naciente que desenvolva los primeros
grmenes de la creacin y los primeros elementos de la sociedad; y usted lo
encuentra todo en escombros, todo en memorias.
"Los vivientes han desaparecido: las obras de los hombres, las casas de
Dios y hasta los campos han sentido el estrago formidable de la naturaleza.
15

"Usted se preguntar, asimismo, dnde estn mis padres, dnde mis
hermanos, dnde mis sobrinos?
"Los ms felices fueron sepultados dentro del asilo de sus mansiones
domsticas,
16
y los ms desgraciados han cubierto los campos de Venezuela
con sus huesos, despus de haberlos regado con su sangre. Por el solo delito
de haber amado la justicia! Los campos regados por el sudor de trescientos
aos han sido agostados por una fatal combinacin de los meteoros y de los
crmenes. Dnde est Caracas?, preguntar usted.
"Caracas no existe!".
Y en verdad, aquella Caracas que tuvo en su seno una de las sociedades
ms brillantes de Hispanoamrica; aquel grupo de caballeros distinguidos y de
mujeres encantadoras que tanto subyugaron al Conde de Sgur; aquellas man-
siones que parecan el asilo de la felicidad, todo haba sido arrasado, todo
haba sido destruido, no por los espaoles sino por el torrente incontenible de
la democracia. La libertad proclamada tan generosa, tan cndidamente por los
nobles patricios que iniciaron la revolucin, haba tomado las formas de aque-
lla rastrera y horrorosa serpiente de que nos habla Lord Macaulay en su her-
mosa perfrasis.
Ya lo tenemos escrito en otra parte. Cuando el alma popular se siente
sacudida por una conmocin repentina y violenta, lanza a lo lejos su grito o su
sollozo, como el taido de una campana que repercute en el espacio; pero
como la liga del metal que vibra, el sentimiento popular es siempre impuro.
El vaso donde se condensan los sentimientos de las multitudes tiene en el
fondo un sedimento que toda sacudida puede hacer subir a la superficie cu-
briendo de una espuma de vergenza el licor brillante y generoso. Eso es lo
que sucede en todos los grandes trastornos de la naturaleza: en los ciclones,
en los terremotos, en las revoluciones. Todos los pueblos han sufrido esa
dolorosa experiencia: los hombres que permanecen en la sombra en tanto que
el el orden impera, se rebelan, desde que el freno social desaparece, con sus
instintos de asesinato, de destruccin y de rapia.
En nuestra guerra de Independencia la faz ms trascendental, la ms digna
de estudio es aquella en que la anarqua de todas las clases sociales dio empuje


al movimiento igualitario que ha llenado la historia de todo este siglo de vida
independiente.
17


IV

La lucha entre los patriotas y los espaoles enviados expresamente de la
Pennsula a sostener la guerra, no llena sino unas pocas pginas de nuestra
historia.
18
Los ejrcitos de Morillo no podan de ningn modo enfrentarse, en
un territorio y un clima como los nuestros, a aquellas montoneras heroicas, a
aquellos formidables llaneros que atravesaban a nado ros caudalosos cuando
los europeos haban menester puentes. Estos pedan los alimentos a que es-
taban habituados y las asistencias todas de los ejrcitos regulares, cuando los
venezolanos coman carne sin sal, andaban desnudos y se curaban las heridas
con cocuiza.
19
La correspondencia de Morillo con el Gobierno espaol es un largo la-
mento por el abandono en que le haban dejado, pero es a la vez un himno al
valor y a la constancia de nuestros Libertadores.
Cuatro aos despus de haber llegado a Costa Firme, donde pareca iba a
restaurar para siempre la dominacin espaola en Amrica, el ejrcito de
Morillo estaba reducido a menos de la tercera parte.
"Varias veces he informado a V.E. deca al Ministro de la Guerra de
la inclemencia de este clima y de estos llanos para las tropas europeas, cuyo
rigor se hace sentir tan duramente en la salud del soldado... Los continuos
pasos de ros y de caos, atravesando das enteros pantanos y lodazales, con el
agua a la cintura, unido al escaso y miserable alimento del soldado en los are-
nales ardientes del Llano, ha ocasionado muchos enfermos de gravedad, y son
muchos tambin los heridos por las "rayas" y mordeduras de los pescados lla-
mados "caribes" y "tembladores", y muchos los devorados por los caimanes.
En medio de tantos trabajos y sufrimientos, de la desnudez y miseria de algu-
nos cuerpos y de la pobreza general de todos, puedo asegurar a V.E. que jams
se ha visto un ejrcito con mayores privaciones, ni con mayor ardor por
sostener los sagrados derechos de su amado soberano".
20
"La infantera europea que vino conmigo a Apure dice en otra comu-
nicacin a su gobierno se ha disminuido en muy pocos das de marcha a una
tercera parte, por las calenturas y las llagas, quedando el resto dbil y sin
fuerzas para continuar la fatiga en algn tiempo, no tanto por el sufrimiento
de los ardores del sol y de marchar constantemente por barrizales y agua hasta
la cintura, como por la falta de alimento que nunca ha sido ms que carne, con
falta de sal muchas veces, y siempre con la de toda clase de recursos". Y en la
misma nota establece el contraste con los llaneros: "... el equipaje no les
estorba, porque todos estn en cueros, y las subsistencias no les dan cuidados
porque viven sanos y robustos con la carne; hacen movimientos rpidos y
felices que no pueden evitarse por ms esfuerzos que en las marchas hagan
nuestros soldados. Los llaneros se arrojan a caballo desde la barranca del ro,
con la silla en la cabeza y la lanza en la boca, y pasan dos o tres mil caballos en
un cuarto de hora como si pasasen por un ancho puente, sin temor de ahogarse
ni perder el armamento ni la ropa. De esta manera fatigan las columnas que


les persiguen en marchas las ms penosas que pueden darse, se pierden en
pocos das un gran nmero de soldados que enferman en aquel pantanoso
terreno y cuando consideran estas bajas, y el cansancio e inutilidad de nuestros
caballos que no tienen dnde repararse, vienen a atacarnos o esperan el com-
bate, como sucedi el 27 de enero de este ao (1817) en la sabana de Mucuri-
tas, donde el Brigadier La Torre, que los persegua desde Casanare (sobre 150
leguas) apenas pudo hacer ms que resistir el mpetu de su numerosa caballe-
ra".
21
No obstante, el insigne general espaol sostuvo tres aos ms aquella tre-
menda lucha, porque todava, durante ese lapso, contaba con tropas venezo-
lanas. Cuando resolvi irse a Espaa y echar sobre La Torre la responsabilidad
de la derrota final, era porque ya la desercin de los venezolanos haba llegado
a ser incontenible.
Morillo, que el ao 16 crea que con sus diez mil europeos, despus de su
paseo triunfal por la Nueva Granada, poda asegurar la paz de toda la Amrica,
peda en 1819 treinta mil hombres, sin asegurar el xito slo en Venezuela,
Pero nada ms natural, porque en la misma fecha de la comunicacin que he
ledo pinta la situacin de los patriotas con los ms hermosos colores: "La
Guayana dice ha sido surtida con profusin de armas, municiones, vve-
res, vestuarios y buques de guerra. Bolvar, despus de haber vestido y armado
su ejrcito, tiene, segn los avisos ms ciertos, depsitos considerables de
cuanto pueda necesitar y le llegan socorros de todas partes", Y da un detalle
interesantsimo que no debemos dejar pasar inadvertido: "Hemos visto por
primera vez dice el General Morillo las tropas rebeldes vestidas a la in-
glesa completamente, y a los llaneros de Apure con morriones y monturas de
la caballera britnica".
22
Esto nos da lugar a reivindicar la probidad histrica de nuestro eminente
artista Don Martn Tovar y Tovar, cuando en su hermoso cuadro de la batalla
de Carabobo, presenta al ejrcito patriota lujosamente uniformado. All apare-
ce el Negro Primero de dormn encarnado, con polainas y sin zapatos. Lo cual
constituye una verdadera reconstruccin.
El Negro Primero, como todo hombre primitivo, tena un gran amor por
los uniformes brillantes. Cuando el Libertador iba a encontrarse por primera
vez con el General Pez, dice ste, que el negro "recomendaba a todos muy
vivamente que no fueran a decirle al Libertador que l haba servicio en el
ejrcito realista". Semejante recomendacin bast para que a su llegada le ha-
blaran a Bolvar del negro con entusiasmo, refirindole el empeo que tena
en que no supiese que l haba estado al servicio del Rey.
Cuando Bolvar le vio por primera vez, se le acerc con mucho afecto, y
despus de congratularse con l por su valor, le dijo:
Pero, qu le movi a usted a servir en las filas de nuestros enemigos?
Mir el negro a los circunstantes como si quisiera enrostrarles la indiscrecin
que haban cometido, y dijo despus:
Seor: la codicia.
Cmo as? pregunt Bolvar.
Yo haba notado continu el negro que todo el mundo iba a la
guerra sin camisa y sin una peseta y volva despus vestido con un uniforme
muy bonito y con dinero en el bolsillo. Entonces yo quise ir tambin a buscar


fortuna y ms que nada a conseguir tres aperos de plata: uno para el negro
Mindola, otro para Juan Rafael y otro para m.
La primera batalla que tuvimos con los patriotas fue la de Araure; ellos
tenan ms de mil hombres, como yo se lo deca a mi compadre Jos Flix;
nosotros tenamos mucha ms gente y yo gritaba que me diesen cualquier ar-
ma con qu pelear, porque yo estaba seguro que nosotros bamos a vencer.
Cuando cre que se haba acabado la pelea, me ape do mi caballo y fui a qui-
tarle una casaca muy bonita a un blanco que estaba tendido y muerto en el
suelo. En ese momento vino el comandante gritando: "A caballo!" Cmo
es eso dije yo pues no se acab esta guerra? Acabarse, nada de eso;
vena tanta gente que pareca una zamurada.
Qu deca usted entonces? dijo Bolvar.
Deseaba que fusemos a tomar paces. No hubo ms remedio que huir y
yo ech a correr en mi mula, pero el maldito animal se cans y tuve que coger
el monte a pie. El da siguiente yo y Jos Flix fuimos a un hato a ver si nos
daban de comer; pero su dueo cuando supo que yo era de las tropas de aa
(Yez) me mir con tan malos ojos que me pareci mejor huir e irme a
Apure.
Dicen le interrumpi Bolvar que all mataba usted las vacas que
no le pertenecan.
Por supuesto, replic, y si no, qu coma? En fin, vino el Mayordomo
(as llamaban los llaneros a Pez) a Apure y nos ense lo que era la Patria y
que la diablocracia no era ninguna cosa mala, y desde entonces estoy sirviendo
con los patriotas".
23
Esta ancdota es de una gran significacin histrica, porque revela la
mentalidad de la mayora de los hombres que despus de haber servido con
Boves y Yez, cometiendo los ms espantosos crmenes, convirtiendo el te-
rritorio entero de Venezuela "en un vasto campo de carnicera" vinieron a ser
con Pez, Monagas, Cedeo, Zaraza, los heroicos defensores de la Indepen-
dencia; y adems comprueba el prestigio que iba conquistando la causa de la
Patria en el seno de las bajas clases populares, a los esfuerzos enormes de los
proceres. Ya la Patria poda ofrecer a los que abandonaban las filas realistas, lo
que constitua para ellos una ilusin: un uniforme y un apero; ya poda abrirles
el camino de los honores, elevando hasta los esclavos, como Pedro Camejo, a
las altas jerarquas militares.

V
De 1819 en adelante el General Morillo siente cmo Espaa va perdiendo
su antiguo prestigio entre los criollos. "La opinin pblica ha cambiado de una
manera asombrosa deca an en los pueblos ms decididos por la causa
del rey". Aquel ejrcito "compuesto por la mayor parte de los naturales"
desertaba a millares. "Aqu se nos presentan por puntas" deca desde Guayana
el General Soublette, empleando un trmino llanero.
Sin embargo, el doctor Juan Germn Roscio, al dar parte al Libertador de
las proposiciones de paz dirigidas por Morillo a los patriotas a mediados de
1820, le dice: "Mientras los espaoles tengan criollos con que hacernos la


guerra, yo no espero otro gnero de proposiciones de paz que las de Morillo;
mientras luchen con nosotros a nuestra propia costa, no variarn de sistema.
..
"Al jurarse la Constitucin espaola les hicieron creer que nosotros nos
someteramos a ella: el resultado contrario les indica que somos fuertes para la
repulsa y para seguir la lucha, o que somos ya ms poderosos que Morillo y sus
comitentes; y la consecuencia es pasarse a nosotros...
"Si prosigue el abandono de su partido por los criollos, la Espaa est
obligada a hacer la paz; pero si no, no: porque la Espaa en esta guerra ha
contado siempre por fuerza principal suya la de los criollos guerreros y con-
tribuyentes. Bien saba esto el oficial espaol, que interrogado por un extran-
jero sobre el trmino de esta contienda, le respondi: 'ella terminar cuando
nos falten los criollos que nos ayudan'".
Y cuando tiene noticias de que los realistas venezolanos se estaban pasando
por millares, es an ms explcito: "A este paso llegaremos menos tarde al
trmino que aspiramos, porque la Espaa nos ha hecho la guerra con hombres
criollos, con dinero criollo, con provisiones criollas, con frailes y clrigos
criollos, con caballos criollos y con casi todo lo criollo; y mientras pueda con-
tinuarla del mismo modo y a nuestra costa, no hay que esperar de ella paz con
reconocimiento de nuestra independencia".
24

Sera fastidioso continuar haciendo todas las citas que comprueban nuestra
tesis. Basta agregar que hemos tenido el cuidado de recoger, tanto aqu como
en Espaa, ms de trescientos apellidos de familias venezolanas muy distin-
guidas, cuyos progenitores sostuvieron por todos los medios la causa del rey
de Espaa, o para hablar con ms propiedad, lucharon en contra de los inde-
pendientes.
25

Por eso afirmamos, que ocultar el carcter de guerra civil que tuvo la
revolucin, no slo en Venezuela, sino en toda Hispanoamrica, es no slo
amenguar la talla de los Libertadores, sino establecer soluciones de continui-
dad en nuestra evolucin social y poltica, dejando sin explicacin posible los
hechos ms trascendentales de nuestra historia.


VI
La creencia, tan generalizada, de que los sostenedores del antiguo rgimen
surgieron nicamente de las clases bajas de la colonia, por ignorantes y fanti-
cas, es absolutamente errnea. Entre los realistas de Venezuela, como de toda
Hispanoamrica, figuraron multitud de hombres notables que permanecieron
en el pas luchando en los campos de batalla, en la prensa, en las funciones
pblicas, en los tribunales de justicia, cooperando con su actividad, con su ta-
lento o con su dinero a sostener la lucha; o emigraron a las Antillas espaolas y
a la misma Madre Patria demostrando a toda hora su fidelidad al gobierno de
Espaa,
Si militares como los Torrellas, los Iturbe, los Ramos, los Lpez, los Que-
ro, los Arcaya, Carrera y Colina, Armas, Mesaron, Rubn, Cap,
26
Olavarra,
Lizarraga, Ramos, Gonn, Llamozas, Oso, Crdenas, Casas, Camero, In-
chauspe, Baca, Izquierdo, Illas, los Monagas (de Valencia), y mil combatientes


ms constituyeron el formidable apoyo con que cont Espaa durante todo el
curso de la guerra; multitud de hombres civiles entre los cuales se sealaron
los doctores Jos Manuel Oropeza, Andrs Level de Goda, Felipe Fermn
Pal, Francisco Rodrguez Tosta, Ramn Monzn, Jos de los Reyes Pial,
Juan Antonio Zrraga, Pedro de Echezura, Toms Jos Hernndez Sanabria,
Jos Mara Correa, Vegas y Mendoza, Herrera, Mijares, Troconis, Michelena,
Rojas, Fortique, Aguerrevere, Quinteto, Planas, Bescanza, Blanco y Plaza, Es-
corihuela, Burgos, Elizondo, Alvarado, Gallegos, Vacamonde, Altuna, Ezpe-
losn, y tantos otros cuyos nombres hemos recogido cuidadosamente, cons-
tituan junto con una multitud de espaoles y canarios casados en Venezuela y
con larga residencia, comerciantes, propietarios, procuradores y empleados
de la administracin, un poderoso partido de donde salieron los ms ntimos
consejeros de Monteverde, de Boves, de Morales y hasta de Rosete, quien
tuvo como asesor al Doctor Tosta. Eran stos los que formulaban aquellas
listas de proscripcin y de muerte; componan las juntas de secuestros, forma-
ban los Ayuntamientos que protestaban a cada paso contra la independencia;
27
clamaban en todos los tonos por el total exterminio de los patriotas y muchos
de ellos llegaron a merecer, por la tremenda exaltacin de las pasiones, por la
insaciable ferocidad de sus odios, aun de los mismos funcionarios espaoles el
mote de somatenes.
28

En cambio, los espaoles recin llegados, o de elevada posicin social, en
quienes no podan existir aquellas pasiones, que no eran sino la explosion de
resentimientos acumulados durante largos aos, en una sociedad como la colo-
nial, compuesta de elementos heterogneos y socavada por hostilidades laten-
tes o declaradas, y cuyo equilibrio se sostena merced al inmovilismo y al mi-
sonesmo en que Espaa mantena a sus posesiones, pretendieron muchas
veces dominar aquellas facciones exaltadas, solicitar medios de conciliacin
con los que ellos llamaban insurgentes y restablecer el orden por el imperio de
la justicia y la equidad de los procedimientos, distinguindose entre ellos, mi-
litares como Cagigal, Correa, Miyares, La Torre, Urea, calificados por los
mismos patriotas de "humanos y generosos"; jueces impecables como Here-
dia, Vilches, Urcelay, Castro y Gali, que tantas veces fueron vctimas de los
ultrajes y calumnias de los godos venezolanos y de los desalmados, que desco-
nocieron su autoridad y en ocasiones pretendieron asesinarlos. Bolvar mismo
estableci esa distincin, cuando en 1821, dirigindose a los godos caraqueos
que se preparaban a emigrar les dice: "Realistas! Vuestro temor con respecto
a las armas del rey en sus terribles reacciones, no es ya fundado, porque los
jefes espaoles son los generales La Torre y Correa; no son Boves ni Mora-
les"
29

En los inmensos crmenes atribuidos exclusivamente a Espaa, la mayor
responsabilidad corresponde sin duda alguna a los realistas venezolanos y a los
espaoles y canarios que como Boves, Yez, Morales, Rosete, Calzada, esta-
ban establecidos en el pas desde haca largos aos, ejerciendo los mismos
oficios de las clases bajas y participando naturalmente de sus instintos y de sus
pasiones.
30
Pero la razn poltica ha venido influyendo de tal manera en la
tradicin y en la historia, que, es casi general la creencia de que en aquella
lucha, se destacaron, tanto en Venezuela como en los otros pases de Hispano-
amrica, dos bandos perfectamente definidos: de un lado los americanos que


luchaban por independizarse de "un poder extrao, de una nacin extranjera,
usurpadora de sus ms sagrados derechos" y del otro, "los espaoles, los ex-
tranjeros representantes de aquella horrible tirana, que luchaban por man-
tener el ominoso yugo". Y se ha credo siempre un deber patritico ocultar los
verdaderos caracteres de la revolucin que fue, sin duda alguna, la primera de
esa larga serie de contiendas civiles que han llenado el primer siglo de vida in-
dependiente en todas estas naciones, y que dio en la nuestra origen a los dos
bandos polticos, que con diversas denominaciones y proclamando los princi-
pios abstractos del jacobinismo, perpetuaban inconscientemente los odios en-
gendrados en aquella lucha sangrienta.
Boves, Morales, Yez, Rsete, Puig, Antoanzas, Zuazola, execrados
por la leyenda y por la historia, no fueron ni ms tenaces, ni ms valientes, ni
ms crueles, ni ms perjudiciales a la causa de la Patria que la multitud de
venezolanos realistas que componan sus ejrcitos y cuyos nombres ha sido
necesario ir descubriendo cuidadosamente, sacarlos de entre la maraa en que
los ocultaba una tradicin engaosa que persista en llamar espaoles a todos
los que sirvieran en las filas realistas; y espaoles y con el ttulo de Don
aparecen en la historia hasta los indgenas y hombres de color.
La necesidad de desacreditar a Espaa impona que fuesen a todo trance
espaoles y canarios los autores de aquellos espantosos atentados que con
brillante pluma denunciaron ante el mundo Bolvar y Muoz Tbar en el
aciago ao de 14... Pero Caracas y Cuman habran aclamado a Boves para
quitarse del cuello la cuchilla insaciable del caraqueo Nepomuceno Quero y
del cumans Miguel Gaspar de Salaverra; y en razones justificadsimas se
apoy Antoanzas para acusar ante la Regencia de Espaa al doctor Andrs
Level de Goda, cuando como Gobernador Civil de Cuman, cometi tales
excesos contra sus compatriotas, que "comparando su administracin con la
de Antoanzas, pareca ste un hombre justo y sostenedor de las leyes".
31


VII
Los calificativos de espaoles y patriotas no aparecen sino en los
documentos oficiales. Godo se llam el partido realista en Venezuela como en
casi toda la Amrica, y godos continuaron llamndose entre nosotros los
antiguos realistas, que merced a los constantes indultos de Bolvar fueron aco-
gindose a las banderas de la Patria y tomaron parte activa en la poltica desde
las primeras conmociones de la Gran Colombia. Nada ms natural, nada ms
humano que aquellos hombres y sus inmediatos descendientes trajeran a las
luchas polticas de la patria emancipada, los resentimientos, los odios, las pa-
siones y venganzas engendrados durante la cruentsima guerra de la Indepen-
dencia.
Porque fue naturalmente sobre los realistas exaltados sobre quienes se
descargaron las represalias de los patriotas en los das sangrientos de la guerra
a muerte. No solamente espaoles y canarios sucumbieron al filo de la cuchilla
inexorable de 1814, a pesar de los trminos precisos del decreto de Trujillo:
junto con ellos, que en su mayora estaban domiciliados y casados en Vene-
zuela, cayeron muchos hijos del pas.


Cuntas familias, cuyos apellidos figuran en las contiendas civiles de la
Repblica, fueron heridos en sus afectos y en sus intereses por las terribles
represalias de aquellos aos pavorosos! Cuntas emigraron a playas extran-
jeras llevando en el alma los recuerdos inextinguibles de aquel drama de
muerte y de exterminio, sometidas, del mismo modo que las familias patrio-
tas, a los horrores de la miseria a que las condenaba la confiscacin y des-
truccin de sus propiedades!
Tngase en cuenta, adems, que en las matanzas de 1814, segn todos los
historiadores, "... la espada de la retribucin hiri indistintamente al inocente
y al culpable y que en los inescrutables designios de la Providencia estaba dis-
puesto que al pacfico e inofensivo ciudadano, cupiese la misma suerte que al
criminal, que bien mereca tan terrible fin".
32
Despertando a la vida en medio
de aquellos grandes dolores; educados en el horror y el odio que deba inspi-
rarles los autores de aquellas medidas fatales llevadas a cabo en inters de una
causa poltica, considerada por sus progenitores como un delito contra el rey y
contra los ms sagrados principios de la sociedad, se formaron muchos hom-
bres que, al independizarse definitivamente el territorio venezolano, volvern
al reclamo de sus antiguos hogares, se acogern a las leyes de indulto y a los
preceptos de la constitucin, que acordaban "igualdad de derechos" a todos
los nativos, sin tener para nada en cuenta las pasadas opiniones, pero trayendo
sembrados en el alma, con toda la fuerza de las tradiciones de familia, los
odios y resentimientos que iban a perpetuar la divisin y la anarqua,
Juan Vicente Gonzlez, precisa con su genial talento toda la trascendencia
que necesariamente tuvieron aquellos hechos en las conmociones que por
largos aos agitaron la vida nacional: "... por qu exclama el grande
escritor envolver en la proscripcin, a multitud de hombres laboriosos y de
honestas costumbres, que fecundaban los campos, enlazados con los venezo-
lanos, padres de compatriotas nuestros, que iban a ser enemigos necesaria-
mente de los enemigos que inmolaban a los autores de sus das?... Hijo el
venezolano del espaol con una madre, esposa de aqul, no era terrible alter-
nativa colocarle entre la patria y sus padres, parricida en uno u otro caso?
Hacer de la fe de bautismo un ttulo de muerte, proscribir padres, tos, pa-
rientes no era sembrar la discordia en las familias, romper los lazos ms san-
tos, destruir el respeto, preparar los das que atravesamos?"... "Pura de sangre
la revolucin por su heroico amor a la humanidad dice ms adelante ella
no nos habra legado el presente".
33
Esto lo deca Gonzlez en presencia de
acontecimientos que tenan su origen en la guerra civil de la Independencia, y
viendo cmo el correr de los aos, no haca sino avivar los odios que nacieron
entonces. No estaba observando que casi medio siglo despus de la Guerra a
Muerte figuraban en los dos partidos contendores los mismos apellidos de la
magna lucha? De un lado los godos Torrellas, Rubn, Cap, Baca, Gorrn,
Crdenas, Uncen, Ramos, Casas, Romero, Illas, Quintero, Quintana, Vegas,
Rivas, y la inmensa mayora de los apellidos civiles del rea-lismo; del otro los
patriotas, liberales, federales: Urdaneta, Briceo, Arismendi, Monagas, Puli-
do, Ayala, Ibarra Alcntara, Sotillo, toda la legin de los descendientes de los
Libertadores y de los Proceres civiles, siendo raras las excepciones, en uno y
otro bando.
34


Fueron los realistas, militares y civiles, y sus descendientes inmediatos,
quienes unidos a los patriotas adversarios del Libertador y contrarios a la
unin colombiana, constituyeron aquel partido poderoso que desde 1822 se
apoder de la prensa y de los Ayuntamientos, convirtindolos, como en el
antiguo rgimen, en intrpretes y defensores de sus intereses y de sus pasio-
nes, comenzando por protestar contra la Constitucin del Rosario de Ccuta.
En 1825, acusa a Pez que hasta entonces haba permanecido ms o menos
sometido al Libertador y al Gobierno de Bogot, por la ejecucin de la ley de
milicias, para rodearle un ao ms tarde cuando se alce contra la Constitucin
y desconozca la autoridad del Vicepresidente. Mantendr a Venezuela en un
estado de constante agitacin proclamando los ms opuestos principios polti-
cos, interviniendo en las elecciones hasta llevar sus representantes al Con-
greso, apoderndose de los Tribunales de Justicia, de las jefaturas polticas de
las localidades; y por ltimo, con Pez a la cabeza, promover el movimiento
eminentemente popular de la disolucin de la Gran Repblica, para fundar
sobre bases absolutamente opuestas a las ideas reaccionarias del partido boli-
viano en los ltimos das de Colombia y a las naturales tendencias de predo-
minio de los Libertadores, la Repblica centro-federal de 1830. Fue aquella la
primera fusin que se realiz en Venezuela;
35
una corta tregua en la lucha de
los partidos, y como consecuencia inmediata la reaccin violenta de los pa-
triotas, con las revoluciones de los aos 31 y 35 contra los godos que se
haban apoderado del Gobierno.
Fueron los realistas, con la cooperacin de uno que otro de sus antiguos
adversarios, quienes apoderados de la direccin de la Repblica, pretendieron
revivir las disciplinas tradicionales, las fuerzas conservadoras de la sociedad,
casi desaparecidas en el movimiento tumultuoso y oclocrtico de la revo-
lucin, y establecer, a pesar de los principios constitucionales y llamndose
los amigos del orden, una especie de mandarinato, fundado principalmente en
una oligarqua caraquea de "tenderos enriquecidos con actitudes de perso-
najes", y llevando sus energas y su audacia hasta cometer el error de sustituir
a Pez, el genuino exponente de la revolucin social victoriosa, con el doctor
Jos Mara Vargas, quien en medio de un pueblo militarizado, no tena otras
credenciales que las del saber y la virtud, y a quien con sobrados fundamentos
calificaban de godo los patriotas intransigentes y engredos.
Los historiadores que no se han detenido a observar las diversas etapas de
nuestra revolucin poltica y social, que no han tenido en cuenta que la
Revolucin de la Independencia fue al mismo tiempo una guerra civil, una
lucha intestina entre dos partidos compuestos igualmente de venezolanos,
surgidos de todas las clases sociales de la colonia, no aciertan a compreder la
verdadera significacin, el origen preciso del calificativo de godo, con que se
design al ncleo de realistas e hijos de realistas que rode al General Pez
desde 1826.
36
La significacin poltica de la Batalla de Carabobo, y su influencia en la
evolucin interna de Venezuela no han sido apreciadas an en toda su impor-
tancia. El esplndido triunfo de Pez, que necesariamete decidi al Libertador
a colocarlo en el mando supremo de la parte central de Venezuela, como Co-
mandante General del Departamento, fue una singular fortuna para aquellos
tiempos. Pez era el nico hombre capaz de contener con su autoridad y su


prestigio, a las hordas llaneras, dispuestas a repetir a cada ins-tante, sobre las
poblaciones sedentarias, los mismos crmenes que en 1814; y ser al mismo
tiempo, por especiales circunstancias, una especie de providencia para los
numerosos elementos realistas que hasta ltima hora combatieron contra la
Patria. Ya el nombre del Caudillo deba de serle grato a aquel partido por su
conducta para con los antiguos subalternos de Boves y de Yez que l haba
sabido atraer con rara sagacidad a las filas de la Independencia; ahora en el
mando de Venezuela se convierte en el protector del elemento civil, en el am-
paro de los somatenes, de los emigrados, llegando hasta desobedecer al propio
gobierno de Bogot, al oponerse a la ejecucin del decreto de 1823 que
mandaba expulsar del pas a los desafectos de la Independencia.
37
Pez no
haba figurado en las sangrientas tragedias de 1814, su nombre no estaba
asociado a ninguno de aquellos hechos engendradores de odios y de venganzas
inextinguibles, y era por tanto el ms llamado a unificar bajo su autoridad a
todos aquellos ncleos en quienes haba desaparecido ya la esperanza de ver
restaurado el antiguo rgimen, pero que necesariamente traan a la poltica
todas sus pasiones en contra de los independientes; sus principios de jerarqui-
zacin social y sus ambiciones de predominio, en una Patria, que si ellos no
haban creado, no por eso dejaba de pertenecerles, ni podan dejar de amarla
con la misma intensidad que sus adversarios. Ellos haban sido tambin patrio-
tas a su manera, y luchando a favor de Espaa, creyeron sinceramente que la
Revolucin de la Independencia fue prematura.
Sin estudiar con criterio libre de prejuicios todos los antecedentes que
hemos anotado; sin aplicar a nuestra copiosa documentacin los mtodos esta-
blecidos por los maestros de la ciencia, haciendo una crtica profunda de
"Interpretacin, de Sinceridad y de Exactitud", es de todo punto imposible
explicarse la reaccin antiboliviana, limpiar al pueblo venezolano de la mancha
de ingratitud que han arrojado sobre l los historiadores superficiales, demos-
trar las razones esencialmente humanas de aquella explosin de odio que se
descarg sobre el Padre de la Patria, como el representante de un partido
poltico, y exponer por ltimo, de acuerdo con el determinismo sociolgico,
el origen y desenvolvimiento necesario y fatal de todos los grmenes anr-
quicos que brotaron como cizaas venenosas al romperse la disciplina social de
la colonia y que de manera tan poderosa han influido en todos los aconte-
cimientos de nuestra vida nacional.


NOTAS



1
En el presente estudio estn refundidos la conferencia pronunciada en el Instituto
Nacional de Bellas Artes de Caracas, la noche del 11 de octubre de 1911 y unos fragmentos
publicados en la revista caraquea Alma Venezolana.
2
Pez, Autobiografa, Tomo I. p. 182.
3
O'Leary, Correspondencia del General Pez, Tomo II. pp. 102 y ss.
4
El total de las tropas salidas de Espaa con destino a todas las colonias insurrectas
desde 1811 hasta 1819 fue de 42.167 soldados de todas las armas. De 1811 a 1815 slo
vinieron a Venezuela alrededor de l.800 hombres; 1.000 trados en 1814 por el Coronel
Salomn y el resto enviados en pequeas partidas por las autoridades de Cuba y Puerto
Rico. De los 10.000 que componan la expedicin de Morillo, 1.700 siguieron al Per y
600 a Puerto Rico. (Memoria presentada a las Cortes por el Ministro de la Guerra.
Marqus de las Amarillas, el 14 de julio de 1820). Para este mismo ao, segn los estados
recibidos por el Ministerio de la Guerra en Madrid, el Ejrcito realista en toda la Amrica
alcanzaba a 95.578 hombres, de los cuales slo eran expedicionarios 23.400. De modo que
el nmero de soldados americanos montaba a 73.178. En Venezuela el nmero total era de
12.016, clasificados de este modo:
Expedicionarios... 5.811
Veteranos del pas... 6.080
Milicianos... 125
Total... 12.016
El nmero de caballos alcanzaba en Venezuela a 6.426. De stos, slo 426 haban
sido trados de Espaa. Debe tomarse en cuenta respecto a Venezuela, que desde 1816 la
mayor parte de los venezolanos que componan los ejrcitos de Boves y Yez se haban ido
pasando a la patria y servan hajo las rdenes de Pez, Monagas. Zaraza, Cedeo, Rojas,
etc. Vanse Blanco y Azpura.- Doc. Vol. Vil, Pgs, 190 a 192. Restrepo. Hist. Tomo 11,
p. 430, en nota. Pez.- Autobiografa, Tomo 1, p. 135 y passim.
5
"E1 uno era un antiguo pirata, el otro un domstico servil e ignorante: cul de
ratero haba pasado a Jefe militar y ste era un figonero soez". Baralt, Hist. 1, p. 186.
6
Rodrguez Villa. Biog. de Morillo, III, p. 481.
7
Al capitular Maracaibo en 1823, se embarcaron para Cuba "ms de mil habitantes
que por su desafeccin a la causa de la Independencia no queran sujetarse al Gobierno de la
Repblica".- Restrepo.- Hist. 111 pg. 333- De Coro, de Cuman, de Caracas, las familias
realistas huan a la llegada de los patriotas como si un ejrcito conquistador hubiera
ocupado el territorio. Cuando el Libertador pas por Coro a fines del ao 26 le dice a
Urdaneta: ''el resto del pueblo es tan godo como antes. Ni an por mi llegada se acercan y
verme, como que los pastores son Jefes espaoles (realistas).-Yo creo que si los espaoles
se acercan a estas costas, levantarn cuatro o cinco mil indios en esta sola provincia''.
O'Leary, Cartas del Libertador, XXX, p. 300.
8
Restrepo.- Hist. II, p. 213.
9
En la Capitana General de Venezuela, segn el Censo de 1810, existan nica-
mente 12.000 espaoles nacidos en la Pennsula y en Canarias. Revela ignorancia quien
hable de millones de espaoles residentes en Venezuela, y de cincuenta mil espaoles
hbiles para las armas. El censo generalmente aceptado por los historiadores es el siguiente:
Indios de raza pura... 120.000
Esclavos negros... 62.000
Blancos europeos e isleos... 12.000










Criollos blancos e hispanoamericanos... 200.000
Castas mixtas de todas razas... 406.000
Total... 800.000
10
O'Leary, XIII, p. 408.
11
Estos hermanos, estos compatriotas de que hablaba el Libertador eran los defen-
sores del rey de Espaa comandados por Boves, Yez, Morales, etc., eran venezolanos, a
quienes un patriotismo mal entendido quiere convertir en espaoles peninsulares para dar
fundamento a una tesis insostenible.

12
O'Leary. XIII p. 457 y ss.
13
"Si la Gran Bretaa hubiera podido contar a lo menos con 40 50.000 hombres
adictos a su causa en los diferentes puntos de nuestro pas y si stos hubieran posedo la
mayor parte del capital activo y ejercido los principales empleos pblicos, habra sido
infructuosa nuestra resistencia". Brakenridge. Hist. de la independencia de los Estados Unidos.-
Comparando Laboulaye la revolucin norteamericana con la francesa, dice: "Agregese que
esta revolucin no se pareca a la nuestra, pues todas las clases de ciudadanos estaban
acordes: el enemigo era un amo extranjero que quera imponerse a la Amrica: no existan
enemigos interiores. La resistencia estaba por donde quiera, la anarqua en parte alguna".-
Estudios sobre la constitucin de los Estados Unidos, p. 125.
14
"Desde el principio de la guerra han ido extinguindose poco a poco los blancos y
ya en los pueblos de tierra adentro, apenas se ve alguno de ellos, siendo negros y mulatos la
mayor parte de los habitantes, hasta en las mismas costas". Comunicacin del General
Morillo al Gobierno de Espaa.- Rodrguez Villa, Biog. de Morillo, 111. p. 433.
15
El Libertador, como cualquier socilogo moderno, consideraba las revoluciones
como fenmenos naturales.

16
Muertos por el terremoto del ao 12,

17
"Cada da me lastima ms la suerte de mi patria; deca el Libertador, y cada da
parece ms irremediable. En esta infausta revolucin, tan infaustas son la derrota como la
victoria: siempre hemos de derramar lgrimas sobre nuestra suerte. Los espaoles se
acabarn bien pronto; pero nosotros cundo? Semejantes a la corza herida, llevamos en
nuestro seno la flecha y ella nos dar la muerte sin remedio, porque nuestra propia sangre
es nuestra ponzoa". Bolvar a Pealver, Chancay, 10 de noviembre de 1824. O'leary,
XXX. p. 11.
18
No puede desconocerse, por otra parte, que la presencia del Ejrcito espaol en
Venezuela permiti al Libartador unificar bajo su autoridad a todos los elementos patriotas,
dispersos y anrquicos que vagaban sin concierto posible por toda la extensin del terri-
torio. Imponiendo a su autoridad nica, no slo pudo dar el frente a Morillo, sino libertad a
la Nueva Granada, fundar a Colombia y realizar la campaa del Per. Muy al contrario de
lo acontecido en Argentina, donde no hubo ejrcitos espaoles qu combatir y la anarqua
caudillesca y provincial que aqu termin el ao 17,se prolong all por largos aos hasta la
aparicin de Rosas, y an despus, (Nota de ta 2a. edicin).
19
Pez, Autob. Santander, Apuntamientos Hist.
20
Don Pascual Enrile, Jefe de E.M., enviado a Espaa en solicitud de recursos,
declara en junio de 1817 al Ministro de Guerra el estado desastroso en que se hallaba el
ejrcito: "Presente todo lo dicho, se deduce que la fuerza principal del General Morillo es
de la gente del pas, y que en el Ejrcito tiene ms de la mitad de bajas". Rodrguez Villa,
Ob. cit., III, pg. 296 y siguientes.
21
Ob. cit, T. lll.passim.
22
Ob. cit, III, pg. 1.

23
Pez, Autobiografa, T. I.
24
OLeary. Memorias, T. VIH, pp. 495 y ss.



25
Aquellos que no conocen de nuestros anales, por propia confesin, sino lo apren-
dido en los bancos de la escuela, y se erigen sin embargo en crticos (Geroncios de la His-
toria!) no se dan cuenta del empeo que ponan Bolvar y los escritores patriotas en dar a
aquella guerra intestina el carcter de guerra internacional, con el fin de obtener el re-
conocimiento de la beligerancia por los Estados Unidos, Inglaterra, Rusia y Francia y obli-
gar a Espaa a reconocer la Independencia. "Aunque se interponga en favor de sta (la
Independencia) Estados Unidos, la Inglaterra, la Rusia y la Francia, Espaa les manifestar
las listas y estados de la fuerza armada en Amrica, compuesta casi toda de criollos: les
ensear el censo de las provincias que le obedecen y que han jurado la Constitucin: les
mostrar el registro de contribuciones, donativos, suplementos, etc., desembolsados por la
gente criolla... La mayora de los americanos obedientes al enemigo, es el obstculo para el
reconocimiento de nuestra independencia; sobre lo cual insisten mucho los escritores ene-
migos, y ellos mismos confiesan que sin el auxilio de esta mayora habra sido la ms deses-
perada tenacidad hacernos la guerra". Correspondencia del Doctor Juan Germn Roscio
con el Libertador, Op.cit. Estas cartas estn fechadas un septiembre de 1820: diez meses
antes de la batalla de Carabobo y nueve aos despus del 19 de abril.
26
Los dos hermanos, Francisco y Benito, naturales de Mallorca, residan en
Barcelona desde haca largos aos y estaban casados en aquella ciudad. Sus descendientes
figuraron despus en el partido godo, como tantos otros hijos de espaoles realistas.
27
Vase, por ejemplo, el Manifiesto de las Provincias de Venezuela a todas las naciones
civilizadas de Europa, llamado generalmente manifiesto trilinge, porque fue publicado en
espaol, francs e ingls, suscrito en su totalidad por venezolanos que componan los
Cabildos el ao 1819.- Blanco y Azpura. Documentos, T. VI, pp. 648 y ss.
28
Heredia, Memorias, p. 220: "As llamaban por apodo a los godos exaltados".
29
Blanco y Azpura. T. VII p. 610.
30
Vase el segundo estudio del doctor Angel Csar Rivas, titulado "La Segunda
Misin a Espaa de Don Fermn Toro". Ensayos de historia poltica y diplomtica, pp. 256 y
257, donde expone b influencia del elemento peninsular y canario en la guerra de
Independencia y en las guerras civiles subsecuentes.
31
Restrepo. Hist. de Colombia. T. II, p. 115: "Aseguran las memorias de aquel tiempo
desgraciado el haberse mostrado Quero ms cruel que el mismo Boves, quien se dejaba
influir por los consejos de algunos realistas de probidad, como los Joves, Navas, Espndola
y Jos Domingo Duarte; as fue que se tuvo como una gran desgracia su pronta marcha de
Caracas", Id id. p. 267. ''En los das siguientes continu la matanza por el Gobernador que
Boves nombrara, llamado Miguel Gaspar Salaverra, hijo de Cuman, Este fue el feroz
asesino de sus compatriotas". Id. id., p. 281. Una de las vctimas de Salaverra fue don
Baltasar de la Cova, bisabuelo paterno de quien esto escribe.
32
O'Leary, Narracin, T. I, p. 192.
33
Biografa dejase Flix Ribas pp. 59 y 61.
34
En otros estudios tratamos ampliamente este asunto, pues creemos con Fustel de
Coulanges en la enorme importancia que tienen los nombres de familia para el estudio de la
evolucin de las sociedades.
35
En nuestra jerga poltica se ha llamado fusin la unin momentnea y proditoria de
los dos bandos histricos para derrocar a un gobierno. En 1830 patriotas y godos se unen
para desconocer la autoridad del Libertador, disolver a Colombia y reconstituir nuestra
Patria venezolana. El 58 godos y liberales se unen contra Monagas y el 68 vuelven a unirse,
despus de una lucha sangrienta de cinco aos, para derrocar el rgimen de balcn recono-
ciendo como jefe de la Revolucin Azul al mismo Monagas, a quien haban tumbado diez
aos antes por tirano.



36
En aquel mismo ao escriba el General Pedro Briceo Mndez al Libertador:
"Con respecto a la opinin pblica, yo hallo que no hay que temer sino de parte de los
godos, porque efectivamente es el partido dominante".-O'Leary, Correspondencia, VIII, p.
232. El General Rafael Urdaneta le dice tambin al General Pez reprochndole su rebelin
contra el Gobierno de Bogot:"... no lo dude, compaero, Ud. est cercado de godos y de
malvados... Vuelvo a repetirle mi splica y a llamar su atencin al ltimo paso de los
godos; es un hecho que estamos sembrados de espas para dividirnos y ser posible que
Ud. involuntariamente concurra a hacerles ese servicio?". Ob. cit. VI, pp. 137 y ss. En otros
estudios pormenorizaremos estos hechos. Godo no signific nunca en nuestra jerga poltica
ni Doctor, ni hacendado, ni mucho menos blanco y aristcrata, como errneamente se ha
estado creyendo. Godo se llam al antiguo realista y a su descendiente, cualquiera que
fuese su condicin social, su posicin econmica, el color de su piel y sus principios polti-
cos: y de godos calificaron tambin a los antiguos patriotas y a sus descendientes que, indi-
vidualmente y por consecuencias naturales de la poltica se unieron a sus antiguos adver-
sarios en las luchas civiles subsiguientes: del mismo modo y por iguales razones se llamaron
liberales a algunos descendientes de realistas, que tambin por causas individuales se
unieron a los antiguos patriotas desde 1835. Estas excepciones, no hacen sino confirmar la
existencia en plena Repblica de los dos mismos bandos antagnicos que combatieron
durante la guerra civil de la Independencia, lo cual echa por tierra el falso concepto de la
creacin de un partido liberal en 1840.
37
Urdaneta dice a Pez en la carta a que hacemos referencia:"... Cuando en 1823 esa
misma gente (los godos) se alarm contra el decreto de expulsin que en toda la Repblica
tuvo efecto, menos en Venezuela, entonces consiguieron un gran triunfo con la oposicin
que U. mostr a la ejecucin de dicho decreto; U. que persegua esa faccin era entonces el
nico cuerpo que gravitaba sobre ella, pero con aquel paso formaron la idea de enseo-
rearse de U. y les fue fcil". O'Leary, Correspondencia VI, p. 140. Vase adems la Corres-
pondencia del General Carlos Soublette y varios folletos de la poca que existen en la
Biblioteca Nacional, dnde se ve claramente el tacto y la sagacidad poltica con que proce-
di el General Pez, pues los realistas comprendidos en el decreto, estaban ntima-mente
ligados por relaciones de familia y muchos otros nexos con personas influyentes como el
Marques del Toro, Toms Lander, Pedro Daz, "tenido y habido por godo dice el
General Urdaneta y, como tal, reputado por todos los patriotas" y el mismo General
Francisco Carabao, que acababa de regresar de Espaa, a donde fue enviado prisionero en
1812, junto con el General Miranda. Es curioso el dato de que entre los que deban expul-
sarse figurara Antonio Leocadio Guzmn, "hijo de un godo bravo" y quien despus se hizo
llamar Ilustre Procer de la Independencia, Coronel, Secretario del Libertador, y aos ms
tarde, Fundador del Partido Liberal.


LOS INICIADORES DE LA REVOLUCIN










I
CUANDO SE ESTUDIA la historia de nuestra independencia, lo primero que salta a
la vista es el fenmeno de que las clases elevadas de la Colonia no slo fueran
las que iniciaran la Revolucin, sino que al mismo tiempo proclamaran los
derechos del hombre y pretendieron fundar la Repblica de 1811 sobre las
bases de la democracia y del federalismo.
38

Cul era el origen de aquellas ideas? Cmo podan proclamarse tan avan-
zados principios en la capital de una oscura y olvidada provincia, la ms igno-
rada de cuantas integraban los vastos dominios de Espaa en Amrica?
Sustraigamos el espritu a los prejuicios, y guiados siquiera por la tenden-
cia analtica de nuestra poca, busquemos los orgenes, los antecedentes hist-
ricos de ese fenmeno, atribuido, segn las viejas teoras, a una especie de fiat
bblico, o al accidente y al acaso de los racionalistas.
Los primeros legisladores de la Repblica, los revolucionarios del 19 de
abril y los constituyentes de 1811, salidos de la ms rancia aristocracia colo-
nial, "criollos indolentes y engredos", que "gozaban para con el populacho de
una consideracin tan elevada cual jams la tuvieron los grandes de Espaa en
la capital del Reyno" proclamaron, sin embargo, el dogma de la soberana po-
pular, llamando al ejercicio de los derechos ciudadanos al mismo pueblo por
ellos despreciado. Sobre la dignidad social en que fundaban su poder, sobre la
heterogeneidad de razas que daba sustento a sus preocupaciones de casta, pre-
tendieron levantar el edificio de la Repblica democrtica.
Segn estos principios, la tradicin colonial desapareci para siempre el
da mismo en que fueron proclamados los derechos de los venezolanos. De
modo que, poltica y socialmente, los hombres de la independencia venan a la
vida a la edad que contaban, pues al golpe mgico de la revolucin haban deja-
do entre las ruinas del "oprobioso rgimen" todo el legado hereditario de tres
siglos de coloniaje y de miles de aos anteriores a la Conquista.
La herencia psicolgica formada por los instintos y los prejuicios incons-
cientes, las opiniones, los gustos, las inclinaciones naturales, los sentimientos,
las preocupaciones religiosas y sociales, el desprecio del blanco criollo por el
hombre de color, el odio de ste hacia el criollo, las rivalidades e intransigen-
cias de cada grupo social... todos los mviles, en fin, que determinan la
cruel y eterna lucha de la humanidad en todos los tiempos y en todos los


pases, desaparecieron para siempre a la sola enunciacin de los derechos ciu-
dadanos.
Al suprimir las profundas desigualdades que por siglos haban caracteri-
zado el organismo social de la colonia, no qued ms que el hombre abstracto.
No ser esclavo, haber cumplido veintin aos y tener una vida honesta, he all
cuanto se exiga a un hombre,
39
cualquiera que fuese el color de su piel, para
poder ejercer derechos y aspirar, desde luego, a las ms elevadas dignidades de
la naciente Repblica.
Aquellas nuevas teoras, predominantes en el mundo civilizado e ilumina-
das con el incendio de la Revolucin Francesa, haban venido introducindose
clandestinamente junto con las mercaderas que venan de contrabando de las
Antillas vecinas, en connivencia con los infieles agentes del gobierno espaol.
Teoras que los criollos adoptaban sin examen y profesaban con entusiasmo;
principios abstractos que tenan para stos el atractivo picante y estimulador
de la prohibicin, bebidos como nctar sabroso a la luz de una buja, en el si-
lencio profundo de la noche, en una ciudad colonial que se entrega al sueo al
toque de oraciones.
La aparicin de esas mismas teoras haba sido en Francia el producto de
un largo trabajo de elaboracin; sin embargo, Taine encuentra que en los
aristcratas los principios democrticos se quedaban en el piso superior del es-
pritu, y cuando proclamaban la igualdad en el parlamento y acogan en sus
salones a los plebeyos esclarecidos por su talento, los prejuicios de clase aso-
mbanse al menor razonamiento o estallaban indignados en la sinceridad de la
alcoba.
"Entre los dos pisos del espritu humano, el superior es donde se elaboran
los razonamientos puros, y el inferior es donde se asientan las creencias acti-
vas; la comunicacin no es pronta ni completa. Hay muchos principios que no
salen del piso superior; permanecen en l en estado de curiosidad; son meca-
nismos delicados, ingeniosos, de los cuales se alardea con placer pero que casi
nunca se emplean. Si a veces el propietario los traspasa al piso inferior, no se
sirve de ellos sino a medias; restringen su uso, costumbres establecidas, inte-
reses o instintos anteriores y de mayor fuerza. Y no obra de mala fe, se condu-
ce como hombre; todos profesamos verdades que no practicamos. Una noche,
como el abogado Target tomase un polvo de la caja de la marscala de Beau-
vau, sta, cuyo saln es un pequeo club democrtico, qued atnita ante una
familiaridad tan monstruosa. Ms adelante, Mirabeau, que vuelve a su casa
despus de haber votado la abolicin de los ttulos de nobleza, coge a su ayuda
de cmara por las orejas y le dice con voz tonante: 'T, pillastre, espero que
para ti, continuar siendo el seor conde'. Esto demuestra hasta qu punto, en
un cerebro aristocrtico quedan admitidas las nuevas ideas".
40
All en Francia, las ideas democrticas haban ido invadiendo poco a poco
todas las clases sociales. La filosofa, las ciencias naturales y exactas, la literatu-
ra, la poltica, la economa poltica, el conjunto armnico de todos los ramos
de la inteligencia humana, haban tomado lentamente un nuevo rumbo, intro-
ducindose por todos los intersticios del edificio social hasta invadir las altas
clases, hasta apoderarse de los cerebros aristocrticos. Los filsofos, los litera-
tos, los hombres de ciencia haca largo tiempo que se codeaban con la nobleza;
el saber era un ttulo legtimo para conquistar las ms grandes distinciones;


las personas invadan al par que las ideas. Sin embargo, ya hemos visto cunto
poder tienen las preocupaciones nobiliarias.
41
En la evolucin de Venezuela el proceso es mucho ms rpido. La nobleza
colonial pasa de uno a otro extremo, sin preparacin alguna; y como son
ellos, casi exclusivamente, los poseedores de la ilustracin, los nicos que tie-
nen el raro privilegio de instruirse, la evolucin toma un carcter completa-
mente distinto.


II

En 1796 los nobles de Caracas, aquella fuerte y poderosa oligarqua cons-
tituida en cabildo, acusa ante el Rey de Espaa a los Magistrados que venan de
la Metrpoli por "la abierta proteccin que escandalosamente prestan a los
Mulatos o Pardos y toda gente vil para menoscabar la estimacin de las
familias antiguas, distinguidas y honradas"; y porque "dejando correr la pluma
sobre pueriles fundamentos y la superficie de las cosas, pintan muy distinto de
lo que es en realidad el estado de la Provincia, el modo de pensar de las fami-
lias distinguidas y limpias, su total separacin en el trato y comercio con los
Mulatos o Pardos, olvidando la gravedad de la injuria que concibe una persona
Blanca en que slo se diga que se roza con ellos o entre en sus casas, y la im-
posibilidad de que ese concepto se borre aunque se interponga la ley, el privi-
legio o la gracia".
Aquellos nobles Vasallos de Caracas que hasta 1801 protestan contra las
"gracias" otorgadas por el Monarca a la numerosa clase de pardos, quintero-
nes, cuarterones y "blancos de orilla" que constituyen la gran masa pobladora
de las ciudades; y que consideran como un grave ultraje el "franquear a los
Pardos y facilitarles por medio de la dispensacin de su baxa calidad la ins-
truccin de que hasta ahora han carecido y deben carecer en lo adelante";
aquellos fidelsimos Vasallos, entre quienes figuran muchos de los que pocos
aos ms tarde van a ser factores o principales promotores de la Revolucin y
apstoles fervientes de la democracia, no pueden soportar de ningn modo
que el Rey de Espaa, obedeciendo a los informes de sus agentes en Caracas,
eleve hasta ellos a las "clases viles" en cambio de unos cuantos miles de reales
de velln de que bastante necesitaba entonces el Real Tesoro.
42

Son ellos, o sus descendientes inmediatos, quienes posedos por un puro
idealismo democrtico, nacido al calor de los principios abstractos preconi-
zados por los filsofos franceses, van a posponer por un momento en las juntas
patriticas y en el Congreso, sus arraigadas preocupaciones de casta; y bo-
rrando de una plumada las ''odiosas distinciones", llamarn a aquellas mismas
"clases viles" a compartir con ellos, los honores y preeminencias de la soada
Repblica democrtico-federativa.
Los hombres de las "clases baxas afeadas por toda especie de bastardas y
de torpezas" que en 179 "tienen la avilantez de andar por las calles vestidos
contra las leyes y con gran escndalo de las personas distinguidas", podrn
en 1810 confundirse con stas en virtud de una simple declaratoria. La "te-
rrible igualdad" decretada por el Monarca concediendo gracias y prerrogati-
vas a la gente de color y que los nobles consideraban como causa segura de


"un desorden social que vendra a convertir esta preciosa parte del universo en
un conjunto asqueroso y hediondo de pecados, delitos y maldades de todo g-
nero", ser al estallar la rebelin una "reivindicacin de los fueros sagrados de
la naturaleza, ultrajados por el despotismo de Espaa". Un decreto, un solo
decreto, unos simples rasgos de pluma de ganso, obrarn el prodigio.
La "Junta Suprema" de Caracas decreta "la igualdad de todos los hombres
libres"; y el Congreso Constituyente "confiere al noble y virtuoso pueblo de
Venezuela la digna y honrosa investidura de ciudadanos libres, el verdadero
ttulo del hombre racional", y "proscribe las preocupaciones insensatas, odios
y personalidades que tanto detestan las sabias mximas naturales, polticas y
religiosas".
43
Las disposiciones de esa real cdula de "Gracias al Sacar" que en 1796 y en
1801 constituan en el concepto de los nobles de Venezuela un peligro para la
sociedad, y que tan profundamente conmueven al Ayuntamiento de Caracas,
sern plidas ante la amplia declaracin de derechos expedida por el mismo
Ayuntamiento transformado en Junta Suprema y en Congreso. La amenaza de
que los "Pardos, quinterones, mestizos, blancos de orilla, curanderos, comer-
ciantes, etc., dispensados de su baxa calidad" pudieran quedar habilitados para
los oficios y dignidades exclusivas de personas blancas, no existir nueve aos
ms tarde al proclamarse la Independencia y la Repblica; "la inmensa distan-
cia que por siglos haba separado a las clases sociales de la Colonia; la ventaja y
superioridad de los Blancos y la baxeza y subordinacin de los Pardos" habrn
desaparecido para siempre.
Una sola diferencia puede observarse entre ambas disposiciones. El Rey
de Espaa elevaba a los Pardos a la dignidad de Blancos, mediante unos miles
de reales, la revolucin encabezada por los nobles nivela a todas las clases
libres bajo la denominacin de ciudadanos, en virtud de los principios abstrac-
tos que haban conmovido los tronos, y que por un encadenamiento lgico de
los sucesos, pusieron en manos de un plebeyo, consagrado por su genio "Rey
de los Reyes", los destinos del mundo. A sus pies se arrastr como un vasallo,
y depuso cobardemente el cetro, el propio dueo y seor de estos dominios.
Cuando el Rey lo ordenaba, aquel trnsito era espantoso para los blancos,
vecinos y naturales de Amrica. Cmo era posible preguntaban los no-
bles que S. M. confundiese los vasallos limpios, distinguidos y honrados
con unos hombres de linaje vil y detestable? Si S. M., obedeciendo a los apa-
sionados informes de los empleados espaoles, persistiere en el propsito de
otorgarles "la gracia", ellos, los mantuanos, "llorosos y compungidos, renun-
ciaran a sus oficios y dexaran la Sala Capitular para que la ocupasen pulperos,
gentes de barrios y otras viles".



III

De qu modo se haba realizado aquella rpida y profunda transicin en
el espritu y la mentalidad de nuestra nobleza criolla?
La Revolucin de "mmicas" que derrot a Emparan, convirtiendo a los
nobles en demcratas y republicanos, haba hecho de aquellos otros "hombres


afectados por un encadenamiento de bastardas y torpezas", un pueblo virtuo-
so, noble, inteligente, capaz de levantarse a la elevada dignidad de ciudadano.
Olvidados, extinguidos para siempre quedaban los odios, enredos y chis-
mes, que hasta entre los propios nobles, originaban aquellos pleitos intermi-
nables sobre limpieza de sangre,
44
que casi ocuparon por completo los tribu-
nales durante doscientos aos. Ya no se emplearan en las iglesias parro-
quiales los libros llamados de "Pardos", donde se perpetuaban las odiosas dis-
tinciones de castas al recibir el prvulo el Santo Sacramento del Bautismo, y
que, como una mcula oprobiosa, desdoraba su descendencia en muchas ge-
neraciones. Ya no volveran a practicarse aquellas terribles prolijas inquisi-
ciones genealgicas, imprescindibles no solamente para contraer matrimonio
y recibir las sagradas rdenes, sino para llegar a ocupar puestos en los Ayun-
tamientos, en los Tribunales, en los Cabildos eclesisticos, en el Real Colegio
de Abogados, en el Consulado, en la Real Universidad Pontificia, en todas
aquellas instituciones reservadas nicamente a las clases elevadas.
"Instituimos y mandamos dice la Real Cdula que crea el Colegio de
Abogados de Caracas que para ser recibido cualquier abogado en nuestro
Colegio, haya de ser de buena vida y costumbres, apto para desempear su
oficio, hijo legtimo o natural (?) de padres conocidos, y no bastardo ni esp-
reo, que as los pretendientes como sus padres y abuelos paternos y maternos
hayan sido cristianos viejos, limpios de toda mala raza de negros, mulatos u
otras semejantes, y sin nota alguna de moros, judos ni recin convertidos a
nuestra Santa Fe Catlica, ni otra que irrogue infamia, y que faltando algunas
de estas circunstancias, no sea admitido...".
El pretendiente estaba obligado a presentar "memoria de su naturaleza, la
de sus padres y abuelos, con expresin individual de sus nombres y apellidos,
y con las tres fes de bautismo que reconocer con todo cuidado el Secretario si
vienen en forma, y estndolo, dar cuenta al Decano, para que precediendo
informe secreto de la calidad y circunstancia del pretendiente, le nombre dos
informantes... quienes si antes supieren que el pretendiente tiene alguna nota
o defecto que obste, le procurarn disuadir de la pretensin".
No paraba en esto el rebuscamiento genealgico, pues aunque el preten-
diente saliera airoso de las primeras inquisiciones, quedaba luego sometido a
un interrogatorio en el que haba de justificar "sus calidades con siete testigos
mayores, de toda excepcin y con las fs de bautismo suyas y de sus padres,
legalizadas en bastante forma". De todas esas pruebas se formaba al fin un
expediente en que, por lo regular, dadas las exageradas preocupaciones de la
poca, quedaban ultrajados muchos hombres de superiores facultades, que
ms tarde tomarn parte a favor de la causa realista por odio a la nobleza y se
distinguirn por sus crueldades... Ya lo veremos.
45

Este colegio fue instituido en 1792, dieciocho aos antes de la Revolu-
cin, y sus estatutos fueron redactados por los abogados criollos y aprobados
por el Rey.
46

En esta corporacin, como en todas las otras, privaba el mismo espritu
exclusivista; y ya se ve que para nada se tomaban en cuenta las condiciones
intelectuales, ni la virtud, ni el carcter, ni la idoneidad, ni ninguna de esas
altas prendas morales que ms tarde han servido de pedestal a muchos promi-
nentes, honra y gloria de la Repblica en todas las esferas de la actividad so-
cial.
47



IV

Para principios del siglo XIX, las preocupaciones aristocrticas no haban
sufrido alteracin alguna, pues para servir el ms humilde empleo, el de por-
tero, por ejemplo, en cualquiera de aquellas corporaciones se requera an ser
"hombre blanco y honrado".
En la representacin del Cabildo, que hemos analizado, los nobles solici-
tan del Rey la supresin de las milicias de Pardos, "pues que slo sirven para
fomentar su soberbia y confundir las personas, como que muchas veces ador-
nado un oficial de su uniforme, dragonas y espada, con un poco de color en la
cara se usurpa obsequios equivocados que elevan sus pensamientos a otros ob-
jetos mas altos".
No era nicamente Caracas el asiento de aquella casta aristocrtica, her-
mtica e intransigente; en cada una de las Capitales de Provincia y en las
Ciudades Capitulares, como Barcelona, Barquisimeto, Coro, San Carlos, San
Felipe, Guanare, Mrida, Trujillo, Valencia, Carora, Tocuyo, etc., y hasta en
algunas villas importantes, existan grupos de nobles con iguales o peores ex-
clusivismos, formando una oligarqua opresora y tirnica siempre en pugna
con los agentes enviados de Espaa.
48
Ellos destituyen muchas veces a los
Gobernadores, Capitanes Generales y Justicias Mayores; resisten al cumpli-
miento de las Reales Cdulas que podan menoscabar sus prerrogativas o herir
sus preocupaciones de clase; se alzan contra las disposiciones emanadas de las
Audiencias; forman cuerpos de milicia exclusivos para distanciarse no slo de
los pardos sino de los blancos mismos que no puedan ostentar "un linaje
limpio" o ejerzan "oficios y profesiones innobles"; persiguen con insultos,
chismes y calumnias que invaden hasta lo ms sagrado del hogar, a los plebe-
yos que se atreven a usar el uniforme miliciano; obtienen de la Corte la
derogacin de las disposiciones que un tiempo permitan el matrimonio entre
las personas blancas y pardas
49
y abran a stas la entrada a las comunidades
religiosas; velan por el estricto cumplimiento de los reglamentos suntuarios
que prohiben a las mujeres de color engalanarse "con oro, seda, chales y dia-
mantes", privndolas hasta del uso "de las alfombras para hincarse o sentarse
en los templos" y a los hombres el uso de pistolas y espadas, de paraguas y
otras prendas so pena de ser procesados y castigados severamente; y por lti-
mo, ocupan los tribunales y emplean una gran parte de su renta entablando
pleitos sobre limpieza de sangre con el nico fin de lustrar su linaje y excluir
de su crculo sacndoles a relucir, para realzar o asegurar su propia prepon-
derancia, antiguas y olvidadas mculas a familias esclarecidas ya por la virtud,
el trabajo y la inteligencia, de las cuales surgirn muchos personajes notables.
Uno de ellos, Francisco de Miranda, llenar con su nombre pginas de gloria
en la historia de dos continentes.
Recurdese lo sucedido con Don Sebastin de Miranda, padre del Gene-
ralsimo. Cuando en 1764 se organizaron las milicias y fue nombrado Miranda
Capitn de la Compaa de Blancos Isleos de Caracas, se produjo un gran
escndalo entre los nobles, por el solo hecho de que Don Sebastin, como
comerciante, "oficio baxo e impropio de personas blancas", pudiera "ostentar


en las calles el mismo uniforme que los hombres de superior calidad y sangre
limpia".
Calificado Miranda en las tertulias y en la calle de mulato, encausado,
aventurero, indigno; burlado a todas horas por los nobles en los corrillos, se
promedi al fin un juicio cuyos detalles pormenoriza Arstides Rojas en sus
"Orgenes Venezolanos". Miranda triunf en la causa, pues de su parte estu-
vieron las autoridades espaolas; pero no pudiendo soportar las rechiflas de
los enemigos pidi su retiro del batalln.
En todo ese proceso fue, como siempre, el Cabildo un baluarte poderoso
de las preocupaciones y aagazas de la nobleza criolla; y el que pasando por
sobre el Gobernador y los Tribunales, prohibi a Don Sebastin de Miranda
"el uso del uniforme y bastn del nuevo bataln, apercibindole que si volva a
usarlos, lo pondra en la crcel pblica por dos meses, se le recogera el bastn
y el uniforme que por derecho se vendera por piezas y sus productos se
aplicaran a los presos de la crcel".
50
Don Jos Solano, Gobernador para entonces de la Provincia de Venezuela
y quien haba inducido a Miranda a aceptar aquel nombramiento, le apoy
abiertamente, y aunque obtuvo del Rey la reprobacin de todos los actos del
Ayuntamiento, rebajando sus atribuciones y otorgando adems a Miranda "con
el goce de todas las preeminencias, excepciones, fueros y prerrogativas milita-
res, el permiso de usar bastn y vestir uniforme de Capitn reformado del
nuevo batalln de milicias", no pudo, por ms que el Rey ordenara "perpetuo
silencio sobre la indagacin de su calidad y origen", y apercibiendo con prohi-
bicin de empleos y otras severas penas a "cualquier militar o individuo del
Ayuntamiento que por escrito o de palabra anteriormente"; no pudo, deci-
mos, acallar "los chismes y enredos en que arda la ciudad" ni sofocar las ca-
lumnias que pugnaban por ensuciarle hasta la honra a la propia madre del futu-
ro Generalsimo.
Apuntando estos hechos, tratando de penetrar en el estado mental de
aquellas generaciones, nos confirmamos en la creencia de que a esas rivalida-
des se debi en mucho la triste suerte que cupo al General Miranda en Vene-
zuela. Recurdese cuando en 1806 la nobleza caraquea protest contra las
expediciones de Miranda y apoy al Capitn General, tan decididamente como
lo haba hecho en la revolucin de Gual y Espaa;
51
y cuando en 1810 la
"Suprema Junta de Venezuela", en la "Alocucin que dirige a los habitantes de
los Distritos comarcanos de la ciudad de Coro", les dice: "El gobierno oye con
la ltima amargura, que al comparar la actual conducta de algunos de los
proceres de la ciudad de Coro con la que observaron el ao de 1806, se les
atribuye la nota de haber abandonado entonces sus hogares a un puado de
bandidos que insultaban los derechos de la corona".
52

Recurdese que esa misma Junta prohibi a Miranda la entrada a Venezue-
la, no por temor a sus ideas radicales respecto a la Independencia, pues es bien
sabida la decisin de los directores del movimiento a realizarla, sino porque


aquel hombre, a pesar de la notoriedad que haba conquistado en Europa por
sus eminentes cualidades, continuaba siendo para los nobles de Caracas, el
mismo plebeyo, el hijo del isleo comerciante que vesta el uniforme de Ge-
neral de milicias urbanas. De all que a su llegada a Caracas "fuera recibido
con frialdad" y no sea aventurado suponer que en la rivalidad de los nobles
hacia el hijo de Don Sebastin de Miranda, est la clave de algunos hechos
inexplicables que trajeron como consecuencia la prdida de la Repblica en
1812.
53
Obsrvese adems que en aquel proceso, en donde tan exaltadas se exhi-
bieron las preocupaciones nobiliarias de los criollos, no se trataba de excluir a
un pardo, sino a un comerciante isleo, por todos conceptos honorable, "que
tena arraigos con casa poblada y abierta" y estaba ntimamente relacionado
con los altos empleados espaoles.


V
Los reparos y distingos no se referan, como se ve, solamente a la "gente
de color". La ciudad con sus 18.669 habitantes, segn el censo del Obispo
Mart, estaba dividida no slo en esclavos, quinterones, cuarterones, mestizos,
sino que la misma clase de blancos se divida tambin en grupos denominados,
despreciativamente, por el barrio en que estaban domiciliados, o bajo el califi-
cativo general de blancos de orilla;
54
todos separados hondamente, y "cuyas
constantes disidencias traan incendiada la poblacin con chismes, enredos y
calumnias; los jueces ocupados en decidir sobre la calidad de las personas,
vindose as en Caracas como en la mayor parte de las ciudades un nmero
considerable de hombres despolvorando archivos y buscando piezas en que
fundar las demandas, a tiempo que otros fomentaban la divisin entre las fami-
lias verdadera polilla de la sociedad, ms perjudicial que el hambre y que las
pestes".
55

Cuando la sociedad se conmueva, cuando las trabas sociales y polticas que
contenan hasta cierto punto aquellos odios desaparezcan, entonces se ver
cmo surgen los instintos despiadados y la guerra estallar entre aquellas clases
como entre hordas salvajes.
Ante esos detalles que constituyen la vida ntima de la colonia, descono-
cidos o desdeados por casi todos nuestros historiadores, cabe preguntar:
quines eran en Venezuela, por una ley sociolgica perfectamente definida,
los verdaderos opresores de las clases populares? Seran acaso los agentes
venidos de la Metrpoli, que, segn la propia expresin de los nobles, "mira-
ban la provincia como una posada, contentndose con sufrir el mal por el
poco tiempo que haban de durar en ella"; o aquellos que apegados al terruo,
celosos de su alta posicin, dominando todas las corporaciones y ejerciendo
todos los empleos los tiranizaban, siendo ellos exclusivamente los llamados a
ejercer las funciones de Alcaldes, corregidores, sndicos, justicias mayores,
tenientes de justicia, oficiales de milicias, recaudadores de los impuestos,
celadores del estanco y del fisco, etc.; y componan la tropa entera de em-
pleados municipales perpetuos y electivos que reclamaba el complicado orga-
nismo administrativo de la Colonia?



Al estallar la revolucin, la mayor parte de esos agentes subalternos, es-
paoles o criollos, se acogern al uno o al otro bando; y cuando se organice la
Repblica, los que se hayan salvado del gran naufragio, volvern a ejercer sus
antiguos empleos. Es ms o menos el mismo proceso de nuestras revolucio-
nes civiles posteriores.
De las luchas entre espaoles y criollos y de las de stos entre s, estn
llenos los anales de todas las ciudades coloniales de Hispanoamrica. Los ilus-
tres viajeros, Don Jorge Juan y Don Antonio de Ulloa, quienes en misin
cientfica recorrieron una gran parte de la Amrica del Sur, nos han dejado en
sus Noticias Secretas de Amrica
56
una relacin circunstanciada de esa anar-
qua que nada fue parte a modificar y cuyas funestas consecuencias deban
recoger las nuevas nacionalidades.
"Es tan general este achaque dicen aquellos autores que no se liber-
tan de l las primeras cabezas de los pueblos, las dignidades ms respetables,
ni las religiones, pues ataca las personas ms cultas, polticas y sabias. Las
poblaciones son el teatro pblico de los dos partidos opuestos, los cabildos,
donde desfoga su ponzoa la enemistad ms irreconciliable, y las comunida-
des, donde continuamente se van inflamando los nimos, pues pasa a ser
infierno de sus individuos, apartando de ellos enteramente la tranquilidad y
tenindolos en un continuo desasosiego con las batallas que suscitan las varias
especies de discordias que sirven de alimento al fuego del aborrecimiento".
Los mismos autores hacen notar que "las ciudades y poblaciones donde
sobresalen ms los escndalos de estas parcialidades son las de las serranas; lo
cual proviene sin duda del ningn comercio de forasteros que hay en ellas".
De modo que tomando en cuenta la pobreza y aislamiento en que vivieron
durante ms de dos siglos los precarios establecimientos coloniales de Costa
Firme, es de calcularse hasta qu punto suba el odio de nuestros criollos hacia
los espaoles as como sus preocupaciones aristocrticas.
57

"Aunque las parcialidades de Europeos y Criollos continan los mis-
mos autores pueden haber originado de muchas causas, se descubren dos
que parecen las ms esenciales; stas son la demasiada vanidad y pre-suncin
que reina en los criollos, y el miserable y desdichado estado en que llegan
regularmente los europeos cuando pasan de Espaa a aquellas partes... Es de
presumirse que la vanidad de los criollos y su presuncin en punto a cabalidad
se encumbra tanto, que cavilan continuamente en la disposicin y orden de sus
genealogas, de modo que les parece no tener que envidiar nada en nobleza y
antigedad a las primeras casas de Espaa; y como estn de continuo embele-
sados en este punto, se hace asunto en la primera conversacin con los foraste-
ros recin llegados, para instruirlos en la nobleza de las casas de cada uno; pe-
ro investigadas imparcialmente, se encuentran a los primeros pasos tales tro-
piezos que es rara la familia donde falta mezcla de sangre, y otros obstculos
de no menor consideracin. Es muy gracioso lo que sucede en estos casos, y es
que ellos mismos se hacen pregoneros de sus faltas recprocamente, porque
sin necesidad de indagar sobre el asunto, al paso que cada uno procura dar a
entender y hacer informe de su prosapia, pintando la nobleza esclarecida de su
familia, para distinguirla de las dems que hay en la misma ciudad y que no se
equivoquen con aquellas, saca a luz todas las flaquezas de las otras, borrones y
tachas que oscurecen su pureza, de un modo que todo sale a luz; esto se repite


del mismo modo por todas las otras contra aquella, y en breve tiempo quedan
todos informados del estado de aquellas familias. Los mismos europeos que
toman por mujeres a aquellas seoras de la primera jerarqua, no ignorando
las intercadencias que padecen sus familias, tienen despique cuando se les son-
roja con su anterior pobreza y estado de infelicidad (en que llegan a Amrica),
dndoles en rostro con los defectos de la ponderada calidad de que tanto bla-
sonan, y esto suministra bastante materia entre unos y otros para que nunca se
pueda olvidar el sentimiento de los vituperios que recibe del partido contra-
rio".
58

Si tales cosas sucedan en las opulentas colonias del Per, que son a las que
se refieren los viajeros, donde afluan, trados por la riqueza de sus minas,
multitud de espaoles de toda condicin, hasta qu punto, repetimos, no su-
biran esas disidencias, esa guerra sorda y terrible, en las ignoradas ciudades de
la pobre Venezuela, donde tanto abundaba adems, la gente de color?
Los datos que tenemos son por dems curiosos a este respecto.
59
El Licen-
ciado Sanz, que perteneca a la nobleza criolla, y fue uno de los autores de las
constituciones del Colegio de Abogados y ms tarde de los primeros y ms im-
portantes iniciadores de la revolucin, nos ha dejado el testimonio de lo que
eran para entonces los prejuicios aristocrticos entre la clase elevada de Vene-
zuela.
Toda la generacin que proclam la Independencia haba sido educada en
aquellas prcticas "propias slo para formar hombres falsos e hipcritas", ca-
paces de darle a aquel movimiento en los primeros das todos los caracteres de
la poltica italiana en los tiempos del Cuatrocento y del Siglo XVI; poltica de
astucias, de disimulo, de sordas intrigas, de procederes ambiguos, que tena
por nicas miras la absoluta dominacin del pas, el ejercicio, en virtud de un
legtimo derecho, de "la tirana domstica activa y dominante" que dijo ms
tarde el Libertador.
"Bajo la forma de preceptos se le inculcan al nio dice el Licenciado
Sanz mximas de orgullo y vanidad que ms tarde le inclinan a abusar de las
prerrogativas del nacimiento o la fortuna, cuyo objeto y fin ignora. Pocos
nios hay en Caracas que no crezcan imbuidos en la necia persuasin de ser
ms nobles que los otros y que no estn infatuados con la idea de tener un
abuelo alfrez, un to alcalde, un hermano fraile o por pariente un clrigo. Y
qu oyen en el hogar paterno para corregir esta odiosa educacin? Que Pedro
no era de la sangre azul como Antonio, el cual con razn poda blasonar de
muy noble o emparentado y jactarse de ser caballero; que la familia de Fran-
cisco entronc por medio de un casamiento desigual, con la de Diego, aquesta
se visti de luto. Puerilidades y miserias estas que entorpecen el alma, influ-
yen poderosamente en las costumbres, dividen las familias, hacen difcil sus
alianzas, mantienen entre ellas la desconfianza y rompen los lazos de la cari-
dad, que es a un tiempo el motivo, la ocasin y el fundamento de la socie-
dad".
Debemos observar que el Licenciado Sanz se refera exclusivamente a las
clases elevadas, a los descendientes ms o menos puros de los conquistadores,
quienes al estallar la guerra llevarn a la poltica aquellos prejuicios nacidos y
fomentados en el hogar, sostendrn ardientemente la lucha entre patriotas
y realistas, y cuando la Repblica se constituya definitivamente, continuarn


divididos ellos y sus descendientes promoviendo las revoluciones intestinas,
predicando los ms avanzados principios polticos, agrupndose alrededor de
todas las banderas; y ante la suprema necesidad de vivir, acallando los rancios
exclusivismos de clase para rendir palmas a los caudillos de toda condicin,
arrancados de las capas inferiores de la sociedad por el huracn de las revolu-
ciones y encumbrados por sus cualidades personales, en un pueblo arrastrado
fatalmente al igualitarismo por imposiciones tnicas y geogrficas.
Pero no nos adelantemos.


VI
Fijmonos an en algunos otros detalles que pondrn ms de relieve aque-
llos grmenes anrquicos que brotarn vigorosos con la revolucin y nos darn
la clave de algunos sucesos cuyas causas profundas permanecen todava en la
ms completa obscuridad.
No eran los espaoles que llegaban a Venezuela de clara prosapia. Los po-
cos que venan por su cuenta, huan de la miseria que all en la Pennsula los
agobiaba, y en pos de una fortuna que imaginaban fcil; y en cuanto a los em-
pleados, no anduvo nunca muy escrupuloso el Gobierno al escogerlos. No hay
ms que leer muchas de las novelas y dramas espaoles de hasta mediados del
siglo pasado, para darse cuenta de la verdadera calidad de los aventureros que
en Espaa llaman todava indianos, representados regularmente por personajes
que volvan enriquecidos de Amrica, pero srdidos y brutales en extremo.
Ya haban pasado los tiempos de inmigraciones de hidalgos ms o menos
autnticos, segundones de casas nobles, soldados distinguidos en las guerras de
Flandes y de Italia, que como Damin del Barrio, Garca de Paredes, Garc-
Gonzlez de Silva, Fernndez de Zerpa, Villegas, etc., realizaron los milagros
de la conquista. En la imaginacin popular se haba desvanecido haca ya dos
siglos la leyenda del Dorado y no eran los productos de la tierra, arrancados
por la labor incesante en nuestros climas ardorosos, los que pudieran desper-
tar la codicia espaola, aun en los miserables tiempos en que ya el sol de los
Carlos y Felipes descenda al ocaso.
Solamente a los virreinatos de Mxico, el Per y acaso al de la Nueva
Granada, emigraba uno que otro noble arruinado, favorecido con la Gober-
nacin de una Provincia u otro empleo lucrativo en las colonias.
60
Casi todos
los que llegaron a Venezuela en los ltimos tiempos de la dominacin, "deban
sus empleos a algn favorito de la ya corrompida corte", y como eran por lo
regular muy pobres y de "baxa extirpe" tenan necesariamente que ver con
ojeriza la empingorotada nobleza criolla, pronta a cerrarles las puertas y a dis-
cutirles su preponderancia oficial.
61

Los espaoles, por su parte, tenan que apoyarse en las clases bajas y
favorecerlas con sus influencias. De all aquellos informes enviados a la Corte
en solicitud de prerrogativas para las blancos del estado llano y para los pardos
que tanto escndalo levantaron en el Cabildo, y los "pleitos promovidos por
pardos que pretenden acreditar que son blancos" sentenciados en ltima ins-


tancia a favor de aqullos por la Corte.
Del ao de 1790 en adelante los pardos estuvieron favorecidos en Caracas
por el Oidor D. Francisco Ignacio Cortines, "que teniendo dicen los
nobles por dems particulares motivos para abominarlos por su atrevimien-
to, es declarado protector de ellos con tal ardor y eficacia, que comunic sus
ideas a Don Rafael Alcalde, Teniente de Gobernador de esta Provincia, que
sigui ciegamente sus pasos y modo de pensar en la materia, y seduce a los
otros Ministros de la Audiencia para que as mismo los protejan persuadin-
dolos con informes calumniosos que apadrina bajo el pretexto del conoci-
miento que supone haber adquirido en el dilatado tiempo que sirve aqu, con
que consigue por una especie de desprecio de los vecinos limpios y honrados,
manifestar en los decretos y sentencias tal adhesin a los Mulatos, que pblica-
mente se hace burla y escarnio de ellos por la injusticia y temeridad de decla-
rar Blancos o en posesin de tales, personas tenidas y reputadas por Pardos,
sin embargo de las representaciones de este Ayuntamiento, y de las ciudades
de Provincia; dando ocasin con tal descaro a que se pierda el respeto a la
pblica autoridad propalndose en las plazas y calles los motivos indecentes de
semejante patrocinio, y tenindose al expresado Cortines por autor de preten-
siones tan repugnantes y de la ruina del orden de las familias...''
62
Como se ve, los empleados espaoles trabajaban inconscientemente por la
evolucin democrtica, por la igualacin de las castas, a tiempo que los no-
bles, los que van a proclamar en 1810 los derechos del hombre, y en 1811 la
repblica democrtica, clamarn contra el despotismo de Espaa y lucharn
hasta las mismas vsperas de la revolucin por conservar las hondas desigual-
dades sociales. Por eso en 1796 y en 1801, "no es ya secreta, sino pblica, la
lucha entre los vecinos (nobles) y empleados, creyendo stos todo el mal que
se les pinta o se han imaginado y persuadidos aqullos de que ignorndose sus
derechos por unos jueces prevenidos, ningn bien deben esperar".
63
As se
justifica el hecho singular de que en el partido realista o godo figurara la gran
mayora de los plebeyos y gentes de color.
En vano hemos solicitado datos sobre el decantado despotismo de los
empleados peninsulares en Venezuela. La Revolucin de Gual y Espaa que
produjo algunos patbulos y muchas prisiones y expulsiones, encontr a la no-
bleza de Caracas al lado de las autoridades espaolas; y a tal punto lleg su
decisin a favor de Espaa, que en el informe dirigido por el Capitn General
Carbonell al Prncipe de la Paz, se exalta el celo de la nobleza y se piden
recompensas al Rey, entre otros para el Marqus del Toro, para Don Fran-
cisco Espejo y Don Rafael Diego Mrida, entonces Secretario de Cmara de la
Real Audiencia, y quien suscribe las sentencias contra los conspiradores. Ms
tarde este mismo hombre, acusado de haberse enriquecido con los bienesde
las vctimas de la revolucin de Gual y Espaa, ser Ministro de Bolvar,
patriota exaltadsimo y revolucionario turbulento en los das de Colombia.
64

Y fue que en aquella revolucin no figuraron sino unos pocos sujetos de
mediana distincin social; los dems eran comerciantes, labradores, zapateros,
herreros, barberos, soldados, sargentos, cabos de milicia, etc., y fcil es des-
cubrir la lenidad con que procedan las autoridades, pues sera ridculo que
juzgramos con el criterio del da, las leyes terribles que entonces penaban a


los reos de Estado. Ni Carbonell, ni Guevara Vasconcellos, merecen el califi-
cativo de dspotas y crueles; y en cuanto a Emparan, execrado por las exal-
tadas declamaciones revolucionarias que tuvieron su razn de ser en aquellos
tiempos, sus miramientos para con los nobles conspiradores, antes del 19 de
abril, y la facilidad con que le arrebataron el mando, lo exhiben ms bien
como un hombre dbil, como un gobernante inepto.
De manera que en todo el proceso justificativo de la Revolucin no debe
verse sino la pugna de los nobles contra las autoridades espaolas, la lucha de
los propietarios territoriales contra el monopolio comercial, la brega por la
dominacin absoluta entablada de mucho tiempo atrs por aquella clase social
poderosa y absorbente, que con razn se crea duea exclusiva de esta tierra
descubierta, conquistada, colonizada, cultivada por sus antepasados. En todas
estas causas se fundaba no slo el predominio y la influencia de que gozaba la
nobleza criolla, sino el legtimo derecho al Gobierno propio, sin la necesidad
de apelar a principios exticos tan en pugna con sus exclusivismos y prejuicios
de casta.


NOTAS



38
Juan Vicente Gonzlez. Diario de la Tarde, Caracas, 2 de agosto de 1846. "Es a la
inteligencia a quien concedi el cielo la direccin y el mando. Nace de ella todo movi-
miento saludable, todo progreso, toda idea til y provechosa. Por esto el 19 de abril fue
obra de cuanto vale en Venezuela. Lo que llaman pueblo, no tuvo parte en l. Pregunt el
Cannigo Madariaga si queran a Emparan, y el pueblo respondi s, aadiendo luego no
;
a
las seales esforzadas del patriota que interrogaba".
39
El Supremo Congreso de Venezuela... ha credo que el olvido y desprecio de los
Derechos del Pueblo ha sido hasta ahora la causa de los males, que ha sufrido por tres
siglos... Deberes del hombre en Sociedad - IV. Ninguno ser buen ciudadano si no es buen
padre, buen hijo, buen hermano, buen amigo y buen esposo. V. Ninguno es hombre de
bien, si no es franco, fiel y religioso observador de las Leyes. La prctica de las virtudes
privadas y domsticas es la base de las virtudes pblicas, Blanco y Azpura. Documentos para
la vida pblica del Libertador, etc. T. III, p. 125.
40
H. Taine, L'ancien rgime.
41
Los salones del siglo XVIII prepararon la igualdad de los hombres, no slo porque
en ellos se reuniesen y confundiesen los nobles con los hombres de letras, sino porque
prevaleciendo el talento por sobre todo lo dems, los plebeyos hallaban la ocasin de
compensar con la superioridad intelectual, la inferioridad del nacimiento: en el Reino de la
Inteligencia un expsito puede ser Rey". Bougl, Les ides galitaires, p. 202.
42
Esta Real Cdula llamada de "Gracias al Sacar" fue expedida en 1797: el Cabildo o
Ayuntamiento de Caracas lo mismo que los de Coro y Maracaibo se neg a ponerla en
vigencia. Es un Arancel, sumamente curioso en virtud del cual, el hombre de origen ms
oscuro y de ms humilde cuna adquira las prerrogativas nobiliarias mediante unos cuantos
miles de reales de velln. Cap. 48. Por legitimacin a un hijo para heredar y gozar o hija
que sus padres le hubieren siendo solteros, 5.500. Cap. 49. Por las legitimaciones
extraordinarias para heredar y gozar de la nobleza de sus padres a hijos de caballeros
profesos a las rdenes militares y casados y otros de clrigos, debern servirse unos y otros
con 33.000. Cap. 50. Por las otras legitimaciones de la misma clase de las anteriores a hijos
habidos en mujeres solteras siendo sus padres casados, con 25.800. Cap. 51. Privilegios de
la hidalgua, cada uno con 107.000. Cap. 63. Por la concesin del distintivo de Don,
1.400. cap. 69. Por la dispensacin de calidad de pardo deber servirse con 700. Cap. 70.
Id. de la calidad de quintern se deber servir con 1.100, etc. Blanco y Azpura, Documentos
II, pp. 44 y ss.
43
Blanco y Azpura, Op. cit. Cuanto va entre comillas es extractado de la represen-
tacin de los Nobles al Rey, protestando contra la cdula citada. Es un documento de
inmenso valor histrico. Algunos otros de la misma ndole existen inditos en el Archivo
Nacional y de ellos hacemos mencin en otros estudios. Vanse adems en la misma obra
los documentos relativos a la Junta Suprema y al Congreso.
44
"Tambin es verdad que hay muchos pleitos promovidos por pardos que pretenden
acreditar que son blancos". Blanco y Azpura, Op. cit. En el Archivo Nacional existen
numerosos expedientes de estos pleitos, de donde hemos tomado datos sumamente curio-
sos. Poseemos tambin un expediente original de un pleito de esa naturaleza, promovido
entre dos familias orientales, progenitoras de muchos hombres distinguidos en la poltica y
en la ciencia. Aos y mucho dinero gastaron probando su nobleza, hasta que habiendo ape-
lado a Espaa, el Rey las declar a ambas igualmente nobles
.


45
Otros, sin embargo, fueron patriotas. El doctor Juan Germn Roscio, por ejemplo,
que habiendo deseado pertenecer al Real Colegio de 1806, tuvo que pasar por mil humi-
llaciones, cuyo relato debemos al seor doctor P.M. Arcaya, quien analiz el expediente en
El Cojo Ilustrado 1 de julio de 1911. Roscio comprob ser mestizo, cuartern, nieto de una
india.
46
Blanco y Azpura, Op. cit. T. I, pp. 236 y siguientes. "El Rey - Por cuanto por
parte del Colegio de Abogados de la ciudad de Caracas se me ha representado de que en
conformidad de lo que se le previno en Real Cdula de 15 de junio del ao prximo pasa-
do, acompaaba las constituciones que para su rgimen y gobierno haban formado, etc.".
Entre los miembros del Colegio, redactores de las constituciones, figuran, entre otros, los
doctores Francisco Espejo, Miguel Jos Sanz, Jos Antonio Anzola, Bartolom Ascanio,
quienes tomarn parte activa en la revolucin,
47
El art. I, Ttulo IV de las instituciones dice as: "Acordamos que para el Colegio y
sus individuos tenga el lustre y estimacin que es debida, no ejerza su oficio ningn abogado
en la Real Audiencia, ni en los Tribunales inferiores, sin que primero sea recibido y
matriculado en nuestro Colegio". bid. p. 432.
48
Todava en 1827 exista en Coro, que haba sido el asiento de una de las oligarquas
municipales ms intransigentes, el mismo ncleo aristocrtico, con la diferencia de que ste
fue, y sigui siendo, enemigo de los patriotas como toda la Provincia, "Ni aun por mi
llegada se acercan a verme deca el Libertador al General Urdaneta en diciembre de
1826 como que los pastores son Jefes espaoles (realistas)... La nobleza de este pas
permanece renuente y abstrada de todo, pero cobrando millones, y Coro no ha valido
jams un milln". Cartas del Libertador.-Memorias de O'Leary. T. XXX, p. 300.
49
Practicaban la ms completa endogamia hasta oponerse a que las mujeres de su
casta se casaran con blancos europeos y de las Islas Canarias, como puede verse en los
numerosos volmenes de Juicios de Disenso que existen en el Archivo Nacional.
50
Archivo Nacional: Limpieza de sangre de don Sebastin de Miranda.

51
Blanco y Azpura, T. II. El seor Carlos B. Figueredo, que posee muy buenos do-
cumentos copiados en los archivos de Espaa, public en El Cojo ilustrado, 10 de diciembre
de 1911, una larga lista de las personas que en 1807 contribuyeron para pagar la cabeza del
traidor Miranda. Es curioso observar que el nico apellido noble que no aparece en la lista
es el de Bolvar.
52
Blanco y Azpura, T. II, p. 437.
53
Esta opinin no es solamente nuestra: el Dr. Ricardo Becerra, en su notable Ensayo
histrico documentado de la vida de don Francisco de Miranda, pgs. 9, 15, 66, 103, tomo II,
trata con extensin este asunto y demuestra cmo en 1812, prevalecan an los antiguos
rencores contra el hijo del Capitn de Milicias. Vase El General Miranda por el Marqus de
Rojas. Pars 1884. Carta de Patricio Padrn al General Miranda, pg. 537. "Por lo que
pueda importar, le hago presente que en una conversacin de aristcratas en los Capu-
chinos dijeron que todos estaban impuestos de su proceder de Ud., que slo la necesidad
haba obligado a darle el mando militar para que los defendiese, pero que concluido esto se
pensara polticamente para quitrselo".
54
Blanco y Azpura. Doc. cit."... hay una que otra familia de cuyo origen se duda o de
que vulgarmente se dice que tiene de mulato, pero la misma obscuridad o el lapso de
muchsimos aos con respectivos actos posesorios, ha casi borrado de la memoria las espe-
cies, o hace impracticable la averiguacin de la nota y sus fundamentos: o es de aquellas
familias que habitan las extremidades de la ciudad sin inlluxo y consecuencias en lo pblico
y general".
55
Baralt, Hist.Am. p. 302.
56
Concluida su misin cientfica, se dedicaron a estudiar lu situacin poltica y social
de estas colonias y escribieron su gran obra que permaneci indita hasta 1826, que la dio a
la estampa en Londres don David Fiarry, en la imprenta de R. Taylor.



57
"Si se exceptan dice Depons a los empleados que el gobierno enva all y
quizs comprendiendo a estos mismos empleados, puede calcularse en slo cien personas
las que anualmente pasan directamente de la metrpoli a la Capitana General". Voyage a
la Terre-Ferme, T. I, p. 185.
58
De nuestra aristocracia como de la de todas las colonjas puede decirse lo que de la
de Chile afirman Amuntegui y Vicua Mackenna en su libro La dictadura de O'Higgins, pp.
135-36: "En Chile, con reducidas excepciones, la que se pretenda nobleza era una nobleza
apcrifa que, por dinero, haba comprado un ttulo al Gabinete de Madrid, y que, a fuerza
de cavilaciones, se haba acomodado una genealoga medio decente, que tal vez no tena
ms realidad que el hallarse escrita en un libro lujosamente encuadernado y de broches de
oro. Otros no tenan ttulo sino un simple mayorazgo y muchos aun ni siquiera eso. El
tronco de esas altaneras familias haba sido quiz algn pobre polizn venido de Espaa sin
ms riqueza que su sombrero embreado y un chaquetn de lana, o algn honrado comer-
ciante que haba ganado sus blasones detrs del mostrador de una tienda. Sin embargo estos
colonos ennoblecidos, olvidndose de la humildad de su origen, ostentaban ms arrogancias
que un Montmorency y exigan ms acatamiento que un descendiente de los cruzados".
Recurdese lo que de nuestros mantuanos escribi Jos Domingo Daz, en sus Recuerdos de
la rebelin de Caracas, imprecando a Bolvar: "T y los de tu clase que formaban la nobleza
de Venezuela, y que erais conocidos con el nombre de Mantuanos, gozabais para con el
populacho de una consideracin tan elevada, cual jams la tuvieron los Grandes de Espaa
en la Capital del Reino. Pareca segn los actos exteriores de humillacin, en ste, que erais
formados de otra masa, o pertenecientes a otra especie". Respecto al origen de los ttulos
de nuestra nobleza, vanse los artculos que publicamos en El Nuevo Diario, julio de 1913;
"Los Condes y Marqueses de Caracas". Casi todos esos ttulos fueron pagados con cacao, de
donde viene el mote de gran cacao, aplicado todava a aquellos que presumen de una
superioridad infundada.

59
Algunos aos despus de publicado este estudio tuvimos ocasin de confirmar
cuanto en l decimos con multitud de datos tomados en los documentos inditos del Ar-
chivo Nacional, con los cuales puede reconstituirse la vida social de la Colonia, con sus
luchas de castas, sus exclusivismos e intransigencias, como puede verse en nuestros estudios
titulados "La Ciudad Colonial", en la Revista Cultura Venezolana, Nos. 1 y 3. Caracas, 1919.
60
Vase Memorias secretas, etc., pp. 58 y ss.
61
En otros estudios mencionamos la oposicin que hacan las familias nobles a los
matrimonios con espaoles. V. Archivo Nacional - Juicios de disenso
62
Vase Blanco y Azpura. Op. cit. T. I, pp. 294, 295, 311 a 319.
63
Id., id.
64
Memorias de O'leary, Cartas del Libertador. T. XXX, p. 56.



LOS PREJUICIOS DE CASTA
HETEREOGENEIDAD Y DEMOCRACIA

"Tengamos presente que nuestro pueblo no es el europeo
ni el americano del Norte, que ms bien es un compuesto de
Africa y Amrica que una emanacin de la Europa, pues que
hasta la Espaa misma deja de ser europea por su sangre
africana, por sus instituciones y por su carcter".
EL LIBERTADOR SIMN BOLVAR
"Discurso de Angostura"

I
TAN AVENTURADO ES AFIRMAR que la nobleza colonial de Hispanoamrica, que en
Venezuela llevaba el nombre de mantuanismo, no tuviera en las venas una
gran cantidad de sangre india y negra, como pretender que los espaoles mis-
mos, aun los de ms elevada alcurnia, no estuvieran mezclados con moros y
judos, incluyendo en la primera denominacin no slo a los rabes asiticos
que implantaron su dominacin en casi toda la Pennsula, sino a los berberis-
cos y negros puros procedentes de Africa, que fueron los que invadieron en
mayor nmero, pues "slo les bastaba atravesar el Estrecho de Gibraltar para
ir a buscar fortuna en Espaa".
En casi toda Hispanoamrica ha persistido por largo tiempo el prejuicio de
considerar a los espaoles como una raza pura, sin tomar en cuenta las diver-
sas mezclas que durante largos siglos se realizaron entre las poblaciones autc-
tonas o prestrabonicas de la Pennsula y los pueblos invasores.
Despus de los fenicios, los griegos, los cartagineses y los romanos que
dominaron a Espaa y se mezclaron con sus pueblos autctonos, "los rabes se
sirvieron de mujeres cristianas para poblar sus harenes y perpetuar su raza".
Cuentan los cronistas, que en las primeras expediciones, treinta mil mujeres
espaolas fueron destinadas a aquel servicio, y todava existe hoy en el Alczar
de Sevilla un patio llamado de las Doncellas, cuyo nombre dimana del tributo
anual de un centenar de ellas, que los cristianos se vean obligados a pagar a un
soberano rabe.
Si se considera que estas jvenes eran de origen muy distinto y que corra
por sus venas sangre bera, latina, griega y visigoda, se reconocer fcilmente
que la mezcla de cristianos, berberiscos y rabes, repetida "durante ocho si-
glos"
65
deba producir una raza completamente mestiza, en la cual estn com-
prendidas todas las clases sociales. "Pues haba la circunstancia de que pu-
diendo los rabes casarse con las cristianas y judas sin que stas renegasen, fue
muy frecuente el caso de reyes y caudillos rabes que casaron con seoras
cristianas". Altamira hace la advertencia de que la oposicin de intereses pol-
ticos y la lucha constante entre los centros cristianos peninsulares y los invaso-
res, no debe inducir a error en punto de las relaciones ordinarias entre ambos
elementos. Fuera de los campos de batalla, tratbanse ambos pueblos de ma-
nera cordial e ntima. Explcase que as fuera, por las exigencias naturales del


roce y de la vida prxima, y por la manera, muy diferente de la actual, con
que se apreciaba entonces la misma oposicin de cristianos y musulmanes, y
por la comunidad de intereses o la necesidad de mutuo auxilio que a veces los
ligaban. No es de extraarse, pues, que se visitasen frecuentemente, que se
ayudasen en las guerras civiles, comerciasen entre s, y aun se enlazaran por el
matrimonio individuos de uno y otro pueblo; y no slo de clases bajas y menos
cultas, sino de las altas y poderosas. As, Muza, Caudillo musulmn de Ara-
gn, casa a una hija suya con el conde Garca; Doa Sancha, hija del conde
aragons Asnar Galindo, contrae matrimonio con Mahommad Altawil, rey
moro de Huesca, engendrando un hijo, Muza, que fue luego marido de Doa
Dodilde, hija del rey Navarro Jimn Garcs; una nieta de Iigo Arista, llamada
Doa Onneca (Iiga), cas en segundas nupcias con el prncipe cordobs
Abdal: siendo ambos abuelos de Abderrahamn III; y por ltimo, el propio
Almanzor toma por mujer a Teresa, hija de Bermudo II, y luego a otra prince-
sa que no se sabe si era hija del conde Sancho de Castilla o del rey de Navarra;
siendo lo ms extraordinario que, a pesar de no exigir la ley mahometana la
conversin de la mujer, se dio el caso de que se convirtiese alguna cristiana sin
escrpulo y con consentimiento de su familia, como se sabe de la referida se-
gnda esposa de Almanzor. Los cruzamientos debieron ser numerosos en
todas las clases sociales, obligando a ello tambin la falta de mujeres en los
guerreros invasores, diferente en esto de los germanos, cuyas inmigraciones
eran en masa de la poblacin entera.
66

Pero no fueron rabes asiticos ni berberiscos los que nicamente se
mezclaron con la poblacin espaola. Desde los comienzos de la dominacin
romana existan en la Pennsula negros africanos en calidad de esclavos, con-
fundidos con gentes de otras razas, cados en esclavitud como prisioneros de
guerra o extranjeros vendidos.
67
Natural es suponer que esos esclavos se cru-
zaron entre s, sin reparo alguno, siendo de la misma condicin social.
Otro gran aporte de sangre negra pura llevaron los portugueses, cuando,
habindose establecido en las costas occidentales de Africa, comenzaron a
hacer el comercio de hombres. Hacia la mitad del siglo XVI, Damin de Goes
valoraba en diez o doce mil el nmero de esclavos que se transportaban anual-
mente del pas de los negros a Lisboa; sin contar los que procedan de Marrue-
cos. De Lisboa pasaban unos a Sevilla para transportarlos a Amrica, y otros al
interior de Espaa donde encontraban una condicin menos dura que los pri-
meros.
68
Que estos negros se mezclaron inmediatamente con los espaoles en la
propia Pennsula no puede dudarse, conociendo el poco escrpulo de los me-
ridionales de Europa para mezclarse con razas antropolgicamente distintas.
69

Ac en Amrica fueron tan poco delicados en este sentido, que Fray Antonio
de Ziga, hablando del Reino de Quito, le dice al Rey Felipe II en una
memoria del 15 de junio de 1579: "El espaol tiene por querida una mestiza o
negra y sta tiene por esclava a una india".
70
Las negras fueron en Espaa hasta regalo de reyes, Francisco I, prisionero
de Carlos V, "no pudo procurarse en aquel entonces ms que una negra, ob-
tenida a duras penas por su hermana Margarita, quien pidi noticias de ella
despus de su vuelta a Francia: 'el Rey le escriben a la princesa tiene
siempre buen apetito; vuestra negra est con l una hora todas las maanas'".
71


II

Cuando la Inquisicin, ejerciendo una influencia poderosa sobre las cos-
tumbres del pueblo espaol, despert aquella fuerte repulsin religiosa contra
los incrdulos, todas las pequeas sociedades que podan darse leyes parti-
culares, exigieron de aquellos que deseaban entrar en ellas, pruebas ms o
menos rigurosas de su pureza de raza, y rechazaban todos los pretendientes
que no podan suministrarlas. Este fue el origen de los estatutos de limpieza
de sangre, que en Venezuela estuvieron tan en boga hasta la vspera de la
revolucin, y an en la poca en que Caracas volvi a caer bajo la dominacin
espaola (1814-1821). Las corporaciones cientficas, las rdenes militares,
algunas comunidades religiosas, la iglesia de Toledo y algunas otras a ejemplo
suyo; las cofradas, las municipalidades y una multitud de otras corporaciones,
decretaron estatutos semejantes en virtud de los cuales se pronunciaba una
exclusin absoluta contra toda persona que tuviera la desgracia de que se le
comprobara descender de un judo, de un mahometano, de un hereje, o de un
condenado por el Santo Oficio, cualquiera que fuesen su mrito, su nobleza o
la pureza de su fe.
72
No podan las familias ser menos escrupulosas que las
corporaciones; ellas deban serlo tanto ms, cuanto cualquier mal matrimonio
era suficiente para privar por siempre a todos sus descendientes de los hono-
res y beneficios colocados bajo el imperio de los estatutos, rebajndolos a una
clase tachada de infamia, como suceda aqu con los mulatos. Los matrimo-
nios no llegaban a efectuarse sino despus de las ms laboriosas investiga-
ciones, para las cuales no se vacilaba en emprender viajes lejanos y costosos; y
a la menor duda, a la ms ligera sospecha de mezcla con las razas infieles o con
los condenados de la Inquisicin, se renunciaba a los ms ventajosos pro-
yectos de matrimonio.
73
Pero no hay que tomar las cosas de manera tan absoluta. La humanidad no
se encierra jams en estos moldes inflexibles y estrechos. Muchas familias
cristianas viejas, como se deca en el lenguaje de la poca, cuyo patrimonio se
haba disipado en el fausto o por un manejo desordenado, se valan de tretas e
influencias para unirse con moriscos y judos convertidos, restablecer as su
fortuna y conservar su rango; pues los judos enriquecidos por la usura, y los
moros laboriosos y econmicos, haban conservado, al convertirse, sus cuali-
dades y su fortuna. Precisamente era para conservarlas por lo que haban abju-
rado de su fe. Los cristianos viejos no hacan, por otra parte, sino seguir el
ejemplo del Prncipe, quien aceptaba y recompensaba los servicios de todos,
sin distincin de origen; y el ejemplo de la misma iglesia, que confera sus
beneficios y sus dignidades sin exigir otra condicin que la de profesar abier-
tamente su credo.
74

Durante el reinado de Carlos V los estatutos de limpieza de sangre fueron
aplicados con cierta moderacin; pero bajo el rigorismo de Felipe II se lleg a
tal extremo, que el mismo Rey, aunque por una inclinacin natural de su
carcter, aprobada la aplicacin estricta de los estatutos en tanto que estuvie-
sen vigentes, reconoci los grandes trastornos de todo gnero que ellos pro-
ducan y, admitiendo la oportunidad de una reforma, nombr una junta espe-
cial que propuso reducir el campo de informacin a un espacio de cien aos,
para las rdenes militares, las iglesias y los colegios.
75
Pero bajo el reinado de


Felipe II una reforma hubiera resultado un contrasentido y las cosas quedaron
en el mismo estado.
En el reinado siguiente se discuti de nuevo la necesidad de limitar por
una ley las exclusiones pronunciadas por los estatutos, y con este motivo se
produjeron multitud de escritos de un gran inters histrico y social, entre los
cuales se seala la obra de Fray Agustn Salucio, telogo de la Orden de Santo
Domingo.
76
El fraile resume en el libro, con tanta fuerza como moderacin,
los argumentos contrarios a los estatutos. Con la ayuda de un clculo suma-
mente sencillo demostraba que cada uno de los espaoles, aun el de ms ilus-
tre prosapia, poda ser convencido sin pizca de duda, de descender de un mo-
ro o de un judo, y tener un origen en lo que haba de ms vil en el mundo;
afirmacin sta que deben tener muy en cuenta nuestros genealogistas, que no
temen en sus investigaciones, tropezarse de repente con el antepasado abuelo
negro o indio.
Considerando los ascendientes de cualquiera de sus contemporneos,
haca ver que el nmero de aquellos en cada generacin se acreca en el orden
retrgrado, segn una progresin geomtrica cuya razn es 2, de modo que
cualquiera de ellos descenda de 1.048.576 personas que haban vivido en el
espacio de seis siglos atrs. Y sera insensato pretender que entre esa muche-
dumbre no se encontraran algunos individuos tachados por los estatutos.
Abrazando solamente el periodo de cien aos, cada individuo contaba con 250
ascendientes, nmero suficiente para arrojar una absoluta obscuridad sobre el
origen de las ms nobles familias. Por consecuencia, conclua el dominico, es
odioso y ridculo entregarse a estas inquisiciones que necesariamente tienen
que extraviarse en la ms impura promiscuidad de la especie.
77
Pero en Espaa, el mayor nmero de individuos de raza indoeuropea casi
absorbi por completo los elementos asiticos y africanos, sobre todo en las
regiones fras, donde el clima ayudaba a la pronta eliminacin de estos lti-
mos.
78
En todo el Medioda, no slo de Espaa sino de toda Europa, donde el
nmero de elementos africanos fue mayor y domin por ms largo tiempo,
prevalecen an, aunque muy atenuados, sus caracteres somticos y parece
tambin que sus caracteres morales.
79
En Espaa como en Francia, el prejuicio religioso prevaleci sobre el pre-
juicio de raza; fenmeno exactamente igual al observado en los musulmanes, a
quienes no choca la heterogeneidad de razas, pero no pueden soportar la
heterogeneidad de religiones: sus ejrcitos se componen de rabes, kurdos,
berberiscos, circasianos; pero no podran soportar de cerca a un cristiano.
80
Ac, en Venezuela, por el contrario, la gran cantidad de elementos hete-
rogneos hizo que se fundaran las distinciones sociales en el color de la piel.
Como en la India, "diferencia de castas signific originariamente diferencia de
color (varna)"
81
y la jerarquizacin de clases fue "la consagracin social de la
escala etnogrfica".
82

Colocado el espaol y su descendiente ms o menos puro, el blanco, en el
vrtice de la sociedad colonial, gozando de todos los derechos y prerrogativas,
era natural el empeo que tenan las otras clases de comprobar la limpieza de
sangre para alcanzar los mismos privilegios polticos y sociales que la corona
otorg desde los primeros tiempos a los descendientes de los conquistadores y


pobladores, quienes, al organizarse el rgimen colonial, quedaron constitu-
yendo la clase elevada, el mantuanismo.
Pero estas investigaciones de limpieza de sangre tenan que ser aqu tan
arbitrarias como en la misma Espaa; y como fue muy pequea la cantidad de
mujeres que los conquistadores y pobladores trajeron de la Pennsula, un
clculo tan sencillo como el de Fray Agustn Salucio, era suficiente para decla-
rar de mala raza a los que ms se preciaban de pureza. Y suceda que mientras
ms antigua fuera la familia, ms probabilidades haba de encontrar entre sus
ascendientes algn elemento puro del Africa.
83


III
Ya se ha visto cmo el color de la piel, los caracteres somticos, mejor
dicho, despus de realizada la evolucin tnica en el sentido del blanco, no po-
dan constituir una prueba, tanto menos cuanto que cualquier quintern poda
ser del mismo color y an ms blanco que un andaluz recin llegado.
Booker Washington, el eminente negro norteamericano, se regocija escri-
biendo sobre las dificultades en que se encuentran frecuentemente los Jefes de
trenes en los Estados Unidos, en aquella democracia sui gneris, en donde los
prejuicios de raza prevalecen por sobre las ms rudimentarias nociones de
humanidad. "Tal viajero, es negro o no lo es? se preguntan, perplejos, los
empleados. En el primer caso es necesario hacerlo entrar en los vagones
destinados a la gente de color. Pero... si no fuese negra, y se le asigna un lugar
considerado humillante para los blancos qu responsabilidad!". Los Tribuna-
les americanos agrega Jean Finot, de quien tomamos esta cita han tenido
que juzgar muchas veces casos en que meridionales de Europa, "tomadas equi-
vocadamente por mujeres de color e introducidas a la fuerza en los vagones
destinados a los negros, han pedido y obtenido fuertes indemnizaciones".
84
Refirindose a las inquisiciones de limpieza de sangre, dice con toda pro-
piedad el doctor Gil Fortoli, que "el color ms o menos claro u oscuro de la
piel, apenas poda servir de criterio a las indagaciones de origen, porque mu-
chos peninsulares, mezclados de sangre arbiga, eran ms prietos que los mis-
mos mestizos".
85

Recordamos a este propsito, que cuando por los aos de 1834 se fund
en Caracas la Sociedad de Amigos del Pas, algunos individuos, pertenecientes
al antiguo mantuanismo que conservaban an en toda su fuerza los prejuicios
coloniales, no obstante el movimiento igualitario que se realiz bajo las ban-
deras de la Independencia y al empuje victorioso de las hordas llaneras, publi-
caron una hoja suelta en que proponan se excluyese a los pardos de aquella
corporacin. "En Venezuela, decan, no se conseguir que despierte nunca el
espritu de asociacin si continuamos pretendiendo que sta se componga de
las diversas clases que desgraciadamente matizan nuestra Repblica, as como
estaramos perfectamente de acuerdo si, girando cada una en su rbita natural,
contribuyesen todas al laudable fin que nos proponemos". Y agregaban en
una nota: "No pretendemos agraviar a los dignos seores que por su buena
reputacin han sido admitidos como socios, a pesar de no pertenecer a la clase
de los dems. Al fin son pudientes (sic) y esto siempre es algo; sin embargo


nos es forzoso emitir francamente nuestras ideas en asuntos de tanto inte-
rs".
86
Pocos das despus el peridico titulado El Nacional, redactado por el
notable escritor Domingo Briceo y Briceo, sostuvo las mismas ideas, a lo
cual contestaron los agraviados en otra hoja suelta firmada "Unos hombres":
"Circula hoy entre nosotros, con escndalo de los verdaderos republicanos El
Nacional, nmero 26, en cuyo penltimo prrafo se pretende conservar las an-
tiguas clasificaciones, denominando Pardos a una mayora de venezolanos que
por primera vez, desde el 19 de Abril de 1810, se les hace entender por la
prensa que han sido infructuosos sus sacrificios hechos en aras de la patria. Su
sangre derramada en los combates por la Independencia: millares de vctimas
sacrificadas en los altares de la Igualdad: sus derechos polticos afianzados por
la constitucin, todo esto no vale nada, porque as lo quieren el seor D. B. y
B., redactor de El Nacional y algunos otros patriotas de nuevo cuo. Quines
son estos pardos que la filosofa desconoce, que Venezuela refundi en la gran
masa de sus hijos a su regeneracin poltica, y que, en fin, no pueden existir
sino en la fantasmagora nobiliaria o en la pobre imaginacin de algn aspi-
rante visionario? Si son pardos los hombres de cierto color trigueo o mo-
raduzco, ciertamente que a su vanguardia deberamos poner a nuestro B. y
B.".
87

IV

En Venezuela se conservaron con mayor fuerza los prejuicios de raza,
precisamente por la gran cantidad de gente de color que result de la unin de
los espaoles con los negros. A fines del siglo XVIII se calculaba en 406.000 el
nmero de "razas mixtas o gentes de color libres" y el inmenso nmero de
esclavos, sobre todo en la antigua provincia de Venezuela, era una fuente ina-
gotable de mulatos que alarmaba a los blancos.
En 1817, ya en plena evolucin igualitaria, el Sndico Procurador General
del Ayuntamiento de la ciudad de Coro, don Mariano de Arcaya y Chirinos, se
manifiesta alarmado "por los cuidados y sobresaltos que inquietan a las familias
nobles y blancas de esta ciudad y su distrito, por la facilidad con que se ve en
estos das celebrarse los matrimonios entre personas notoriamente desiguales"
y cree "que dejara de cumplir su oficio si no presentase el hecho como un mal
pblico que ha cado sobre estos habitantes y les amenaza con la confusin de
clases, invirtiendo el orden de las jerarquas civiles, base fundamental de nues-
tro sistema poltico... Este pueblo, seores, clama altamente por la conten-
cin de tales abusos, que lloran unos y temen todos. Las familias de notoria
nobleza y conocida limpieza de sangre, viven azoradas aguardando el momen-
to de ver uno de sus individuos imprevisivamente casado con un coyote o con
un zambo... al paso que se camina en Coro, en breve desaparecern las casas
de una antigua nobleza, tanto aqu como en los lugares de su origen, y esta
calidad que ha costado a sus ascendientes el adquirirla a punta de lanza, y a sus
descendientes muchas fatigas y trabajos el conservarla, se borrar para siem-
pre". Este curioso documento, como muchos otros de su misma ndole, se
halla en el Archivo Nacional. Advirtamos de paso que nuestro eminente histo-


riador y publicista doctor P. M Arcaya, niega la existencia de aquellas aristo-
cracias municipales, de aquellas oligarquas opresoras y tirnicas en las ciuda-
des de Venezuela, que constituan, no ya una clase sino una CASTA, con todos
los caracteres tpicos de esta institucin.
88
La de Coro, no slo fue de las ms
intransigentes que tuvo la Colonia, sino la ms consecuente con sus prin-
cipios, porque combati hasta ltima hora la revolucin de la Independencia y
algunos de sus miembros abandonaron el pas para residenciarse en Espaa,
donde figuraron en alta escala.
89

Tocqueville observ que la preocupacin de raza era ms grande en aqu-
llos de los Estados Unidos que haban abolido la esclavitud, que en aqullos
donde se conservaba: y en ninguna parte se manifestaba tan intolerable como
en los Estados donde la servidumbre era desconocida. En donde se haba abo-
lido, la ley conceda al negro derechos electorales y le abra el banco de los
jurados; pero de todas partes sin embargo era rechazado por los blancos. Las
preocupaciones aumentaban a proporcin que los negros dejaban de ser escla-
vos, y la desigualdad se acentuaba en las costumbres a medida que se borraba
en las leyes.
90
Era precisamente con aquellos cuya semejanza con los blancos gritaba la
injusticia de los prejuicios de raza
91
contra quienes se exasperaba ms la in-
transigencia de los mantuanos, porque ya las diferencias de color no era po-
sible alegarlas como fundamento de desigualdades sociales. El proceso de la
naturaleza, que vena realizndose fatalmente desde los primeros tiempos de la
colonia, abriendo el camino de la ascensin social a los descendientes africanos
que iban mejorando sus caracteres somticos por los enlaces sucesivos con los
blancos hasta confundirse con stos, tena que continuar imperturbable a des-
pecho de las trabas sociales.
Los que todava, imbuidos en los viejos prejuicios y poco al tanto de las
conclusiones de la ciencia, sientan desagrado al leer estas lneas, deben conso-
larse por el convencimiento de que nunca, al menos en la poca histrica, han
existido razas puras en el mundo. El conde de Gobineau, el precursor de una
ciencia en derrota que se llama la antroposociologa, se lamentaba de la cre-
ciente promiscuidad europea, la "qumica de las razas", que, segn l, produ-
cira la completa decadencia de los pueblos civilizados; y les gritaba a las na-
ciones europeas: "Mestizos, cien veces mestizos".
92

La asimilacin de los grupos sociales a las especies tnicas, "ha podido
servir a ciertos intereses o a ciertas pasiones polticas; pero la ciencia, propia-
mente dicha, parece renunciar a ello decididamente".
93
Entre raza y nacin no
existe hoy ninguna relacin. "Las razas son concepciones", ha dicho Topi-
nard.
94
Slo los pueblos son realidades. La impureza tnica de las naciones
aumenta al mismo tiempo que su civilizacin misma".
95
Por todas partes y en
todos los tiempos se han visto, como entre nosotros, razas diferentes en opo-
sicin. Qu es la historia, segn muchos socilogos, sino una "lucha de ra-
zas"? Pero en todos los pueblos, aun en aquellos que, como la India, ha sido el
pas clsico del rgimen de las castas, las ms fuertes oposiciones ceden a la
larga. El amor es ms poderoso que todos los prejuicios. En las historias san-


grientas, como en las comedias, todo termina en matrimonio.
96

La preponderancia que en Venezuela tuvo la nobleza criolla, repetimos, se
apoyaba sobre fundamentos ms slidos que su problemtica limpieza de
sangre. Fundamentos histricos, sociales y sobre todo econmicos, que dieron
a aquella casta dominante el derecho de sacudir el yugo que la mantena en un
grado humillante de inferioridad poltica dentro de su propia patria. He all el
argumento primordial de la independencia, o de la emancipacin, que es el
trmino ms preciso.
Pero basta pensar en todas las circunstancias apuntadas, para comprender
las profundas repercusiones que necesariamente deba tener la revolucin en
aquella sociedad "afectada por una anarqua latente" y cuya historia ntima en
los centros urbanos, no es otra cosa que la lucha constante, el choque diario, la
pugna secular de las castas; la repulsin por una parte, el odio profundo e im-
placable por la otra, que estall con toda su violencia cuando el movimiento
revolucionario vino a romper el equilibrio, a destruir el inmovlismo y el
misonesmo que sustentaban la jerarquizacin social. "El reposo dice
Humboldt, hablando de nuestra sociedad colonial
97
ha sido el resultado del
hbito de la preponderancia de algunas familias poderosas y sobre todo del
equilibrio que se halla establecido entre fuerzas enemigas". "El inmvilsimo o
misonesmo, es la nica ley de conservacin de las sociedades compuestas de
elementos heterogneos y afectadas por hostilidades latentes o declaradas; y
en las cuales toda sacudida, de donde quiera que parta, constituye un peligro.
Aun las medidas ms tiles deben ser evitadas, si de ellas resulta una sacudida
cualquiera".
98
Hay que tomar en cuenta, ademas, que "la idea de la igualdad
terica ha sido sugerida al hombre por una necesidad prctica"... Contrariada
por mviles polticos y econmicos, retardada por acontecimientos tales como
la guerra, la esclavitud o la usurpacin del suelo, la tendencia igualitaria, la
democracia, para darle su verdadero nombre, se aprovecha de todo lo que
trastorne el orden en una sociedad de castas y de clases. "Desde el instante
mismo en que un acontecimiento cualquiera viene a quebrantar el equilibrio
de un grupo social, a disolverlo en polvo individual, la igualdad se extiende
violentamente como se extiende el agua en un depsito de compartimientos
cuando stos se rompen".
99
El carcter feroz que asumi la revolucin en
Venezuela, as como nuestra rpida evolucin igualitaria, hecho deque no hay
ejemplo en ninguno de los otros pueblos de Hispanoamrica, se halla expli-
cado en parte, por la heterogeneidad misma de la sociedad colonial.


NOTAS



65
Gustave Le Bon, La civilizacin de los rabes, traduccin de Luis Carreras, p. 135.

66
Altamira, Historia de Espaa y de la civilizacin espaola, primera edicin, T. I, pp.
249-250.
67
Altamira, Ob cit. T. I, p. 117.
68
J.M. Gounon Loubens, Essais sur l'administration de la Castille au XVlme sicle, Pars,
1760, p. 92.
69
En este sentido los espaoles se diferenciaron profundamente de los ingleses, lo
cual deba influir en el desarrollo de las colonias fundadas por uno y otro pueblo, as como
en la evolucin social y poltica de las naciones que de ellas surgieron. Los colonos ingleses
de Norteamrica no se mezclaron con los indios y mucho menos con los negros. "En 1620,
sintiendo los colonos la necesidad de poblacin, encargaron a Inglaterra un cargamento de
mujeres, aseguradas como puras y sin tacha, las cuales se vendieron a 75 libras de tabaco
por persona. Debo decir, en honor de la justicia, que el cargamento se reput de tan buena
calidad, que los precios del artculo doblaron al siguiente ao''. E. Laboulaye, Estudio sobre
la constitucin de los Estados Unidos, traduccin de Manuel R. Garca, p. 58.
Tocqueville establece la diferencia entre los ingleses y los franceses que colonizaron
en la Amrica del Norte, A tiempo que stos se mezclaron inmediatamente con los indios,
el ingls, por el contrario, permaneciendo obstinadamente apegado a las opiniones, usos y
menores hbitos de sus padres, es, en medio de las soledades americanas, lo que era en el
seno de las ciudades de Europa; no ha querido, pues, establecer ningn contacto con los
salvajes que despreciaba,y ha evitado cuidadosamente el mezclar su sangre con la de los
brbaros. La democracia de Amrica, traduccin de E, Chao, p. 255, en nota.
70
Documentos inditos de Indias, T. XXVI.
71
Forneron, Historia de Felipe II, p 53. Champollion, Cautividad de Francisco I.

72
"Hasta los picapedreros decretaron sus estatutos, lo cual hizo rer al autor de los
Claros Varones de Castilla; pero le caus indignacin la ordenanza de las autoridades de
Guipzcoa, que declaraba sospechosos de alianza con los infieles a todos los habitantes del
Medioda, prohibiendo por consecuencia contraer matrimonio con ellos y aun fijarse en
estas provincias". Gounon Loubens, ob. cit.
73
En Venezuela, donde no existan moros, ni judos, ni recin convertidos, los es-
crpulos se redujeron a no tener mezclas de negros ni de mulatos, pues la descendencia de
indgenas no se consideraba legalmente como mcula. Vase en el Archivo Nacional los
expedientes de Disensos (impedimentos para contraer matrimonio), pues, segn la prag-
mtica de Carlos III, no slo los padres y abuelos sino que, a falta de stos, cualquier pa-
riente poda oponerse a un matrimonio que se considerase perjudicial al honor de la familia
y an en algunos casos llegaron a considerarse los enlaces desiguales como delitos de accin
pblica.
74
Gounon Loubens, ob cit. Fernn Prez de Guzinn, Generaciones y semblanzas, c. 26.
Vida de don Pablo, grande sabio y notable hombre. Este judo, despus de su conversin fue
nombrado Obispo de Cartagena y Burgos, y ms tarde Gran Canciller de Castilla, bajo
Enrique III, quien lo coloc, adems, en el nmero de sus albaceas testamentarios.
75
Es decir, que bastaba comprobar que en cien aos atrs el interesado no haba
tenido entre sus ascendientes ningn individuo reprobado por los estatutos.
76
Discursos acerca de los estatutos de limpieza de sangre. Semanario Erudito, T. XV.


77
Gounon Loubens, Ob. cit, cap. III. "Division des personnes". El sabio biologista
francs Flix Le Dantec, en la introduccin de su admirable obra Les influences ancestrales,
p.15, hace el mismo clculo del Padre Salucio. "La progenie de un hombre o de un animal
superior no es simple, un hombre proviene de dos padres quienes, cada uno por su cuenta,
tenan igualmente dos padres, y as sucesivamente; nuestra ascendencia es, por lo tanto,
infinitamente dicotmica. Calculando cuatro generaciones por siglo, resulta para cada uno
de nosotros, ascendiendo ocho siglos, muchos centenares de millones de antepasados direc-
tos, cuyo estudio, as como el de las generaciones intermediarias, sera indispensable para
establecer todas las influencias ancestrales posibles"
78
Este proceso de homogenizacin se ha verificado tambin en la Repblica Argen-
tina, en el curso de esta primera centuria de su independencia, por la enorme inmigracin
europea. "Aqu no ha existido dice el doctor Ayarragaray como en Norteamrica, la
prevencin contra el negro y contra el indio; a unos y otros felizmente nos los hemos
tragado y estn ya casi digeridos y asimilados, a punto tal, que es difcil ahora entrever en
muchas gentes refinadas y principalsimas al negro o al indio ancestral". Socialismo argentino
y legislacin obrera, p. 22. Igual cosa ha sucedido en Chile, donde el clima se encarg de
eliminar los pocos negros introducidos durante la colonia
79
Lombroso ha dicho que en el Sur de Italia es donde ocurren mayor nmero de
homicidios. Si en Lombardia ocurren 22, en Calabria 286. Y aade: "Italia debe a los
elementos africanos y orientales (salvo los griegos) el origen de sus homicidios, tan fre-
cuentes en las Calabrias. Sicilia y Cerdea, mientras su frecuencia menor (en Lombardia) es
debida al predominio de las razas germnicas:. El delito, sus causas y remedios, pginas 42 y
43. Depons observ que en nuestra poca colonial el mayor nmero de homicidios era
cometido por andaluces y por zambos. Voyage la partie orientale de la Terre-Ferme, T. III. No
tenemos a la mano ningn dato respecto de Espaa, pero no sera aventurado asegurar que
en los pueblos del Sur la criminalidad es mayor que en los del Norte.
80
Bougl, Les ides galitaires.
81
Senart, "Les castes dans l'Inde", Rente des Deux Mondes. 1894, I. p. 110.
82
Risley, Resumen de Senart, ob. cit.

83
"El trmino de blancos, ms bien que indicativo de razas puramente de este color,
era una calificacin legal que abarcaba, as a los individuos de casta europea, como a los
mestizos, esto es, a las personas que tenan sangre indgena mezclada con la blanca". "La
mayor parte de los individuos que figuraban como blancos en los ltimos censos de la poca
colonial, eran en realidad mestizos". Doctor Pedro Manuel Arcaya en su interesante
estudio titulado: "Factores iniciales de la evolucin poltica venezolana", en el libro Estudios
sobre personajes y hechos de la historia venezolana, pp. 253 y ss.
84
Jean Finot, "El prejuicio de razas", p. 452
85
Historia constitucional de Venezuela, T. I, p. 58.
86
Hojas sueltas firmadas "Unos amigos del orden". Caracas, Imprenta de A. Damirn.
1834. Los firmantes se declaran partidarios de la candidatura del doctor Vargas para la Pre-
sidencia de la Repblica; dato que consideramos de la mayor importancia para cuando
estudiemos el origen y la evolucin de nuestros partidos histricos.
87
Hoja suelta titulada "Escndalo". Imprenta de A. Damirn. Caracas, 1834, Brceo
y Briceno perteneca a una de las familias ms distinguidas y antiguas de Venezuela, Estos
pa-triotas de nuevo cuo eran los antiguos realistas y sus descendientes: es decir, las godos.
88
"Horreur des msalliances, crainte des contacts impurs, rpulsion l'egard de tous
ceux dont on n'est pas parent, tels nous paraissent tre les signes caractristiques de l'esprit
de caste... Rpulsion, hirarchie, spcialisation hrditaire, l'esprit de caste runit ces trois
tendantes". C. Bougl.- Essais sur le rgime des castes, p. 4.


89
El estudio del seor doctor Arcaya, titulado; "Apuntaciones sobre las clases socia-
les de la Colonia", y en el cual refuta uno de los nuestros reproducido en este volumen,
puede leerse en su libro antes citado, pp. 126 y ss.
90
La democracia en Amrica, pp. 264 y 265.
91
V. Jean Finot, ob. cit., p.
92
Essai sur l'ingalit des races humaines, 2e, ed. I, p. 219.
93
Seignobos, introduction aux etudes historiques, p. 208 en nota.
94
L'homme dans la nature, p. 37-39.
95
Bougl, ob. cit., p, 152.
96
Bougl, Essais sur le rgime des castes, p. 123.
97
Viaje a las regiones equinocciales, T. IV, p. 170.
98
Palantes, Prcis de sociologie, p. 88.
99
Paul Lacombe, De l'histoire considre comme science, p. 95.


LA INSURRECCIN POPULAR











Es EN NOMBRE DE LA ENCICLOPEDIA, en nombre de la filosofa racionalista, en
nombre del optimismo humanitario de Condorcet y de Rousseau, como los
revolucionarios de 1810 y los constituyentes de 1811, surgidos en su totalidad
de las altas clases sociales, decretan la igualdad poltica y civil de todos los
hombres libres.
En este sentido, nuestra revolucin fue tambin un " error de psicologa".
Considerando el hombre natural como un ser esencialmente razonable y bue-
no, depravado accidentalmente por una organizacin social defectuosa, creye-
ron, como los precursores y los tericos de la Revolucin Francesa, que basta-
ba una simple declaracin de derechos para que aquellos mismos a quienes "el
brbaro sistema colonial tena condenados al abyecto estado de semi-hombres
o semi-bestias" se transformaran con increble rapidez en "un pueblo noble y
virtuoso, consciente de su misin y arbitro de sus derechos".
100



I
Pero cuando el virtuossimo pueblo se insubordine; cuando destituida la
autoridad y rotas las disciplinas que lo sujetaban, las pasiones brutales se des-
borden, la sociedad se desmigaje, y los capataces, los contrabandistas, los pul-
peros aparezcan a la cabeza de las montoneras sublevadas; cuando provincias
enteras empujadas por sus proceres se levanten para vengar viejas rencillas;
cuando en el fondo de cada ciudad, de cada aldea, de cada vecindario, estallen
los odios y las rivalidades hereditarias; cuando los esclavos se alcen contra los
amos, los peones contra los propietarios, los plebeyos contra los nobles, los
contrabandistas contra los agentes del fisco, y el pas entero se convierta en un
"vasto y horroroso campo de carnicera"; cuando se vean surgir del fondo de
nuestras llanuras hordas brbaras sin sujecin a ninguna autoridad, ni a nin-
guna ley humana, entonces ay! entonces, el despertar ser espantoso! A los
sonrosados sueos de regeneracin social, a la concepcin ideal del hombre
abstracto, a la utpica fe en la influencia poderosa de los principios y de las
declaraciones republicanas, suceder la espantosa realidad de los hechos,
surgir poderoso el instinto de conservacin, la necesidad de defenderse de la


barbarie y una ola de sangre y de exterminio ahogar las hermosas ilusiones de
aquellos nobles y generosos patricios, que, imbuidos en las teoras polticas de
la poca, haban llegado a olvidar hasta sus propias convicciones y a descono-
cer los caracteres innatos de aquellos "hombres de infame y torpe linaje,
faltos de educacin, fciles de moverse a los ms horrendos excesos, y de cuya
fiereza propia de sus mismos principios y de su trato, slo podan esperarse
movimientos subversivos del orden establecido por las sabias leyes" que en-
tonces regan la sociedad; olvidaron en un momento de ambicin y de delirio
poltico el retrato que de los plebeyos haban trazado para presentarlo al Mo-
narca, cuando prevean, cinco aos antes, que bastara concederles algunas
prerrogativas para que se abriesen "paso con la violencia a todas sus pretensio-
nes, y que para contenerlos se haran necesarios los castigos, lstimas y desas-
tres".
101
No pensaron, no vieron que al alterar el orden, al romper el equilibrio
colonial, al elevar a todos los hombres libres a la dignidad de ciudadanos,
destruan la jerarquizacin social, fundamento de su preponderancia; y ante
aquella desencadenada tempestad, unos lanzando un grito de arrepentimiento
volvieron a reconocer la autoridad del Monarca,
102
otros huyeron a refugiarse
en tierras extraas esperando el resultado final de la lucha, y los ms valientes,
los ms convencidos, los ms posedos por el ideal de una Patria libre e
independiente, dieron la cara a las montoneras delincuentes.
La ms espantosa anarqua se desencadenaba entonces con todos los carac-
teres de las grandes catstrofes de la naturaleza, y como la consecuencia ne-
cesaria y fatal del desequilibrio producido por el sacudimiento revolucionario
en aquella sociedad "afectada por una lucha latente que era el efecto de su
composicin heterognea", a la vez que de la constitucin geogrfica del pas
que la condenaba a los peligros que trae consigo en todas las latitudes y en
todos los tiempos la vecindad de los pueblos nmadas, dispuestos siempre a
cometer sobre las poblaciones urbanas y sedentarias las ms horribles depre-
daciones empujados por sus instintos caractersticos. Venezuela present en
aquellos aos el mismo espectculo que el mundo romano con la invasin de
los brbaros.
Los bandidos no pueden someterse sino a la fuerza bruta; y del seno de
aquella inmensa anarqua surgir por primera vez la clase de los dominadores:
los caudillos, los caciques, los jefes de partido.


II
Fue entonces cuando apareci a la cabeza de diez o doce mil llaneros el
hombre que deba llenar con su figura cruel y heroica las ms sangrientas pgi-
nas de la historia de la emancipacin en todo el Continente.
"Todava est por resolverse dice el historiador O'Leary, al hablar del
terremoto del ao 12 y de la guerra a muerte cul de esas dos calamidades,
si la del azote de Boves o la de los temblores produjo mayores males, o cul es
ms horrible al recordarse". A estos conceptos contesta la ciencia moderna, el
determinsmo sociolgico: ambos fueron simplemente acontecimientos natu-


rales resultantes de la cooperacin de fuerzas ciegas... "La nica diferencia en-
tre uno y otro consiste, en que en el acontecimiento poltico creemos ver los
vehculos del hecho, mientras que en el terreno no los descubrimos. Por eso
al primero lo apellidan crimen aquellos que lo sufren; en el segundo ven las
gentes sencillas un azote del cielo".
103
Jos Toms Rodrguez Boves no puede ser considerado como espaol, en
el sentido de extranjero, con que ha querido presentrsele. Todos los historia-
dores estn acordes en decir que lleg a Venezuela muy joven, y que ya para
los das en que su figura se destac en el cuadro pavoroso de la guerra a muer-
te, era un hombre maduro. "Por corto tiempo, afirma O'Leary, se ocup en
el servicio domstico; luego pas a ejercer el contrabando, en cuya vil carrera
propia de su carcter aventurero, adquiri una subsistencia precaria y se acos-
tumbr a los peligros que lo prepararon para la vida azarosa que deba llevar
despus". El General Briceo Mndez dice que era muy conocido en los lla-
nos; y otros, que llamndose Rodrguez deriv el sobrenombre de Boves por
corrupcin del apellido Jove que llevaba una antigua y acomodada familia de
Puerto Cabello, en cuya casa haba pasado sus primeros aos en calidad de
sirviente.
104
Escritores modernos han pretendido hacerlo venezolano, mulato o zam-
bo, imbuidos quizs en la falsa creencia de que slo participando por razones
tnicas de los caracteres psicolgicos de nuestros pueblos llaneros, hubiera po-
dido ser, como fue en realidad, el primero de nuestros caudillos populares.
Toms Rodrguez Boves, segn los datos que recogimos en Espaa, naci
en Oviedo, provincia de Asturias, el ao de 1783.
105
Su apellido Bobes, y no
Boves, que es una mala redaccin, es muy corriente en aquellas regiones y se
aplica al natural de la Bobia, trmino orogrfico muy comn en Asturias. Bo-
bes se llama tambin una parroquia en el Consejo de Siero, de modo que
siendo un apellido de procedencia geogrfica se le lleva siempre precedido de
otro patronmico como Rodrguez-Bobes, Fernndez-Bobes, Alvarez-Bobes,
Garca-Bobes, etc., nombres stos que llevan muchas familias en Asturias.
106
En la lista de los sesenta primeros alumnos que inauguraron el da 7 de
enero de 1794 el Real Instituto Asturiano, donde se daba la enseanza oficial
de la carrera nutica, figura el nombre de Toms Rodrguez Boves; y el el
libro que con tal motivo escribi Jovellanos titulado Noticias del Real Instituto
Asturiano
107
est citado en la siguiente forma: "D. Toms Rodrguez Boves,
natural de la ciudad de Oviedo; edad, once aos". En el apndice III de la obra
del seor Lama y Lea titulada Resea histrica del Instituto Jovellanos de Gijn
108

figura ya como piloto, habiendo terminado los estudios de la carrera nutica
y se registra as: "Toms Rodrguez Boves, que empez los estudios de nutica
y pilotaje en 1796 y termin en 1798".
Fue, por lo tanto, piloto a los quince aos, y en calidad de tal dicen los
historiadores y la tradicin que vino a Venezuela.
I09
"De cabello rubio, grandes ojos pardos y blanca tez, ms bien revelaba un
aire de humanidad. Era alto de talla, bien proporcionado y capaz de soportar
las fatigas ms extraordinarias. Como Jos Francisco Bermdez, sus instintos
de crueldad fueron despertados por un gran golpe moral y lav con sangre la
injuria recibida. Conservando en medio de aquellos estragos su carcter indo-
lente y fiero de marino, mataba y pasaba sin detenerse a ver cmo expiraban


sus vctimas". Careci de aquella neurosis de dolor y sangre que fue caracte-
rstica en muchos hombres de la poca, en una y otra fila. Soldado a toda
hora, sin otro incentivo que el combate, "despreciando todo lo que no fueran
las armas, dejaba a la soldesca el infame provecho del botn. Valiente, impe-
tuoso y terrible, era siempre el primero en el peligro ".
110
Su mismo valor heroico dicen los historiadores citados le llev en
muchas ocasiones a realizar actos de generosidad y hasta de clemencia. Su in-
telectualidad no era inferior a la de la mayora de los caudillos patriotas. La
comunicacin en que particip al General Cagigal la victoria de La Puerta
"habra sido considerada entre los espartanos como la de Epaminondas", que
puso trmino a la elocuencia trivial que distingua a su Patria: "He recobrado
las armas, las municiones y el honor de las banderas espaolas que Vuestra
Excelencia perdi en Carabobo". Tampoco "era indcil al consejo y por una
peculiaridad de su carcter oa con placer y deferencia el de las gentes honra-
das". De all que no sea raro encontrar a individuos muy honorables que fue-
ron sus consejeros y secretarios ntimos, sirviendo ms tarde en las filas pa-
triotas y desempeando funciones delicadas en el Gobierno de la Repblica,
111

sin que se considerara como una mancha para su nombre el hecho de haber
servido a las rdenes de Boves. "Su antigua profesin y sus desgracias le haban
puesto en relacin con muchas personas que le sirvieron, y por las cuales
conserv siempre una profunda gratitud. As los Joves, y D. Jos Domingo
Duarte, tenan sobre l un poderoso ascendiente, que lleg a ser muy til a los
habitantes de Caracas, por cuanto frecuentemente y casi siempre con xito
dichoso lo emplearon en beneficio del comn",
112
es decir: de las familias pa-
triotas.
Cuidaba de su prestigio, al punto de recompensar constantemente con
ddivas a los deudos de los oficiales y soldados que moran bajo sus banderas.
"Se ha dicho que era dado a la bebida y que a esta causa atribuan sus
enemigos la intrepidez que desplegaba en las batallas: pero el valor que emana
de esa fuente se evapora con la misma facilidad con que se adquiere y Boves no
dio nunca pruebas de cobarda".
113
Redimi los esclavos de la servidumbre y fue el primero en comenzar la
igualacin de las castas, elevando a los zambos y mulatos de su ejrcito a las
altas jerarquas militares. Su popularidad lleg; a ser inmensa y "por donde
quiera se le reciba con obsequios y aclamaciones".
Cuando Juan Vicente Gonzlez, lo llam "'el Primer Jefe de la Democra-
cia venezolana", penetr muy hondo en las entraas de nuestra revolucin.
Si examinamos con espritu desprevenido la personalidad de aquel heroico
soldado, ponindolo en paralelo con los caudillos genuinamente nacionales, no
podemos considerarlo sino como un hijo legtimo del medio en que se hizo
hombre y en cuyo seno deba actuar como el jefe lgico de una enorme mayo-
ra, que participaba hondamente de sus odios instintivos, de sus pasiones ple-
beyas, de sus mviles inconscientes, de su valor heroico, de su espritu aventu-
rero y de su legendaria ferocidad,
Boves fue, sencillamente un llanero, tan llanero como si hubiera nacido
en el Gurico o el Apure, pues es bien sabido "la facilidad con que el hombre
se adapta a la vida nmade, cuyo atractivo es mayor para las naturalezas infe-
riores".



Qu importancia histrica puede tener entonces el hecho de que Boves
naciera en Espaa? En el alma de aquel hombre, el recuerdo de la Patria, el
amor hacia aquella tierra lejana qu poda significar? Y en cuanto al respeto
por el Rey, valdra tanto a sus ojos como el respeto hacia las autoridades colo-
niales con quienes vivi en constante lucha como contrabandista; y hacia sus
superiores jerrquicos durante la guerra, que no fueron para l sino objeto de
burla, de insubordinacin y de escarnio. Luch, no a favor de Espaa, sino en
contra de los insurgentes, que "lo eran en su concepto todos los criollos blan-
cos, y as se hizo el dolo de la gente de color, a la cual adulaba con la esperan-
za de ver destruida la casta dominante".
114

La psicologa de aquel "hombre pavoroso" no ha sido estudiada an con
criterio libre de prejuicios, ya por el empeo que han tenido nuestros historia-
dores en adulterar el verdadero carcter de guerra civil que tuvo la revolu-
cin, para echar sobre Espaa las responsabilidades de aquellos grandes crme-
nes de 1814, como porque la tradicin y la leyenda enseorendose de la ima-
ginacin nacional, han venido dando a la figura del heroico soldado relieves
absolutamente caprichosos; y arrancndole de la escena en que se desarrollan
sus hazaas y del grupo inmenso de venezolanos que comparti con l sus
triunfos y sus crmenes, arrojan sobre su solo nombre y sobre los de algunos
otros de sus subordinados espaoles y canarios "toda la execracin del patrio-
tismo herido".


III
El historiador Restrepo, despus de decirnos cmo en las filas de Boves no
hubo nunca ms de l60 espaoles, se olvida a poco de este dato interesant-
simo, y ante los horrores cometidos en Valencia en 1814 por aquellas mismas
tropas, exclama: "No pareca que el sitio hubiese sido puesto por soldados de
una nacin cristiana y civilizada que haca la guerra a sus hermanos, sino por
cuadrillas feroces de brbaros". Y juzgando en otra parte los caracteres san-
grientos de la lucha, nos dice: "La justa e imparcial posteridad decidir de
parte de quin estaba la razn, si de los americanos, que se vieron obligados a
ejecutar actos de represalias dolorosas violentando su natural sensibilidad y la
dulzura de su carcter (sic); o de los espaoles que en este siglo de la ilustra-
cin y de la filosofa han renovado en Amrica las sangrientas escenas de la pri-
mera conquista".
115

Si en tan contradictorio criterio est basada la historia de nuestra eman-
cipacin; si escritores modernos aceptan sin examen apreciaciones semejantes,
cmo es posible estudiar a conciencia, nuestra evolucin histrica?
Juzgar como espaoles, es decir, como representantes del Gobierno espa-
ol en Venezuela a hombres obscuros con larga residencia en el pas, identifi-
cados por sus oficios con la parte ms baja de la poblacin;
116
considerar como
defensores conscientes del rgimen colonial y del Monarca a los diez o doce
mil zambos, mulatos, indios y negros que constituan los ejrcitos de Boves,
Yez, Rosete, etc., y no establecer diferencia entre stos y los verdaderos
representantes de Espaa, que fueron en general humanos, generosos, justi-
cieros,
117
y por esta causa vctimas del odio y de las persecuciones de aquellos


mismos bandidos, "que se llamaban defensores de Rey", equivale a arrebatarle
a nuestra revolucin sus ms tpicos y peculiares caracteres.
El Brigadier Francisco Toms Morales, el ms distinguido de los tenientes
de Boves, natural de las Islas Canarias, que, como l lleg joven al pas y haba
sido tambin sirviente, contrabandista y pulpero, nos ha dejado el ms valioso
testimonio del carcter de nuestra revolucin en los primeros aos. "s nece-
sario retroceder a aquellos tiempos escriba en 1810 al General Morillo
poner la vista en el estado de los pueblos, fijar la consideracin en quin y a
quines se haca la guerra. Las provincias y los pueblos se hallaban en combus-
tin; unos publicaban que amaban al rey, otros hacan ostentacin de serle
contrarios y aspiraban a la Independencia. Trabse la lucha entre los fieles y
los rebeldes, sin tener ningn partido, ni solicitar auxilio exterior que les ayu-
dase a sostener su opinin. Las americanos, los criollos eran los agentes y ope-
rantes de las acciones: el padre contra el hijo, el hermano contra el hermano,
y tal vez el esposo contra su consorte. Los jefes espaoles que podan tomar o
tenan en la mano las riendas del Gobierno, o no tenan el conocimiento nece-
sario de la localidad de los pueblos e ndole de sus habitantes, o queriendo ha-
cer la guerra por lo que han ledo en los libros, se vean envueltos y enredados
por la astucia y viveza de las tropas, sin poder dar un paso con feliz xito, a
menos que fuesen seguidos de los mismos naturales.
"Tuvo la fortuna D. Jos Toms Boves de penetrar los sentimientos de
stos y adquirir un predominio sobre ellos, por aquella simpata, o, como sue-
le decirse, por un no s qu, que suele sobresalir en las acciones de un hombre
y hacerlo dueo de sus semejantes.
"El difunto Boves dominaba con imperio a los llaneros, gente belicosa y
tal, que es preciso saberla manejar para aprovecharse de su nmero y de su
destreza; con ellos venci en La Puerta, en Bocachica, en Valencia, en los
Llanos, en la Capital misma y ltimamente en Urica, donde perdi la vida. Los
soldados lo adoraban y lo teman, y entraban en las acciones con la confianza
de que su valor y denuedo haba de sacarlos victoriosos. Coma con ellos, dor-
ma entre ellos y ellos eran toda su diversin y entretenimiento, sabiendo que
slo as poda tenerlos a su devocin y contar con sus brazos para los com-
bates, reluciendo ms estas verdades con el contraste de los ejrcitos o
divisiones mandadas por los jefes de la provincia con nombramiento o patente
de la soberana; y buenos testigos son los Taguanes, Carabobo y Araure, que
vieron sucumbir las armas del rey a las infames huestes de sus enemigos.
.........
"Diez y nueve mil hombres mandaba Boves y tena reunidos para las
acciones hasta doce mil. Y podr algn otro hacerlo en el da? Usted lo sabe y
nadie lo ignora.
118

"Muri Boves amado de sus sbditos y colmado de gloria por sus venci-
mientos".
119

Confiesa, en cambio, el Brigadier Morales todo el odio que inspiraban a
las montoneras realistas los militares venidos de la Pennsula. "No fui yo
dice el que libert la vida al seor D. Juan Manuel Cagigal, cuando otros,
que se precian de espaoles y que tal vez lo son en el nombre intentaron
quitarsela". Y ms adelante agrega: "Saba yo que los soldados no apreciaban al


expresado seor Cagigal, antes bien, deseaban su exterminio y no dej alguno
de pensar en ir a Puerto Cabello y darle la muerte".
120

Y Heredia relata que cuando la huida de Monteverde hacia Puerto Cabe-
llo, en agosto de 1813, ante el ejrcito victorioso de Bolvar, "los zambos,
ponderados de fidelsimos realistas, corran borrachos por las calles de Valen-
cia temindose a cada momento que dieran principio a sus proezas matando
blancos y saqueando casas". Y agrega que "en la casa del Capitn General me
o amenazar por algunos de los pocos pardos de la guardia de Monteverde,
diciendo en alta voz que antes de entrar los insurgentes a Valencia haban de
caer algunas cabezas blancas y la ma sera la primera. Para regresar a mi casa,
que estaba en el extremo opuesto de la ciudad, tuve que atravesar por entre
aquellas cuadrillas de furiosos, temiendo ser asesinado a cada paso".
121

IV
La honda diferencia de instintos y de mviles que existi siempre entre las
tropas acaudilladas por Boves y sus semejantes, y las que llegaban directamen-
te de la Pennsula comandadas por oficiales, que por primera vez pisaban estos
territorios la encontramos claramente establecida en documentos suscritos por
muchos patriotas,
El Gobernador de Barinas, Manuel Antonio Pulido, deca al Libertador en
octubre de 1813: "Compnese el ejrcito de Yez de americanos (venezola-
nos) delincuentes y perversos enemigos nuestros, y de espaoles agraviadsi-
mos que, animados del grande inters de recuperar sus bienes, respiran ade-
ms los ms vivos deseos de vengarse contra el herosmo de nuestras huestes
que los han expulsado de nuestro suelo, que miran como propio.
"Tienen estos brbaros dentro de nosotros eficaces agentes y espas, pues
no son otra cosa sus mujeres, sus hijos, sus domsticos y aun sus amigos...".
Y al referirse a los 1.200 espaoles que acababan de llegar a Puerto Cabe-
llo bajo las rdenes del Coronel de "Granada" D. Jos Salomn, dice: "Esos
soldados que acaban de llegar de Espaa pelearn nicamente por ganar sus
pagas, y no por vengarse ni defender ningn inters propio como lo hacen los
de Yez, a quienes es preciso respetar y destruir inmediatamente", pues,
"este ejrcito est compuesto de hombres conocidos, de militares prcticos en
el terreno, con relaciones y conocimientos de estos pueblos donde deben
hallar y hallarn efectivamente un nmero de soldados y confidentes, al ins-
tante que emprendan su marcha contra nosotros. Dinero, armas, vveres y ca-
balleras, todo ser, al punto que nos acometa el enemigo, presentado a su dis-
posicin por aquellos mismos, que a pesar de nuestros desvelos, se apandillan
en el da a un mismo tiempo, por instintos diablicos para destrozar nuestros
pueblos con el nombre de Fernando VII.
"Me horrorizo contina el Gobernador de Barinas al conocer la
ndole de estas facciones: casi todos obran estimulados de un mismo prin-
cipio: el deseo de acreditarse los pardos con los espaoles, para que los pre-
mien cuando vuelvan, y los eleven sobre los criollos blancos".
122
Meses ms tarde, el caraqueo realista doctor Jos Manuel Oropeza,
Asesor de la Intendencia de Venezuela, y a quien por la exaltacin de sus


pasiones le llamaban los patriotas Juez de Sangre, escriba a su copartidario
don Dionisio Franco, lamentndose amargamente del poco celo de sus com-
paeros, de su insubordinacin e indisciplina. Deca "que los jefes se vean
obligados, porque no podan hacer otra cosa, a autorizar el desorden, el robo,
el asesinato, el vicio, la insubordinacin, el escndalo y qu s yo qu ms; los
pueblos devastados, acuchillados indistintamente todos los que tienen algo
que robarles, premiando despus al vil asesino y al infame ladrn. No hay ya
provincias exclama las poblaciones de millares de almas han quedado re-
ducidas, unas a centenares y otras a decenas y de otras no quedan ms que
vestigios de que all vivieron racionales. Esto no es exageracin, es una verdad
que la he palpado con bastante dolor. Yo he quedado sorprendido al ver los
campos y caminos cubiertos de cadveres insepultos; abrasadas las poblacio-
nes, familias enteras que ya no existen sino en la memoria y tal vez sin ms
delito que haber tenido una rica fortuna de que vivir honradamente. He visto
los templos polutos y llenos de sangre, y saqueados hasta los sagrarios. No se
puede decir ms, ni yo me atrevo a referir lo ms que he visto y que he llora-
do. El riesgo que corremos es inminente. Slo la consideracin de que defen-
demos una causa en que se interesa la religin, el rey y nuestra propia tranqui-
lidad y quietud, pudiera darnos serenidad y valor para ver de cerca sin huir,
un riesgo y un peligro que nos va a traer una escena ms inhumana y trgica
que la que sufrimos. Est ya al presentarse a cara descubierta, pues est ya en
ejecucin con embozo: los blancos somos el objeto",
123

Todas las relaciones de aquellos das pavorosos parecen pginas arrancadas
a los historiadores que ms dramticamente han descrito la invasin de los br-
baros germanos. Boves, Yez, Calzada, Ramos, Vargas, Torrellas, Mirabal y
la turba innumerable de guerrilleros surgidos por generacin espontnea del
fondo de nuestras llanuras, fueron para Venezuela como otros tantos "Azotes
de Dios". "Qu horrorosa devastacin, qu carnicera universal, cuyas seales
sangrientas no lavarn los siglos!" exclamaba Muoz Tbar, el brillante y
desgraciado Ministro de Bolvar en 1814, "La execracin que seguir a Y-
ez y a Boves ser eterna por los males que han causado; partidas de bandidos
salen a ejecutar la ruina; el hierro mata a los que respiran; el fuego devora los
edificios y lo que resiste al hierro".
"En los caminos se ven tendidos juntos los cadveres de ambos sexos; las
ciudades exhalan la corrupcin de los insepultos. Se observa en todos el pro-
ceso del dolor, en sus miembros arrancados, en sus cuerpos lanceados, en los
que han sido arrastrados a las colas de los caballos. Ningn auxilio de religin
les han proporcionado aquellos que convierten en cenizas los templos del Alt-
simo y los simulacros de la religin. En Mrida, en Barinas, en Caracas, apenas
hay una ciudad o pueblo que no haya experimentado la desolacin... algunos
han sido consumidos por las llamas; otros no tienen ya habitantes". Y el Arzo-
bispo Coll y Prat, ante cuya dorada capa pluvial, no sintieron miedo aquellos
modernos brbaros inconvertibles, escriba lleno de espanto y de dolor: "Mi
espritu se conmueve y mi alma no puede soportar el peso de tantos males. El
hurto, la rapia, el saqueo, los homicidios y asesinatos; los incendios y devas-
taciones; la virgen violada, el llanto de la viuda y del hurfano; el padre arma-
do contra el hijo..., y cada uno buscando a su hermano para matarle; los feli-
greses emigrados; los prrocos fugitivos; los cadveres tendidos en los caminos


pblicos, los huesos que cubren los campos de batalla y tanta sangre derrama-
da en el suelo venezolano: todo esto est en mi corazn".
124
Los realistas distinguidos, espaoles y venezolanos, no creyeron jams en
que Boves, Morales, Yez y las hordas que los seguan defendieran honrada-
mente la causa del Rey, y desde los primeros das como sucedi al patriota
gobernador de Barinas comprendieron los verdaderos mviles de aquella
guerra de exterminio.
"Boves ha logrado reunir deca Montalvo como que convida con
todo gnero de desorden, al pie de diez o doce mil zambos y negros, los cuales
pelean ahora por destruir a los criollos blancos, sus amos, por el inters mutuo
que ven en ello; poco despus partirn a destmir a los blancos europeos, que
tambin son sus amos, y de cuya muerte les viene el mismo beneficio que de la
de los primeros".
125
Restrepo apoya estas afirmaciones, diciendo que "las desgracias repetidas
de los patriotas se debieron, no tanto a los horrores y excesos que sin duda
cometieron en medio del incendio producido por la exaltacin de las pasiones
revolucionarias, sino al levantamiento casi general de las castas contra los crio-
llos blancos". Ya en pginas anteriores haba definido el carcter de nuestra re-
volucin, en esta forma tan grfica como significativa: "Siendo casi todos ellos
(los soldados realistas) indios, zambos, negros y mulatos, Boves haba desen-
cadenado la nfima clase de la sociedad contra la que posea la riqueza del pas.
Las razas blanca, negra y bronceada iban a darse un combate de destruccin y
muerte en las llanuras y en las montaas de Venezuela".
126
Morillo aseguraba al Gobierno, que las clases elevadas adictas a la Inde-
pendencia "trabajaban ciegamente en favor de los pardos"; y en noviembre de
1816, insiste en que se le enven tropas de repuesto, tanto por temor a la
expedicin de Bolvar, desde los Cayos, como porque "ya era guerra de ne-
gros contra blancos"
127
y tema, naturalmente, sufrir una sublevacin en sus
propias filas.
Vase la sugestiva pintura que el General espaol hace de Venezuela en
mayo de 1817. "La mortandad y la desolacin que una guerra tan cruel ha
ocasionado, van disminuyendo de un modo conocido la raza de los blancos, y
casi no se ven ms que gentes de color, enemigos de aqullos, quienes ya han
intentado acabar con todos. Piar, que es mulato,
128
y el de ms importancia
entre las castas, tiene relaciones muy estrechas con Alejandro Petin, mulato
rebelde que se titula Presidente de Hait, y ambos se proponen formar un
establecimiento en Guayana, que asegure su dominacin en Amrica, donde es
de presumir quieran renovar las escenas del Gurico y dems posesiones
francesas de Santo Domingo".
Tan temeroso andaba el Pacificador del espritu que animaba a los mulatos
que tena en sus filas, que pocos meses ms tarde resuelve enviar preso a
Espaa, y bajo partida de registro, al capitn Alejo Mirabal, valiente apureo
no obstante los grandes servicios que haba hecho a la causa del rey. "Segn
informes que he tomado de personas juiciosas y fidedignas escribe al Secre-
tario de la Guerra, resulta ser enemigo acrrimo de todos los blancos. Es
tambin hombre que ha mandado gente de su color y tiene demasiado influjo
sobre ella". Cree Morillo que "sera imprudente y muy arriesgado conservar


en el pas un enemigo que se ha indicado de un modo tan conocido, que poda
perturbar el orden y suscitar alteraciones"; y opina "porque nunca vuelva aqu
y que se le tenga lejos de los puertos de mar, donde sea ms remota la ocasin
de su fuga; sin que, por otra parte, dejen de ser dignos de la Real considera-
cin los buenos servicios que tiene practicados en defensa de la justa causa".
129
Pocos aos ms tarde, como lo hemos expuesto, son los jefes patriotas
quienes se ven precisados para evitar la guerra de colores segn se deca
entonces a enviar a los ejrcitos auxiliares que luchaban por la Independen-
cia en el Sur del Continente, a todos los hombres peligrosos, ya fuesen realis-
tas o patriotas. Refirindose Restrepo a una de las expediciones que salieron
de Venezuela el ao 24, dice que a ella se agregaron muchos oficiales llaneros
que haban servido en el ejrcito del Rey. "El General Pez agrega cono-
ca su genio inquieto, y que eran peligrosos, tanto a causa de no tener destino,
como porque siendo de la clase de pardos, tenan aspiraciones que podan
turbar el sosiego pblico".
130
El mismo General Pez se lamenta, en sus cartas de esos das al Liberta-
dor, de que las rdenes para sacar tropas hubiesen sido tan festinadas; porque
entonces "habra podido reunir un nmero ms considerable de hombres, que
no siendo conveniente su presencia en Venezuela, iran a ser tilsimos en el
teatro de las operaciones. Sin embargo, contina yo sigo trabajando en
este asunto, y como haya proporcin no dejarn de ir a usted remesas de esta
clase de hombres que usted bien conoce y que son los a propsito para decidir
del xito feliz de una campaa dudosa".
131


V
Ya veremos cmo aquellos hombres se convierten de "degolladores" en
"hroes legendarios"; y cmo al servicio de los caudillos patriotas, desplegan-
do las mismas energas, el mismo valor, la misma ferocidad; arrastrados por
los mismos incentivos de sangre y de pillaje y por el mismo entusiasmo fan-
tico que cuando corran a agruparse en tomo a la lanza invencible de Jos To-
ms Boves, contribuirn a la noble empresa de crear naciones recorriendo en
triunfo medio continente, desde el Orinoco hasta las mrgenes mismas del Ro
de la Plata.
Ellos encontraron al pasarse a las filas patriotas el ms completo olvido de
sus pasadas fechoras. Los grados militares que alcanzaron bajo las banderas
realistas en los das tenebrosos de la guerra a muerte, cometiendo aquellos
grandes delitos que se enrostran exclusivamente a los espaoles en las le-
yendas nacionales, les eran reconocidos por los independientes. Y Bolvar, en
cuyo amplsimo espritu no poda privar entonces otra moral que aquella que
le condujera al xito de la noble causa que defenda, era el primero en
ofrecerles recompensas y honores.
132
Cuntos de aquellos insignes bandidos
valindonos del estilo legendario ostentaron ms tarde sobre el pecho la
cruz de los Libertadores! No haba sido Rondn, el hroe insigne de Las
Queseras y de Pantano de Vargas, uno de los ms distinguidos oficiales de
Boves?


Con este criterio apoyado en un hecho rigurosamente histrico, no es
aventurado afirmar que si el mismo Boves hubiese permanecido al servicio de
la independencia, o se hubiese pasado a sus banderas, nadie con ms ttulos
habra alcanzado los grandes honores con que la Patria estimul el valor y pre-
mi las hazaas de los Libertadores. Y nuestra literatura epopyica tendra
pginas recargadas de ditirambos para exaltar las glorias del heroico soldado,
del mismo modo que tiene anatemas para execrar sus abominables crme-
nes.
133
La historia, como la vida, es muy compleja. No la historia inspirada en el
criterio simplista que slo ve en nuestra gran revolucin la guerra contra Espa-
a y la creacin de la nacionalidad, sino la que profundiza en las entraas de
aquella espantosa lucha social: estudia la psicologa de nuestras masas popula-
res y analiza todo el conjunto de deseos vagos, de anhelos imprecisos, de im-
pulsos igualitarios, de confusas reivindicaciones econmicas, que constituyen
toda la trama de la evolucin social y poltica de Venezuela.


NOTAS


100
Documentos de Blanco y Azpura, Tomos II y III. Vase todo lo relativo a la Junta
Suprema y al Congreso.-Es notable entre otros el discurso del doctor Francisco Espejo,
Presidente de la Alta Corte de Justicia en el acto de prestar juramento ante el Congreso, T.
III, p, 199.

101
Representacin de los nobles de Caracas al Rey de Espaa en 1796, Blanco y Az-
pura, ob. cit. T. I, pp 207 y ss.
Fueron muchos los que se arrepintieron y continuaron luego siendo realistas. Es muy
tpica, entre otras, la protesta de Don Juan Rodrguez del Toro, que haba sido nada menos
que Presidente del Congreso Constituyente de 1811, y en la cual no slo jura su fidelidad al
Rey, en su nombre y en el de sus hermanos el Marqus y Don Fernando, sino que condena
la Independencia y el espritu democrtico de la Revolucin "constituido como se hallaba
l, por razones fsicas y morales, para figurar en una sociedad de mejor rango". No obstante
todas aquellas enfticas declaraciones de derechos de los primeros das, uno de los
miembros de la Sociedad Patritica, que era "una especie de club revolucionario'', pre-
viendo que "la mala inteligencia de las palabras Libertad, Igualdad, puede introducir en
nosotros la desunin y sta la discordia, la emulacin, las pretensiones ambiciosas de unos
sobre otros, origen de las guerras intestinas..." les dice a los ciudadanos que acababa de
crear la revolucin: "Convengamos en que los hombres han salido de la Naturaleza, obra
del Supremo Hacedor, de distintos colores; cuya distincin no puede reformar la consti-
tucin civil, que ningn poder tiene sobre aquellos accidentes; pero igualar a todos en sus
derechos, y abrir a los pardos honrados el camino para que el progreso de ciertas genera-
ciones, que no pasarn de aquellas indispensables a mejorar la educacin que hasta ahora
han tenido, y temperar su superficie (sic) se trasladen al crculo de ciudadanos blancos, sin
que entre tanto estn privados de otra cosa, que del color distinto que les dio la naturaleza
y que no puede alterar sino ella misma auxiliada de las generaciones ". Y recordando que el
Capitn General Emparan al ser destituido haba previsto la guerra civil que estallara de
pardos contra blancos agrega: "... Y veremos cumplido el fatal pronstico que con una
mirada de indignacin hicieron los dspotas al soltar la presa, y de que hay muchos testigos
en esta sociedad respetable, la guerra intestina devorar este pas y Caracas tendr que
arrepentirse de su proceder". "El ciudadano Lcdo. Pablo Garrido, a la Sociedad Patritica
de Venezuela.- Da 22 de febrero, el ao primero de su libertad". Documento publicado
por el General P. Arismendi Brito, en El Tiempo, de Caracas, el 30 de abril de 1910.
Emparan deca al Gobierno dandole cuenta de la Revolucin: "Si ya no estn los Mantua-
nos arrepentidos de su desatinada insurreccin, muy poco pueden tardar en arrepentirse;
pero siempre ser tarde. Como quiera que los mulatos y negros son 10 12 por un blanco,
habrn stos de sufrir la ley que aquellos quieran imponerles; y siempre estn expuestos a
los mismos desastres que sufrieron los franceses dominicanos: tal es la felicidad que se han
atrado los insurgentes de Caracas con su revolucin". Archivos Histricos de Madrid.
Legajo nm. 5.636. Copiado por el Dr F. A. Rsquez.
102
Baralt, Resumen de la historia de Venezuela, I, p. 110.
103
Gumplowicz, Sociologa.
104
O'Leary. Narracin, T. I. Gil Fortoul, Historia constitucional de Venezuela, T.I., Ba-
ralt, ob. cit, tomo II. Restrepo, ob. cit, T. II.
105
El mismo ao que el Libertador.
106
Boves es tambin el nombre de un pueblo de 1.500 habitantes, en el Departamen-
to de Somme, Distrito de Amiens, Francia.


107
Oviedo-Daz Pedregal, 1795, p. 196.

108
Gijn-San Genis, 1902.
109
El testimonio ms autorizado es el del clebre Oidor Heredia, quien dice en sus
Memorias: "Este hombre a quien hicieron memorable sus hazaas, su crueldad y su
conducta obscura en materia poltica, era un asturiano que vino de pilotn a La Guaira, y
habiendo continuado la navegacin estuvo preso y procesado en Puerto Cabello, por su
manejo en un buque corsario" Heredia, Memorias, etc.
"... natural de Gijn en Asturias, haba sido pilotn de profesin" Baralt, ob. cit.,T.I.

110
Baralt, ob. cit., T. I, O'Leary, Narracin, T. I. Restrepo. op. cit., T. II.
111
El presbtero doctor Ambrosio Llamozas, Capelln de su Ejrcito, tuvo siempre
la reputacin de un virtuossimo sacerdote. Blanco y Azpura. Op cit. tomo V.
El Tribunal de Apelaciones con el cual sustituy Boves la Real Audiencia, lo compusieron
los doctores Toms Jos Hernndez de Sanabria, Juan Rojas y Francisco Rodrguez Tosta, y
tuvo como ayudantes y secretarios a Jos Mara Correa, Navas Spnola, Matas de Castro y
algunos otros, progenitores de familias muy conocidas en Venezuela.
112
Baralt, ob. cit.

113
O'Leary, Narracin, T. I.

114
Heredia, ob. cit.
115
Restrepo, Historia de Colombia, T. II.
116
Baralt, ob. cit. T. I, pp. 185-186.
117
Ibid. ibid, T. I, pp. 107-186-226.

118
Tena razn el General Morales. Careciendo l mismo de las cualidades que haban
hecho de Boves el jefe de las hordas llaneras, stos se dispersaron, como las hordas de Atila,
de Tamerlan y de todos los conductores de pueblos surgidos de la estepa al desaparecer el
Jefe. Demolns. Les grandes routes des peuples, T. I, pp. 80-81.

119
Rodrguez Villa, Biog. del General D. Pablo Morillo. T. III. Pez, que hered entre
los llaneros el prestigio de Boves, se le asemejaba en muchos rasgos sobresalientes. "A pesar
de la vanidad natural de un salvaje. Pez vive en una igualdad perfecta con sus soldados;
cuando est con ellos, su mesa, sus juegos, sus ejercicios son los suyos: es as como ha
venido a ser todopoderoso en medio de su tropa indisciplinada y que dciles a un Jefe que
da el ejemplo del valor, los soldados obedezcan sus rdenes con la sumisin de la
servidumbre".- G. Mollien. Voyage dans la Rpublique de Colombie en 1823, Pars, 1824, vol
I.
120
Rodrguez Villa, ob. Cit. T. III.
121
Heredia, ob. cit., Passim.
122
Blanco y Azpura, doc, T. 4, pp, 472 y ss.
123
Comprese esta relacin con la de Coll y Prat, Muoz Tbar y Urdaneta, respecto
a la guerra a muerte, y se comprobar su exactitud.
124
Restrepo, ob. cit., T. II. O'Leary, Narracin. T. I.
125
Informe del Capitn General don Francisco Montalvo al Secretario de la Guerra.
31 de octubre de 1814. Restrepo, ob. cit., II.
126
Restrepo, oh. cit.. II, pp. 208 y 283
127
Rodrguez Villa, ob. cit., T. III.
128
Vase el proceso del fusilamiento delGeneral Piar, donde est comprobado lo que
afirma Morillo. Tomo XV de las Memorias de O'Leary.
129
Rodrguez Villa, ob. cit., T.III, p. 464.- Advirtase que en el ejrcito espaol se
conservaron las distinciones de castas: y los pardos formaban cuerpos aparte.
130
Restrepo, ob. cit., T. III.

131
O'Leary, ob. cit., T. II - Correspondencia del General Pez.
132
Cumpla as el Libertador con el verdadero espritu del Decreto de Trujillo:
"Americanos! Contad con la vida aun cuando seis culpables". Oleary, ob. cit., T. XV,
Indultos. Passim.


133
M. Ernest Lavisse sostiene que no hay panegiristas para los malvados, y M.
Fouille responde que no est seguro de ello cuando se trata de malvados victoriosos. Cita
de Ricardo Rojas, La Restauracin Nacionalista.


PSICOLOGA DE LA MASA POPULAR












EN EL PROPSITO DE JUSTIFICAR de algn modo la pertinaz oposicin que la mayo-
ra de los americanos hizo a la causa de la Independencia, los patriotas pensa-
dores, y en primer trmino el Libertador Simn Bolvar, la atribuyeron casi
siempre a ignorancia y fanatismo de las masas populares. Pero a poco que
examinemos esa razn, tenida hasta hoy por valedera, nos encontramos con
que es de todo punto imposible establecer en ningn pueblo conmovido por
una guerra intestina como lo fue aqulla, esas grandes clasificaciones; de un
lado los fanticos, los ignorantes, los serviles, los degradados por el rgimen
tirnico de la Colonia, incapaces de comprender y mucho menos de amar la
Libertad; de otro lado los ms inteligentes, los ms libres, los ms ilustrados,
los ms capaces de comprender y apreciar los inmensos beneficios de fundar
una patria libre, una repblica democrtica.
134


I
Opongamos los hechos a las palabras. Ellos nos dicen, que surgidos casi
todos los caudillos que actuaron en aquella lucha, de un mismo medio social,
tan ignorante y fantica deba ser la mayora de los unos como de los otros.
Qu hondas diferencias, en efecto, podan existir entre la mentalidad de
Boves, de Remigio Ramos, de Rafael Lpez; y la de Pez, Arismendi, Zaraza
Cedeo?
135
La leyenda nacional cuando relata, llena de espanto, las escenas
horrorosas de la guerra a muerte, califica a los soldados realistas de "masa fa-
natizada y estpida, gavilla de ladrones y asesinos". Y es, no obstante, de
aquellas montoneras delincuentes, de "aquellas hordas feroces de brbaros",
de donde surgen a poco guerreros insignes de la independencia; que primero,
en las lla-nuras de Apure y del Gurico bajo las rdenes de Pez, Monagas,
Zaraza, lle-narn de asombro a las tropas expedicionarias, a "los vencedores
en Espaa de Napolen el Grande"; y das ms tarde, recogidos por el mismo
Pez como fieras salvajes en las propias llanuras e incorporados de viva fuerza
en los cuerpos auxiliares que marchaban a las Repblicas del Sur a comple-
mentar la Independencia de Amrica, "llevarn sus armas triunfantes y reden-


toras hasta los remotos campos de Ayacucho y contribuirn a sellar la emanci-
pacin del Continente bajo la direccin del Libertador, y a las inmediatas
rdenes del General Antonio Jos de Sucre".
Es el mismo General Jos Antonio Pez quien va a decirnos cmo sus
brillantes centauros, eran exactamente los mismos "degolladores y asesinos"
que comandados por Boves, Yez, Morales, venan asolando a Venezuela
desde 1814.
"Resolv dice Pez poner en prctica la resolucin que haba tomado
en Mrida de irme a los llanos de Casanare para ver si desde all poda em-
prender operaciones contra Venezuela, apoderndome del territorio de Apure
y de los mismos hombres que haban destruido a los patriotas bajo las rdenes
de Boves, Ceballos y Yez. Todos aquellos a quienes comuniqu mi propsi-
to crean que era poco menos que delirio, pues no vean posibilidad ninguna
de que los llaneros, que tan entusiastas se haban mostrado por la causa del
Rey de Espaa y que tanto se haban comprometido en la lucha contra los pa-
triotas, cambiaran de opinin y se decidieran a defender la causa de stos.
"A consecuencia del buen tratamiento que di a los prisioneros dice ms
adelante dejndoles la libertad necesaria para desertarse si queran y regre-
sar a sus casas, los que no mand a la Nueva Granada, tuve la satisfaccin de
que antes de un mes volvieran a mis filas muchos de ellos, pues casi todos eran
venezolanos y en aquella poca no caba trmino medio entre amigo y enemi-
go. La noticia de mi generosidad para con los prisioneros y el auge que da la
victoria, se difundieron por todos los pueblos de Barinas y Apure; y sus habi-
tantes, que antes nos tenan en mala opinin a los patriotas por la conducta
cruel de algunos de sus jefes, se persuadieron de la justicia de nuestra causa, y
halagados por la lenidad de nuestra conducta con los vencidos, principiaron,
aunque lentamente, a reunirse a mis filas para llegar a ser ms tarde el sostn
de la independencia de Colombia.
136
"Bolvar se admira contina Pez no tanto de que hubiese formado
aquel ejrcito, sino de que hubiese logrado conservarlo en buen estado y dis-
ciplina,
137
pues en su mayor parte se compona de los mismos individuos que a
las rdenes de Yez y Boves haban sido el azote de los patriotas. En efecto,
quin crey jams que aquellos hombres, por algunos escritores calificados de
salvajes, acostumbrados a venerar el nombre del rey como el de una divinidad,
pudieran jams abandonar la causa que llamaban santa, para seguir la de la
Patria, nombre que para ellos no tena significacin alguna? Quin crey en-
tonces que fuese posible hacer comprender a hombres que despreciaban a los
que no podan competir con ellos en la fuerza bruta, que haba otra superior a
sta a la cual deban someterse?"
138
Desde luego que debemos descartar como frases de puro adorno las afir-
maciones de que los llaneros aprendieron en las filas independientes y bajo las
rdenes de Pez lo que era la Patria, pues este mismo, como casi todos los
otros caudillos, no lo saba entonces;
139
ni mucho menos que adquiriesen idea
de la justicia, ni que respetasen otra autoridad que la de la fuerza bruta.
"Los llaneros que mandaban Pez, Zaraza, Monagas y otros jefes republi-
canos dice con mucha exactitud el historiador Restrepo eran los mismos
en gran parte y de igual raza de los que reunieron en 1813 y 1814 Boves,


Morales, Yez y Rsete; tenan, pues, los mismos vicios y la misma insubor-
dinacin".
140
La opinin del General Morillo es en esta materia de inapreciable valor
histrico, tanto porque coincide perfectamente con la de los escritores patrio-
tas, como porque explica perfectamente en qu consisti la adhesin de los
llaneros a la causa del Rey:
"Los rebeldes de Apure y del Arauca, gente feroz y perezosa, que aun en
los tiempos de paz han errado en caravanas por la inmensa extensin de las lla-
nuras, robando y saqueando los hatos y las poblaciones inmediatas, han encon-
trado en la guerra una ocasin muy favorable para vivir conforme a sus deseos
e inclinaciones,
"Hubo un hombre que supo conocerlos, reunirlos y hacerlos pelear por la
causa del Rey, con la esperanza del saqueo y del pillaje, que es el mvil que los
anima. Este fue el difunto coronel D. Jos Toms Boves, que, hallndose en el
Apure cuando Bolvar y dems caudillos rebeldes dominaban estas provincias,
se puso a la cabeza de estos mismos llaneros que hoy nos hacen la guerra y
sealndoles los pueblos opulentos del interior los condujo a ellos y acab con
los traidores. Pero restablecido el Gobierno legtimo, volvieron a su pas estos
hombres que no pueden vivir sino a caballo ni en otra paite que en sus llanos,
entre las vacas y el ganado, y fueron poco a poco reunindose en pequeas
partidas proclamando la independencia, que era la voz con que podan ro-
bar".
141
"Yo hice cuanto me fue posible por destruirlos contina Morillo y
efectivamente logr coger muchos de los ms nombrados y arrojarlos de los
llanos de San Martn y de Casanare, persiguindolos en mi venida del reino
hasta la poca de la batalla de Mucuritas, hato situado en el banco que forman
el Apure y el Arauca, donde todos los lanceros se haban reunido a las rdenes
del atrevido Jos Antonio Pez. Este caudillo, a quien no falta inteligencia y
valor, supo aprovecharse del camino que dej abierto el famoso Boves e hizo
lo mismo que l con los lanceros, apoderndose de todas las caballadas, de
todos los hatos de ganado y dejando a sus contrarios sin medios de poderles
hacer la guerra en el desierto pas donde formaron su residencia".
142
El General Pez va a encargarse de decirnos lo que fueron aquellos hroes
en las filas patriotas: "Sobre los informes que se han hecho del Coronel Nona-
to Prez dice Pez al Libertador en 1818 aseguro a Ud. que son una
sombra respecto a lo que yo mismo estoy presenciando. Mujeres, ancianos,
jvenes, todos, todos, declaman contra sus hechos; el agente ms eficaz de la
tirana no habra puesto en ejecucin providencias tan violentas, Guasdualito y
Arauca, al paso que an lloran sus padecimientos, tiemblan cuando recuerdan
a su autor, tal ha sido la conducta de este jefe. Despus de tiranizar los pueblos
con su genio dspota y orgulloso quit la mscara a su ambicin, se declar
dueo exclusivo de todo, y cometi bajezas que no pueden creerse, extrayen-
do donativos, estableciendo un comercio ratero para concluir con el ltimo
medio de estos vecinos...".
143
Al referirse el mismo Pez a las partidas de caballera destinadas por l a
acosar el ejrcito realista en 1818, dice: "Algunas de estas partidas, abusando
de la libertad que se les haba dado de obrar a discrecin contra el enemigo, y
sobre todo las que recorran las provincias de Barinas y los llanos de San


Carlos, cometieron demasas contra los ciudadanos pacficos, y por tanto me
vi obligado a mandar que se retiraran a Apure. Algunos que haban sacado
buen fruto de sus correras, las repitieron sin mi consentimiento, y me vi en el
caso de publicar una orden general que amenazaba, con pena de la vida, a los
que, sin mi pemiiso, pasaran al territorio enemigo. En cumplimiento de ella
tuve que fusilar a cuatro: el famoso comandante Villasana, un valentsimo ca-
pitn de la Guardia, llamado Garrido, un alfrez y un sargento".
"Dividido el ejrcito republicano dice Restrepo en tantas partidas y
pequeas divisiones, cualquier oficial proceda arbitrariamente a disponer de
los bienes de cuantos l denominaba realistas, a quitar la vida a los espaoles y
canarios, y aun a los venezolanos enemigos del nuevo sistema".
144

Pero nada ms sugestivo que el retrato del coronel Leonardo Infante tra-
zado por el Libertador, porque sin duda alguna, con ligeras modificaciones,
puede ser el de la mayora de los oficiales llaneros.
Al recibir la noticia del fusilamiento de Infante y de la protesta que contra
aquel asesinato jurdico ejecutado por el Vicepresidente Santander, lanz el
Doctor Miguel Pea, Ministro de la Corte de Justicia de Bogot, le escribe a
Don Fernando de Pealver.
"Dgale U. a Pea de mi parte que he sentido mucho su disputa sobre el
negocio de Infante; pero que ya que al infeliz lo han matado, no vaya l a dar
escndalos y mate a los que quedan vivos... Dgale U. que nadie lo amaba ni
estimaba ms que yo, pero que tampoco nadie era ms feroz que l: que mil
veces haba dicho que su instinto universal era matar a los vivientes y destruir
a lo inanimado: que si vea suspenso un cordero le daba un lanzazo y si a una
casa la quemaba: todo a mi presencia. Tena una antipata universal, no poda
ver nada parado. A Rondn que vala mil veces ms que l, lo quiso matar mil
veces. Y con esto he dicho todo".
I45


II
Bolvar haba penetrado tan hondamente en el espritu de aquellos hom-
bres, que desde 1821 previ la imposibilidad de establecer en Venezuela una
paz slida, a menos de contener por la fuerza a los discpulos de Boves, lo cual
era, sin embargo, sumamente peligroso.
"No pueden Uds. formarse idea exacta del espritu que anima a nuestros
militares escriba al doctor Pedro Gual. Estos no son los que Uds. cono-
cen por all (en la Nueva Granada), son los que Uds. no conocen: hombres
que han combatido largo tiempo, se creen muy benemritos y se consideran
humillados y miserables y sin esperanzas de coger el fruto de las adquisiciones
de su lanza. Son llaneros determinados que nunca se creen iguales a los otros
hombres que saben ms o aparecen mejor. Yo mismo, que siempre he estado a
su cabeza, no s an de lo que son capaces. Los trato con una consideracin
suma y ni aun esta misma consideracin es bastante para inspirarles la con-
fianza y la franqueza que debe reinar entre camaradas y conciudadanos...
Persadase Ud. Gual, que estamos sobre un volcn pronto a hacer explosin.
Yo temo ms la paz que la guerra, y con esto doy a Ud. idea de todo lo que no
digo ni puede decirse...".
146


De tal modo convencido se hallaba Bolvar de los mviles que haban
impulsado a los llaneros a pasarse a las banderas de la Independencia, despus
de la muerte de Boves, que en 1821, pocos das despus de la Batalla de
Carabobo, escriba al Ministro de Hacienda de la Gran Colombia por rgano
de su Secretario el General Pedro Briceo Mndez: "Cuando el seor General
Pez ocup a Apure en 1816, vindose aislado en medio de un pas enemigo,
sin apoyo ni esperanza de tenerlo por ninguna parte, y sin poder contar si-
quiera con la opinin general del territorio en que obraba, se vio obligado a
ofrecer a sus tropas, que todas las propiedades que perteneciesen al Gobierno
en el Apure (que eran las confiscadas a los enemigos) se distribuiran entre
ellos liberalmente. Este, entre otros, fue el medio ms eficaz de comprometer
a aquellos soldados y de aumentarlos porque todos corrieron a participar de
iguales ventajas.
"Tan persuadido estaba el General Pez agrega el Secretario de la
importancia de este paso y de los saludables efectos que haba obrado, que al
someterse y reconocer la autoridad de S. E. el Presidente, entonces Jefe Su-
premo, no exigi sino la ratificacin de aquella oferta. S. E, no pudo denegar-
se a ella, y creyndola justa en su objeto, aunque demasiado extensa e ilimita-
da, crey conveniente modificarla y hacerla al mismo tiempo extensiva a todo
el ejrcito.
El Libertador haba hecho expedir una Ley de Repartos en octubre de
1817, que no fue cumplida. Ms tarde el Congreso, compuesto de hombres
que desconocan por completo el espritu de nuestros nmades, adopt el sis-
tema de distribuirles certificados o vales, que los llaneros vieron con la mayor
desconfianza, "produciendo quejas privadas y disgustos, porque se crey que
los billetes se daban para no dar las propiedades que deban representar". El
llanero desconfiado, suspicaz y para quien un simple papel no poda tener va-
lor alguno, vio con desprecio y disgusto los billetes, y crea con razn el Se-
cretario Briceo Mndez, "que crecera infinitamente el descrdito de aque-
llos papeles si suspendiendo su emisin y su distribucin, no se haca efectiva
de otro modo la reparticin de los bienes, que el Libertador haba ordenado se
hiciera 'en las propiedades mismas'".
Libertada Venezuela definitivamente en Carabobo, los llaneros reclama-
ban perentoriamente sus haberes. Los vales se ofrecan al 10 por ciento sin
compradores y el Libertador peda que el Congreso se ocupara preferente-
mente de un asunto "cuyo aplazamiento poda causar graves trastornos... por
lo menos con respecto a la divisin de Apure y dems del Llano, es de forzosa
necesidad la distribucin inmediata de las propiedades, si se quieren prevenir
los desastres que he anunciado antes. Sin ella puede U.S. desde luego protes-
tar al Congreso General, que ni el Presidente ni ningn Jefe Subalterno pue-
den ser responsables en esta parte de los disturbios y trastornos que turben la
tranquilidad pblica". El Libertador "senta verse obligado a hacer una
manifestacin semejante" cuando todo el mundo crea en el patriotismo
sentimental y platnico de los llaneros, como hasta ahora lo han estado con-
tando historiadores, romanceros y poetas; "pero si al mismo tiempo deca
el Secretario el Libertador ve ligada a ella, en cierto modo, la estabilidad de
la Repblica, y su seguridad, podra dejar de hacerla?"


Los siguientes conceptos demuestran ms an el profundo conocimiento
que tena el Libertador de la psicologa de nuestras llaneros y estaba persua-
dido de lo que eran capaces si no se les cumplan las promesas de recompen-
sarles sus servicios repartiendo las propiedades. "Con hombres acostumbrados
a alcanzarlo todo por la fuerza deca en la misma nota, habituados a la
guerra, poco o nada sensibles a los sentimientos de generosidad y desprendi-
miento, y tantas veces engaados por nuestros enemigos, no pueden adoptarse
medios que no sean extremos: ellos no pueden ser halagados ni entretenidos
con esperanzas, y cualquiera que les presentase el Congreso no las oiran sino
como pretexto para no cumplir mientras que ellos pueden exigirlo".
Slo tres das antes de la fecha de esa nota, se haba dirigido el Libertador
al Ministro de Hacienda en el mismo sentido, lo que prueba que los Centauros
se hallaban impacientes y amenazadores reclamando "el fruto de las adquisi-
ciones de su lanza". En esa comunicacin deca: "... Es de absoluta necesidad
que el Congreso dicte algunos medios que hagan esperar al ejrcito el cumpli-
miento de las ofertas que tantas veces se le ha repetido sobre la ley de su ha-
ber. Sera muy peligroso que por un momento se llegase a dudar del cum-
plimiento de aquellas ofertas, en que cada uno funda sus esperanzas. Se acerca
el da de la paz, se acerca el momento de lincenciar al ejrcito; y si entonces,
al retirarse a sus casas, no llevan la seguridad de entrar en el goce de su asigna-
cin, no ser extrao que se repitan las mismas defecciones que sufrieron los
espaoles cuando subyugaron a Venezuela en 1814, y ojal que no sea sta la seal de
la desastrosa guerra civil que nos amenaza, por la aparente diferencia de nuestra
poblacin".
147
Hemos subrayado exprofeso las ltimas frases, porque ellas contienen
apreciaciones de una inmensa significacin. All est diciendo el Libertador,
que as como los llaneros se hicieron enemigos de los espaoles porque des-
pus de haber subyugado a Venezuela stos no le cumplieron las promesas que
les haban hecho Boves y Yez; ahora promoveran la guerra civil contra el
Gobierno, si ste no les satisfaca inmediatamente en sus haberes. El Con-
greso oy las indicaciones del Libertador, pero la ejecucin de la Ley no fue
tan equitativa como era de esperarse. Pez y algunos otros Proceres, secun-
dados por una porcin de especuladores, comenzaron a comprar los haberes
militares, sobre todo, los de los llaneros de Apure y de Oriente por precios
irrisorios; de tal manera que el latifundio colonial pas sin modificacin alguna
a las manos de Pez, Monagas y otros caudillos, quienes habiendo entrado a la
guerra sin bienes algunos de fortuna, eran a poco de constituida Venezuela los
ms ricos propietarios del pas. A esta violacin de la Ley de Repartos en per-
juicio de los llaneros se sigui la reaccin del partido realista, que apoderado
de los consejos del Gobierno y de los Tribunales de Justicia, comenzaron a
anular las confiscaciones de los bienes de los emigrados, arrebatndoselos a los
guerreros de la Independencia, a quienes se les haban asignado en recompensa
de sus servicios, para devolverlos a sus antiguos propietarios y a sus descen-
dientes que regresaban al pas. Bien entendido que esta medida no alcanz ni
poda alcanzar al General Pez ni a algunos otros magnates que continuaron
aumentando su riqueza territorial con las propiedades de los realistas.


Entonces sucedi lo que haba previsto el Libertador: los llaneros se die-
ron de nuevo al robo y al pillaje, como lo venan practicando desde los tiem-
pos coloniales, con la diferencia de que ahora podan disfrazar sus brbaros
impulsos proclamando principios polticos y "reformas" constitucionales. Ya
nuestros nmades haban entrado en la Historia.

III
Hemos visto cmo la guerra, que continuaba en el Sur del Continente,
proporcion a algunos de aquellos hombres la ocasin de ir a segar laureles
con su ingnita bravura en las batallas finales de la Independencia de la Am-
rica. "El General Pez dice Restrepo quiso llamarlos al camino de la
gloria, a unos en el Per, a otros en el sur de Colombia... sus lanzas hicieron
temblar ms de una vez a los espaoles en el suelo de los Incas".
148
Pero no ya en el camino de la gloria, sino en el seno de la gloria misma,
luciendo sobre el lujoso uniforme las insignias de sus triunfos, muchos de
aquellos hombres, en quienes la disciplina de los ejrcitos regulares no haba
tenido tiempo de ejercer su accin educativa, continuaban constituyendo, por
el individualismo brbaro caracterstico de los pueblos pastores, un gran
peligro para la tranquilidad pblica
.149
Es que el hecho de cambiar de banderas no poda corresponder de ninguna
manera a una modificacin profunda en el organismo psicolgico de nuestros
llaneros. Al pasarse de una a otra fila no hicieron ms que cambiar de Jefe: en
el fondo oscuro de su mentalidad y de sus afecciones, el Mayordomo Pez era
el heredero legtimo del Taita Boves.
La psicologa no reconoce en los individuos ni en las sociedades la posibi-
lidad de esas transformaciones bruscas y totales.
150
En la evolucin histrica de Venezuela se observa claramente cmo esta-
llaban a cada conmocin los mismos instintos brutales, los mismos impulsos de
asesinato y de pillaje; y cmo continuaban surgiendo del seno de nuestras ma-
sas populares las mismas hordas de Boves y de Yez, dispuestas a repetir en
nombre de los principios republicanos los mismos crmenes que en nombre de
Fernando VII, e igualmente ignorantes de lo que significaba el gobierno colo-
nial o el gobierno propio. Y es porque a pesar de todas nuestras tericas trans-
formaciones polticas, el fondo ntimo de nuestro pueblo continu por largos
aos siendo el mismo que durante la Colonia. Las pasiones, los instintos, los
mviles inconscientes, los prejuicios hereditarios, tenan que continuar siendo
en l elementos de destruccin y de ruina, contenidos nicamente por los me-
dios coercitivos que tan ampliamente ha tenido que ejercer el Jefe del Estado,
sin sujecin posible a las soadas garantas escritas en las constituciones; pero
alentados constantemente por las prdicas demaggicas y las mentidas luchas
de principios exticos entre los partidos tradicionales, en los cuales, si es justo
reconocer que figuraban hombres sinceramente engaados, en la masa de am-
bos bandos no palpitaban sino odios y ambiciones personalistas que se dispu-
taban el poder y perpetuaban la anarqua.
151



Ya en plena Repblica, y habiendo alcanzado glorias y honores en la gue-
rra, el propio General Pez, que tanto se envanece de haber enseado a los
llaneros de Apure a amar la Patria, la Libertad y la Justicia y a hacerles respe-
tar otro poder que el emanado de la fuerza bruta, se ve obligado, en presencia
de los hechos concretos, a pintarnos a sus compaeros de glorias, como vere-
mos adelante, con los ms reales y sugestivos colores.


IV

"Acostumbrados (los venezolanos) desde muchos aos atrs a vivir en los
campamentos en medio del ruido de las armas y bajo de una disciplina que no
haba podido ser de ningn modo severa, hallbanse habituados, sobre todo en
las llanuras que riegan el Apure y sus tributarios, a que los bienes fuesen co-
munes mientras dur la guerra; es decir, el ganado vacuno y los caballos que
pueblan aquellas dilatadas sbanas. Concluida la guerra, fueron licenciados un
gran nmero de llaneros, los que regresando a sus antiguos domicilios se en-
contraron sin hogar ni ocupacin. No se podan persuadir de ser prohibido co-
ger las vacas y novillos que pacan en aquellas praderas, queran continuar su
antiguo sistema de vida. Sabiendo que los cueros y el sebo de los ganados te-
nan compradores en todas partes, se formaron, especialmente los apureos,
en partidas de ladrones que mataban las reses esparcidas en las sabanas, sin ms
objeto que aprovecharse de los cueros y del sebo, para venderlos a los logre-
ros que por su codicia los excitaban a tamaos excesos. Con tales incentivos
los ros navegables se infestaron de embarcaciones montadas por ladrones de
ganados que llevaban el fruto de sus latrocinios para venderlos en las pobla-
ciones. Las sabanas se vean cubiertas por todas partes de esqueletos de reses,
y tanta destruccin amenazaba con un prximo exterminio de los ganados del
Apure, nica riqueza de aquellas extensas llanuras".
152
No bastaron entonces para contenerlos las ms severas medidas dictadas y
ejecutadas en ocasiones personalmente por el General Pez, por Cornelio Mu-
oz y por el antiguo Coronel realista Facundo Mirabal, jefes estos dos ltimos
de los campos volantes, que aprehendan y fusilaban sin frmula de juicio a los
abigeos. Esto suceda en 1824. Los que no caan bajo aquella justicia ex-
peditiva eran enviados, como hemos dicho, a los ejrcitos auxiliares del Per.
"Abrseles all un teatro de glorias y se les daba una ocupacin anloga a su
genio belicoso y a sus antiguas habitudes".
Pero nada fue parte a reprimir el pillaje, ni reducir a la obediencia del
gobierno aquellas partidas de bandoleros que se reproducan sin cesar como si
brotaran del suelo, todava demasiado inculto para producir otros frutos.
Durante largos aos la situacin no llegar a modificarse. Con una fe absoluta
en la eficaz influencia de las leyes, los hombres cultos pretendan cambiar con
preceptos constitucionales aquel estado de anarqua espontnea, sin sospechar
siquiera que l era la lgica expresin de un organismo social rudimentario en
pleno trabajo de integracin; el mismo que se estaba realizando en todos los
dems pases de Hispanoamrica, con manifestaciones ms brbaras y san-
grientas, ms individualistas e igualitarias en aquellos donde prevalece la llanu-
ra, y la vida pastoral se haba desarrollado con todos sus caracteres disgregati-


vos, constituyendo grupos o clases nmades, antagnicos, sin sujecin posible
a ningn rgimen regular de gobierno, unindose ocasionalmente bajo la au-
toridad temporal de un caudillo, "para llevar por todas partes, a su paso, el
terror y la devastacin". Venezuela, como Argentina y Uruguay, sufra enton-
ces las consecuencias necesarias y fatales que emanaban de su constitucin
geogrfica.
153
Los blancos haban sido siempre los amos, los propietarios, los dominado-
res, los privilegiados por las leyes y las costumbres. Ejecutores de la justicia y
administradores perpetuos de los bienes del comn, una ambicin muy leg-
tima les haba llevado a declarar la Independencia, a desconocer al Rey de
Espaa con el nico objeto segn la opinin de los realistas de sustituir al
Monarca para establecer lo que Bolvar llamar "la tirana domstica activa y
dominante". Pues contra esa casta deban desatarse, naturalmente, los odios
de las clases populares, contra su vida y contra sus intereses. Blanco, propie-
tario y patriota, era todo uno para los soldados de Boves y de Yez; blanco,
propietario y godo continu llamndose para los mismos beduinos "todo el
que tena algo que perder", cuando Morillo, obligado a restaurar el antiguo
rgimen y a someter las tropas venezolanas a la misma rigurosa disciplina del
ejrcito peninsular, se vio abandonado por ellos, para pasarse a las filas de la
independencia y continuar en su obra de exterminio.
Morillo desprestigi entonces al Gobierno de Espaa, por las mismas cau-
sas que produjeron desde 1827 la impopularidad absoluta del Libertador y ms
tarde la del mismo General Pez. Disuelta Colombia y fundada ya la segunda
Repblica, en cuya revolucin entr como elemento principal del proceso jus-
tificativo "la reaccin contra las leyes draconianas del General Bolvar que tan
odioso le haban hecho para el pueblo", es el propio Pez quien se ve precisado
a reprimir del modo ms cruento a sus antiguos tenientes, alzados a cada
instante para derrocar las autoridades ejecutoras de las mismas leyes draco-
nianas que tanto le haban echado en cara los adversarios del Libertador.
Alarmado el Congreso de 1836 con la continuacin de los robos de gana-
do, y las constantes sublevaciones; y no obstante los hermosos principios san-
cionados en la nueva Constitucin, dicta la terrible ley de hurtos, por la cual
"los capitanes o cabezas de gavillas que infesten ciudades o caminos sufrirn la
pena del ltimo suplicio, y los dems cmplices la de ciento cincuenta azotes
distribuidos en tres porciones de quince en quince das, y diez aos de presi-
dio. Para los hurtos de cien a quinientos pesos se imponan al reo cincuenta
azotes de dolor y dos aos de trabajo en las obras pblicas del cantn o de la
provincia respectiva. Excediendo de quinientos sin pasar de mil, el reo sufra
el mismo nmero de azotes y cuatro aos de trabajo; y de mil pesos en ade-
lante los azotes de dolor suban a setenta y cinco, con seis aos de presidio".
154
Esta ley vena a reformar la de Colombia de 3 de mayo de 1826, cuyo
considerando retrata perfectamente la imperiosa necesidad que la dict.
155

Pero como el principal elemento de toda revolucin era precisamente aquel
contra el que deba descargarse el peso de la ley, cay sta en desuetud, cuan-
do los adversarios de Colombia y de Bolvar necesitaron halagar las pasiones
populares y establecer la impunidad como sistema, del mismo modo que lo
hicieron primero Boves, despus los patriotas y en el curso de nuestra agitada
vida nacinal, cuantos obedeciendo a los mismos intereses y a las mismas


ambiciones, continuaron alimentando el torrente inconsciente de nuestra evo-
lucin histrica y cuyos diques rompieron, sin prever sus consecuencias, los
ingenuos patricios del 19 de abril.
En cumplimiento de la ley de hurtos, "un juez de la parroquia Urbana, en
la provincia de Guayana, hizo fijar un botaln dice un peridico de la
poca para dar azotes a los ladrones: algunos vecinos quitaron el botaln; el
juez valindose de su autoridad, trat de reponerlo, y los amotinados lo asesi-
naron a l y a dos ms. Despus de cometido este crimen, trataron de conver-
tirse y se convirtieron en efecto en una faccin poltica contra el gobierno
proclamando reformas y otras cosas".
156
Juan Pablo y Francisco Farfn, los Jefes de aquella faccin, que conmovi
hondamente a la Repblica, fueron dos de aquellos valentsimos oficiales lla-
neros, que despus de haber sido furiosos realistas con Yez, se convirtieron
en hroes legendarios bajo las banderas de la Independencia.
157
Y quienes a
pesar de haber sido de los pocos favorecidos en la distribucin que entre los
oficiales se hizo de los hatos de Apure, continuaron en su vida de bandidos,
confirmando las previsiones del Libertador.
Eran los Farfn dice Pez "de aquellos que en ms de una ocasin me
haban ayudado poderosamente a dar cima a mis temerarias empresas. Ver-
dadero tipo del llanero beduino: hombres de estatura gigantesca, de atltica
musculatura, de valor rayante en ferocidad y slo obedientes a la fuerza bruta.
Haban servido en las filas del realista Yez; pero cuando yo ofrec nombrar
capitn a todo llanero que me trajera cuarenta hombres, se me presentaron,
con algunos secuaces, y desde entonces militaron conmigo en el Apure.
158
Si
yo hubiera sido muy severo con mis tropas habra tenido que castigar rigurosa-
mente a los Farfanes, pues a menudo desertaban con su escuadrn, y despus
de cometer tropelas se me presentaban de nuevo, tratando de disculpar su
ausencia con algn pretexto inadmisible. La tolerancia agrega el General
Pez, contradiciendo lo que afirma en otras pginas de sus Memorias era en
aquellos tiempos virtud que recomendaba la prudencia, y exiga la necesidad
de contar con los valientes".
159
"Poco antes de la batalla de Mucuritas contina me hicieron los
Farfanes una de las suyas, y los desped amenazndolos con matarlos a lanzazos
si luego a luego no se retiraban de mi presencia con toda su gente; y por esto
no asistieron a aquella tan gloriosa funcin de armas. Ms adelante volv a
admitirlos, y ya se ha visto lo tiles que me fueron en la toma de Puerto Cabe-
llo el ao 23".
Logr Pez someterlos en 1837 "con slo sus consejos". Juraron ellos "en
falso, como buenos llaneros", pero en el ao siguiente tornaron a levantarse
proclamando cualquier cosa, lo primero que le vino en mientes a algn tinte-
rillo que les serva de secretario: la resurreccin de la Gran Colombia, la re-
forma de la Constitucin, el restablecimiento del fuero militar y eclesistico,
el juicio por jurados, etc., asuntos de los cuales estaban ellos tan bien ente-
rados, como Cisneros, el guerrillero realista de los Valles del Tuy, cuando el
ao 29 victoreaba juntamente al Rey de Espaa y al General Santander y
"mueran los blancos".
160
Buscaban ellos en realidad lo que ms les importaba:
la absoluta impunidad a que estaban habituados y la abolicin de los impuestos
que, bajo distinta denominacin, eran los mismos que tan odioso haban hecho
el antiguo rgimen.



Pez haba faltado realmente a su palabra. Porque no slo fue bajo la pro-
mesa que l les hiciera, despus de la muerte de Boves, de dividir entre ellos
las propiedades de Apure, sino de que libre Venezuela se les eximira de toda
especie de contribuciones, como los llaneros reconocieron su autoridad y se
resolvieron a convenir en que la Independencia o la diablocracia segn ellos
decan "no era ninguna cosa mala" y que lo mismo daba matar o robar gri-
tando viva Fernando VII, o viva la Patria.
Pero el Mayordomo Pez no era ya el Jeque rabe, el Kan de trtaros de
que nos hablan los que le conocieron en tiempos anteriores al frente de su
ejrcito; o el seor absoluto como l mismo lo dijo al General Santander, ni el
sucesor de Boves, como le titula Morillo, ni el jefe de bandoleros de que ha-
blaban los realistas, obligado a ejercer "la tolerancia de todos los delitos como
virtud que recomendaba la prudencia". Pez era ya para 1837 el Fundador del
Poder Civil, el Ciudadano Esclarecido de Venezuela, el Restaurador de la
Constitucin, el Jefe de la Oligarqua Conservadora. Sus gloriosos servidores
que le haban elevado al primer puesto de la Repblica, le haban convertido
tambin en el ms rico propietario. Instintivamente inclinado a la vida civili-
zada, haba comenzado su educacin imitando a los ingleses que llegaron a
Apure el ao 18 y en roce constante desde entonces con los hombres ms
notables de la poca, haba adquirido ya todas las ideas y todos los hbitos del
hombre de gobierno, demostrando la enorme capacidad de adaptacin que ha
caracterizado a los grandes caudillos venezolanos.
Procedi entonces Pez de acuerdo con su nueva situacin y con su carc-
ter de "representante de la sociedad"; con sus altas funciones de Gendarme
Necesario, que le alejaban por completo de sus antiguos tenientes con quienes
ya no estaba obligado a ejercer aquella misma tolerancia que le impona la ne-
cesidad en los das ms crudos de la lucha contra las tropas peninsulares.
Habindose hecho nombrar Jefe Supremo del Ejrcito por el Encargado de la
Presidencia de la Repblica, el General Carlos Soublette, cay violentamente
sobre la faccin criminal de los Farfanes; y en un hecho de armas que le vali
el nombre de "Len de Payara", realiz la antigua amenaza de matar a lanzazos
a sus antiguos compaeros de gloras y de afanes. De entonces comenz el
declinar de su popularidad; de entonces comenz a sufrir la misma ley que ha
conducido al pueblo en toda poca de anarqua a quebrar sus dolos, cuando
stos, guiados por otros sentimientos y otros intereses ms elevados y ms no-
bles, y con las responsabilidades que trae consigo el ejercicio del Gobierno,
161

dejan de halagar las pasiones innobles de la turba, convirtindose de encubri-
dores o cmplices de sus delitos, en defensores del orden social, en ejecutores
de la justicia y en representantes de la soberana nacional.


NOTAS



134
En nuestras luchas civiles posteriores a la de la Independencia, se han establecido
divisiones semejantes: para los godos, el pas se dividi en dos clases de hombres: los bue-
nos, los honrados, los amigos del orden, los defensores de la sociedad, los representantes
de la civilizacin, que eran ellos; los tramposos, los ladrones, los malvados, los destruc-
tores de la sociedad, los representantes de la oclocracia, etc., que eran los liberales. Para
stos, a la inversa, la divisin se hallaba establecida entre los magnnimos, los redentores
del pueblo, los amigos de todos los progresos sociales, polticos, econmicos, los re-
generadores morales y materiales del pas, etc., que eran ellos. Frente a ellos, los sangui-
narios, los fanticos, los aristcratas, los enemigos jurados de todo progreso y de toda luz,
los godos, los conservadores, en fin. Estos conceptos no soportan el ms ligero anlisis.
Ellos son buenos para las luchas de la prensa y de la plaza pblica, no para la Historia.
135
La mayor parte de los genuinos caudillos patriotas eran analfabetos. Muchos llega-
ron ms tarde a adquirir una cultura superior: pero podemos citar otros, que aun habiendo
ocupado altas posiciones en la poca nacional, apenas aprendieron a escribir su nombre. En
cuanto a los jefes realistas, recordamos que el ilustre escritor don Benito Prez Galds, en
una de las visitas que le hicimos en Santander en 1908, hablndonos del Brigadier Toms
Morales y del gran papel que lleg a representar en Canarias despus de nuestra guerra de
Independencia, nos dijo que haba muerto sin saber leer ni escribir. El creo por credo, que
tanto le critican a Boves, era moneda corriente entre las grandes figuras de la poca. Vase
lo que Heredia y Juan Vicente Gonzlez, dicen, por ejemplo, del General Juan Bautista
Arismendi.
136
Otra causa mucho ms positiva, mucho ms lgica, de menos complejidad psico-
lgica y ms en consonancia con los impulsos pilladores caractersticos de los nmades en
todos los tiempos y en todas las latitudes, produjo en aquella rpida transformacin en que
para nada entraron nunca ideas, sentimientos o afecciones polticas que no caben en la
burda complexin psicolgica de masas primitivas movidas siempre por apetitos materiales.
La explicacin la hallamos en documentos cuya autoridad no puede someterse a dudas.
137
Ms adelante se ver lo que fue esa disciplina, por confesin del mismo Pez. Era
exactamente la misma del ejrcito de Boves. "No tienen ningn respeto por sus oficiales
superiores: para ellos todos son iguales; pero no por eso dejan de obedecer sus rdenes en
el campo de batalla cuando saben que puede costarles la vida el mirarlas con indiferencia.
En esto consiste, a mi ver, toda su disciplina; pues fuera del campo son sucios, desorde-
nados, ladrones y tratan a los oficiales, que en verdad no son mejores que ellos, con la mis-
ma libertad con que se tratan los unos a los otros". Cita hecha por el mismo Pez en su
Autobiografa, tomo I, pgina 142 y siguientes, de un libro titulado; Recollections of a service of
three years during the war of extermination in the Republics of Venezuela and Colombia. London,
1828. El General Pez califica la narracin de este autor, de bella y verdica.
138
Pez, Autobiografa, T. I, pp. 57, 83 y 135.
139
En 1819 deca Don Fernando de Pealver al Libertador: "Si hubiera sido posible
reunir a Santander con su divisin al ejrcito de Apure, para dar un solo golpe y volverse
despus a su Casanare, tal vez estara decidida la campaa; pero Casanare es como
Cuman,y Cuman como la Margarita, y por esa dificultad de reunir nuestras fuerzas
cuando es necesario, est siempre expuesta a la suerte de la Repblica Cunto mal nos
hace la falta de espritu nacional y el apego de nuestros jefes y oficiales a sus provincitas!"
O'Leary. Correspondencia VII, p, 347. En 1821 el general Soublette, encargado del mando
supremo en Venezuela, se queja de que alzados en el Alto Llano todos los oficiales realistas
que se haban presentado despus de Carabobo y asaltando las poblaciones como en sus
mejores tiempos, no hubiera quien diese impulso a las tropas "mientras el Excmo. General


en Jefe se pasea en Achaguas; si an yo estuviera seguro de que no volva, me ira a Valencia
y desentendindome de todo el mundo reducira mi atencin al territorio de este lado del
Apure, y dejaramos all a Pez con su patriecita..." Ibid p. 26. Este arraigo de los caudillos
de la Independencia y de los posteriores a la patria chica dio sustento desde 1826 a la
doctrina federalista que no era, en definitiva, sino la sancin constitucional del feudalismo
caudillesco.
140
Historia de ta Repblica de Colombia, T. II, p. 436, en nota.
141
Los historiadores de la Colonia no hacen casi nunca mencin de las poblaciones
que habitaban nuestras extensas llanuras, ni de la lucha secular de las autoridades para
contener las depredaciones, los asesinatos, los saqueos de las poblaciones sedentarias, de
donde, segn se lee en las Reales Provincias (Archivo Nacional) se robaban "mujeres de
todas clases y edades, nias y nios tiernos". El Barn de Humboldt habla en varios pasajes
de su obra capital sobre la situacin de las poblaciones llaneras a principios del siglo pasado.
En uno de ellos dice: "Aumentbase de tal modo el calor cuando llegamos al medio de los
llanos, que hubiramos preferido caminar de da: pero estbamos sin armas y los llanos se
hallaban a la sazn infestados por un prodigioso nmero de ladrones que con una crueldad
atroz asesinaban a cuantos blancos caan en sus manos". Voyage aux rgions quinoxiales, T.
VI. Passim.
No es raro este silencio de los historiadores de la Colonia respecto a los llanos, pues
ya se ha dicho al hablar de las invasiones de los nmades en el Viejo Mundo que "los
pueblos pastores no entran en la Historia sino cuando han salido de las estepas". Demolins,
ob. cit.
142
El Teniente General Don Pablo Morillo, etc., etc. Estudio biogrfico documentado,
por Antonio Rodrguez Villa, T. III, pp. 511 y 512.
143
O'Leary, Documentos, tomo XVII. Referanos nuestro amigo Don Carlos Herniz
que preguntando un da a su abuelo el General Soublette por qu el Coronel Nonato Prez,
siendo granadino, no asisti a la batalla de Boyac, le respondi maliciosamente: "Diz que
le estbamos juzgando por ladrn".- Luego aadi rindose: "Y a nosotros, quin nos
juzgaba?". El General Santander dice en sus "Apuntamientos Histricos" refirindose a la
campaa de los llanos, de 1816 a 1818: "Los caballos y el ganado se tomaban donde
estaban, sin cuenta alguna y como bienes comunes". Esta cita har sonrer a nuestros mili-
tares, porque en un siglo las cosas no sufrieron variacin alguna; el derecho de propiedad
desaparece al primer grito de guerra. Lo que nuestro escritor de costumbres, Don
Francisco de Sales Prez, sintetiz en esta frase: Viva la Libertad! Muera el ganado!
144
Pez, Autobiografa, T. I, p. 169. Restrepo, Historia de Colombia, T. II, p. 211.
145
O'Leary. Cartas del Libertador. T. XXX.
146
Ibid., bid., T. XXIX, p. 207.
147
O'Leary, T. XVIII, pp. 394 y 400. Estos casos no son raros en la historia. "De all
que sea conveniente examinar las cosas de cerca para conocer el verdadero motivo de las
acciones humanas. Todos hemos vivido en la creencia de que la terrible inundacin de los
rabes en el Siglo VII, (los rabes eran nmades como los llaneros) era empujada sobre
todo por mviles religiosos. Los discpulos de Mahoma, se ha dicho, lanzronse a la
conquista del mundo para convertirlo por la espada, Pero es absolutamente incierto. Los
rabes buscaban ms la riqueza que el proselitismo. El nmero de partidarios de Mahoma,
dice Wall (Hist. Gnrale I, p. 425) que era nfima cuando l se anunciaba como un apstol,
lleg a engrandecerse el da en que prometi a quienes quisieran seguirle, la guerra, el
pillaje y el despojo de los infieles". Novicow, Conscience et volont sociales, p. 261. Es
perfectamente el mismo concepto de los actores y testigos de la Revolucin respecto de los
mviles que empujaron a las hordas llaneras a combatir en favor de la causa realista al prin-
cipio de la guerra y a pasarse despus a las banderas de la Patria, cuando el Jefe del Ejrcito
Expedicionario quiso someterlos a la disciplina e imponerles el respeto a la propiedad.
Heredia dice que "Boves se hizo el dolo de la gente de color, de aquellas hordas de
cosacos, que se llamaban Cuerpos de Caballera, porque los halagaba con la esperanza de
ver destruida la casta dominante (los blancos) y con la libertad del saqueo". Memorias del
regente Heredia, p. 239, passim.


148
Restrepo, ob. cit., T. III.
149
Vanse algunas de las apreciaciones que encontramos en los documentos respecto
de oficiales llaneros enviados despus de la toma de Puerto Cabello, a los ejrcitos del Sur.
El General Pez, al darle cuenta al Libertador de la expedicin que sali de Puerto Cabello
para el Per en 1823, le dice: "Por fin a fuerza de trabajos he podido preparar otra nueva
remesa, que aunque corta, es tambin compuesta de muy buena gente Entre esta gente
va un Teniente Coronel de los espaoles, llamado Telsforo Gutirrez, hombre muy malo,
el cual despus de haberse presentado fue aprehendido en Coro por habrsele descubierto
una faccin que estaba organizando... Que el Coronel Mina no vuelva ms a Venezuela o al
Distrito del Norte". O'Leary, ob. cit. Tomo II, pgina 57. El Libertador, por su parte, al
dar rdenes a Salom para devolver a Colombia los cuerpos del ejrcito auxiliar del Per, le
deca: "Ningn hombre peligroso debe volver a Colombia, pues all lo que necesitamos son
tropas que mantengan el orden y la moral". Ibid, ibid. T. XXX, p. 96.
150
Es cierto tambin que muchos oficiales venezolanos surgidos del pueblo, sobre
todo aquellos que tenan ms largos servicios en los cuerpos que actuaban desde 1819 fuera
del pas, haban adquirido hbitos ms civilizados, principios de orden y disciplina, senti-
mientos ms humanos y ms elevadas aspiraciones; ya que la guerra en Nueva Granada,
Ecuador y Per, no asumi jams el carcter de barbarie que fatalmente tuvo en Venezuela.
A estos oficiales se refiri el Libertador cuando reprochando a su sobrino Anacleto
Clemente su mala conducta, le deca: "No te da vergenza ver que unos pobres llaneros,
sin educacin, sin medios de obtenerla, que no han tenido ms escuela que la de una
guerrilla, se han hecho caballeros; se han convertido en hombres de bien; han aprendido a
respetarse a s mismos, tan slo por respetarme a m?". O'Leary, T. XXX, p. 202.
151
Juan Vicente Gonzlez, que es el nico de los historiadores venezolanos que aun
en el calor de las luchas de partido tuvo conciencia de la continuidad histrica en la
evolucin social y poltica del pas, deca en 1846, lleno de pavor ante las amenazas de
sublevacin que venan de los llanos: "... todo debemos temerlo de puntos donde existen
tantos elementos de guerra; donde se levant la faccin de Farfn... de donde salieron a
desolar las sanguinarias hordas de Boves... Por todas partes los malvados alzan la frente
impune. Asonadas y motines ponen en alarma los llanos de Calabozo que bastaron a Boves
para desolar este pas; en varios puntos bullen proyectos de conspiracin y asesinato".
Gonzlez, sin embargo, atribuye a la influencia del Redactor de El Venezolano, Antonio
Leocadio Guzmn, este estado de efervescencia: "Reciba la enhorabuena el seor Guzmn,
deca que se llama amigo de las instituciones y las vilipendia; que se alaba de amar la
paz y enciende la guerra ms cruel de que dar ejemplo la desgraciada Amrica (la guerra
de colores); que se jacta de contener las masas, que sacuden a su voz toda especie de freno,
y presencia sonriendo el pillaje y el asesinato, obra exclusiva de su venganza sobre la
sociedad". Diario de la Tarde, junio de 1846.
152
Restrepo, ob. cit, T. III, p. 412. El historiador colombiano no recordaba ahora que
esas partidas de ladrones existan desde los tiempos coloniales y existen donde quiera que
haya llanuras y caballos y puedan sustraerse a la accin de las autoridades. Recurdese lo
que dice Humboldt antes de la guerra: "Los hatos de ganado han sufrido considerablemente
en estos ltimos tiempos por las bandas de ladrones que recorren las estepas, matando los
animales para vender la piel. Este pillaje ha ido en aumento a medida que el comercio con
el Bajo Orinoco se ha hecho ms floreciente". Ob. cit. T. VI, pp. 159-160.


153
"Donde existen llanuras y caballos existen bandoleros", asienta Hellward. Y
Schweiger, refirindose a lo que an hace pocos aos suceda con los nmades de la Meso-
potamia respecto a las autoridades turcas, pone a las claras la situacin de los llaneros
venezolanos en la poca colonial y da la clave de los sucesos posteriores: "El gobierno
otomano dice carece por completo de la fuerza y de la capacidad suficientes para
implantar una civilizacin aceptable en el Irak-Arabi. Acosados hace ya largo tiempo por las
grandes tribus de los Chamara, los Montofik, los Beni Lam y otras que vagan por el llano,






los gobernadores turcos se ven obligados a pensar nicamente en el modo de conservar la
estabilidad de las condiciones existentes de suerte que la historia de estos ltimos decenios
se reduce a una lucha incesante, en la cual ms de una vez han salido vencedores los
adversarios del gobierno. Si las tribus rabes de las llanuras mesopotmicas pudieran poner-
se de acuerdo, el gobierno se vera en grave aprieto enfrente de aquellas hordas poderosas
que con frecuencia pueden reunir de 10 a 20.000 combatientes". Cita de Hellward. La
tierra y el hombre, V. Demolins, Comment la route cre le type social, T. I. Ya insistiremos sobre
estos puntos cuando estudiemos la influencia del medio en nuestra evolucin histrica.
154
Cuerpo de leyes de Venezuela. Hellward. T. 19, pp. 270 y ss. Ley de 23 de mayo de
1836.
155
"Considerando que por una consecuencia de la dilatada guerra que ha sufrido la
Repblica cierta clase de hombres se ha desmoralizado hasta el extremo de atacar frecuen-
temente del modo ms escandaloso la propiedad y la seguridad individual del pacfico ciu-
dadano", etc., etc. Cuerpo de leyes de la Repblica de Colombia, edicin de Espinal, 1840. Ley
de 3 de mayo de 1826.
156
El Liberal, Caracas: 28 de marzo de 1837, nmero 46. En la Biblioteca Nacional.
157
Francisco figura como Teniente Coronel entre los Ciento Cincuenta Hroes de las
Queseras del Medio; y Juan Pablo fue el audacsimo llanero que en la batalla de Semen hiri
en el vientre de un lanzazo al propio General Pablo Morillo. Autobiografa de Pez, T. I, pp.
161-185.
158
Por aquellos mismos das el General en Jefe del Ejrcito Expedicionario cometa
la imprudencia de arrebatar a los llaneros los despachos de oficiales que haban alcanzado
con Boves, Yez y Morales, y los destinaba a servir como soldados, impelindoles a pasar-
se a las filas patriotas donde se les aceptaba con sus mismos grados. Rodrguez Villa, ob. cit.
T. III, p. 336
159
Restrepo, ob. cit. 2a. parte, 436. "El Ejrcito de Apure que mandaba el General
Pez, era un conjunto de llaneros valientes, pero sin disciplina, y acostumbrados en general
a cometer cualesquiera crmenes que no siempre se podan castigar".

160
Gaceta de Venezuela, 30 de mayo de 1830.
161
Espaa nos haba dejado todos los elementos primordiales para constituir una na-
cin. Tradiciones administrativas, fiscales y jurdicas que necesariamente tuvieron que
prevalecer por encima de la Repblica escrita, y qu sirvieron para cohonestar hasta cierto
punto la incapacidad caracterstica de los pueblos pastores para fundar gobiernos estables.
No era la Constitucin sino la tradicin colonial la que serva de base al gobierno regular
del pas.


EL GENDARME NECESARIO











I

Si EN TODOS LOS PASES y en todos los tiempos an en estos modernsimos en
que tanto nos ufanamos de haber conquistado para la razn humana una vasta
porcin del terreno en que antes imperaban en absoluto los instintos se ha
comprobado que por encima de cuantos mecanismos institucionales se hallan
hoy establecidos, existe siempre, como una necesidad fatal "el gendarme elec-
tivo o hereditario de ojo avizor, de mano dura, que por las vas de hecho inspi-
ra el temor y que por el temor mantiene la paz",
162
es evidente que en casi
todas estas naciones de Hispanoamrica, condenadas por causas complejas a
una vida turbulenta, el Caudillo ha constituido la nica fuerza de conservacin
social, realizndose an el fenmeno que los hombres de ciencia sealan en las
primeras etapas de integracin de las sociedades: los jefes no se eligen sino se
imponen. La eleccin y la herencia, aun en la forma irregular en que comien-
zan, constituyen un proceso posterior.
163

Es el carcter tpico del estado guerrero, en que la preservacin de la vida
social contra las agresiones incesantes exige la subordinacin obligatoria a un
Jefe.
164
Cualquiera que con espritu desprevenido lea la historia de Venezuela,
encuentra que, aun despus de asegurada la independencia, la preservacin so-
cial no poda de ninguna manera encomendarse a las leyes sino a los caudillos
prestigiosos y ms temibles, del modo como haba sucedido en los campa-
mentos. "En el estado guerrero el ejrcito es la sociedad movilizada y la socie-
dad es el ejrcito en reposo".
Nada ms lgico que Pez, Bermdez, Monagas, fuesen los gendarmes
capaces de contener por la fuerza de su brazo y el imperio de su autoridad per-
sonal a las montoneras semibrbaras, dispuestas a cada instante y con cualquier
pretexto, a repetir las invasiones y los crmenes horrendos que destruyeron en
1814, segn la elocuente frase de Bolvar, "tres siglos de cultura, de ilustra-
cin y de industria".
Don Fernando de Pealver escriba en 1823:
"Es una verdad que nadie podra negar, que la tranquilidad de que ha
disfrutado Venezuela desde que la ocuparon nuestras armas, se ha debido al
General Pez, y tambin lo es, que si l se alejase de su suelo, quedara ex-


puesto a que se hiciese la explosin, pues slo falta, para que suceda esta
desgracia, que se apliquen las mechas a la mina".
165

El seor Pealver fue de los primeros en comprender la importantsima
funcin que Pez ejerca en Venezuela, sin embargo de que, como haba dicho
en 1821, slo exista "un pueblo compuesto de distintas castas y colores, acos-
tumbrado al despotismo y a la supersticin, sumamente ignorante, pobre, y
lleno al mismo tiempo de los vicios del Gobierno espaol, y de los que haban
nacido en los diez aos de revolucin"; y crea el fiel amigo de Bolvar, que la
Repblica "necesitaba por mucho tiempo de un conductor virtuoso, cuyo
ejemplo sirviese de modelo, particularmente a los que haban hecho servicios
importantes y que por esta razn se consideraban con derechos que no tenan,
ni podan pertenecer a ninguna persona".
166

Pero al estallar la revolucin del 26, provocada por los que crean en la
panacea de las constituciones escritas,
167
sin sospechar siquiera la existencia de
las constituciones orgnicas que son las que gobiernan las naciones, estampa
este consejo seguido tan fielmente por el Libertador, cuya conducta fue censu-
rada con grande acritud, principalmente por Santander, "el hombre de las Le-
yes", despechado por el tacto poltico con que trat a Pez, alzado contra la
Constitucin y contra el Gobierno de la Gran Colombia.
"Creo que este General (Pez) deca D. Fernando debe ser tratado
con mucha lenidad por ti y por el Gobierno, pues si se quiere emplear en l el
rigor de las leyes y no la poltica, pueden muy bien resultar las ms funestas
consecuencias. T conoces ms que nadie los elementos de que se compone
nuestro pas, cuyos combustibles, inflamados por una persona como el Gene-
ral Pez, haran los ms horribles estragos".
168
Briceo Mndez, que pensaba tambin muy hondo, critica las medidas to-
madas por Santander, con la pretensin de cohonestar la influencia de Pez y
"contener el progreso de la revolucin con pequeas intrigas".
"Quiz el General Santander deca no conoce el peligro, pero Sou-
blette que ha visto el pas y que debe tener penetrado al corifeo de la gente
colorada, no puede ser dispensado. Yo voy a ver si alcanzo que me oigan,
aunque temo mucho que los partidos sofoquen mi voz, si no me condenasen
desde antes de orme".
169
Si el Libertador, inspirndose en Santander y en los constitucionalistas,
hubiese declarado a Pez "fuera de la Ley"; si por sostener los preceptos abs-
tractos de un Cdigo, que no era otra cosa que un plagio, una servil imitacin
de las instituciones democrticas de la Francia revolucionaria antes de la reac-
cin thermidoriana; si prescindiendo de sus propias convicciones, se deja guiar
por los falsos esclavos de la constitucin, los escasos restos de cultura salvados
de la Guerra Magna habran desaparecido en una lucha semejante a las de los
aos 13 y 14.
Los historiadores que se contentan con las fuentes oficiales, prescinden del
estudio pormenorizado de aquellos aos, en que la mayor parte de la pobla-
cin de Venezuela viva en los montes como las tribus aborgenes; en que los
llaneros realistas, retirados de Carabobo en nmero de cuatro mil y unidos a
los patriotas que haban sido licenciados, andaban en caravanas robando y ase-
sinando como en sus mejores tiempos; y los oficiales patriotas envalentonados
con sus laureles, se crean dueos y seores de vidas y haciendas, al punto que


Aramendi por ejemplo lleg a convertirse en un azote de las poblaciones
del llano y hubieron ai fin de cazarle como a un tigre; en que las sublevaciones
de la gente de color se sucedan a diario en todo el pas; y en Cuman, Barce-
lona, Guayana, Barinas y aun en las cercanas del mismo Caracas, se repeta el
grito pavoroso de 1814: Viva el rey! Mueran los blancos!
170
Cul era el pa-
pel que, en un medio social semejante, podan representar la Constitucin del
Rosario de Ccuta y las leyes sancionadas por el Congreso?
Las sublevaciones no se contenan sino con los fusilamientos en masa.
Pez, Bermdez, Monagas, Urdaneta, tenan que cumplir el deber supremo
de amparar, con su autoridad, el renaciente orden social contra aquellas ban-
das que asolaban los campos, saqueaban e incendiaban las poblaciones, vejaban
a las autoridades, y asesinaban a los blancos.
Los detalles, los hechos menudos, les petits faits, que tanto desdeaban los
historiadores retardados, constituyen la trama de multitud de sucesos, que
hasta hoy no han podido explicrsenos.
Cuando se examina la situacin de Venezuela despus de la guerra; cuan-
do se ve que la gran riqueza acumulada, sobre todo, en los ltimos setenta
aos de la Colonia, haba desaparecido; que la clase elevada, los poseedores de
la ilustracin, de la cultura y de la riqueza haban sucumbido o emigrado, y
que el pueblo, la masa de esclavos, de gente de color y de indgenas, se hallaba
en plena evolucin regresiva por catorce aos de aquella guerra asoladora, es
fcil explicarse la supremaca, el encumbramiento de los ms valientes y de los
ms temidos. "Entregado a s mismo, retrotrado sbitamente al estado natu-
ral, el rebao humano dice Taine no sabra ms que agitarse, pelear, has-
ta que la fuerza bruta llegara al fin a dominar como en los tiempos brbaros, y
del fragor de la lucha surgiera un Caudillo militar, el cual, generalmente, es
un verdugo".
171
Pez no lo fue nunca; y es esa la faz ms noble y sorprendente de su desco-
llante figura.


II
Otras causas contribuan a mantener aquel estado de anarqua espontnea.
La miseria lleg a ser espantosa. Bolvar, que todo lo poetizaba, deca a
Sucre desde Caracas el 10 de febrero de 1827: "Es verdad que hemos ahogado
en su nacimiento la guerra civil; mas la miseria nos espanta, pues no puede us-
ted imaginarse la pobreza que aflige a este pas. Caracas llena de gloria, perece
por su misma gloria, y representa muy a lo vivo lo que se piensa de la Liber-
tad, que se ve sentada sobre minas. Venezuela toda ofrece ese hermoso pero
triste espectculo... Cuman est tranquila, pero como el resto de Venezuela,
gime en la ms espontnea miseria".
172

"El comercio estaba paralizado; los giros suspendidos; nada se compraba o
se venda por mayor; los detalles eran limitadsimos; las aduanas nada produ-
can, porque eran muy raras las entradas de buques; nada se recaudaba por la
contribucin directa y los deudores se aprovechaban del desorden y alegaban
las dificultades para vender los frutos as como su abatido precio".
173


En 1828 el General Briceo Mndez, Intendente entonces del Departa-
mento de Venezuela, dice: "El gran mal que tenemos aqu es la miseria. No
puede describirse el estado del pas. Nadie tiene nada y poco ha faltado para
que el hambre se haya convertido en peste ".
174

El Doctor Alamo, Jefe de la Alta Polica, escriba al Libertador por los
mismos aos: "Contina cada vez ms la miseria en Caracas, de un modo que
no alcanza la ponderacin, basta decirle que hasta sus amigos (los de Bolvar),
los ms previsivos, estn sin medio; ningn fruto vale y a ningn precio se
compra... nuestros artesanos, con sus discpulos y oficiales, se han abandona-
do al ocio y aun a las maldades, en trminos que los presidios y las crceles es-
tn llenos de hombres que hemos conocido en otro tiempo de una conducta
regular y laboriosa. Esto da horror, mi General; de noche se encuentran por
las calles porcin de mujeres cambiando silletas, mesas, cajas y dems muebles
por comida, y casi no se enciende lumbre en Caracas".
175

El Gobierno, sin embargo, se manifestaba inflexible con los deudores a
fondos pblicos y el Congreso apelaba al triste expediente de dictar leyes seve-
rsimas contra los ladrones, castigndolos con la pena de muerte y condenan-
do a los vagos en cuyo nmero se contaban millares de hombres que no
trabajaban por no hallar dnde hacerlo a servir por aos como soldados en
la marina de guerra.
176
"La Ley contra los deudores tiene bastantes adversarios deca el Inten-
dente Briceo Mndez y merece meditarse, porque como hoy todos son
deudores, y la mayor parte son tramposos, es temible excitar su indigna-
cin".
177
Muchos de esos tramposos eran hombres de grande importancia social y
poltica. El Doctor Francisco Aranda, por ejemplo, que se encontraba en 1828
"sin poder cumplir varios compromisos en que entr para comprar y mejorar
una hacienda; ahora dice Briceo Mndez se encuentra con todos los
plazos vencidos y estrechado por sus acreedores, de tal modo que yo, en mi
pobreza, he tenido que prestarle 2.000 pesos para que no lo pusieran en la
crcel. El es hombre de bien y quiere pagar". Entre tanto, se negaba el doctor
Aranda a aceptar el puesto de Ministro Juez de la Corte, que Bolvar le ofre-
ca, "para que no le censuren el que siendo un tramposo est dando sentencias
contra los que estn en su mismo caso".
178
El Libertador, haba credo tambin que el mal no estaba sino en la falta de
cumplimiento de las leyes, o en su lenidad, y desde que pis tierra venezolana
en 1826, comenz a dictar medidas tremendas, que en mucho contribuyeron a
desprestigiarle, en un pueblo donde la popularidad se alcanzaba entonces con
la impunidad para todos los delitos. Jos Toms Boves fue el primero que em-
pez a demostrarlo elocuentemente.
179
Desde Coro dijo al General Urdaneta: "Parece como si se quiere saquear
la Repblica para abandonarla despus. Cada da me convenzo ms por lo que
veo y oigo en el pas, que la hermosa organizacin de la Repblica la ha con-
vertido en otra gran Sierra Morena. No hay ms que bandoleros en ella. Esto es
un horror!! y lo peor de todo es, que como un mrtir, voy a batirme por la
santidad de las leyes".
180
Era cierto: Venezuela entera viva del fraude en todas sus formas; y podan
contarse los empleados que tenan las manos puras de peculado. Haba Depar-


tamentos como el de Maturn (que comprenda las provincias de Barcelona,
Cuman, Maturn y Margarita), ''donde los males de la paz, lo han arruinado
ms que los de la guerra; donde un enjambre de empleados absorbe cantidad
inmensa de numerario que no produce su Erario agonizante. Un Tribunal de
Cuentas sin cuentas que examinar... Y por desgracia agregaba el secretario
Doctor Revenga no tiene datos el Libertador para creer exagerados estos
informes''
La severidad de las leyes como lo demuestra la historia de las institucio-
nes jurdicas es la prueba ms cierta de la fuerza de los vicios que esas leyes
pretendan corregir.
181
El decreto de 8 de marzo de 1827 reglamentando la Hacienda Pblica,
dictado por el Libertador, castigaba con la pena de muerte a los defraudadores
de las rentas del Estado: "por pequea que fuese la cantidad sustrada".


III
"Cada vez se va haciendo ms profundo el abismo en que nos hallamos
deca Bolvar a Pez el 20 de marzo. En Cuman y Barcelona continan las
insurrecciones. Tres o cuatro cantones de aquellas Provincias se han puesto en
armas contra sus jefes. El General Rojas (Andrs) me da parte de todo esto,
aconsejando al mismo tiempo tome providencias muy enrgicas y muy resuel-
tas".
182
Ya haba empezado a tomarlas sin esperar el consejo. A la rebelda de
algunas tropas acantonadas en Valencia, respondi el Libertador con su acos-
tumbrada energa: "Los individuos que aprehendan a Dragones, Artillera y
Anzotegui comprendidos en la rebelin de Valencia, sern fusilados en el acto
que los tomen las partidas que Ud. mande y mande tambin el coronel Alcn-
tara de los Valles de Aragua; de suerte que los que sean aprehendidos en los
Llanos vengan aqu y los que Uds. cojan en el territorio que les he enseado
sean fusilados en el acto".
183
Estas sublevaciones de la tropa obedecan a la falta de paga y al temor de
que se les embarcara para el sur de Colombia, de donde bien saban que no se
dejaba regresar a los oficiales de color por temor a las constantes insurreccio-
nes.
184
"Estamos en una crisis horrorosa escriba da ms tarde el Liberta-
dor, no ha quedado en la Repblica ms que un punto de apoyo, y este mis-
mo punto ha sido atacado por todas partes, hasta el caso que Ud. lo ve, pues
ya las tropas de Colombia han perdido el prestigio que me tenan, segn lo
que se ha visto con esos soldados de Valencia por una simple sospecha de que
los queran embarcar".
Y eran esos hombres peligrosos, por su audacia, por su valor, por sus ten-
dencias comunistas y por sus instintos igualitarios, contra quienes se daban
rdenes de fusilamiento sin frmula de juicio. Fatal necesidad, y ms fatal an
por el resultado que deba producir.
Convencido el Libertador de que era necesario desplegar una "energa
cruel, para entonar el Gobierno",
185
no se detena en las medidas de represin


y castigo, por ms duras que fuesen:
"Ya he dado orden de que fusilen a todos los rebeldes, y cuatro que han
venido aqu se fusilan hoy... Yo me he mostrado inexorable en esta circuns-
tancia con respecto a todo, todo. He mandado castigar de muerte a los crimi-
nales y a meter en la crcel los deudores del Estado".
186

"Yo estoy resuelto a todo: por libertar a mi patria declar la guerra a
muerte, sometindome por consiguiente a todo su rigor; por salvar este mis-
mo pas estoy resuelto a hacer la guerra a los rebeldes, aunque caiga en medio
de sus puales. Yo no puedo abandonar a Venezuela al cuchillo de la anarqua;
debo sacrificarme por impedir su ruina".
187
Las consecuencias de ese rigorismo son fciles de deducir, en un pueblo
donde la causa de la independencia no haba tenido prestigio; donde la gran
mayora no slo analfabeta sino brbara, apenas conceba otra patria que el
pedazo de tierra donde haba nacido; ni poda tener otra idea de libertad que la
de una absoluta licencia, limitada nicamente por el temor a un Jefe. Por to-
das partes circulaban las ms peregrinas especies, sobre todo en los llanos,
donde era general la creencia de que el Libertador "estaba embarcando a los
pardos para pagar a los ingleses la deuda de la Repblica, aadiendo que las
jvenes tambin deban recogerse para esta entrega".
188
El peligro era inmenso, porque aquel pueblo no se asemejaba por ningn
respecto a las indiadas sumisas de la Nueva Granada, del Ecuador, del Per y
de Bolivia. Nuestros mismos indgenas, ya escasos para la poca, conservaban
las virtudes guerreras que hicieron de la conquista de la Tierra Firme la ms
sangrienta de la Amrica,
"Gente feroz y perezosa dijo Morillo, que aun en los tiempos de paz
haban errado en caravanas por la inmensa extensin de las llanuras, robando y
saqueando los hatos y las poblaciones inmediatas", haban llegado al completo
desarrollo de sus instintos depredadores en catorce aos de anarqua.
Se refera especialmente a los llaneros el General espaol; pero hay que
tomar en cuenta, adems, que en la masa de la poblacin urbana, tampoco
preponderaba el indio reducido, ni el mestizo "de carcter dulce y bonda-
doso", sino el mulato de imaginacin ardiente; individualista, nivelador, tre-
pador y anrquico, "raza servil y trepadora", como la calific el argentino
Sarmiento, en la cual parece que la disgregacin de los caracteres somticos
correspondiera, como una consecuencia necesaria, a la disgregacin de los ca-
racteres psicolgicos de las razas madres, relajando los lazos que pudieran
unirla a la una o a la otra, para producir un tipo aislado, sin ideas ni sentimien-
tos colectivistas, sin espritu de sociabilidad confiando siempre en sus propias
fuerzas para allanar con violencia los obstculos que se opusieran a su ele-
vacin. Terreno admirablemente preparado para recibir y hacer fructificar
rpidamente los principios demoledores y niveladores del jacobinismo impe-
rante.


IV
Ya no haba esclavos. Desde 1812, patriotas y realistas haban de hecho
y de derecho realizado la emancipacin y todo retroceso hacia la antigua


disciplina constitua un grave peligro para el partido que la pretendiera. "Los
ponen en libertad completa escriba el General Don Pablo Morillo, criti-
cando a los patriotas, los llaman ciudadanos y entran a ser capitanes, coro-
neles y generales... y aunque el pas en que se hallen vuelva a ser ocupado por
las armas del Rey, entran a reclamarlos sus amos o se dispersan por los cam-
pos y aumentan el nmero de forajidos".
189

"No hay medios contina el General espaol de reducir de nuevo al
trabajo a unos hombres regostados con la vida militar", porque "es moralmen-
te imposible que un hombre que haya disfrutado de la libertad viva tranquilo y
sosegado en la servidumbre... su calma es la de los volcanes que se encuentran
en quietud mientras se renen los materiales que algn da deben formar la
explosin ms horrorosa".
190

Perseguidos por las autoridades realistas, sometidos por la fuerza del tra-
bajo de las haciendas o a la dura disciplina del ejrcito peninsular, se unan a
los liberales y huan a los llanos, donde "iban reunindose en pequeas parti-
das, proclamando la Independencia que era la voz con que podan continuar
robando", despus de haber comenzado su obra de depredaciones proclaman-
do al Rey de Espaa.
Los patriotas, por su parte, estaban en la imperiosa necesidad de acogerlos
en sus filas y de recompensar sus servicios, sin pensar siquiera en las conse-
cuencias, porque para ellos no exista ni deba existir entonces otro propsito
que el de vencer al enemigo, realizar la Independencia, crear la Patria; y aque-
llos hombres eran tan venezolanos como los otros. Otra ventaja de carcter
social aparejaba para los patriotas el convertir los esclavos en soldados. En
1819 ordena el Libertador la conscripcin de cinco mil esclavos jvenes y
robustos para aumentar el ejrcito. El Vicepresidente Santander hizo como
siempre observaciones legales sobre esta medida por la multitud de brazos ti-
les que se arrancaba a la agricultura; pero el Libertador mand cumplirla,
"manifestando ser altamente justa para restablecer la igualdad civil y poltica,
porque mantendra el equilibrio entre las diversas razas de la poblacin. La ra-
za blanca era la que haba soportado el peso de la guerra".
191
Realizada la Independencia, surge, junto con los prejuicios de clase y la
necesidad de la conservacin social, el poderoso mvil de los intereses mate-
riales; y al mismo tiempo que el Congreso restablece en cierto modo la escla-
vitud, con la Ley de Manumisin, las opiniones de los realistas concuerdan en
absoluto con las de los patriotas, clamando contra el peligro que representaba
la libertad de los negros.
"Bolvar, como un dspota insolente escriba el furibundo realista Jos
Domingo Daz dispone de vuestras propiedades con la libertad de vuestros
esclavos; os condena a la miseria despojndoos de vuestra principal riqueza, y
os prepara males cuya espantosa perspectiva es necesario considerar en silen-
cio".
192
Y el General Pedro Briceo Mndez deca al Libertador en 1828: "Los
esclavos estn perdidos. No hablan ms que de derechos, y se han olvidado
enteramente de los deberes". Y opinaba por establecer la disciplina antigua
para no favorecer "la holgazanera, los vicios y la insubordinacin de aquella
clase soez y brutal que puede sernos peligrosa".
193



V

Si hasta 1824 no exista para Bolvar otra necesidad primordial que la de la
Independencia, fue a partir de aquella fecha la reorganizacin social, la necesi-
dad de refrenar la anarqua, de establecer el orden, de imponer el respeto a la
autoridad, el pensamiento que iba a prevalecer por completo en la mente del
Grande Hombre. Pero sus altas nociones de justicia y de moral; su pulcritud,
jams puesta en duda ni por sus peores enemigos; su educacin y su estirpe,
que le alejaban por completo de aquella nivelacin oclocrtica que no era de
ningn modo la igualdad preconizada por los tericos de la democracia, todo
contribua a poner al Libertador, en choque abierto con los hechos emanados
del determinismo histrico, condenndolo necesariamente a la ms absoluta
impopularidad.
Entonces no se recordaron ms sus glorias; sus enemigos, antiguos realis-
tas en su gran mayora, llegaron a discutir pblicamente no slo sus grandes
servicios a la Independencia de Amrica, sino que su genio extraordinario, re-
conocido ya en el mundo entero, quisieron ponerlo en duda, y se revivieron
en la memoria del pueblo los hechos sangrientos de 1814, sin una sola atenua-
cin. Y a tiempo que su prestigio decaa y se iban haciendo por todas partes los
elementos reaccionarios que deban producir la disolucin de la Gran Colom-
bia, al General Jos Antonio Pez, quizs maliciosamente, se le exhiba como
el representante legtimo del pueblo de Venezuela, como el Jefe nato de las
grandes mayoras populares valindose de la jerga de nuestros jacobinos,
como el representativo de su pueblo, como el genuino exponente del medio
social profundamente transformado por la revolucin y ms an por la fuerte
preponderancia del llaneraje semibrbaro.
Desde su seoro de Apure le escriba al Libertador en 1827: "Aqu no
se me ha dado a reconocer ni como Comandante General, y si se me obedece
es ms por costumbre y conformidad que por que yo est facultado para man-
dar; es porque estos habitantes me consultan como protector de la Repblica,
pidindome curas y composiciones de Iglesias; como abogado, para que decida
sus pleitos; como militar, para reclamar sus haberes, sueldos, despachos y gra-
dos; como Jefe, para que les administre justicia; como amigo, para que los so-
corra en sus necesidades, y hasta los esclavos a quienes se dio libertad en tiem-
pos pasados y que algunos amos imprudentes reclaman, se quejan de m, y
solo aguardan mi decisin para continuar en la esclavitud o llamarse libres".
194
De cul Constitucin republicana y democrtica podan emanar tan am-
plias atribuciones gubernativas?
El viajero que compar a Pez con un Kan de trtaros, con unjeque rabe,
estuvo en lo cierto. Y al asemejarle a Angas, sent un paralelo entre los pue-
blos de llanuras que produjeron los dos grandes caudillos.
195
A la elevada estructura moral de Don Simn Bolvar, no poda ajustar esta
investidura semibrbara.
Para 1826 el Libertador haba ya representado su papel. El no era ni poda
ser el hombre representativo en ninguna de las nacionalidades que despus del
triunfo de la Independencia comenzaban su trabajo de organizacin interna.
Demasiado grande, su figura no caba en los estrechos moldes de ninguna de
aquellas democracias incipientes. Ac, en su pas nativo, l no haba sido el


exponente de la masa venezolana, que como fuerza colectiva no exista al esta-
llar la revolucin. Dividida la poblacin colonial, como hemos visto, en clase
netamente jerarquizadas y antagnicas y en castas separadas por los ms fuer-
tes prejuicios, donde cada grupo constitua como un organismo perfectamen-
te diferenciado, Bolvar no poda ser considerado como "la cristalizacin" del
sentimiento colectivo de los venezolanos, porque, precisamente, la colectivi-
dad, el ncleo nacional estaba por crearse, y eso fue aqu, como en todas par-
tes, el resultado de la guerra, en cuyos senos ardientes, como en un crisol, se
ha fundido el sentimiento de Nacionalidad y de Patria. Bolvar fue, y as lo
reconoce hoy el mundo, el ms alto representante de la causa general de la
Emancipacin hispanoamericana. En l se refundieron, se encarnaron las
ideas, las tendencias, las ambiciones, los ideales de la elevada clase social, de la
aristocracia colonial que inici la revolucin en todo el Continente. En Vene-
zuela como en muchos otros pases de nuestra Amrica, los hombres repre-
sentativos, los exponentes genuinos de las masas populares sublevadas, fueron
de otro carcter: surgieron de las entraas profundas de la revolucin cuando
la anarqua, removiendo hasta las ms bajas capas sociales, abri a los ms va-
lientes el camino de la ascensin militar y poltica, acogindose instintiva-
mente a la causa que haban proclamado los nobles, y que en definitiva era la
que convena a sus intereses y a sus naturales ambiciones de predominio; por-
que la restauracin del rgimen colonial traa como consecuencia necesaria e
ineludible la antigua jerarquzacin, la superposicin de clases y de castas que
de nuevo sometera las clases bajas a la misma situacin de inferioridad en que
haban vivido. Por eso hubo un momento en que Bolvar y los hombres de su
clase se confundieron con los caudillos populares en un mismo propsito; pe-
ro alcanzado el triunfo, la separacin era fatal e inevitable.
Aquellos que critican al Libertador y lo tachan de dbil, porque lejos de
fusilar a Pez en 1827, no slo le perdona su rebelin contra la Constitucin y
contra el Gobierno de Bogot, sino que separando de hecho a Venezuela de la
unin colombiana le confiere el mando de todo el pas con extensas facultades,
no se detienen a pensar que ya el Caudillo llanero, engrandecido por sus proe-
zas legendarias, en un pueblo que profesa hasta el fanatismo el culto del valor
personal, era el Jefe nato de los venezolanos, el hijo legtimo de nuestra de-
mocracia igualitaria, empujada violentamente por razones tnicas y geogr-
ficas, hacia un rgimen, caracterizado por "una ascensin social y poltica sin
seleccin y sin esfuerzo depurador"; en tanto que el Libertador continuaba
siendo, as para el pueblo como para la mcsocracia realista o goda, el arist-
crata, el mantuano, el gran seor, el superviviente de la alta clase social que
por siglos haba ejercido "la tirana domstica, activa y dominante"; el ms alto
representante de "la minora audaz" naufragada en el mar de sangre de la
revolucin y quien era ya considerado en el mundo como el smbolo del ideal
republicano. Su grandeza misma lo haca sospechoso, para la democracia triun-
fante, de aspiraciones monrquicas; porque vivo an el respeto supersticioso
por la realeza, se pensaba que slo una corona poda ceir aquella cabeza pro-
digiosa.
La lucha entre Bolvar y Pez, "el corifeo de la gente colorada" como le
llam Penal ver, habra desatado de nuevo sobre Venezuela la lucha de
castas, la guerra de colores que no slo estaba aun latente, sino que haca ex-


plosiones parciales en todo el pas. Las palabras del Libertador en aquellos
das, y que tan profundo desagrado deban causar en el Vicepresidente Santan-
der, para quien las leyes fueron siempre el mejor auxilio de sus pasiones y de
su descabellada rivalidad, tienen, examinadas desde el punto de vista venezo-
lano, que era el nico justo y verdadero, una inmensa significacin: "El Gene-
ral Pez ha salvado la Repblica". "El General Pez es el primer hombre de
Venezuela".


VI
Pero por fortuna para la Patria adolescente, el General Pez lleg a ser un
verdadero Hombre de Estado. Concepto ste que considerarn extrao aque-
llos que se figuran an que la ciencia de gobernar se aprende en los libros y no
se dan cuenta de las enseanzas positivas de la Historia. Se nace hombre de go-
bierno como se nace poeta. Cuando se lee con criterio desprevenido la vida de
Pez; se recuerda su origen humilde, su falta absoluta de instruccin, el g-
nero de guerra que le toc hacer y en la cual se destaca ms como un jefe de
nmades, como un conductor de caravanas,
196
que como un Comandante mili-
tar en el rgido concepto del vocablo, su actuacin en el gobierno regular del
pas en medio de aquel desorden orgnico, de aquella espantosa anarqua crea-
da por la guerra y acentuada por el desbarajuste poltico y administrativo de la
Gran Colombia, es digna de los mayores encomios, y parecera un hecho sin-
gular si la historia no presentara a cada paso ejemplos semejantes.
Cuando los hijos de Tancredo de Hauteville invadieron la Italia meridio-
nal, como verdaderos salteadores de caminos, y Roberto Guiscar, el ms va-
liente y atrevido de todos ellos se conduce "como un legtimo ladrn" segn
reza la Crnica de Amatus, citada por Demolins
197
"admira cmo al establecer
definitivamente su dominio se transforman en hombres de gobierno, haciendo
renacer el trabajo, desenvolviendo la cultura, amparando la propiedad, cons-
tituyendo la jerarquizacin social, y sustituyendo, en fin, el orden a la anar-
qua". "Aquellos rudos batalladores dice Lenormant que en sus comien-
zos no se ruborizaron de ejercer un oficio de verdaderos salteadores, que eran
en realidad absolutamente iletrados, fueron despus admirables promotores
del progreso y de las luces. Favorecieron con amor en sus Estados y en su
Corte a las artes y las ciencias sin hacer distingos en su proteccin entre cat-
licos, griegos y musulmanes, convirtindose ellos mismos en hombres cultos,
excitando el talento, recompensando el mrito y la capacidad en cualquier
regin en que se manifestasen".
198
Ac, en nuestra Amrica, el eminente publicista Alberdi, escriba en 1852
refirindose a su pas, en las clebres Bases de la Constitucin: "Los que antes
eran repelidos con el dictado de caciques, hoy son aceptados en el seno de la
sociedad de que se han hecho dignos, adquiriendo hbitos ms cultos, senti-
mientos ms civilizados. Esos jefes, antes rudos y selvticos, han cultivado su
espritu y carcter en la escuela del mando, donde muchas veces los hombres
inferiores se ennoblecen e ilustran. Gobernar diez aos es hacer un curso de
poltica y de administracin".
199








"Nada es ms justo dice Proal que el rgimen en el cual los ciuda-
danos todos, por medio del trabajo, el mrito y el patriotismo pueden alcan-
zar las ms altas posiciones. Pero es lo cierto que los mejores ministros y los
mejores Presidentes no han sido siempre los letrados ni mucho menos los ora-
dores. En los Estados Unidos se ha presentado el fenmeno de que antiguos
obreros han llegado a ser hombres de Estado eminentsimos. Franklin fue im-
resor; Lincoln, carnicero; Horacio Mann, labrador; Johnson, sastre, y Grant,
curtidor como Flix Faure, el Presidente de Francia... Los pueblos de raza
latina, que tan apasionadamente aman la elocuencia, se figuran que slo el don
de la palabra confiere todas las suficiencias y en especial el talento de gober-
nar. De all el nmero siempre creciente de oradores profesionales que llenan
las asambleas, a pesar de que la historia de todos los pueblos civilizados est
diciendo que han sido los industriales y comerciantes, los ingenieros, los agri-
cultores, los antiguos administradores, antes que los oradores brillantes, quie-
nes han producido los polticos ms avisados, los gobernantes ms aptos; por-
que regularmente los oradores no son ms que artistas de quienes puede
decirse: verba et voces, proetereaque nihil. Muchos oradores experimentan la ne-
cesidad de hablar como los cantores la necesidad de cantar y los msicos la de
tocar su instrumento, sin cuidarse de las consecuencias de sus palabras, ni de
la precisin de sus ideas, ni de la exactitud de sus afirmaciones. Virtuosos de
la palabra, aman la tribuna, como un msico ama su violn, con el nico pro-
psito de arrancarle bellos acordes. El don de la palabra no puede tomarse
como una seal inequvoca de mrito; l no implica lo ms necesario en un
hombre de gobierno: un juicio recto y la experiencia de los hombres y de las
cosas; se puede muy bien hablar de todo, sostener con xito las tesis ms con-
tradictorias, y carecer al mismo tiempo de las cualidades ms elementales de
un buen gobernante".
200

El General Jos Antonio Pez, que apenas saba leer en 1818, "y hasta que
los ingleses llegaron a los llanos no conoca el uso del tenedor y del cuchillo,
tan tosca y falta de cultura haba sido su educacin anterior", apenas comenz
a rozarse con los oficiales de la Legin Britnica, imit sus modales, costum-
bres y traje y en todo se conduca como ellos hasta donde se lo permitan los
hbitos de su primera educacin".
201
Y este rudo llanero, colocado a la cabeza
del movimiento separatista de Venezuela, con los escasos elementos cultos
que se haban salvado de la guerra y con los muy contados que volvan de la
emigracin, tuvo el talento, el patriotismo y la elevacin de carcter suficien-
te, no para "someterse a la constitucin" como han dicho sus idlatras,
porque sus amplias facultades no emanaban de preceptos constitucionales, sino
para proteger con su autoridad personal el establecimiento de un gobierno
regular, que fue para aquella poca el ms ordenado, el ms civilizador y el de
mayor crdito que tuvo la Amrica recin emancipada. E, instintivamente,
dando as ms slidos fundamentos a su preponderancia poltica, lleg a ser el
ms fuerte propietario territorial del pas, como si hubiera adivinado aquel
clebre aforismo de John Adams, uno de los fundadores de los Estados Uni-
dos, comprobado hasta la saciedad por la historia de todos los pueblos: "Aque-
llos que poseen la tierra tienen en sus manos los destinos de las naciones".
202

Hay que tomar en cuenta, adems, que la influencia del Libertador tuvo








que ser poderosa sobre la mentalidad de los Caudillos. Respetndole, admi-
rndole, deslumbrados, mejor dicho, por su genio y por el grandioso ideal de
la Independencia, acostumbrronse desde temprano a ver con cierta conside-
racin a los hombres de superioridad intelectual. Este rasgo lo observ O'Lea-
ry en el General Pez: "En presencia de personas a quienes l supona instrui-
das, era callado y hasta tmido, abstenindose de tomar parte en la conversa-
cin o de hacer observaciones".
203

No puede decirse por lo tanto de nuestros Caudillos lo que Ayarragaray
observa de los argentinos: "ms dispuestos naturalmente al motn que a las
ocupaciones sedentarias y tcnicas que reclama un gobierno regular... toda
iniciativa o personalismo intelectual desaparece bajo el cacique poltico que
ejerce el dominio indisputado".
204
La organizacin de la Repblica de Vene-
zuela en 1830, es la prueba ms elocuente de que bajo la autoridad del Gene-
ral Pez, los hombres intelectuales de la poca, cualesquiera que hubiesen sido
sus pasadas opiniones, tuvieron la libertad de sus iniciativas encaminadas noble
y decorosamente a darle un matiz de civilizacin a aquella dolorosa naciona-
lidad que surga a la vida de entre las ruinas ensangrentadas de la cultura colo-
nial. "Por instinto, antes que por reflexin como acertadamente lo observa
Gil Fortoul, tenda a desempear el papel de ciertos reyes constitucionales
prefiriendo ejercer solamente las funciones de aparato, mientras no surga
algn gran conflicto nacional, y descargando sobre sus Ministros la diaria tarea
gubernativa".
205
Si el desarrollo del progreso no fue mayor; si desde entonces no se echa-
ron las bases de un gran desenvolvimiento econmico que reparara en algunos
aos los espantosos estragos de la guerra, preparando el pas para la inmi-
gracin europea, como lo pens el Libertador, la culpa no fue del Caudillo
que tuvo siempre la virtud de dejar hacer a los que l crea intelectualmente
superiores, sino de la falta de verdadera cultura, de sentido prctico y de sen-
tido histrico caracterstico de la poca, y de la creencia que todava, desgra-
ciadamente, persiste en el ambiente intelectual de casi todos estos pases, de
que la resolucin de todos los problemas sociales, polticos y econmicos,
consiste en la prctica de principios abstractos que la mayor parte de los semi-
letrados dirigentes conoca por doctrinas fragmentarias de los enciclopedistas y
de los jacobinos franceses. Todos ellos, godos y liberales, imbuidos en un radi-
calismo tan extico como intransigente, solicitaban el remedio de nuestros
males profundos en la libertad del sufragio, en la libertad de la prensa y, sobre
todo, en la alternabilidad del Jefe supremo, sin pensar que el poder ejercido
entonces por el General Pez en la Repblica, as como el de los caudillos re-
gionales, era intransmisible porque era personalsimo; no emanaba de ninguna
doctrina poltica ni de ningn precepto constitucional, porque sus races se
hundan en los ms profundos instintos polticos de nuestras mayoras popu-
lares y sobre todo de las masas llaneras cuya preponderancia se haba forjado
en el candente crisol de la Revolucin.
Como el brbaro germano en el antiguo mundo, el llanero venezolano al
entrar en la historia introdujo un sentimiento que era desconocido en la socie-
dad colonial, vivo reflejo de la sociedad romana, segn lo observ don Andrs
Bello. El llanero como el brbaro, como el nmade en todos los tiempos y en
todas las latitudes, se caracteriza por "la aficin a la independencia individual,
por el placer de solazarse con sus bros y su libertad en medio de los vaivenes


del mundo y de la existencia; por la alegra de la actividad sin el trabajo; por la
aficin a un destino azaroso, lleno de eventualidades, de desigualdad y de peli-
gros; tales eran sus sentimientos dominantes y la necesidad moral que pona en
movimiento aquellas masas humanas. Mas a pesar de esta mezcla de brutali-
dad, de materialismo y de egosmo estpido, el amor a la independencia indi-
vidual es un sentimiento noble, moral, cuyo poder procede de la humana
inteligencia; es el placer de sentirse hombre; el sentimiento profundo de la
personalidad, de la voluntad humana en la ms libre expresin de su desarro-
llo". En la ausencia del colectivismo, del gregarismo creado por las leyes de
origen romano y por el catolicismo, que no tuvieron jams influencia en
nuestras llanuras
206
y cuyas instituciones ahogan al individuo en la ocasin y
tienden, sobre todo la Iglesia, a imponer el sacrificio, la renunciacin personal
en pro de la humanidad toda entera, el individualismo surgido de las ruinas de
la sociedad colonial, impuso un nuevo elemento de gobierno, desconocido
hasta entonces entre nosotros, como haba sido desconocido en el mundo anti-
guo antes de la destruccin del imperio romano, y que no ha existido propia-
mente en nuestra Amrica, en aquellos pueblos que no tienen llanuras ni
caballos, y cuya evolucin se ha realizado dentro de los ms puros moldes co-
loniales, con la debilidad de los gobiernos, la preponderancia del clero y el
predominio de las viejas oligarquas. Ese elemento fue el patrocinio militar, la
supremaca del ms fuerte, del ms sagaz, del ms vigoroso, del ms valien-
te;
207
el vnculo establecido entre los individuos, entre los guerreros, que sin
destruir la libertad individual ni la igualdad caracterstica de los pueblos pas-
tores, ni aquel orgullo personal de que habl el Libertador: "llaneros de-
terminados que nunca se creen iguales a los otros hombres que valen ms o
aparecen mejor", estableci sin embargo una subordinacin jerrquica de don-
de surgi tambin, como en la Edad Media europea, nuestro feudalismo caudi-
llesco. Desde entonces se cre como base fundamental de nuestra constitucin
orgnica y de nuestra moral poltica, "el compromiso de hombre a hombre, el
vnculo social de individuo a individuo, la lealtad personal sin obligacin
colectiva fundada en los principios generales de la sociedad"
208
para llegar, por
una evolucin necesaria, al reconocimiento de un Jefe Supremo como
representante y defensor de la unidad nacional. "General! Usted es la Patria",
le dijeron a Pez los separatistas en 1830.


NOTAS



162
Taine, Les origines, T. I, p. 341.
163
Mariano Cornejo, Sociologa general, T. II, p. 501.
164
Spencer, Principes de sociologie. Bourdeau, Les matres de la pense contemporaine.
165
O'Leary, Correspondencia T. VIII, p. 397,
166
Ob. cit., T. VIII, p. 370.
167
El partido civilista de Caracas acus a Pez ante el Congreso, por violacin de las
garantas constitucionales y fueron hombres civiles, entre los que se contaban antiguos
realistas, quienes dieron curso a la acusacin instigados por el Vicepresidente Santander,
que no slo quera vengar viejas rencillas, apoyndose como siempre en la Constitucin y
en las leyes, sino destruir y anular a Pez, a quien consideraba como el nico obstculo para
hacer sentir en Venezuela la autoridad del Gobierno de Bogot, aceptado a regaadientes
por los venezolanos. A las exhortaciones de Santander para que Pez compareciera ante el
Congreso, ste le contestaba con amarga y penetrante irona: "Algunos enemigos gratuitos
o envidiosos de glorias que no pueden adquirir, han tratado de destruir hasta mi propia
reputacin forzndome a que ocupe tambin la plaza de un filsofo. Qu cosa tan extraa,
querer hacer de un llanero un filsofo! Si lo consiguen ser un nuevo fenmeno en la
revolucin". Archivo Santander, tomo XIV, pgina 222.
168
O'leary, ob. cit.
169
Op cit., VIII, p. 212.
170
Restrepo, Historia de Colombia, T. III, captulo VIII, Pez, Autobiografa, y su
Correspondencia, en O'Leary, T. II. De 1821 y 1830 se contaron ms de cincuenta suble-
vaciones de negros, reprimidos sin frmula de juicio. El seor F. Gonzlez Guinn, en su
voluminosa Historia contempornea de Venezuela (T. I, p. 79), asegura, sin embargo, que no
"existi jams en Venezuela la cuestin de castas".
171
Ob. cit., I, p. 345.
172
O'Leary, Correspondencia del Libertador. Este concepto de la Libertad, desnuda o
vestida de harapos, y rodeada de ruinas o surgiendo de un suelo lleno de cadveres, como la
so Coto Pal, ha sido funestsimo para todos los pueblos de Hispanoamrica, pues todo
aquel que se subleva contra el gobierno, se ha credo con derecho a considerarse un
libertador, y toda revolucin ha venido siempre a libertar la Repblica.
173
Ob. cit., VIII, p. 421.
174
Ob. cit., VIII, p. 271.
175
Ob. cit., T, II, p. 379.
176
V. Cuerpo de leyes de Colombia, Edicin Espinal, 1840, pp. 524 y ss.
177
O'Leary, VIII, p. 273.
178
Ob. cit., T. VIII, p. 296. Esto explica el origen de las ideas econmicas del doctor
Aranda, su proyecto de Banco Hipotecario para salvar la agricultura de las garras de los
usureros y su filiacin en el Partido Agrcola que ms tarde se refundi en el liberal. En
igual caso se hallaron Toms Lander y otros que formaron en la oposicin liberal en 1840.
179
Restrepo, Historia de Colombia, T. II. Baralt, Resumen de la Historia de Venezuela, T.
I.
180
O'Leary, Cartas del Libertador, T. XXXI, pp. 299 y ss. Lo subrayado est as en el
texto.
181
Bougl, Les ides galitaires. Giraud, Droit franais au moyen ge, T. I, p. 190.
182
O'Leary, T. XXX, p. 367. Al General Pez, Caracas, 20 de marzo de 1827.
183
Ob. cit., p. 36l.




184
Ob. cit., T. VIII, p. 20. El Coronel Diego Ibarra al Libertador.
185
Ob. cit., Correspondencia del Libertador, T. XXXI, pp. 371, 372.
186
Ob. cit., p. 373.
187
Ob. cit., p. 365.
188
Ob. cit., T. II, p. 87. Pez al libertador desde Achaguas, el 31 de marzo de 1827:
Es curioso observar cmo esta fbula surge en cada conmocin, hasta an despus de
haberse abolido la esclavitud. En 1859 era general el convencimiento de que se iba a
restablecer la esclavitud: "Los pobres crean que se les iba a vender a los ingleses para con
sus carnes hacer jabn y con sus huesos cachas de cuchillos, bastones y sombrillas". V.
Laureano Villanueva. Biografa de Zamora, p. 291. Gil Fortoul, Historia constitucional de
Venezuela, T. II, p. 38. Lisandro Alvarado, Historia de la revolucin federal en Venezuela, p. 48.
Se ve cmo al travs de todas las pseudo-transformaciones constitucionales, el medio social
continuaba siendo el mismo Por qu haban de cambiar sus productos?
189
Rodrguez Villa, Biografa documentada del General Morillo. Volumen III, p. 434.
190
Ibid. ibid.
191
Restrepo, Historia de Colombia, T. III, p. 19,
192
Recuerdos de la rebelin de Caracas, p. 371.
193
O'Leary, ob. cit., T. VII, p. 274.
194
O'Leary. Correspondencia, T. II. Pez al Libertador desde Achaguas, 31 de marzo
de 1827. Recurdese que el ao 22, haba escrito Pez a Santander: "yo he sido uno de los
altos representantes acostumbrados a obrar por s... yo mand un cuerpo de hombres sin
ms leyes que m voluntad, yo grab moneda e hice todo aquello que un seor absoluto
puede hacer en sus Estados"
195
Mollien. Voyage dans la Rpublique de Colombie en 1823, T. II, pp. 202 y 203: "Cet
homme, qui pouvait jouer sur les rives de l'Ornoque le sle d'Artigas, sur celles de la
Plata, reste fidle Bolvar, dont les manires affables et gnreuses l'ont gagn".
196
Refirindose a los pueblos pastores dice Demolins: "... estas sociedades no
producen otros jefes pblicos que el Jefe o conductor de caravanas". Ob. cit.
197
Les grandes routes des peuples, T. II, p. 321.
198
La grande Grce, T. II, p. 415.
199
Organizacin de la confederacin Argentina, T. I, p, 126. Edicin de Besanon, 1858,
200
Proal. La criminalit politique. "Prface", pp. XXII y XXIII.
201
Cita que hace el mismo General Pez en su Autobiografa. Vol. I. pp. 142 y
siguientes de un libro escrito por uno de los oficiales de la Legin Britnica titulado
Recollections of a service of three years during the war of extermination in the Republics of Venezuela
and Colombia, London, 1828.
202
Citado por Loria en Les bases conomiques de la constitution sociale, p, 370, donde el
clebre socilogo italiano estudia ampliamente las relaciones de la propiedad con la cons-
titucin poltica de los pueblos. "Un hecho verdaderamente caracterstico dice es que
estas verdades evidentes, ignoradas de los economistas modernos fueron perfectamente
comprendidas por muchos escritores de los siglos pasados", y cita entre otros al ingls
James Harrington, quien en presencia de lo que ocurra en su patria para 1656 afirm que
"si la propiedad monetaria no tiene importancia relativamente a la constitucin poltica, la
propiedad rural segn el modo como est repartida, determina el equilibrio poltico y
produce un gobierno de naturaleza anloga", p. 368.
203
Narracin, T. I, p. 441.
204
La anarqua argentina y el caudillismo.
205
Historia constitucional, T. II, p. 142.


Haca contraste esta admirable conducta de nuestro rudo llanero, con la del ilustrado
General Francisco de Paula Santander, El Hombre de las Leyes, quien, para la misma
poca, ejerca la Presidencia de la Nueva Granada (hoy Repblica de Colombia). Mientras
que el primero interpona su poderosa influencia para contener los odios y atraer a sus anti-
guos adversarios, el General Santander, arrastrado por sus pasiones polticas, persegua y
fusilaba sin piedad a sus enemigos "No hubo perdn ni para las mujeres. A la antigua queri-
da de Bolvar, doa Manuela Senz, sindicada de recibir en su casa a los conspiradores, la
destierra para el Ecuador", vengando as antiguos rencores. Bien entendido que el gran ta-
lento de estadista del General Santander no produjo ningn beneficio de trascendencia al
progreso moral y material de su pas.
206
"... no practican ningn culto", dice Amiano Marcelino, al trazar el retrato de los
pastores. Cita de Demolins. Ob cit., T. I, p. 96.
El General Pez dice de nuestros llaneros: "Distantes de las ciudades oan hablar de
ellas como lugares de difcil acceso, pues estaban situadas ms all del horizonte que
alcanzaban con su vista. Jams llegaba a sus odos el taido de la campana que recuerda los
deberes religiosos, y vivan y moran como hombres a quienes no cupo otro destino que
luchar con los elementos y las fieras. Autobiografa, T. I, p. 7.
207
Para mantener el orden en pueblos de esta constitucin social, ha escrito Demo-
lins: "es necesario un jefe que posea una gran autoridad personal, habituado al mando y
sabiendo hacerse obedecer. Es evidente que este papel no puede representarlo el primero
que llegue; se necesita un hombre muy eminente, un verdadero patrn" Ob cit., T. I, p. 74.
208
V. Guizot, Historia de la civilizacin en Europa. Tesoro de Autores Ilustres, T.
XCVIII, pp. 46, 47.


"LOS PRINCIPIOS CONSTITUCIONALES DEL LIBERTADOR"
La Ley Boliviana
209







I
ESTUVO COMO SIEMPRE muy interesante en su ltima conferencia el eminente
Profesor de Derecho Constitucional. Era imposible que quien ha escrito la
Historia constitucional de Venezuela fuera a reducir sus enseanzas al simple co-
mentario de principios generales y abstractos, sobre los cuales existe una
bibliografa tan extensa como conocida. Como socilogo, el doctor Gil For-
toul sabe que las constituciones no son obras artificiales, que ellas se hacen a s
mismas porque no son sino expresiones del instinto poltico de cada pueblo en
un momento dado de su evolucin; y que por sobre los preceptos escritos
existe un derecho consuetudinario que se impone fatalmente, a despecho de
los idelogos fabricantes de constituciones, definitivamente condenados por la
ciencia positiva.
Con tales convicciones era natural que el Profesor comenzara por comen-
tar al nico constitucionalista, al nico estadista original y genial que ha pro-
ducido la Amrica Espaola: el Libertador Simn Bolvar. Emancipado de los
prejuicios de su poca, cuando todava los discpulos de Rousseau y de Mably
crean que "hacer un pueblo era lo mismo que fabricar una cerradura", y que
"las sociedades eran en las manos del legislador lo que la arcilla en las del
alfarero", Bolvar revel desde su clebre manifiesto de Cartagena de Indias en
1812 el ms profundo desdn por aquellos legisladores que, "lejos de consul-
tar los cdigos que podan ensearles la ciencia prctica del Gobierno, seguan
las mximas de los buenos visionarios, que imaginndose repblicas areas
procuraban alcanzar la perfeccin poltica, presumiendo la perfectibilidad del
linaje humano". Su intuicin genial de socilogo le hizo ver desde entonces
"que la excelencia de un Gobierno no consiste en su teora, ni en su mecanis-
mo, sino en ser apropiado a la naturaleza y al carcter de la nacim para quien
se instituye. El sistema de Gobierno ms perfecto es aquel que produce mayor
suma de felicidad posible, mayor suma de seguridad social y mayor suma de
estabilidad poltica". Y no hablaba de carcter nacional, concepto entonces
casi absolutamente desconocido, para estampar una simple frase. Cuando en
Angostura recomendaba a los legisladores estudiarla composicin tnica de
nuestro pueblo, opinaba, como muy bien lo dijo el doctor Gil Fortoul, de
igual modo que pudiese hacerlo hoy cualquiera de los grandes socilogos, que


consideran las leyes de la herencia como uno de los factores de mayor cuenta
en la constitucin y en el desenvolvimiento de las sociedades, y por consi-
guiente en los instintos polticos que sirven de base a las instituciones efecti-
vas.
Si es cierto que fue Aristteles quien por primera vez consider el Go-
bierno como "una obra de la naturaleza, o como la resultante del crecimiento
natural de la sociedad", ese concepto lleg a ser completamente olvidado; y es
ahora, en estos ltimos tiempos, como reaccin contra toda una centuria de
sofismas inspirados en la teora tan funestamente interpretada del Contrato
Social, cuando la opinin de Aristteles vuelve a prevalecer sobre una base
cientfica positiva. Por eso admira la precisin con que el Libertador, a princi-
pios del Siglo XIX, hablara de la influencia que necesariamente deban tener
en la constitucin ele Venezuela, la raza, el clima, el medio fsico y telrico, la
situacin geogrfica, la extensin territorial, el gnero de vida, y como com-
plemento ele esos factores primordiales, la religin, las inclinaciones (instintos
y tendencias), la densidad de poblacin, el comercio, las costumbres y cuan-
tos rasgos especiales obran en cierto modo automticamente en la existencia y
en el destino de las naciones.
Cuando nuestros "sofistas" que desgraciadamente han abundado en
todas las pocas de la existencia nacional, aceptando la teora clsica del
hombre abstracto, crean que al romper los lazos polticos con Espaa, rom-
pan tambin los vnculos psicolgicos hereditarios, y que al decretar la igual-
dad poltica y civil destruan los prejuicios de casta, fundamento secular de la
jerarquizacin colonial, el Libertador aconsejaba a los constituyentes de An-
gostura tuvieran presente que "nuestro pueblo no es el europeo, ni el ameri-
cano del norte; que ms bien es un compuesto de Africa y de Amrica que una
emanacin de la Europa, pues que hasta la Espaa misma deja de ser europea
por su sangre africana, por sus instituciones y por su carcter". (Ha sido mu-
chos aos despus cuando se ha dicho que Africa comienza en los Pirineos, y
grandes pensadores como Joaqun Costa han hablado de la europeizacin de
Espaa). Cmo podamos romper con ese pasado en cuyo seno se haba en-
gendrado nuestra naciente nacionalidad? Esas ideas del Libertador parecen
haber inspirado a algunos escritores modernos, Crane y Moses entre otros,
cuando formulaban la teora de la influencia hereditaria en la forma de las ins-
tituciones polticas: "La larga sumisin de un pueblo a un orden poltico de-
terminado, cualquiera que sea, engendra hbitos y una manera de obrar que
viene a ser una especie de instinto poltico, el cual contribuye poderosamente
a determinar la forma de las instituciones y la direccin de los progresos pol-
ticos". Por eso peda el Libertador que se dictase "un cdigo de leyes vene-
zolanas". Todava lo estamos esperando, afirm el doctor Gil Fortoul. Y se
explica esa tardanza, porque nuestros constitucionalistas no han sido en todas
las pocas sino copistas con ms o menos talento, que careciendo de sentido
prctico y de sentido histrico, no han hecho en Venezuela como en toda la
Amrica, desde Mxico hasta la Argentina, sino el papel de Loquero, de que
habla el Libertador, en aquel admirable aplogo: "Yo considero al Nuevo
Mundo deca en 1828 como un medio globo que se ha vuelto loco y
cuyos habitantes se hallan atacados de frenes, y que para contener este flota-
miento de delirios y de atentados, se coloca en el medio un Loquero con un


libro en la mano para que los haga entender su deber".
Tan funesta ha sido para nuestra Amrica la obra de los "idelogos" que
Jos Mart, aquel apstol y mrtir de la libertad de Cuba a quien con justicia
debe considerarse por el pensamiento, por el ideal y por la accin como un
hijo espiritual de Simn Bolvar, pudo escribir muchos aos ms tarde: "La
incapacidad no est en el pas naciente, que pide formas que se le acomoden y
grandeza til, sino en los que quieren regir pueblos orientales, de composi-
cin singular y violenta, con leyes herederas de cuatro siglos de prctica libre
en los Estados Unidos, de diecinueve siglos de monarqua en Francia. Con un
decreto de Hamilton no se le para la pechada al potro del llanero. Con una
frase de Siyes no se desestanca la sangre cuajada de la raza india. A lo que es,
all donde se gobierna, hay que atender para gobernar bien: el buen gober-
nante en Amrica no es el que sabe como se gobierna el alemn o el francs,
sino el que sabe con qu elementos est hecho su pas, y cmo puede ir
guindolos en junto para llegar, por mtodos e instituciones nacidas del pas
mismo, a aquel estado apetecible, donde cada hombre se conoce y ejerce, y
disfrutan todos de la abundancia que la Naturaleza puso para todos en el
pueblo que fecundan con su trabajo y defienden con sus vidas. El gobierno ha
de nacer del pas. El espritu del gobierno ha de ser el del pas. La forma del
gobierno ha de avenirse a la constitucin propia del pas. El gobierno no es
ms que el equilibrio de los elementos propios del pas".
210


II
En ninguno de los elementos componentes de nuestra sociedad poltica
encontraba Bolvar los instintos que pudieran conducir conscientemente a los
legisladores a adoptar ciertos principios republicanos que hasta entonces
excepcin hecha de los Estados Unidos eran puramente tericos. Por eso
quiso desde los primeros momentos, que se constituyera un gobierno estable
para que hubiese "la menor frotacin posible entre la voluntad general y el
poder legtimo". All se ve como una necesidad imperiosa la institucin del
Presidente "boliviano" que se ha realizado en Hispanoamrica, a despecho de
todas las constituciones que han establecido el principio contrario, porque,
conforme a las leyes del determinismo sociolgico, ni en el espaol, ni en el
indgena, sea cual fuere el grado de civilizacin en que le encontraron los con-
quistadores, ni en el africano, ni mucho menos en los nmades que tan ruido-
samente haban hecho irrupcin en nuestra historia, se hallaban los instintos
polticos que determinan la alternabilidad del poder supremo.
El principio Boliviano ha sido en teda la Amrica espaola un canon
invariable de la constitucin efectiva. El Presidente "boliviano" se ha impuesto
a despecho de los idelogos cuyo empeo en trasplantar instituciones extraas
ha sido siempre funesto para la tranquilidad, la prosperidad y la evolucin na-
cionalista y civilizada de estos pueblos. Por eso deca el argentino Alberdi, po-
co despus de la cada de Rosas: "En Sudamrica el talento se encuentra a cada
paso; lo menos comn que por all se encuentra es lo que impropiamente se
llama sentido comn, buen sentido o juicio recto. No es paradoja sostener


que el talento ha desorganizado a la Repblica Argentina... La presuncin de
nuestros sabios a medias ha ocasionado ms males al pas que la falta de
ilustracin de nuestros caudillos... El simple buen sentido de nuestros hom-
bres prcticos es mejor regla de gobierno que las pedantescas reminiscencias
de Grecia y de Roma. Se debe huir de los gobernantes que mucho decretan
como de los mdicos que prodigan las recetas. La mejor administracin como
la mejor medicina es la que deja obrar a la naturaleza... Conviene distinguir
los talentos en su clase y destinos cuando se trata de colocarlos en los empleos
pblicos. Un hombre que tiene mucho talento para hacer folletines, puede no
tenerlo para administrar los negocios del Estado. Comprender y exponer por
la palabra o el sentido una teora de gobierno es incumbencia del escritor de
talento. Gobernar segn esa teora es comnmente un don instintivo que pue-
de existir y a menudo existe en hombres sin instruccin especial".
"Por eso, el libro importado dijo tambin Mart ha sido vencido en
Amrica por el hombre natural. Los hombres naturales han vencido a los le-
trados artificiales. El mestizo autctono ha vencido al criollo extico. No hay
batalla entre la civilizacin y la barbarie, sino entre la falsa erudicin y la Natu-
raleza. El hombre natural es bueno y acata y premia la inteligencia superior,
mientras sta no se vale de su sumisin para daarle, o le ofende prescin-
diendo de l, que es cosa que no perdona al hombre natural, dispuesto a reco-
brar por la fuerza el respeto de quien le hiere la susceptibilidad o le perjudica
el inters. Por esta conformidad con los elementos naturales desdeados, han
subido los tiranos de Amrica al poder; y han cado cuando les hicieron
traicin. Las repblicas han purgado en las tiranas su incapacidad para conocer
los elementos verdaderos del pas, derivar de ellos la forma de gobierno y go-
bernar con ellos. Gobernante, en un pueblo nuevo, quiere decir creador".
211
Los idelogos de toda la Amrica, preconizando la panacea de las cons-
tituciones escritas, han contrariado la obra de la naturaleza; y considerando
como un crimen de lesa Democracia todo cuanto no se cie a los dogmas abs-
tractos de los jacobinos teorizantes del derecho poltico, nos han alejado por
mucho tiempo de la posibilidad de acordar los preceptos escritos con las
realidades gubernativas, estableciendo esa constante y fatal contradiccin entre
la ley y el hecho, entre la teora que se ensea en nuestras universidades y las
realidades de la vida pblica, entre la forma importada del extranjero y las
modalidades prcticas de nuestro derecho poltico consuetudinario: en una
palabra, entre la constitucin escrita y la constitucin efectiva.

III
En Venezuela, como en toda la Amrica espaola, la historia comprueba
que la Ley Boliviana, adaptada a los diversos medios, es la nica que hubiera
podido prevalecer con provecho para la estabilidad poltica, el desarrollo
social y econmico y la consolidacin del sentimiento nacional, si los idelo-
gos no le hubieran opuesto sistemticamente los principios anrquicos que
han legitimado en cierto modo las ambiciones de los unos y los impulsos
desordenados de los otros, dando bandera a las revoluciones
212
y perpetuando


junto con la anarqua la necesidad del tirano. Sin embargo, esa ley como
hemos dicho se ha cumplido en casi todos los pases; y al ejemplo de
Mxico bajo Porfirio Daz, sealado por el doctor Gil Fortoul, podemos agre-
gar el de la Repblica Argentina, donde despus de la cada de Rosas continu
por largos aos predominando el rgimen que los escritores de aquel pas
llaman la caudillocracia, hasta el General Julio Roca, considerado por sus con-
diciones de hombre de Estado en un medio hondamente modificado por el
desarrollo econmico y la inmigracin europea, como "una superestructura
del caudillo primitivo", y quien "durante treinta aos ofici de pontfice en la
poltica nacional, estableciendo lo que podrase titular el unipersonalismo
presidencial, que en lenguaje corriente mereci el nombre de unicato", y
practicando la Ley Boliviana hasta en la facultad de nombrar el sucesor, me-
diante el sistema de hacer triunfar siempre al candidato oficial, a lo cual han
dado los argentinos el nombre de posteridades presidenciales. Este mtodo de
dejar el sucesor dice el escritor que nos suministra estos datos tiene en
mira la consolidacin del unipersonalismo por tiempo indeterminado.
213
El Uruguay, como Argentina y Venezuela ha sido pueblo de caudillo por
ser tierra de llanuras y de caballos. Artigas, el fundador de la nacionalidad fue,
como nuestro insigne Pez un gran jefe de nmades, y al travs de todas las
aparentes luchas de principios y de las ms avanzadas conquistas democrticas,
su historia como la nuestra ha girado en torno de personalidades prestigiosas y
absorbentes llevadas al poder por uno u otro de los partidos tradicionales. Ni
la homogeneidad de la raza, ni la gran inmigracin europea, ni la desaparicin
del gaucho legendario, han logrado transformar radicalmente los instintos per-
sonalistas y patriarcales del pueblo uruguayo, a pesar de cuanto afirmen en
contrario algunos de sus escritores. Un hombre eminente y por consecuencia
muy combatido, domina desde hace largos aos la poltica de aquella intere-
sante repblica: el seor don Jos Batlle Ordez, quien ha venido ejerciendo
el poder por s o por sucesores elegidos por l mismo, rindiendo tributo al
fetiche de la alternabilidad. Pero "ya sea William, Viera o Brun el designado
para llenar las apariencias del cargo, ser siempre el seor Jos Batlle Ordez
el Presidente efectivo del Uruguay y ms que eso mismo el patrn del pas... y
de los que se titulan Presidentes, y no son en realidad sino sus ms seguros
servidores".
214

El Paraguay fue el primero de los pueblos hispanoamericanos que, habien-
do podido por condiciones especiales de raza y de medio geogrfico, sustraer-
se a la anarqua producida por la revolucin de Independencia, y encerrarse
dentro de sus lmites arcifinios, lleg ms prontamente a consolidar su indivi-
dualidad, a poseer una fisonoma propia, a despertar en el pueblo el senti-
miento y el concepto preciso de una patria y a comprobarle a los idelogos
que no conceban la revolucin de la Independencia nj la creacin de las nacio-
nalidades fuera de los moldes estrictos del republicanismo y del radicalismo
liberal y abstracto, que un gobierno fuerte, un poder personal y desptico es
la primera necesidad de existencia en pueblos que luchan por constituirse. El
Doctor Francia y los dos Lpez respondieron a esa necesidad.
Al contrario de lo que aconteca en casi todos los otros pueblos hispano-
americanos, el Paraguay fue una nacin antes de que un Congreso lo declarara
oficialmente. Amenazada por los vecinos que pretendan absorberla y no con-


tando sino con sus propias fuerzas para defenderse, la pequea nacin se con-
virti en un campamento militar; cada paraguayo fue un soldado, y cuando se
desat sobre ella la guerra ms injusta y ms infame que registran los anales de
nuestra Amrica, ningn pueblo en el mundo llev a ms alto grado el
herosmo y el sacrificio. Su derrota fue una vergenza para los vencedores. Y
hacen obra de patriotismo los paraguayos que hoy trabajan por reivindicar la
memoria del Tirano, que en el momento preciso supo encarnar las virtudes
guerreras y el patriotismo irreductible de su pueblo. Francia y los dos Lpez,
mal que les pese a los principistas, han hecho la nacionalidad paraguaya y
llenan las pginas ms interesantes de su historia.
La ausencia casi absoluta de caudillos prestigiosos y de verdaderos hom-
bres de gobierno, ha singularizado la historia de Bolivia entre las naciones
hispano-americanas. Santa Cruz, el ms notable de sus gobernantes despus de
Sucre, "el hroe puro, que resbal por Bolivia como una aparicin brillante",
tuvo ms ambiciones que aptitudes y careci de la envergadura clsica de los
grandes Caudillos de Amrica. No fue ni un Pez, ni un Flores, ni un Castilla,
ni un Portales, ni siquiera un Rosas, capaz de imponer su autoridad por largos
aos y consolidar la nacionalidad. Mientras que en otros pases slo unos cuan-
tos hombres llenan su historia en el primer siglo de vida independiente, en
Bolivia durante ochenta aos "ms de treinta mandatarios gobiernan el pas...
es decir: cada dos aos y medio salta un nuevo personaje sobre ese escenario
poltico para satisfacer sus aspiraciones no atemperadas por ningn correctivo
de orden moral; y es en este incesante cambio de tipos y figuras que se puede
explicar de manera lgica, la actual decadencia del pas y el origen de la mayor
parte de los males de que hasta aqu se ha hecho mencin". Durante setenta y
tres aos, ninguno de sus gobernantes, a excepcin de Pando, cumpli su pe-
rodo tranquilamente; y como en Mxico, el asesinato fue casi siempre el ni-
co medio de cumplir con el precepto de la alternabilidad republicana... "pero
siempre escudndose tras la representacin nacional, favorable mito, cuya vir-
tud consiste en satisfacer el espritu formalista de las mayoras (sera ms pro-
pio decir: del grupo de los semiletrados, pues en Bolivia la mayora es indge-
na y el indio boliviano se halla hoy en el mismo estado que durante la Colonia)
dispuestas a dejarse alucinar por todo lo que se presente dentro del marco de
la institucionalidad, variable y tornadizo, pagando muchos esta pueril ambi-
cin de gobernar con lo ms preciado, que es la vida. As, por ejemplo, Blanco
muere asesinado a estocadas en un convento; Belz es asesinado por su
sobrino; Daza es asesinado por un piquete, al pisar el territorio patrio; Cr-
dova es asesinado en el Loreto de La Paz... Blanco, Belz, Crdova, Morales,
Melgarejo, Daza, he aqu los nombres de nuestros presidentes asesinados, sin
contar los que murieron lejos del pas, proscritos".
215
Arguedas, el ms sincero, el ms honrado, el ms perspicaz de los histo-
riadores y socilogos bolivianos, clama desde las pginas de su libro, Pueblo
enfermo, por la aparicin de un Hombre que salve a su patria de la funesta
influencia de los semi-letrados, de los principistas que hasta ahora no han he-
cho sino mantener el pas en la anarqua y el descrdito: "Si apareciese uno
justo, bueno, honrado, valiente, grande por sus virtudes, sera de ayudarle a
surgir, trabajar por l para colocarlo en el Poder y luego aconsejarle gobierne


a discrecin, sin cmaras, sin partidos, dejarlo slo con su criterio y con el de
sus colaboradores y luego que haga uso de sus msculos, de su carcter, para
libertarnos y extirpar esa casta ruin de politiquillos menudos que slo esperan
en el funcionarismo un medio de figurar, y vivir; y es seguro que ese hombre
hara de Bolivia pueblo libre, consciente y moderno, hacindole adquirir con-
ciencia de nacionalidad basada en hechos y frutos y no producida por imagina-
cin enfermiza. Necesitamos hombres que echen abajo mucho de lo que est
arriba y hagan obra de revolucin, construyendo de nuevo si es posible, sin
contemporizaciones, sin cobardas, fuertes en su labor y preocupados, sobre
todo, de empujarnos al trabajo, forzarnos al movimiento y, llenos de fe y va-
lor, meternos un ideal levantado en la cabeza, nica manera de perseguir y al-
canzar un fin, un destino...".
216

En Chile, que se ha tenido como una excepcin en Amrica, se han
cumplido, como lo hizo notar el doctor Gil Fortoul, las profecas del Liber-
tador en su carta de Jamaica. Pero Chile es una Repblica aristocrtica, donde
la masa verdadera del pueblo, el roto, vive "como vivieron sus padres desde
los tiempos inmemoriales de la colonia, en inquilinaje, vale decir, en la ms
absoluta sumisin poltica, social y econmica", mientras que un centenar de
familias patricias, dueas del suelo, viene de padres a hijos ejerciendo de ma-
nera exclusiva las funciones del Gobierno, y a partir de 1891, con "el absurdo
injerto" del sistema parlamentario en la Constitucin que vena rigiendo el
pas desde 1833, por una reaccin violenta contra las reformas democrticas
intentadas por Balmaceda, la aristocracia chilena reafirm su podero, Chile ha
merecido las alabanzas del mundo entero por su cordura en medio del inmen-
so desbarajuste en que ha vivido la Amrica. "Pero entre el humo del incienso
que los iniciados prodigan a la Isis chilena ha dicho un grande escritor se
cree adivinar que el manto republicano, democrtico y americano, envuelve el
cuerpo siempre acurrucado de la colonia, que se ha detenido en la transfor-
macin y que se ha contentado con cubrirse de regias vestiduras sin cambiar
an las ropas interiores"
217
De modo que en el pueblo modelo de nuestra
Amrica, la constitucin escrita anduvo tambin muy distante de la cons-
titucin efectiva y prctica; y el tiempo dir lo que habr de suceder el da en
que la procesin de la democracia, que Tocqueville saludaba con religioso
recogimiento, porque marcha triunfante al porvenir, atraviese tambin a Chile
y sacuda de su modorra colonial el alma rudimentaria del roto. No obstante
esta organizacin aristocrtica tuvo tambin Chile su "hombre sistema", su
Presidente "boliviano", en el ilustre Portales. "En la historia de nuestras Ad-
ministraciones dice un historiador chileno hay un hombre que lleva el
ttulo de ministro por la excelencia: ese hombre es Portales. Como si la auto-
ridad hubiese sido hecha para l, o l hubiese nacido para la autoridad, bastle
ejercerla para que sus contemporneos y las generaciones posteriores lo consi-
derasen como la encarnacin misma del poder... No fue un hombre instruido
en el sentido propio de esta palabra; su educacin escolar fue somera... No se
ejercit en la tribuna... Fue ante todo un gran carcter, por eso habla en l un
poderoso sentimiento de lo justo y una voluntad inquebrantable siempre pro-
pia para las resoluciones arduas; con esto tena bastante para dominar muchas
voluntades. No conoca gran cosa de los libros; pero conoca admirablemente
a los hombres".
218


No pueden aplicarse esos rasgos a muchos de los hombres que han domi-
nado y que an dominan en algunas de las Repblicas hispanoamericanas y
quienes por la sola virtud de su carcter y de sus excepcionales dotes de man-
do fundan la paz y el orden, restablecen el crdito, impulsan el progreso,
desarrollan la riqueza y crean todo lo que constituye la "mayor suma de tran-
quilidad social y la mayor suma de estabilidad poltica", que los filsofos del
constitucionalismo han solicitado vanamente en sus cnones fundamentales?
219
En el Per, el General Ramn Castilla, a quien Garca Caldern compara
con Pez, surgido como nuestro gran caudillo de las inmensas llanuras, nma-
de y jefe de montoneras, y quien ms que a su herencia indgena y asturiana
debi al medio donde pas su juventud la resistencia y la astucia que le eleva-
ron por sobre todos los caudillos provinciales, lleg a ser durante veinte aos
"el enrgico director de la vida nacional", a pesar de los jacobinos, que toman-
do por pretexto la Constitucin Boliviana, haban reaccionado contra el hroe
venezolano a quien debieron la conquista definitiva de su independencia. Sin
gran cultura, pareca instruido a fuerza de ser astuto. Conoca intuitivamente
el valor de los hombres y la manera de gobernarlos, poseyendo en alto grado
el don de mando... Sencillo en sus ideas, conservador en el orden poltico,
respetaba el principio de autoridad. Como Bolvar y San Martn, odiaba la
anarqua, y en medio del tumulto revolucionario, comprendio la necesidad de
establecer un gobierno fuerte. Despus de veinte aos de revueltas intestinas,
el gobierno del General Castilla marca para el Per el comienzo de un nuevo
perodo de estabilidad administrativa, en el cual se desenvuelve el comercio,
aumentan las rentas pblicas, se consolida el crdito y se transforma, en fin, la
vida econmica del pas. "El gobierno del General Castilla agrega Garca
Caldern, cuyos conceptos resumimos termina pacficamente: de 1844 a
1860 dirigi con mano de hierro la poltica nacional; y nadie antes que l haba
logrado darle al pas semejante continuidad... Como Garca Moreno en el
Ecuador y Portales en Chile, el General Castilla afirma la paz, estimula la ri-
queza, protege la instruccin, crea una marina e impone al pas una nueva
Constitucin. Su accin no es solamente poltica sino tambin social: libertan-
do a los esclavos y a los indios, prepara la futura democracia. Los peridicos
de la poca condenaron su absolutismo. "La frmula del General es: L'Etat c'est
moi escriba don Jos Casimiro Ulloa, en 1852. Castilla fue durante 15 aos
termina diciendo Garca Caldern, el dictador necesario en una Rep-
blica inestable".
220

Despus de otro largo perodo de anarqua, de luchas partidistas y de des-
barajuste poltico y administrativo, en el cual se produjo la desmembracin de
la Repblica, tras de una guerra desastrosa, surge para el Per una nueva era
de paz, de orden y de brillante prosperidad bajo el poder ilustrado y fuerte de
Augusto B. Legua, quien proclama con nfasis y profesa sin ambages los prin-
cipios conservadores del Libertador; y reaccionando contra las prcticas bizan-
tinas de los polticos de oficio, levanta la bandera de la Patria por encima de las
divisas de los viejos partidos que disfrazaban sus ambiciones de poder con
los exticos y ya rados ropajes del constitucionalismo abstracto. Legua no
slo ha impulsado prodigiosamente el progreso de su patria sino que con el
tacto, la habilidad y la confianza absoluta que ha sabido conquistarse, ha enca-
minado a una honrosa solucin el ms grave y arduo problema internacional


que ha existido en nuestra Amrica.
El Ecuador consolida su nacionalidad bajo la autoridad del General vene-
zolano Juan Jos Flores, uno de los distinguidos tenientes del Libertador, que
gobierna durante quince aos; y slo llega a gozar de paz y a conocer la pros-
peridad y el progreso bajo el predominio de hombres superiores, de personali-
dades absorbentes como Rocafuerte, Garca Moieno, Eloy Alfaro, que aun
profesando distintos credos polticos, logran dominar la anarqua, imponer el
orden e impulsar la evolucin social y econmica a pesar de la fuerte resis-
tencia que naturalmente oponen a un rpido desenvolvimiento la condicin
montaosa de su suelo y sus grandes masas de indios primitivos.
Como todas las otras repblicas hispanoamericanas, el Ecuador ha sufrido
las funestas consecuencias de las mentidas luchas de principios, y pudiera afir-
marse que los antagonismos polticos han sido en ese pas ms profundos que
en ningn otro. Mientras que los conservadores, bajo la autocracia de Garca
Moreno, llegaron a implantar un rgimen teocrtico de que no ha habido
ejemplo ni en la misma Colombia, sus idelogos llevaron al fanatismo la exal-
tacin de los principios radicales. Juan Montalvo, el ms brillante de sus aps-
toles, arcaico en literatura y jacobino en poltica, purista castellano y demago-
go a la francesa, lleg a alcanzar una poderosa influencia en las jvenes genera-
ciones de casi toda nuestra Amrica, hasta lograr con su dialctica formidable
adulterar la personalidad histrica de Garca Moreno, presentndole como un
tirano sombro y sanguinario a quien acusa del mismo crimen, que segn los
demagogos han cometido todos los gobernantes de Amrica: destruir unas li-
bertades pblicas que jams existieron sino en la letra muerta de sus consti-
tuciones; y olvidan que el rgimen fundado por aquel grande hombre era
sencillamente la expresin de los instintos teocrticos de la mayora del pue-
blo ecuatoriano, as como de la poca en que le toc actuar. Despus de gran-
des luchas y de vicisitudes que llenaron por largos aos la vida nacional, surge
la fuerte personalidad del General Eloy Alfaro, representante del radicalismo
liberal, y bajo cuya autoridad hubo paz y progreso efectivo, impulsando la
evolucin democrtica hasta sucumbir bajo el odio implacable de sus adversos
polticos".
221
En Colombia, cuya constitucin geogrfica no ha sido propicia al caudillis-
mo
222
y donde el germen teocrtico del conquistador espaol fructific y se
perpetu en la mezcla con la teocracia indgena que engendr la montaa, la
anarqua establecida como sistema por los federalistas de Ro Negro, los ms
idealistas de toda la Amrica, no lleg a detenerse en su obra de disgregacin
sino cuando se cumpli la Ley Boliviana en el eminente Rafael Nez, poltico
spenceriano, quien como Julio Roca o Batlle Ordez ofici tambin de pon-
tfice por largos aos en la poltica nacional; y aunque aparentemente separado
de la Presidencia de la Repblica, diriga el Gobierno desde su retiro del "Ca-
brero".
Ante la disgregacin localista, ante el parroquialismo anrquico sanciona-
do por la constitucin de Ro Negro, que al cabo de veintisiete aos haba
disuelto casi el organismo nacional, un poltico positivista como el Dr. Nez,
vio claramente que la nica cabeza visible de la unidad colombiana era enton-
ces el Arzobispo de Bogot, porque adonde no llegaban las rdenes del gobier-
no nacional llegaban las del Prelado. Y no creyendo o creyendo poco en la


influencia divina, crey conscientemente en la de la Iglesia catlica y con ella
se ali para restablecer en su Patria la estabilidad poltica y la tranquilidad
social, apoyado en la inmensa mayora del pueblo compuesto de indios y de
mestizos sedentarios. Entonces se vio con qu fuerza se perpetan los instintos
polticos de los pueblos, determinando la forma efectiva y prctica de sus insti-
tuciones. Los conquistadores espaoles encontraron a la raza indgena que
habitaba la mayor parte del territorio de la actual Repblica de Colombia, en
una etapa avanzada del desarrollo social. Pueblo ya sedentario y agrcola, con
todos los hbitos que engendra la montaa, se hallaba sometido a un gobierno
regular en el cual el Zaque, jefe secular de Cundinamarca, comparta el poder
con el Gran Sacerdote de Iraca, llamado Lama;
223
y a travs de todas las modi-
ficaciones impuestas por el rgimen colonial y de todas las ilusorias influencias
del republicanismo y del jacobinismo que trajo consigo la revolucin de la
Independencia, es la unin del jefe secular con el jefe sacerdotal, el Zaque y el
Lama representados en pleno siglo XIX por el Dr. Nez y el Arzobispo Pal,
la que viene a reconstruir el organismo poltico de la Nacin, a dominar la
anarqua, establecer el orden e imponerse durante largos aos por encima de
un radicalismo anacrnico, tan en contradiccin con los instintos conservado-
res y teocrticos del pueblo colombiano. Y no ha habido en nuestra Amrica
un solo gobernante ni un solo caudillo sobre el cual haya exagerado ms el
ditirambo: "... sus amigos llevaron la pasin por l hasta deificarlo; Nez es
como Dios, todo lo crea, cantaba un bardo", y el Dr. Miguel Antonio Caro,
"la primera virtud y la primera ilustracin de Colombia, proclam la infali-
bilidad absoluta del Dr. Nez cuando asegur que no se haba equivocado
nunca".
224

El Doctor Nez no tuvo sucesor inmediato; no en el sentido constitucio-
nal escrito sino en sentido institucional orgnico. La debilidad de los gobier-
nos que surgieron despus de su muerte trajo como consecuencia la exaspe-
racin de la lucha entre los partidos tradicionales, entre las viejas oligarquas,
que bajo las etiquetas de liberales y conservadores venan disputndose el po-
der desde los das de Colombia la Grande, aguijoneadas las pasiones por una
prensa la ms licenciosa que ha existido en Amrica, y llegando en su embria-
guez hasta proclamar enfticamente el principio inmoral y disolvente de que
"se pierda la Patria antes que gobiernen los contrarios". Esa lucha entre las
castas dirigentes "que han pretendido el monopolio de la gerencia poltica de
Colombia", como deca el mismo Nez, produjo entre otras funestas con-
secuencias la desmembracin de la Repblica con la separacin de Panam,
por la ausencia de un poder central y nico, fuerte y respetado, capaz de lle-
var su accin e imponer su autoridad indiscutible a todas las regiones del pas,
como lo reclaman estas nacionalidades de nueva formacin cuyas poblaciones
no han adquirido todava lo que Boutmy llama la conciencia geogrfica y un
autor espaol, extremando las asimilaciones biolgicas, califica de cenestesia
total del territorio, como expresin concreta del sentimiento de nacionalidad
y de patria. Esa debilidad del poder ejecutivo dio tambin margen, por una
consecuencia muy lgica, a la preponderancia cada vez mayor de la Iglesia
Catlica hasta llegar a constituir como "un Estado dentro del Estado" por su
constante y decisiva injerencia en los asuntos polticos del pas, a pesar de la
fuerte oposicin del partido anticlerical.


Esa falta de gobierno, con Presidentes sin mando efectivo sometidos a las
pasiones e intereses de la oligarqua dominante, a las censuras y diatribas de la
prensa y al charlatanismo parlamentario, mantena el pas en tal situacin de
inestabilidad, que "hastiado de tanta farsa, de tanta poltica convulsiva y estril
estuvo a punto de bendecir y perpetuar la dictadura". Liberales y conservado-
res, contra toda la cacareada presuncin colombiana de ser "el pas ms repu-
blicano, ms constitucinalista de la Amrica, donde con mayor pureza se han
practicado los sacrosantos principios de la democracia", se unieron para inves-
tir al General Rafael Reyes de facultades dictatoriales, exagerando el sistema
boliviano. "Por unanimidad de votos liberales y conservadores, se ampli el
perodo presidencial a diez aos pero nicamente para el General Rafael
Reyes quiz recordando el decenio concedido a Julio Csar... y debimos
quedar agradecidos porque entre varios miembros de la Asamblea prim la
idea de declarar vitalicia la Presidencia del General. En cambio se suprimi la
Vicepresidencia y se le dio al General el derecho de darse sucesor, nombrando
l mismo al que haba de reemplazarlo en sus faltas accidentales y tempora-
les". Como Primo de Rivera, el General Reyes suprimi los Congresos hasta
una fecha determinada, sustituyndolos con una Asamblea Nacional, nombra-
da en realidad por el Presidente y que aprob todos los Decretos Legislativos
que haba expedido sin las habituales discusiones bizantinas de los parlamentos
colombianos. "Jams se haba visto en nuestros anales parlamentarios dicen
dos distinguidos escritores ecuanimidad ms perfecta entre el Poder Ejecu-
tivo y el Legislativo. Siendo vedado a los legisladores iniciar ningn proyecto
de ley o de reforma constitucional, y no pudiendo ocuparse sino en los que
presentase el Ministerio, los temores de la ms ligera pugna quedaron desde
luego desvanecidos".
225
El General Reyes no desapareci del poder a causa de una reaccin prin-
cipista sino por incapacidad personal para realizar un programa de poltica y
administracin que tradujera el profundo anhelo, casi unnime del pueblo co-
lombiano, por un Gobierno fuerte y permanente, ajeno a las viejas y funestas
intransigencias de bandera. Sin embargo, son muchos los colombianos emi-
nentes que reconocen an los beneficios derivados por el pas de los cinco aos
de la dictadura de Reyes.
Ya se ve por esta estpida ojeada cmo en todas o casi todas las Repbli-
cas hispanomericanas, el orden social, la estabilidad poltica, el progreso y la
prosperidad econmica, no han sido efectivas sino cuando ha preponderado
por largos aos un hombre prestigioso, consciente de las necesidades de su
pueblo, fundando la paz en el asentimiento general y sostenido por la voluntad
de la mayora a despecho del principio alternativo. Y este hecho histrico ha
sido ms claro y preciso en aquellas Repblicas donde las masas populares han
llegado a tener, desde la guerra de Emancipacin, una injerencia absoluta en
los negocios pblicos, por medio de sus hombres representativos, porque no
han sido en stas, como en otras naciones, las viejas oligarquas influidas por
las ideas importadas, las que efectivamente han representado los instintos
polticos de los pueblos.


IV
Los hombres que como el Libertador poseyeron toda la amplitud de cri-
terio para romper con los dogmas y solicitar, no la mejor constitucin, sino la
que ms convena a pueblos inorgnicos recin emancipados de una larga
tutela monrquica, tenan que chocar con los que contrariamente crean "que
bastaba decretar para crear"; y tomando demasiado en serio el papel de repre-
sentantes de pueblos que ni siquiera sospechaban la existencia de sus legislado-
res, como sucedi con los del Rosario de Ccuta, quienes se dieron a la tarea
de fabricar una constitucin cuando todava el territorio de la Gran Repblica
se hallaba casi todo en poder de sus antiguos dominadores.
La demostracin ms evidente del empirismo, de la ideologa, de la
carencia absoluta de sentido prctico y de sentido histrico que caracteriza a la
mayora de los legisladores de Amrica, est en el empeo que tuvieron no
slo de establecer un sistema tan complicado como el de la Repblica repre-
sentativa en medio de la guerra, que es la negacin de todos los derechos, sino
el de pretender, adems, muchos de ellos, el implantamiento de la federacin,
que no vena a ser otra cosa que la sancin legal de la anarqua parroquial y
caudillesca, autorizando la insubordinacin y la desobediencia al nico poder
necesario y eficaz en aquellos momentos en que el fin primordial era el de
vencer a los defensores de Espaa y alcanzar la independencia por cuantos me-
dios fuesen posibles: ese poder nico, personal, desptico, como todo poder
militar en tiempo de guerra, estaba encarnado para Colombia y en un momen-
to para casi todas las otras Repblicas sudamericanas, en el Libertador. Lo
dems eran quimeras que obstaculizaban la misma causa que estaban defen-
diendo. "La sociedad guerrera ideal dice Bougl es aquella que obra fcil-
mente como un solo hombre; aquella en la cual, las rdenes vivamente conce-
bidas por un centro cerebral nico, son rpidamente transmitidas hasta los
extremos del cuerpo social e inmediatamente ejecutadas. La sociedad militar,
plegndolo todo a las necesidades del combate, y subordinando las necesida-
des de los civiles a las de los combatientes, es necesariamente una, como son
uniformes sus reglamentos. En una palabra, mientras una sociedad industrial y
pacfica se presta a la descentralizacin, una sociedad militar debe ser rigurosa-
mente centralizada".
226
Lo que se requera entonces eran unidades iguales diri-
gidas por un jefe nico, y no organismos independientes pudiendo marchar
por s solos, ni asambleas deliberantes que no hacan sino entorpecer las opera-
ciones militares con discursos y triquiuelas de leguleyos.
Por ms que en 1821 la causa realista hubiese perdido casi por completo la
opinin pblica pues es bien sabido que no slo los americanos que haban
combatido tan tenaz y heroicamente la Independencia, sino que las propias
tropas peninsulares se pasaban a las filas patriotas, por ms que ya se vea
en casi todo el territorio de Colombia casi seguro el triunfo de la Patria, la
verdad era que ste no podra consolidarse sino cuando en la extensin del
Continente no quedase un solo Cuerpo de ejrcito realista, como lo compro-
b el Libertador con su campaa del Per, adonde fue, no arrastrado ni-
camente por su ambicin de gloria, sino para asegurar la existencia de la Gran
Repblica que era su obra y su pedestal. Lo necesario para alcanzar aquel
propsito no era una Constitucin, que al nacer deba necesariamente morir




por asfixia en aquella atmsfera incandescente; no era una asamblea deliberan-
te, sino un ejrcito aguerrido, teniendo a su servicio la sociedad entera, domi-
nado por una sola voluntad, fanatizado por la gloria y el prestigio indiscutible
e indiscutido de un hombre superior, que con el poder de su genio deba
conducir la revolucin por derroteros insospechados para los mediocres.
Nadie podr discutir, por otra parte, que an despus de haber desapa-
recido del Continente el ltimo soldado realista, la Amrica espaola conti-
nuaba en el mismo estado de guerra. Extinguido el poder de la metrpoli, la
lucha civil continuaba y continuara por largos aos a impulsos de los mismos
odios tradicionales exasperados por la guerra, bajo cualquier denominacin y
arropndose con cualquier bandera, pero perpetuando la anarqua que haca
cada vez ms necesaria la preponderancia del poder personal, la existencia del
Gendarme Necesario. "Una ley rgida, precisa, concisa, he aqu la primera
necesidad del gnero humano; he aqu lo que es necesario antes y por encima
de todo para formar un ncleo de hbitos, de costumbres, de ideas. Todos los
actos de la vida deben ser sometidos a una regla nica, en vista de un fin ni-
co. Si este rgimen impide la libertad de pensar, no es un mal; o, mejor dicho,
aunque fuera un mal, es la base indispensable de un gran bien; es lo que forma
el substratum de la civilizacin y lo que fortalece la fibra todava tierna del
hombre primitivo".
"Los siglos de monotona, de igualdad, de sometimiento, han tenido su
utilidad: ellos formaron el hombre para los siglos en que deba ser libre, inde-
pendiente y original",
"Esta necesidad histrica que se desenvuelve en el tiempo y que Bagehot
ha descrito magistralmente, la vemos todava hoy en plena accin".
227
Y el
ilustre sociologo italiano, que formul sus teoras cuando la paz reinaba en el
mundo civilizado y los apstoles del pacifismo crean ya en su eterno predo-
minio, las habra visto confirmadas hasta la saciedad en la gran guerra que aca-
ba de azotar al gnero humano, echando por tierra todas aquellas vanas ilusio-
nes, supervivencias inconscientes del racionalismo.
"Hoy mismo en la guerra escriba Sighele en 1897, que a pesar de
sus transformaciones es an el residuo atvico ms grande y ms natural de la
poca primitiva, nosotros conservamos la tctica antigua, es decir: la obedien-
cia ciega de todos a uno solo para alcanzar un fin nico y supremo: la victoria.
Sentimos y sabemos que si la disciplina no fuera de hierro, que si el comando
no fuera absoluto como la obediencia, no se lograra jams el fin propuesto.
Lo ms notable es que en este orden de ideas, todo el mundo reconozca para
el xito feliz de una guerra la necesidad de un jefe nico. Una pluralidad de
espritus deliberantes no puede menos que ser perjudicial, precisamente
porque desaparece el unsono y se desvanece la uniformidad necesaria en una
agrupacin de hombres que deben concordar como uno solo para tratar de
llegar al fin determinado. Con razn afirmaba Macaulay, que si con frecuencia
un ejrcito era vencedor bajo las rdenes de un capitn incapaz, jams se ha
visto que alcanzara la victoria bajo la direccin de una asamblea deliberante:
este monstruo de mil cabezas ha producido siempre efectos desastrosos".


V
Por esa causa es ms resaltante la pretensin de los que en nombre de
ciertos dogmas abstractos quisieron ponerle trabas al poder discrecional del
Libertador. Abstrados o cegados por las teoras, no consideraban para nada el
medio y el momento en que pretendan legislar y gobernar; y casi siempre de
buena fe trabajaban por coartar el poder nico, personal, absorbente, centrali-
zador y desptico, impuesto por las circunstancias y por la suprema necesidad
de vencer. Cuando Bolvar peda unidad, los idelogos no slo dictaban una
declaracin de derechos, sino que clamaban por la federacin, que no era en
definitiva sino la sancin legal del desmigajamiento comunista, del parroquia-
lismo estrecho y miserable que serva de fundamento al rgimen colonial. Pre-
tendiendo ser revolucionarios, reformadores avanzados, no eran simplemente
sino tradicionalistas. Recurdese lo que escriba el General Pablo Morillo al
Gobierno de Espaa, desde Bogot, el 3 de agosto de 1810: "Este virreinato
tena un gobierno insurgente central constituido por la fuerza y regado por la
sangre de un pueblo cndido y opuesto al sistema de centralizacin, que por
mano del caribe Bolvar establecieron los jacobinos por la fuerza".
228
As se
explica por qu fuera tan popular en toda la Amrica la palabra federacin.
Los pueblos no podan comprender la teora, la doctrina, el sistema; pero el
mecanismo federal, no en el sentido de unin, de alianza, de integracin, sino
en el de separacin, antagonismo, comunismo, rivalidad de campanario, co-
rresponda perfectamente a la manera tradicional y nica de vivir, al sent-
miento parroquial, al amor entraable por el pedazo de tierra nativo, nica
patria que ellos podan concebir entonces; porque las otras, las grandes, las
que deban surgir de los senos ardientes de la guerra donde los hroes estaban
forjando el elemento primordial de la nacionalidad, que es la Historia;
229
aque-
llas que todava eran una simple abstraccin, una concepcin vaga e imprecisa,
ms difciles de comprender y de amar mientras ms extensas; aquellas Rep-
blicas que slo existan al terminar la guerra contra Espaa como ficciones
oficiales, organismos todava inconexos, no podan despertar ningn senti-
miento preciso, ninguna emocin concreta en el alma de pueblos primitivos.
En aquella lucha de Bolvar con las constitucionalistas y los federalistas, se
hallan precisamente definidos los dos movimientos, las dos tendencias, los dos
trminos de la evolucin que fatalmente han seguido todos los organismos:
desintegracin e integracin. Integracin de las clulas hasta llegar por etapas
sucesivas a constituir el organismo animal, cuya ms perfecta representacin
es el hombre; e integracin de razas, de pueblos y de clases hasta llegar, por
una evolucin anloga, a la constitucin de organismos sociales superiores o de
super-organismos que son las actuales nacionalidades.
230
Al movimiento de
desintegracin, primera etapa de las naciones hispanoamericanas al romper sus
lazos con la Metrpoli y cuyo movimiento fue exactamente el mismo que se
realiz en toda Europa al desplomarse el Imperio romano, lo bautizaron con
el nombre de Federacin; y juzgando con inconcebible ligereza fenmenos
tan complicados como los que generan la formacin de las sociedades, la ma-
yora de nuestros historiadores han atribuido aquella tendencia tan lgica, tan
espontnea, tan ajustada a las leyes de la biologa social que bien puede califi-








carse de puramente instintiva, a la influencia de los principios sancionados por
la constitucin de los Estados Unidos, al simple espritu de imitacin del siste-
ma adoptado por las antiguas colonias inglesas, que se hallaban entonces en el
mismo trabajo de integracin que las nuestras, trabajo que todava, al cabo de
cien aos, no ha terminado tampoco para ellas.
Nada es ms sorprendente, si se adviene, que el sistema federal considera-
do hasta por el mismo Bolvar como el ideal de la perfectibilidad poltica, co-
mo la ms elevada concepcin a que haban llegado los apstoles de la demo-
cracia, coincidiera con las tendencias instintivas de pueblos primitivos, sin otra
idea colectiva que la del clan o la tribu, de la que apenas estaban separados por
unas cuentas generaciones, y sin que sus clases superiores poseyeran otras tra-
diciones que la del municipio castellano con casi todas las prerrogativas de
autonoma e independencia, de que gozaban en la Pennsula antes del rgimen
centralizador y desptico establecido por los reyes austracos.
231
La obra de los constituyentes de Ccuta tena que ser efmera, porque era
fatalmente contradictoria. No se limitaron a decretar la unin de las tres
secciones que iban a constituir la Gran Repblica, que era lo nico racional en
aquellos momentos, sino que considerndose, segn la teora del sistema re-
presentativo que tenan en la mente, como los delegados legtimos de la vo-
luntad y de los derechos de unos pueblos que ni siquiera tenan noticias de la
existencia de aquella Asamblea, creyeron que "no llenaran a cabalidad su
cometido" si no dictaban una Constitucin. Y como los revolucionarios fran-
ceses que les servan de modelo, su obra tuvo el mismo carcter de "apresura-
miento febril, de improvisacin, de contradiccin, de violencia y de debilidad,
queriendo a la vez legislar racionalmente para el porvenir, para la paz, y
legislar empricamente para el presente, para la guerra".
232
Estos dos designios
se mezclaron en los espritus y en la realidad; por eso no hubo ni unidad de
plan, ni continuidad de mtodo, ni una sucesin lgica en las pretendidas
modificaciones del edificio social. Cualquiera que hubiese sido el sistema
adoptado tenan que caer necesariamente en la misma contradiccin. Pues si la
federacin, sancionando la tradicin colonial anrquica y disolvente, contra-
riaba y anulaba la accin del poder centralizador y nico impuesto no slo por
las necesidades de la lucha, sino por la de integrar los elementos que deban
constituir la nacionalidad, convirtindola de una simple ficcin oficial en una
realidad tangible; por su parte el sistema centralista, pretendiendo uniformar
aquellos pueblos sometindolos al dominio impersonal de la ley, de una ley
que no era de ningn modo la expresin concreta de los instintos polticos de
los pueblos ni de las imperiosas necesidades del momento, tena que ser fatal-
mente burlado y bastardeado a cada paso, no quedando en pie como se vio
claramente en la revolucin de Pez en 1826, sino la suprema voluntad del
Libertador, la autoridad indiscutible del Jefe Unico, que reclamaba con per-
fecto derecho al sometimiento absoluto y la obediencia ciega por encima de la
constitucin y de las leyes.
Los que criticaron al Libertador, los que en su ceguera jacobina llegaron a
calificarle de dspota, de autcrata, de tirano y atentaron contra su vida cre-
yendo realizar un acto de justicia y de amor a la libertad, no slo estn con-
denados por la historia, sino que la ciencia misma los califica como seres per-
niciosos para la sociedad, que "con palabras inflamadas, con discursos y escri-


tos incendiarios, caldeando los espritus y creando una atmsfera de electrici-
dad producen explosiones de emotividad, de sugestiones y de impulsos crimi-
nales".
233
Envenenados por aqul desbordamiento de sofismas y de utopas que
desat sobre el mundo la revolucin francesa, no se daban cuenta de que
provocando la desobediencia y la rebelin contra la nica autoridad posible en
aquellos momentos, retardaban la evolucin lgica que han seguido todos los
pueblos y a la cual no podan sustraerse los hispanoamericanos, partiendo de la
disgregacin a la unidad hasta llegar a constituirse en verdaderas nacionali-
dades bajo la autoridad del Csar que engendra la anarqua. Mazel ha sentado
este principio comprobado hasta la saciedad por la historia: "El absolutismo ha
fundido el molde de las nacionalidades actuales, unificando su administracin
econmica, civil y militar"
234


VI
El genio penetrante del Libertador solicit en su Constitucin Boliviana,
en una Monarqua sin corona, someter a una ley, sistematizar un hecho riguro-
samente cientfico, necesario y fatal como todo fenmeno sociolgico, institu-
yendo su Presidente vitalicio con la facultad de elegir el sucesor. La historia de
todas las naciones hispanoamericanas en cien aos de turbulencias y autocra-
cias, es la comprobacin ms elocuente del cumplimiento de aquella ley por
encima de todos los preceptos contrarios escritos en las constituciones y a
despecho de ellos mismos. Desde la Argentina hasta Mxico ningn pueblo de
Amrica se ha sustrado al cumplimiento de la Ley Boliviana. Desde Rosas,
bajo cuyo despotismo sanguinario se unific la gran Repblica del Plata, hasta
Porfirio Daz, que dio a su Patria los aos de mayor bienestar y de mayor
progreso efectivo que recuerda su historia,
235
todas nuestras democracias no
han logrado librarse de la anarqua, sino bajo la autoridad de un hombre repre-
sentativo, capaz de imponer su voluntad, de dominar todos los egosmos riva-
les y de ser, en fin, como lo dice Garca Caldern refirindose al General Cas-
tilla, el dictador necesario, en pueblos que evolucionan hacia la consolidacin
de su individualidad nacional.
Por lo dems, es bien sabido que ningn sistema de gobierno ni ninguna
Constitucin puede ser permanente e inmutable. Todas son transitorias, cam-
biantes, como la sociedad misma, sometida de igual modo que todo organis-
mo a las leyes de la evolucin. Un investigador tan serio y tan justo como
Maine ha demostrado que muchas de las cosas que en el sistema democrtico
se consideran como ciertas y definitivamente establecidas, no tienen sino el
carcter de una experiencia y de un ensayo.
236

El caudillismo disgregativo y anrquico que surgi con la guerra de la
Independencia y que el Libertador domin y utiliz en favor de la Emancipa-
cin de Hispanoamrica, estableciendo desde entonces en Venezuela con la
preponderancia de Pez, lo que han llamado los socilogos solidaridad mecni-
ca, por el engranaje y subordinacin de los pequeos caudillos en torno al cau-
dillo central, representante de la unidad nacional. Solidaridad fundada en el
compromiso individual, en la lealtad de hombre a hombre, y la cual no se


transforma sino muy lentamente en solidaridad orgnica, cuando el desarrollo
de todos los factores que constituyen el progreso moderno vaya imponiendo al
organismo nacional nuevas condiciones de existencia y, por consiguiente,
nuevas formas de derecho poltico.
Aquellos que han calificado de antirrepublicanas las ideas del Libertador, y
que empricamente han credo en la existencia real de los moldes clsicos del
constitucionalismo democrtico, han ignorado seguramente que en la ms
republicana de las constituciones que han existido en el mundo, en la que ha
servido de modelo a los partidos ms radicales de la Amrica Espaola, en la
Constitucin de los Estados Unidos como lo observa un eminente socilogo
norteamericano "se encuentran al lado de elementos puramente democr-
ticos, elementos de un carcter absolutamente opuesto. As, en lo que con-
cierne a los poderes atribuidos al Ejecutivo, est generalmente admitido que la
Constitucin americana es ms monrquica que la del Reino Unido de la Gran
Bretaa, y si algn da las ideas democrticas, actualmente en boga, llegaran a
cambiar, como ha sucedido en otras pocas en que las opiniones polticas han
sufrido una especie ele trastrueque, se vera con asombro que la Constitucin
de los Estaeios Unidos, no tendra necesidad sino de muy ligeras modifica-
ciones para adaptarse fcilmente a teoras absolutamente diferentes".
237

El eminente autor de ese libro, que debiera hacerse circular con profusin
en nuestra Amrica, donde an existen, desgraciadamente, tantas mentalida-
des trastornadas por las viejas teoras, y donde el jacobinismo hace todava sus
estragos, termina con estos conceptos tan elocuentes como precisos, el captu-
lo destinaelo a analizar "Los principios democrticos de la Constitucin ame-
ricana": "Por ms desagradables que puedan ser observaciones de este gnero
a los lectores con tendencias ultra-democrticas, ellas sacan a plena luz la gran
verdad de que no es en la democracia, donde hay que ir a buscar la fuente de
las instituciones americanas. Desde el punto de vista histrico o framente
cientfico, se debe estar siempre dispuesto, en este gnero de estudio, a exa-
minar las cosas honradamente y sin temor alguno, tal cual ellas son y no como
aparentan ser, o como debieran serlo de acuerdo con las hiptesis de los
teorizantes de la poltica".


VII
La Revolucin de la Independencia tena que producir en toda la Amrica,
con ms o menos intensidad, una profunda renovacin social. No era como di-
jo Fustel de Coulanges hablando de las revoluciones en la Ciudad Antigua, una
clase de hombres que reemplazaba a otra clase en el poder; sino que puestos a
un lado los viejos principios, nuevas reglas de gobierno deban regir las socie-
dades americanas. Desaparecida la sugestin de la realeza, el pueblo aspir a
restaurar la autoridad en una nueva forma. Los jefes surgieron por generacin
espontnea y no pudiendo llamarlos reyes, los llamaron Caudillos. Pero es
curioso observar que todos esos caudillos fueron calificados de tiranos por sus
adversarios. Y por ms peligrosas que los hombres de ciencia consideren hoy
las comparaciones entre las revoluciones modernas y las de los pueblos de


de antigedad clsica, nosotros encontramos en la obra insuperable del emi-
nente historiador francs que hemos citado, conceptos que cuadran perfecta-
mente a nuestra evolucin poltica: "La aparicin de la palabra tirano en la
lengua griega, marca el nacimiento de un principio que las generaciones pre-
cedentes no haban conocido, la obediencia del hombre al hombre... La obe-
diencia a un hombre, la autoridad dada a este hombre por otros hombres, un
poder de origen y naturaleza absolutamente humanos, haba sido ignorado por
los antiguos euptridas, y no se concibi sino el da en que las clases inferiores,
arrojando el yugo de la aristocracia, solicitaron un gobierno nuevo. Por todas
partes estos tiranos, con ms o menos violencia, tuvieron una misma poltica.
Un tirano de Corintio pidi consejos un da a un tirano de Mileto sobre la me-
jor manera de gobernar; ste, por toda contestacin cort las espigas de trigo
que sobrepasaban a las otras. Su regla de conducta era la de abatir las cabezas
elevadas y dominar la aristocracia apoyndose en el pueblo".
238

Garca Caldern ha hecho en su interesante obra ya citada, al hablar de los
Caudillos y la Democracia, esta sntesis admirable: "La historia de estas rep-
blicas se reduce a la biografa de sus hombres representativos. El espritu na-
cional se concentra en los "caudillos", jefes absolutos, tiranos bienhechores.
Ellos dominan por el valor, el prestigio personal, la audacia agresiva. Ellos re-
presentan a lo vivo las democracias que los deifican. Si no se estudia a Pez, a
Castilla, a Santa Cruz, a Lavalleja, es de todo punto imposible explicarse la
evolucin de Venezuela, del Per, de Bolivia, del Uruguay".
"Los dictadores como los reyes feudales dice en otro lugar abaten a
los "caciques" locales, a los generales de provincia; as lo hicieron Porfirio
Daz, Garca Moreno, Guzmn Blanco... Y las revoluciones se suceden a las
revoluciones hasta la aparicin del tirano esperado que domina, durante veinte
o treinta aos, la vida nacional".
239
Esos hombres, ejerciendo una autoridad tutelar han realizado durante cien
aos en toda la Amrica el principio fundamental del gobierno formulado por
el Libertador desde 1815:
"Los Estados americanos han menester de los cuidados de gobiernos
paternales que curen las llagas y las heridas del despotismo y la guerra".
Y no ha habido en Amrica uno solo de los llamados partidos polticos
que no sustentara en el hecho el mismo principio, por ms que en la teora,
cuando han estado en la oposicin, clamaran contra la tirana, contra la auto-
cracia, contra el personalismo, amparndose en el principio contrario de la
alternabilidad, el nico de todo el andamiaje ideolgico de los tiempos pasa-
dos que ha quedado en pie, para servir de bandera a las revoluciones, o para
producir alteraciones funestas al orden social y violentas soluciones de con-
tinuidad en la marcha regular que reclama la existencia de naciones que no
han perfeccionado an su organismo; que aparte ilusiones presuntuosas, ideo-
logas y optimismos generosos, la realidad les impone, so pena de desaparecer
en la anarqua y en la ruina, la preponderancia del "hombre necesario". Las
crticas del Libertador contra las instituciones exticas que se haban dado en
las naciones de Amrica se hallan consignadas en su correspondencia particu-
lar y en sus documentos oficiales. Lo que preconiz en 1812 y en 1815, fue
confirmado ms tarde por una dolorosa experiencia. Nunca lleg a abrigar la
ms ligera esperanza de ver consolidarse el orden al amparo de aquellas cons-
tituciones de papel. En 1826, pinta con colores tan reales como sombros la


situacin de Colombia para condenar la obra de los plagiarios "que procla-
man a los hroes bajo las leyes y a los principios sobre los hombres. Aqu la
ideologa! Esta sera la Patria celestial donde las leyes personificadas van a
combatir por los hroes y los principios, como los genios del destino, dirigi-
rn las cosas y gobernarn a los hombres... Vrgenes y santos, ngeles y queru-
bines, sern los ciudadanos de este nuevo paraso". Y contina con la misma
amarga irona, dirigindose al Hombre de las Leyes: "Bravo, bravsimo. Pues
que marchen esas legiones de Milln a parar el trote a la insurreccin de Pez;
y puesto que con los principios y no con los hombres se gobierna, para nada
necesitan de usted ni de m. A este punto he querido yo llegar de esta clebre
tragedia repetida mil veces en los siglos y siempre nueva para los ciegos y
estpidos". Y convencido cada vez ms de que Colombia caera convertida en
ruinas por culpa de los principistas, agrega estos conceptos profticos: "Des-
graciado del que cae debajo; yo no quiero ser se; estoy fatigado de ejercer el
abominable poder discrecional al mismo tiempo que estoy penetrado hasta
dentro de mis huesos que solamente un hbil despotismo puede regir a la
Amrica. Estamos muy lejos de los hermosos tiempos de Atenas y de Roma y
a nada que sea europeo debemos compararnos.
"El origen ms impuro es el de nuestro ser: todo lo que nos ha precedido
est envuelto con el negro manto del crimen. Nosotros somos el compuesto
abominable de esos tigres cazadores que vinieron a Amrica a derramarle su
sangre, y a encastar con las vctimas antes de sacrificarlas para mezclar despus
los frutos espreos de estos enlaces, con los frutos de esos esclavos, arranca-
dos del Africa. Con tales mezclas fsicas, con tales elementos morales cmo
se pueden fundar leyes sobre los hroes y principios sobre los hombres? Muy
bien; que esos seores telogos gobiernen y combatan y entonces veremos el
bello ideal de Hait; y los nuevos Robespierres sern los dignos magistrados de
esa tremenda libertad.
"Yo por servir a la Patria debiera destruir el magnfico edificio de las leyes
y el romance ideal de nuestra utopa... El mal ser irremediable pero no ser
nuestro, ser de los principios, ser de los legisladores, ser de los filsofos,
ser del pueblo mismo, no ser de nuestras espadas. He combatido por dar
libertad a Colombia, la he reunido para que se defendiese con ms fuerza, aho-
ra no quiero que me inculpe y me vitupere por las leyes que le han dado con-
tra su voluntad; este ser mi cdigo, mi antorcha; as lo he dicho a todo el
pueblo del sur, y as lo dir a todo Colombia. He combatido las leyes de Espa-
a, y no combatir por leyes tan perniciosas como las otras y ms oscuras por
ser espontneas, sin necesidad siquiera de que fueran tan daosas como las de
una metrpoli. Un congreso de animales habra sido como el de Casti, mas
sabio
240
Los intrigantes han destruido la Patria del herosmo y tan slo
nosotros sufriremos, porque hemos estado a la cabeza de estos excecrables
tontos... No puedo creer que sea til ni glorioso cumplir las leyes existentes y
mucho menos an dejarme conducir por hombres ms ciegos que yo. Esta
moderacin no entra en mi conciencia. Tengo mil veces ms fe en el pueblo
que en sus Diputados. El instinto es un consejero leal, en tanto que la pedan-
tera es un aire meftico que agota los buenos sentimientos".
241



Slo estudiando con espritu sereno la correspondencia del Libertador es
como se llega a comprender aquella trgica lucha entre el genio y la mediocri-
dad, entre el dogmatismo estrecho de los fabricantes de constituciones extra-
as, y la enorme amplitud de criterio de un verdadero estadista, de un gran
legislador capaz de comprender aos antes que los socilogos modernos, que
la forma social y poltica de cada pueblo est necesariamente determinada por
su carcter y por su pasado, que esa forma debe amoldarse hasta en sus meno-
res rasgos a los rasgos vivientes sobre que se aplica porque de otro modo se
quedar y caer hecha pedazos. Por eso quiso que se estudiaran los pueblos de
Amrica, que se analizaran sus elementos componentes, que se penetrara pro-
fundamente en su idiosincrasia para hallar las formas institucionales que con-
solidaran la obra de la independencia, que evitaran la anarqua y la lucha de
ambiciones desatentadas y sirvieran de ordenada transicin entre el rgimen
colonial y la organizacin y funcionamiento del gobierno propio.


NOTAS


209
Este estudio fue inspirado al autor por una conferencia dictada en la Escuela de
Ciencias Polticas de Caracas por el doctor Jos Gil Fortoul, Catedrtico de Derecho
Constitucional, y apareci en su mayor parte en el Nuevo Diario, No. 1735, 29 de octubre
de 1917.
210
Jos Mart, Nuestra Amrica.
211
Jos Mart, ob. cit.
212
Nuestros jacobinos repiten todava la frmula disolvente de su gran antepasado
Marat: "Le plus mortel ennemi que le peuple ait redouter est le gouvernement".
213
Corregimos las pruebas de la segunda edicin en momentos en que una eleccin
popular lleva de nuevo a la Presidencia de la Repblica Argentina al doctor Hiplito
Irigoyen, quien ejerce desde hace aos una influencia decisiva en la poltica de aquella na-
cin. Irigoyen representa, contra las oligarquas que venan imperando, as en Buenos Aires
como en las entras provincias, la aspiracin igualitaria y comunista del pueblo argentino,
Irigoyen es el dolo de las masas populares, como lo fue Rosas, con quien sus adversarios le
comparan. Es el hombre representativo en un pueblo que, habiendo realizado una for-
midable evolucin, conserva los caracteres tpicos que el medio geogrfico imprimi a las
primeras generaciones. "Los pueblos pastores y descendientes de pastores no tienen aris-
tocracia". La eleccin de Irigoyen es el resultado de la voluntad nacional libremente
expresada, es la comprobacin ms elocuente de que los instintos polticos del pueblo
argentino, determinando su forma orgnica de gobierno, imponen todava el patriacarlismo
caracterstico de los pueblos pastores.
214
Ariosto D. Gonzlez. Los partidos tradicionales. Montevideo 1922.
215
A. Arguedas. Pueblo enfermo. Contribucin a la psicologa de los pueblos hispanoameri-
canos. Barcelona, Vda. de Luis Tasso. Editor. 1909. Es curioso observar que mientras en
casi todos los dems pueblos hispanoamericanos es el carcter, mucho ms que el valor y el
talento la cualidad sobresaliente en los Caudillos, y la que da ms poderoso fundamento a la
autoridad. Arguedas afirma que al dictador Linares lo perdi, precisamente el haber
mostrado un gran carcter y agrega: "Olvid que bajo ciertas latitudes, en pueblos de mo-
ralidad dudosa, tener carcter es caer en desgracia, siendo indispensable para surgir, hacer
lujo de ausencia de semejante cualidad, que si de algo sirve, es de estorbo; engendra
odiosidades violentas sobre todo cuando se pretende provocar reaccin en ideas, campo
movible de oscilaciones tornadizas"(?)
216
Ob. cit., p. 250.
217
Ernesto Quesada. La poca de Rosas, p. 333.
218
Cita de Quesada, Ob. cit., p, 318.
219
Esto lo escribamos en 1917. De entonces ac una profunda transformacin se ha
realizado en el organismo poltico de Chile. El rgimen parlamentario ha desaparecido, la
antigua oligarqua ha perdido su prestigio y la creciente injerencia de elementos surgidos de
las clases llamadas inferiores en la gestin poltica del pas, determinando un movimiento
igualitario, ha impuesto, como en todas partes, la necesidad del Jefe. Felizmente para
Chile, la cordura de su puebleo y el respeto tradicional a la autoridad, han hecho que esta
evolucin se realice sin luchas sangrientas. Acaso el libro que con un criterio ms elevado,
ms justo, ms preciso ha expuesto toda la evolucin poltica y social de nuestra hermana
del Pacfico es el publicado ltimamente por Alberto Edwards, titulado La fronda aristocr-
tica (Santiago de Chile, Imprenta Nacional, 1928), y de l tomarnos la siguiente sntesis:
"Los acontecimientos que se han desarrollado en Chile desde septiembre de 1924, nos han


conducido, como por la mano, para evitar tales escollos. Ellos han colocado a la cabeza de
la Repblica un hombre justo y fuerte, de espritu recto, de sanas intenciones, no enfeu-
dado a partido alguno, y que, adems, mejor que nadie garantiza lo que para el pas es ahora
esencial: la permanencia de una autoridad "normalmente" obedecida y respetada. Slo
llegaramos a estimar en su verdadero valor todo lo que esto significa, si por desgracia
llegsemos a perderlo". P. 308. (Nota de 2a. Edicin.)
220
E. Garca Caldern, ob. cit. p. 96.
221
Una nueva era de orden y de regularidad poltica y econmica parece consolidarse
con el gobierno del doctor Isidro Ayora, quien rompiendo con las prcticas viciosas de los
viejos partidos, imprime rumbos ms positivos a la poltica ecuatoriana. (Nota de la 2a
Edicin.)
222
Es un axioma de sociologa americana, el postulado de que en Hispanoamrica el
Caudillismo surgi de las patas de Jos caballos. "La influencia del caballo ha sido tal, que en
los pases que no le poseen en abundancia como Bolivia y el Ecuador (olvid la Nueva
Granada) las indiadas conservan su carcter secular". Sarmiento. Conflicto y armona de las
razas de Amrica. Acevedo Daz, h., Los nuestros. Donde hubo caballos y llanuras hubo
caudillos. Por eso hemos afirmado que si los llanos de Casanare abarcaran las tres cuartas
partes del territorio de la actual Colombia y Bogot hubiera sido como Buenos Aires,
Montevideo y Caracas, accesible a la invasin de las hordas gauchas y llaneras, muy otra
habra sido la evolucin de aquel pas; y en vez del general Santander, hombre de letras,
que haba abandonado la carrera de abogado para afiliarse al ejrcito patriota al estallar la
revolucin, otro Pez habra sido el hombre ms representativo de la Nueva Granada al
disgregarse la Gran Repblica de Colombia. Observemos de paso, que a excepcin de
Nonato Prez, que era llanero, y Padilla, nacido en la costa, todos los militares granadinos
de alguna notoriedad surgieron de las altas clases sociales. Los pueblos pacficos y seden-
tarios no producen caudillos militares. Esto no es el resultado de la inteligencia sino del
instinto.
223
Humboldt, Voyage. etc., T. VI, p. 70.
224
Carlos E. Restrepo, Orientacin republicana.
225
Doctor Carlos E. Restrepo, Orientacin republicana, pp. 216, 219. El eminente
autor de este libro, ex-Presidente de la Repblica, fue de los pocos, muy pocos, segn
propia confesin, que protestaron contra la dictadura del General Reyes, y hay que creer
que fuera a impulsos de un sincero republicanismo, mucho ms sincero que el de la
inmensa mayora que se olvid de los sacrosantos principios para rodear al Dictador, por un
poderoso instinto de conservacin social, y quienes con razn se proclaman todava como
los salvadores del pas en aquellas difciles circunstancias en que se necesit de un gobierno
fuerte, de una autoridad nica e indiscutida como habrn de imponerlo de nuevo los
movimientos subversivos que pugnan por alterar la marcha ordenada de la vecina Repbli-
ca, donde el orden se mantiene por la influencia del clero y por el carcter pacfico y
sedentario de sus masas pobladoras, habituadas a la obediencia,a la disciplina y a la jerar-
quizacin tradicional de la colonia, que ha resistido hasta ahora victoriosamente a los em-
bates del jacobinismo y permanecido indiferente a las luchas de las viejas oligarquas.
226
Les ides galitaires, p. 228.
227
Scipio Sighele. Psycbologie des sectes, p. 89.
228
Rodrguez Villa. Biografa de Morillo, T. III, p. 181.
229
"La Patria es ante todo la Historia de la Patria". E. Faguet.
230
V. Ren Worms, Pbitosophie des sciences sociales. T. I, cap. III
231
La mayora de nuestros escritores polticos que confunden federacin con demo-
cracia, ignoran que en los Estados Unidos, antes y despus de la Convencin Cons-
titucional, muchos de los jefes del partido federal fueron monarquistas. V. Stevens, ob. cit.,
p. 150, en nota.


232
A. Aulard. Hist. politique de la rvolution franaise, "Avertissement", p. VII.
233
Proal, La criminalit politique.
234
La synergie sociale.

235
"Por la primera vez desde el gobierno colonial, se supo (en Mxico) lo que era
obedecer, lo que era gobierno, lo que era orden, lo que era patria mexicana. Las libertades
excretadas por la vieja y crnica anarqua, haban desaparecido, y la opinin pblica se
sinti feliz sin democracia de facciones y sin facciones de turbulentos depravados. Digan lo
que quieran los enemigos del porfirismo, la dictadura establecida suavemente, fue aclamada
por todas las clases sociales como un inmenso bien; la paz siendo cosa nueva y bella en la
nacin, inspir al pueblo sentimientos de gratitud y lealtad, para el caudillo que haba
pacificado a su patria, creyendo que esa paz sera eterna". Francisco Bulnes. El verdadero
Daz y la revolucin, p. 37. Mxico, 1920. Los dieciocho aos de espantosa anarqua, sin
precedentes en Amrica, que se han sucedido sin interrupcin despus de la cada de
Porfirio Daz, es, al contrario de los que creen los idelogos, la comprobacin ms elo-
cuente de que la constitucin orgnica de Mxico es la Dictadura, como lo afirm el mismo
Bulnes: 'Lo orgnico es lo constitucional, aun cuando no est escrito ni definido por una
universidad".
Por encima de esa balumba de atentados y desaciertos, de asesinatos y depredaciones,
Mxico volvi a or la voz airada de Bulnes, del hombre "honrado y grande" que colocan-
dose au dessus de la mle les gritaba a sus compatriotas, desde las columnas de El Universal:
"La ms urgente necesidad de Mxico, es que surja un Mussolini o un Primo de Rivera, o,
en ltimo caso, otro Porfirio Daz, para acabar con la mentira democrtica, con la mentira
socialista, con la mentira del hombre sin patria, sin personalidad, sin "yo", formando parte
de un rebao universal explotado por una coalicin de crapulosos vividores". Bulnes, Los
grandes problemas de Mxico. Ediciones de El Universal 1927. Pero desgraciadamente la orga
mexicana contina sustentada por el chancletsmo intelectual, que inconscientemente est
justificando ante la historia la brillante personalidad del general Porfirio Daz. (Nota de la
2a. Edicin.)
236
S. Maine, Le gouvernement populaire.
237
C. Ellis Stevens, Les sources de la constitution des Etats Unis, pp. 255 - 256. Tra-
duccin francesa de Louis Vossion, Pars, 1897.
238
Fustel de Coulanges, La ct antique, pp. 323 - 324.
239
Es de lamentarse que el doctor Garca Caldern, por razones que no son socio-
lgicas, haya opinado despus de muy distinta manera respecto del ilustre gobernante del
Per seor Legua, y no lo incluyera, hacindole justicia entre aquellos "tiranos bienhe-
chores" que despus de un perodo de anarqua y de bancarrota poltica y econmica, sur-
gen para dominar por largos aos la vida nacional, imponen la paz, impulsan el progreso y
engrandecen su Patria. (Nota de la 2a. Edicin.)
240
Juan Bautista Casti, poeta italiano del siglo XVIII, cannigo de Montefiascone, y
poeta de la corte, laureado por Jos II y Catalina II, autor entre otras obras satricas de Gli
animali parlanti (los animales parlantes), poema poltico en 26 cantos, lleno de erudicin y
de malicia.
241
Archivo Santander, Vol. XV, pp. 39, 95, 257 y passim.


LOS PARTIDOS HISTRICOS









I
NUESTROS PARTIDOS HISTRICOS, que nacieron con la guerra civil de la Indepen-
dencia porque desde entonces se dividi la poblacin urbana de Venezuela en
dos bandos llamados primero godos y patriotas y despus de constituida la
Repblica se titularon godos y liberales, no profesaron doctrinas polticas defi-
nidas sino cuando los unos sostenan las banderas del Rey de Espaa y los otros
luchaban por obtener la Independencia.
Los godos, comerciantes en su mayor parte, letrados y burcratas, haban
tenido necesariamente que sostener el rgimen colonial, unos por mantenerse
en sus puestos, otros por ampliar sus prerrogativas, absorbidas casi por com-
pleto por el mantuanismo revolucionario, y los primeros por el inters de per-
petuar el monopolio al cual deban su prosperidad, pues es bien sabido que el
comercio colonial de Venezuela se desarroll al favor de la clebre Compaa
Guipuzcoana, que hizo desaparecer la libre exportacin de los productos natu-
rales establecida desde tiempo inmemorial entre los puertos venezolanos y los
de Veracruz, Canarias y las Antillas extranjeras, recibiendo en pago el nume-
rario, que enriqueci en breve tiempo a la aristocracia territorial, y que luego
absorbi por completo la compaa monopolista, y aos ms tarde el comercio
de Cdiz, tan pertinaz y poderoso adversario de la Independencia de Venezue-
la, que fue l quien organiz a sus expensas la expedicin comandada por el
General Morillo en 1815. "Jams dice Heredia haba salido de Espaa
para la Amrica expedicin ms brillante y numerosa, como que era el ltimo
esfuerzo de los comerciantes de Cdiz por medio de la Junta de reemplazos,
quien supli todos los gastos".
Al travs de todos los acontecimientos de nuestra historia puede obser-
varse la continuacin de esa lucha entre agricultores y comerciantes. Cuando
termin la guerra de la Independencia, perdidas las ltimas esperanzas de
restaurar el antiguo rgimen, los godos o realistas, que casi todos se haban ya
pasado a las filas patriotas, amparados por los preceptos constitucionales
que otorgaban igualdad de derechos a todos los nacidos en el territorio, pri-
mero de la Gran Colombia y luego de Venezuela, sin tomar para nada en
cuenta sus antiguas opiniones, se acogieron a la sombra de Pez, el Caudillo
poderoso, y unidos a los patriotas enemigos del Libertador y de la unin
Colombiana, entraron como factores en todos aquellos sucesos que tuvieron


como consecuencia la disolucin de la Gran Repblica y la reorganizacin de
Venezuela.
Pero era humanamente imposible para los hombres que durante veinte
aos se haban destrozado en una de las ms tremendas guerras que registra la
historia, olvidar sus odios profundos por el simple hecho de una transforma-
cin poltica; y la lucha continu formidable, al impulso de las mismas causas
remotas, modificadas naturalmente por la desaparicin de Espaa como ele-
mento de combate y por el empuje de las clases populares a las cuales haba
abierto la revolucin el camino de la ascensin poltica y social. El odio, exas-
perado por la crudeza y prolongacin de la guerra con todo su cortejo de fusi-
lamientos, prisiones, confiscaciones, de una y otra parte, pas como herencia
inalienable de padres a hijos;
242
y cuando las clases populares, arrastradas
por sus instintos de asesinato y de pillaje, continuaban recorriendo la exten-
sin inmensa de nuestras llanuras, cometiendo los mismos crmenes a que
estaban habituadas, y que son caractersticas de los pueblos pastores en todas
las latitudes, legitimadas ahora en cierto modo por las prdicas del jacobinis-
mo criollo, en las ciudades los dos bandos antagnicos, cambiando las primi-
tivas banderas y disfrazndose con ropajes constitucionales, se extremaban en
la tarea funesta de trasplantar de Europa y de los Estados Unidos las ms avan-
zadas doctrinas polticas, sin pensar nunca en las posibilidades de aplicarlas.
Los godos, como para borrar el recuerdo de haber luchado en favor de la
dominacin espaola, exageraban en teora sus principios radicales, disputn-
doles a sus contrarios el calificativo de liberales. Ellos, en su mayora, no ha-
ban pertenecido como se ha venido creyendo, a la aristocracia colonial, casi
desaparecida en la borrasca de la Revolucin y cuyos escasos restos se hallaban
en la miseria; eran, como hemos dicho, los representantes de la burguesa, de
la clase media de la colonia (blancos del estado llano), constituida principal-
mente por una oligarqua de tenderos, de canastilleros como se deca
entonces favorecidos por la Constitucin del ao 30, que slo conceda
derechos electorales a los que poseyesen rentas, lo cual les facilit la audacia
inconcebible de aplicar a Pez, Jefe nato de la Nacin, el principio extico de
la alternabilidad republicana, eligiendo para presidir la Repblica, al doctor
Jos Mara Vargas, sospechado con razn de realismo, por haber vivido en
Puerto Rico durante los das ms crudos de la guerra.
243
Apoyndose tambin
en las doctrinas econmicas de la escuela liberal de Manchester, reaccionaron
contra la legislacin colonial que tasaba el inters del dinero y persegua la
usura como un delito, sancionando la clebre Ley de 10 de abril del ao 34
sobre Libertad de Contratos, la cual produjo en su ejecucin "asonadas y
motines" y contribuy a fomentar la oposicin al Gobierno, pues aquella ley,
favoreciendo el capital, daba al comercio, y por tanto a los godos, una prepon-
derancia mucho mayor que en la poca colonial. Al mismo tiempo se sancio-
naban las leyes ms rigurosas: contra el abigeato, al cual estaban habituados los
llaneros y contra los conspiradores, sin tomar en cuenta que el primer conspi-
rador haba sido Pez, alzndose contra el Gobierno de Colombia, y que la
misma Repblica de Venezuela haba sido el resultado de una conspiracin
contra el mismo Gobierno. (Advertimos que este concepto de conspiracin,
lo tomamos en el sentido puramente legal y abstracto, pues en el concepto


histrico y sociolgico la revolucin del ao 26 como la del ao 30, estn
perfectamente justificadas por ser la expresin del nacionalismo venezolano).
Todas aquellas leyes cuya sancin era la pena capital, se cumplan rigurosa-
mente, y con la mayor frecuencia, porque del ao 30 al 47, que comprende el
perodo mal llamado conservador, no hubo un solo da de paz en Venezuela.
Partidas de bandoleros infestaban los desiertos y asaltaban los hatos y pobla-
ciones del llano como en los tiempos coloniales; y en la Gaceta de Venezuela de
aquellos aos, pueden leerse las causas y las sentencias, que no sabemos cmo
no han sido jams mencionadas por los liberales ni como alegato en contra del
partido godo. En ellas se ve que no slo eran llaneros, mulatos y zambos, los
que componan aquellas gavillas; muchos eran obreros, artesanos, agricultores
sin trabajo, a quienes acompaaban multitud de esclavos y de manumisos que
huan del dominio de sus amos, a los cuales queran someterles de nuevo
jueces y amenidades, que sobre todo en las Provincias llaneras violaban cons-
tantemente la ley de manumisin en favor de los propietarios.
244



II
Obsrvese, adems, que la justicia colonial no haba sido ni pudo ser nun-
ca rigurosa en Venezuela. No obstante la abundancia de delincuentes, fueron
raras las ejecuciones a muerte, y en ninguna poblacin hubo verdugo oficial.
Desde los tiempos ms remotos los hatos lejanos haban sido refugio de
cuantos huan de la justicia.
245
El mismo Pez fue uno de estos fugitivos. Aho-
ra, en medio de aquella anarqua engendrada por la guerra y la impunidad que
fatalmente debieron poner en prctica los patriotas para ganar proslitos, la
aplicacin rigurosa ele aquellas leyes tena que ser considerada por el pueblo
como una iniquidad, como una gran crueldad, como una espantosa injusticia.
''Un delito generalizado ha dicho Tarde vulvese pronto un derecho".
Pez mismo haba autorizado el abigeato, cuando facult a los llaneros para
que por su propia cuenta se hiciesen pago de sus haberes militares con los
ganados pertenecientes a los realistas. Y ellos, naturalmente, declararon en-
tonces realistas a "todos los que tenan algo que perder", como en tiempos de
Boves y dems forajidos, haban declarado blancos y patriotas a todos los pro-
pietarios. La revolucin de Farfn, como se ha visto y segn la propia declara-
cin del Gobierno, no tuvo otro origen que los azotes dados por un juez de la
parroquia Urbana a un sobrino de aquel heroico soldado, en cumplimiento de
la ley de hurtos. A una causa semejante obedeci el alzamiento de Rangel en
1846.
Repetimos que la impunidad de todos los delitos haba tenido que ser la
norma de la Revolucin de la Independencia, pues no de otro modo pudo
arrebatrsele al realismo la popularidad de que goz entre los llaneros hasta
cuando el General Morillo quiso someterlos a la rigurosa disciplina del ejrcito
expediciemario. Porque no era slo la vida la que se garantizaba a los venezo-
lanos, "por ms culpables que fuesen" segn el decreto de Trujillo que
jams ha sido interpretado en su elevado sentido poltico sino que por los


repetidos indultos posteriores prometidos y otorgados por el Libertador en
favor de los ms grandes desalmados que haban cometido todos los crmenes
bajo las rdenes de Boves, Yez, Rsete, etc., se les reciba en las filas inde-
pendientes con los mismos grados que haban conquistado en los das ms
espantosos de la Guerra a Muerte. Ya hemos citado multitud de nombres que
figuraron en las luchas civiles subsiguientes.
En un estado social semejante, con el predominio de hombres habituados
a todos los peligros, que haban actuado en una larga guerra sembrada de he-
rosmos, que conocan ya el camino por donde Pez y tantos otros de sus con-
militones llegaron a la cumbre, y que no haban estado sometidos jams a otra
disciplina que a la del caudillo, cuando de pastores se convirtieron en guerre-
ros, qu respeto podan inspirarles aquellas leyes que iban contra lo que ellos
crean sus derechos o las adquisiciones de su lanza, como dijo el Libertador?
De all se origin naturalmente la impopularidad del Gobierno godo y por
consecuencia el prestigio de la oposicin liberal; de all, el "odio y horror a la
oligarqua", que fue el 46 el credo de Zamora, de Rangel, de Calvareo y de
cuantos guerrilleros proclamaron el Partido Liberal, y en 1859 la Federacin.
Ese deba ser y ese era necesariamente el criterio, la conciencia social de
un pueblo semibrbaro y militarizado en que el nmade, el llanero, el bedui-
no, preponderaba por el nmero y por la fuerza poderosa de su brazo.
246
Slo
la accin del Caudillo, del Gendarme Necesario, poda ser eficaz para mante-
ner el orden. Venezuela permaneca en aquella misma situacin que Don Fer-
nando de Pealver describa al Libertador en 1826: "Es una verdad que nadie
podra negar, que la tranquilidad de que ha disfrutado Venezuela desde que la
ocuparon nuestras armas, se ha debido exclusivamente al General Pez, y tam-
bin lo es que si se alejase de su suelo, quedara expuesto a que se hiciese la
explosin, pues slo falta para que suceda esta desgracia que se apliquen las
mechas a la mina". Pero la influencia y el poder del General Pez, conquista-
dos en los campamentos por sus grandes facultades de guerrero y de caudillo,
se haba ido debilitando por el empeo que tuvieron siempre los letrados de la
poca, inspirados en doctrinas puramente especulativas, entonces tan en boga,
de poner cortapisa a un poder personal que no era sino la expresin concreta
de los instintos polticos de nuestro pueblo. Empujados por esas mismas abs-
tracciones y viendo en el ejrcito regular una base de despotismo, destruyeron
y persiguieron aquellas legiones heroicas que haban hecho la Independencia
de Amrica, jactndose de que los haban mandado a trabajar, y permitiendo
que los tribunales de justicia, compuestos casi todas por antiguos realistas, les
arrebatasen, en favor de sus primitivos dueos, las propiedades con que la
Patria haba premiado sus servicios.
247
Sobre Pez, Jefe del Gobierno, caa ne-
cesariamente toda la responsabilidad de aquellos hechos que le enajenaron por
completo del prestigio y el respeto de sus antiguos conmilitones.
La autoridad de Pez, como la de todos los caudillos de Hispanoamrica,
se fundaba sobre la sugestin inconsciente de la mayora. El pueblo nuestro,
que puede considerarse como un grupo social instable, segn la clasificacin
cientfica, porque entonces y an en la actualidad se halla colocado en el pe-
rodo de transicin de la solidaridad mecnica a la solidaridad orgnica, que es
el grado en que se encuentran hoy las sociedades legtimas y estables, se
agrupaba instintivamente alrededor del ms fuerte, del ms valiente, del ms


sagaz, en torno a cuya personalidad la imaginacin popular haba creado la le-
yenda, que es uno de los elementos psicolgicos ms poderosos del prestigio;
y de quien esperaban la ms absoluta proteccin, la impunidad ms completa a
que estaban habituados.
Es de advertir al mismo tiempo, que todas las leyes polticas, de un radica-
lismo a ultranza, que tendan a alejarnos de las formas dictatoriales, sin tomar
en cuenta el medio anrquico en que pretendan implantarlas, eran a la vez
reaccionaras contra el partido boliviano, calificado de monarquista, de teocr-
tico, de pretoriano, porque en medio de la anarqua que como un huracn se
desataba por toda la Amrica, amenazando destruir la obra de la Independen-
cia, todava sin arraigos profundos en la conciencia pblica, tanto el Liberta-
dor como muchos de los ms altos representantes de aquella causa, conscien-
tes de sus responsabilidades ante la historia, solicitaban por todos los medios
posibles el implantamiento del orden; y en todos los casos de extrema grave-
dad, apelaron a remedios heroicos, que realmente atacaban el idealismo re-
publicano, el espritu democrtico de la Revolucin y las utopas polticas
consideradas entonces como generadores infalibles de la felicidad humana.


III
Lanzados en ese camino y cuando ms se necesitaba una mano de hierro
capaz de reprimir el bandolerismo e intimidar a los demagogos, quienes para
ganar popularidad parafraseaban las doctrinas abstractas de los filsofos euro-
peos de la poltica, mal aprendidas en lecturas fragmentarias y en psimas
traducciones, los hombres dirigentes, imbuidos tambin en aquellas mismas
ideas, llegaron al extremo de anular por completo la accin de Estado invo-
cando la doctrina del laisser faire, del laisser passer, que fue el credo de Sou-
blette, no slo en lo econmico sino en lo poltico, sin comprender que esta
doctrina "de la concurrencia ilimitada y sin freno" tan funesta an en las
sociedades bien constituidas como lo afirma Spencer porque reviva bajo
una forma nueva la vieja teora de Hobbes, de la lucha de todos contra todos,
no vena a producir otro efecto en nuestro medio sino el de otorgar la ms
absoluta sancin a la anarqua popular que tantos desastres iba a continuar
produ-ciendo.
No era que los liberales ganaran popularidad con sus doctrinas disolven-
tes, eran los godos quienes inconscientemente, anulando la accin del Caudi-
llo, "aplicaban las mechas a la mina" produciendo aquella explosin que temi
Pealver el ao 26. Pretender sustituir el prestigio personal del Caudillo, ni-
ca institucin posible en aquellos tiempos, nico resorte poderoso de orden
social, con el prestigio personal de la Ley, de leyes que no eran la expresin
concreta de las necesidades ni del estado social; que no correspondan a condi-
ciones de hecho, ni a las modalidades propias del ambiente, ni estaban en las
costumbres nacionales, fue el colmo de la imprevisin y del empirismo.
La tendencia de todos los escritores y hombres polticos de la poca era la
de coartar, limitar o anular el poder del Caudillo.
248
Los godos en el gobierno
como los liberales en la oposicin, buscaban por diversos caminos los medios
de acabar con lo que ellos llamaban el personalismo. Pero ni los unos ni los






otros llegaron a percatarse de que fomentando la anarqua, perpetuando el
estado de guerra, hacan cada vez ms imprescindible la necesidad del Gendar-
me y, como consecuencia, el sometimiento absoluto con que todos trabajaban
en contra de los mismos fines que se proponan alcanzar. Ni siquiera sacaron
de la cada del doctor Vargas, destituido por una simple asonada, la experien-
cia que debi necesariamente aleccionarlos contra el dogmatismo constitucio-
nalista. Creyeron, sinceramente quizs, que al despojar a Pez de la investidu-
ra presidencial lo haban despojado tambin del poder que emanaba de la cons-
titucin efectiva del pas; y apenas sintieron la debilidad absoluta del rgimen
civil que haban pretendido implantar, corrieron a rodear al Caudillo implo-
rando su apoyo y acatando de nuevo su indiscutible autoridad.
Envanecindose de "haber sometido a Pez al imperio de la Constitu-
cin", no se daban cuenta de que el poder personal del Caudillo era la verda-
dera constitucin efectiva del pas
249
y que con leyes exticas, pretendiendo
establecer el orden sin contar con la accin directa y eficaz del "gendarme",
no hacan otra cosa que aumentar la anarqua, sistematizar el desorden y abrir
amplio campo a los agitadores, que invocando tambin los principios abstrac-
tos y pidiendo el cumplimiento de la Constitucin para disfrazar sus resenti-
mientos personales y sus ambiciones de poder, lanzaran al fin el pas a otra
guerra de exterminio, destruyendo las bases de una organizacin econmica,
social y administrativa, que pudo desarrollarse ampliamente bajo la suprema
autoridad de un hombre de las excepcionales condiciones del General Pez.
Y no era que las ideas positivas del gobierno fuesen entonces absoluta-
mente desconocidas. Ya haca muchos aos que el Libertador haba recomen-
dado a los constituyentes de Angostura, no olvidasen jams "que la excelencia
de un gobierno no consiste en su teora, en su forma, ni en su mecanismo,
sino en ser apropiado a la naturaleza y al carcter de la nacin para quien se
instituye. El sistema de gobierno ms perfecto es aquel que produce mayor
suma de felicidad posible, mayor suma de seguridad social y mayor suma de
estabilidad poltica".

IV
Los godos han echado sobre los liberales la responsabilidad exclusiva de
aquellos acontecimientos, atribuyendo a sus prdicas demaggicas una influen-
cia que no pudo ser sino muy limitada. Por ms que hemos solicitado en
muchos peridicos de la poca esos artculos subversivos capaces de "corrom-
per las masas populares" de "trastornar el criterio pblico" no los hemos en-
contrado.
El Venezolano de Guzmn, El Patriota de Larrazbal, El Torrente de Rendn,
El Republicano de Bruzual, que fueron los rganos principales de la oposicin
liberal desde 1840,
250
por ms subversivos que fuesen, estaban escritos en un
estilo demasiado elevado para penetrar en la mentalidad rudimentaria de la
reducida minora que alcanzaba a leerlos. Cuntos ejemplares, adems, poda
editar cada uno de aquellos peridicos? En 1897 deca Novicow: "Hace cin-
cuenta aos que las prensas de mano tiraban apenas 600 ejemplares por
hora".
251
La influencia de la prensa, segn el mismo socilogo, no depende





hoy sino del vapor y de la fuerza elctrica, que moviendo la prensa Marinoni
puede imprimir sesenta mil ejemplares por hora, y del precio del papel que ha
hecho posible el peridico barato. Es por consiguiente un error atribuir a la
prensa liberal del 46 la profunda conmocin de aquellos aos. Basta a compro-
barlo la consideracin de que el 46 como el 59 se repitieron exactamente los
mismos fenmenos de los aos 13 y 14, en que no hubo ni tribunos, ni peri-
dicos incendiarios que sublevaran las masas populares.
Cmo puede achacarse racionalmente a la sola propaganda de El Venezola-
no la aparicin de aquellas mismas hordas que victoreaban al Partido Liberal y
la Federacin con la misma inconsciencia con que haban victoreado primero a
Fernando VII y a Boves y ms tarde a Bolvar y a la Patria?
Todos aquelleos movimientos eran simplemente la continuacin de la
misma lucha iniciada desde 1810, la propagacioon del mismo incendio, oculto
a veces bajo las cenizas o elevando sus llamas hasta enrojecer el horizonte,
pero siempre implacable en su obra de devastacin y de nivelacin. En 1846
como en 1859 se concentraron de nuevo las mismas montoneras de Boves y
de Pez bajo el brazo vigoroso de otro gran caudillo de la misma fisonoma
moral, de las mismas dotes de mando, del mismo empuje heroico, del mismo
desprendimiento, de los mismos instintos oclocrticos y hasta podemos decir
que de la misma raza del asturiano legendario.
252

Prueba evidente de que en nuestra evolucin igualitaria la influencia de las
ideas no ha sido tan poderosa como se ha venido creyendo. Antonio Leocadio
Guzmn fue siempre un esforzado defensor de la Constitucin de 1830, con
su rgimen electoral oligrquico, y jams pidi la abolicin de la esclavitud, ni
de la pena de muerte, ni de las penas infamantes; ni siquiera abog en prove-
cho propio por la derogacin de la ley de conspiradores que llevaba su firma y
en virtud de la cual estuvo a pique de que lo fusilaran sus enemigos. Felipe
Larrazbal era un literato romntico, que imitaba y algunas veces plagiaba a
Lamennais, y nunca manej el estilo candente ni la stira envenenada y soez
que pudiera ser grata al grosero paladar de nuestras turbas urbanas. Estanislao
Rendn fue siempre un retrico, oscuro en las ideas y ms oscuro an en la
expresin, gustndole emplear los trminos ms extraos para designar las
cosas ms corrientes; de tal manera, que es imposible, aun a los ms familia-
rizados con el idioma, leer sus artculos o sus discursos sin apelar al diccio-
nario: lo cual contribuy sin embargo a darle una gran reputacin, ya que,
como dice Le Dantec. "la magia de las palabras ha sido y lo ser todava por
mucho tiempo un mvil poderoso de nuestras acciones y de nuestros juicios";
y Rendn, a falta de argumentos tena exclamaciones, como cuando en la
Convencin de Valencia el 58, defenda el sistema federal diciendo: "La Fe-
deracin es santa, celestial, divina!". Slo Blas Bruzual tena pluma y cerebro
de combate; slo l posea la concepcin clara y los sinceros ideales de su
partido y de su credo. Fue tan honrado como Rendn, pero ms en contacto
con la realidad y con las necesidades del momento. Todava vibran en las


pginas de El Republicano, las tremendas diatribas, los conceptos vigorosos, y
encendidos por una conviccin y una fe absoluta en las excelencias de su
causa. Bruzual era adems liberal de pura cepa. Haba sido siempre patriota,
traa a la oposicin las pasiones de la cruenta lucha por la Independencia, en
tanto que Guzmn, Larrazbal y Rendn eran hijos de realistas. Pero El Repu-
blicano no tuvo siquiera residencia fija y en ms de siete aos no public sino
escaso nmero de ejemplares, como puede verse en la coleccin que se con-
serva en la Biblioteca Nacional.
Si la rigurosa exactitud de estas consideraciones salva a Guzmn y a los
escritores liberales de las graves responsabilidades que sobre ellos han hecho
pesar sus adversarios, tambin les arrebata, por falso o infundado, sobre todo
al primero, el ttulo de Fundador del Partido Liberal.
Las masas populares que haban sido realistas con Boves y patriotas con
Pez durante la guerra de Independencia, fueron despus liberales con Guz-
mn y Zamora el 46, y federales con el mismo Zamora, con Falcn y con Soti-
llo el 59.
Y en cuanto a las clases superiores, en lucha desde la Independencia, jams
en ninguna poca, han estado divididas por cuestiones de principios. En Vene-
zuela se ha considerado como una deshonra llamarse conservador, al punto
que uno de los libros polticos ms sensacionales, aparecidos en la ltima dca-
da del siglo pasado, Estudios histrico-polticos, del seor Domingo Antonio Ola-
varra (Luis Ruiz), y que es un apasionado alegato en contra de las conquistas
del Partido Liberal, comprueba hasta la saciedad que los godos fueron siempre
ms radicales y hasta ms jacobinos y demoledores que sus contrarios llamados
liberales.
253
Estudiar con otro criterio aquellos movimientos, atribuirlos exclusiva-
mente a influencias de principios, es desconocer las causas fundamentales de
nuestra evolucin histrica y permanecer en la errnea creencia de que en
Venezuela hayan existido partidos doctrinales, con opuestas tendencias, y que
nuestras luchas intestinas fueran ocasionadas por cuestiones constitucionales.
"A la hora actual aun en las naciones sometidas al rgimen parlamentario
dice Ren Worms se distinguen por lo menos dos grandes partidos: los
liberales y los conservadores. Pero stos no son sino rtulos frecuentemente
engaosos y que por lo regular designan cosas muy diferentes segn los
tiempos y los pases, no sirviendo sino para encubrir con nombres pomposos,
ambiciones y rivalidades personales".
254
No decimos por consecuencia nada
nuevo, ni pretendemos que solamente en Venezuela haya sido una mentira la
existencia de los partidos doctrinarios. Un periodista de la vecina Repblica
deca hace poco tiempo, que en Colombia slo haban existido dos partidos: el
clerical y el anticlerical. Es una diferencia radical con Venezuela, donde el
clero no se ha mezclado jams en la poltica.
Y cul fue al fin el resultado de aquella lucha, en favor de los principios
republicanos sancionados por la Constitucim de 1830? La aparicin inmediata
del otro caudillo; la sustitucin de Pez con Monagas: la alternabilidad del po-
der personal, que los odios tradicionales hicieron violenta, en vez de la suce-
sin legal y pacfica escrita en el cdigo fundamental. Si el poder absoluto de
Pez comenz a consolidarse con su rebelin del ao 26 contra el Gobierno de
la Gran Colombia, el de Monagas qued consagrado con el hecho sangriento


del 24 de enero de 1848, nacido de un movimiento popular contra los godos o
paecistas que componan el Congreso Nacional.

V
No incurrimos nosotros en el error de afirmar que el pueblo de Venezuela
fuese demcrata en el sentido cientfico del vocablo y que las ideas y los
principios democrticos como errneamente lo afirm el argentino Sar-
miento, hablando de su pas hubieran penetrado hasta las capas inferiores de
la poblacin. Las visiones de Rousseau descubriendo en las sociedades primi-
tivas el "igualitarismo", la independencia individual, y todos los principios
proclamados por las sociedades modernas, no caben hoy dentro de un criterio
medianamente ilustrado; "la historia no es una serpiente que se muerde la
cola". El comunismo arcaico, no es el colectivismo de nuestra edad presente;
entre uno y otro slo existe una identidad aparente y superficial. Confundirlos
equivale a establecer, por ejemplo, una semejanza absoluta entre la cohabita-
cin de una mujer y de un hombre en los pueblos primitivos y el matrimonio
monogmico de la Europa moderna. "En las poblaciones errantes e inorgni-
cas, dice Post, un sabio preocupado con una teora puede descubrir tanto la
promiscuidad como la monogamia, la propiedad privada como la propiedad
colectiva" y Bougl agrega: "la desigualdad como la igualdad".
El carcter tpico de los pueblos pastores, as en Venezuela como en todos
los pases donde existen llanuras y ganados, es la igualdad de condiciones, la
ausencia completa de jerarquizacin social: "Los pueblos pastores o venidos
directamente de pastores, no tienen aristocracia".
255

Pero es ese el ideal de la democracia moderna? La frmula de las exigen-
cias lgicas del igualitarismo es "proporcionalidad" no "uniformidad": igual-
dad no es identidad. Si la idea de igualdad excluye a nuestros ojos las de clase o
especie, implica desde luego las de individualidad y humanidad; o en otros tr-
minos, cuando se declara que todos los hombres son iguales, el sentimiento de
que ellos son semejantes no excluye el sentimiento de que sean diferentes;
reclamar, como lo quiere la democracia, la igualdad de las facultades jurdicas,
no es proclamar la igualdad de las facultades reales. El verdadero concepto de
la democracia es del concurso, pero es justamente para apreciar luego mejor
los diferentes valores de las acciones individuales. "La igualdad de las posibili-
dades no est hecha para borrar, sino muy al contrario, para poner de relieve
la desigualdad de las potencias... cuando se quiere medir exactamente la dife-
rencia de dos fuerzas se les hace partir del mismo nivel".
"Cuando la doctrina democrtica reclama la igualdad civil y jurdica no
niega de ningn modo las diferencias individuales, sino que quiere, al con-
trario, tener en cuenta los mritos y los demritos personales. Declarar igua-
les a todos los ciudadanos ante la ley, no es pedir que ella asegure a sus actos,
por ms distintos que stos sean, iguales sanciones; sino al contrario, que ella
proporcione a la desigualdad de las faltas cometidas o de los servicios pres-
tados, las sanciones de que dispone. Lo mismo sucede cuando se decreta que
todos los ciudadanos sern "igualmente admisibles a todas las dignidades y a


todos los empleos pblicos"; se destruye toda distincin segn la frmula
consagrada de la Declaracin de los Derechos del Hombre, que no sea "las de sus
virtudes y de sus talentos"; pero es precisamente con el nico fin de poner de
relieve esta distincin, como se borran todas las dems. El rgimen democr-
tico del concurso, proclamando la igualdad de derechos de los concurrentes,
tiene justamente por objeto medir las diferencias de sus facultades".
256

Cuando decimos que las teoras democrticas importadas de Europa por
los hombres de la Revolucin, coincidieron en Venezuela con los instintos
niveladores de nuestra poblacin heterognea y de las masas llaneras victorio-
sas, que dominaron el pas despus de la Independencia, no pretendemos de
ningn modo afirmar que los venezolanos comprendieran mejor y apreciaran
las excelencias de la doctrina democrtica, por un movimiento deliberado y
consciente. Queremos simplemente comprobar que nuestro pueblo estaba
ms predispuesto que ningn otro de Hispanoamrica, para recibir y transfor-
mar en provecho de sus instintos niveladores, aquellas ideas, que predicadas
por las clases elevadas de ambos partidos, representaban la reaccin contra el
rgimen social de la colonia. Las distinciones que hoy establecen los socilo-
gos, interpretando cientficamente la doctrina democrtica, siguiendo la evo-
lucin de las ideas igualitarias, no podan ser apreciadas entonces por los que
predicaban utpicamente el dogma de la soberana popular. De all el gran n-
mero de idealistas arrepentidos, de jacobinos chasqueados, que escapaban de
la vida pblica para ir a llorar decepcionados las funestas consecuencias de sus
prdicas, o desmentan en el poder, llenos de escepticismo, los mismos prin-
cipios que haban sustentado en la oposicin y en los campamentos revolucio-
narios.
Comprese la evolucin igualitaria en Venezuela y en Colombia, por
ejemplo, y se ver que es entre nosotros donde ms rpida y profundamente
se ha realizado; y no obstante haber sido la vecina Repblica, el pas en que la
lite liberal llev su radicalismo a un extremo adonde no llegaron jams los
venezolanos ni aun en los periodos de mayor agitacin revolucionaria, el
pueblo colombiano permanece todava inmvil, apegado a sus tradiciones,
sumiso a la Iglesia catlica, respetuoso a las jerarquas sociales, sin que los
sacudimientos revolucionarios, las guerras civiles, tan frecuentes como las
nuestras, ni las prdicas disolventes de los radicales, entre quienes se contaron
siempre oradores y escritores eminentes que disponan adems en los congre-
sos y en la prensa de una libertad absoluta, que lleg siempre a la licencia,
hayan podido despertar en el mestizo y mucho menos en el indio, los impul-
sos individualistas, niveladores, trepadores y demoledores de las poblaciones
llaneras y costeas de Venezuela. En Colombia misma se observa una gran di-
ferencia entre los instintos politicos de los montaeses, que constituyen la
mayora de su poblacin, y los de los pueblos costeos y llaneros que se ase-
mejaban ms a los venezolanos.
La explicacin ms racional de nuestra rpida evolucin igualitaria, no
debemos buscarla de ninguna manera en la influencia exclusiva de las teoras
democrticas importadas de Europa y profesadas indistintamente por todos los
partidos, sino en la coincidencia necesaria y fatal de esas teoras con los instin-
tos polticos de nuestro pueblo heterogneo y conformado en su gran mayora


por la vida pastoral. "Para que una idea penetre en una sociedad, es necesario
que exista entre la naturaleza de aqulla y la estructura de sta una especie de
armona preestablecida".
257

Por esta razn hemos afirmado que de las dos fases de nuestra revolucin
de Independencia, la ms interesante para el socilogo no es la lucha contra
Espaa. Qudese para la historia militar el estudio de las grandes campaas y
para la epopeya la exaltacin de nuestros hroes en la redencin poltica del
Continente. Otras son las conclusiones que el investigador debe desentraar
de aquella lucha en que "la mitad de la poblacin combati contra la otra mi-
tad" durante catorce aos, porque en esa guerra civil, ms social y econmica
que poltica, se encuentra la clave de nuestra evolucin nacional.
Cuando en otros pases de Hispanoamrica la revolucin de la Indepen-
dencia se redujo casi a un cambio de autoridades y el gobierno supremo pas
sin hondas modificaciones de las manos de los agentes de Espaa a las de la
aristocracia criolla habituada a la supremaca social, municipal y econmica,
constituyndose en oligarquas que an predominan como en Chile y Colom-
bia, en Venezuela los primeros movimientos revolucionarios comienzan tam-
bin encabezados por las clases elevadas; pero al cabo de catorce aos de
cruentsima lucha por causas tnicas y mesolgicas que particularizan nuestra
evolucin, diferencindola de la de casi todos los otros pueblos del Continen-
te, se observa con absoluta claridad, que una verdadera revolucin social se
haba realizado en el organismo de la antigua Capitana General. Basta com-
parar el rango y la mentalidad de los hombres del 19 de Abril y del 5 de Julio,
con la mentalidad y el rango de los Caudillos que, por virtud de sus grandes
hazaas vinieron a ocupar las ms elevadas posiciones en la naciente Repblica
y eran en realidad los genuinos exponentos de la revolucin, para comprender
la enorme transcendencia social de aquella guerra. "La rebelin" que comien-
za "como un juego de nios" dirigida por las manos finamente enguantadas del
Marqus del Toro, viene a terminar sobre una gran charca de sangre y un in-
menso montn de ruinas, como un potro cerril bajo la mano spera y brutal
del llanero Pez. Desde entonces la pirmide qued definitivamente inverti-
da.
El encumbramiento de Pez, que desde la humilde condicin de pen de
un hato haba llegado a escalar el ms alto puesto en la milicia y en la poltica,
tena que producir hondas repercusiones en el seno de nuestras masas llaneras,
anrquicas, individualistas y semibrbaras. "El hombre que alcanza una alta po-
sicin, eleva con l la clase a la cual perteneci y sobre ella refleja los hono-res
que se le tributan. Por esto la imaginacin popular se complace en atribuir a
los grandes un origen humilde. A creer en las leyenelas, ms de un rey haba
sido pastor y conservaba en un lugar oculto de su esplndido palacio, los po-
bres instrumentos de su antiguo oficio".
258
El hecho de que un plebeyo, de que
un humilde pen como Pez, en un pueblo profundamente conmovido por
catorce aos de guerra y que profesa hasta el fanatismo el culto del valor
personal, hubiera llegado a ser por la sola virtud de sus hazaas militares, no
slo el Jefe Supremo de la Repblica sino el hombre ms rico, ms adulado,
ms aplaudido y ms temido, deba necesariamente estimular en el espritu de
las clases populares el mvil psicolgico de elevarse, de trepar, de asaltar
todas las cumbres, rotas casi por completo las antiguas y fuertes vallas que el


rgimen colonial opona a la ascensin democrtica. Pez, Jefe Supremo de la
Nacin, ha significado mil veces ms para la democracia venezolana que todas
las prdicas de los jacobinos y todos los "sacrosantos" principios escritos en las
Constituciones.
Y nuestras contiendas civiles posteriores a la Independencia, no han sido
como las de otros pases de Hispanoamrica, choques de dos oligarquas que
se disputan el predominio poltico. Verdaderas revoluciones sociales, ellas han
sido como las etapas de esta evolucin que al cabo de un siglo ha dado por
resultado el triunfo del igualitarismo, un tanto confuso todava como engen-
drado por la violencia, pero comprobando con sus tipos representativos la re-
cia complexin psicolgica de este pueblo heterogneo que desmiente hasta
cierto punto, por su facilidad de adaptacin, la teora de la desigualdad mental
de las razas.
Corra el ao de 1859. Acababa de estallar la Revolucin Federal, y uno
de aquellos guerrilleros que andaban merodeando por el Alto Llano lleg una
tarde al pueblo de Parapara. Tendi su gente a la puerta de una humilde casa,
se introdujo en ella, y colocando la espada sobre una mesa se ech en un chin-
chorro de moriche a descansar de su incesante correra. A poco lleg silbando
alegremente, con una tinaja de agua en la cabeza, un muchacho como de ca-
torce a quince aos, en cuya piel blanca y cabellos lacios prevaleca el mesti-
zo, pero que denunciaba la mezcla con la otra raza en el belfo, que siempre, a
pesar de la espesa barba que llev ms tarde, fue uno de los rasgos salientes de
su fisonoma. Coloc la tinaja en un rincn, y echando de ver la espada se fue
rpidamente hacia ella; la contempl largo rato, y tomndola en las manos,
despus de cerciorarse de que su dueo estaba dormido, la sac de la vaina,
blandila cual si estuviera mandando una guerrilla y embelesado estaba con
ella como si fuese un precioso juguete, cuando el hombre, que se haba
despertado y le vea por entre los hilos del chinchorro le dijo con sorna:
Cmo que te gusta la carrera militar?
A m s, seor le respondi el muchacho.
T quieres irte conmigo?
Yo s. Pero eso depende de mi madre.
A poco lleg sta, y al escuchar la proposicin del guerrillero se opuso
fuertemente. Aquel muchacho, que era el segundo de sus hijos, la ayudaba en
las necesidades de la casa, porque el mayor estaba en la guerra y el padre, de
oficio curandero y de gran reputacin en la comarca, se hallaba siempre
ausente. Pero ante la observacin muy cierta que le hizo el hombre, de que si
no se lo llevaba l se lo llevaran reclutado los godos, quienes en cualquier mo-
mento entraran en el pueblo, se resign a verle partir a la grupa del caballo
del guerrillero. Pensara el General Borrego que aquel muchacho deba ser
ms tarde el General Joaqun Crespo, Gran Caudillo, poltico sagaz, y dos ve-
ces Presidente de la Repblica?
Lo que caracteriza esencialmente la democracia, ha escrito Robert Mi-
chels, el eminente profesor de la Universidad de Turn, repitiendo una frase
clebre, es que bajo su imperio, cada quien lleva en la mochila un bastn de
mariscal,
259
y hablando de Venezuela, un escritor colombiano, el doctor Ri-
cardo Becerra parodi ese concepto diciendo, que desde la guerra de Inde-
pendencia el bastn del magistrado andaba en la capotera del recluta.



El verdadero carcter de la democracia venezolana ha sido, desde el triun-
fo de la Independencia, el predominio individual teniendo su origen y su fun-
damento en la voluntad colectiva, en el querer de la gran mayora popular t-
cita o explcitamente expresado. Nuestros instintos absolutamente igualita-
rios, nuestro individualismo todava indisciplinado, aventurero, irreductible y
heroico, han hecho imposible el predominio de una casta, de una clase, de una
oligarqua, cualquiera que sea su origen; y es bien sabido que la misma Iglesia
Catlica, reducida a su misin puramente espiritual, sin influencia alguna en la
vida poltica, se halla bajo el patronato del Jefe de Estado, quien lo ejerce con
mayor amplitud que el monarca espaol de la poca colonial.
El Csar democrtico, como lo observ en Francia un espritu sagaz,
Eduardo Laboulaye, es siempre el representante y el regulador de la soberana
popular. "l es la democracia personificada, la nacin hecha hombre. En l se
sintetizan estos dos conceptos al parecer antagnicos; democracia y autocra-
cia", es decir: Cesarsmo Democrtico; la igualdad bajo un jefe; el poder indi-
vidual surgido del pueblo por encima de una gran igualdad colectiva, repro-
duciendo en esta antigua colonia espaola, por raras coincidencias sociolgi-
cas, el mismo rgimen de gobierno que un ilustre historiador lusitano con-
sidera como el ideal de la raza ibrica, cuando bajo la autoridad de uno solo se
fundieron las nacionalidades peninsulares, la guerra fue una escuela de iguala-
cin social, el pueblo conquist las ms altas prerrogativas, se eliminaron los
privilegios, se abatieron los grandes y se estableci el ms perfecto acuerdo
''entre el espritu nacional y las instituciones surgidas naturalmente de la evo-
lucin orgnica, que fueron por esa causa la genuina expresin del genio co-
lectivo, dando a Espaa la unidad y la fuerza necesarias para imponer al mundo
su voluntad y su pensamiento".
260

El concepto organcista de que las naciones, como seres colectivos, siguen
en todo un movimiento anlogo al de los seres individuales, se halla ya defini-
tivamente establecido. Ciencia de la vida, la biologa abraza tambin la historia
de las sociedades. Los rganos del cuerpo social aparecen primero como
esbozos rudimentarios, que poseen apenas en su conjunto un carcter de agre-
gacin. Sometidos estos diversos elementos a la accin y a la reaccin recpro-
cas, en esa lucha incesante que constituye la manifestacin misma de la exis-
tencia, van entonces definindose, especializndose paulatinamente, hasta que
surge el principio de coordinacin comn, que es el principio vital de la
sociedad, como la primitiva agregacin celular lo es del organismo individual.
Y de igual manera que ste, una vez constituido encuentra dentro de s mismo
todos los elementos necesarios para su desarrollo por el fortalecimiento de sus
rganos, la sociedad genera tambin en s un pensamiento, un ideal, un inters
que viene a ser a un tiempo mismo el norte que la dirige y la fuerza interior
que la empuja en su desenvolvimiento y en la afirmacin de su personalidad
nacional, por etapas sucesivas, que el socilogo debe observar con la misma
curiosidad y el mismo espritu cientfico con que el bilogo estudia la evolu-
cin del organismo individual en las diversas faces de su desarrollo.
Creer que las nacionalidades actuales han salido hechas o constituidas de
un todo de las manos de sus conquistadores, de sus libertadores o de sus legis-
ladores, como el Universo de las manos omnipotentes del Creador, segn la
leyenda bblica, es un concepto que no cabe hoy dentro de un criterio media-


namente ilustrado. Organismos o superorganismos, todas las nacionalidades ya
perfectamente constituidas, son el resultado de un largo proceso, que ha lle-
gado al momento culminante en el cual "todas las fuerzas se hallan equilibra-
das y todos los hombres compenetrados por un pensamiento al que puede y
debe drsele el nombre de alma nacional, porque tiene el mismo carcter de
aquello que en los individuos llamamos alma".
261
He aqu expuesto el criterio que, de acuerdo con los maestros de la socio-
loga, nos gui al escribir estos simples esbozos dentro de un marco de muy
limitadas proporciones; y que ahora recogemos en la creencia de que entre
ellas existe la ilacin que puede dar una idea del proceso seguido por nuestra
Patria hasta la afirmacin de su individualidad. Un mvil poderoso ha precipi-
tado en nuestro concepto esa evolucin, y es la Historia; nuestra grande his-
toria, la ms cruenta, la que encierra en Amrica mayores sacrificios por la
conquista de la Independencia, la que cuenta mayor nmero de hroes y de es-
tadistas en la Emancipacin del Continente, aquella en cuyo vrtice resplan-
dece la figura incomparable del LIBERTADOR, que si es para toda la Amrica
"el smbolo del ideal republicano", es tambin para los venezolanos el smbolo
sa-grado de la nacionalidad y de la Patria.


NOTAS


242
En Venezuela, por regla general, se naca godo o liberal, segn que el ascendiente
hubiese sido realista o patriota; y no slo los calificativos eran tradicionales, sino que los
colores de las divisas amarillo y rojo eran las mismas de los dos bandos que lucharon
durante la guerra. La bandera amarilla fue la de los patriotas, Pez, Autobiografa, vol. I, p.
159 (en nota): "(En la plaza principal de San Fernando de Apure) encontramos la cabeza del
honrado, del valiente, del finsimo caballero Pedro Aldao, puesta por escarnio en una pica
de orden de Boves, que la remiti desde Calabozo como trofeo. Al apearla para hacerle
honores y darle sepultura cristiana, encontramos dentro de ella un pajarillo que haba hecho
en la cavidad su nido y tena dos hijuelos. El pjaro era amarillo, color distintivo de los
patriotas".
243
Este era el gran argumento que los adversarios de Vargas oponan a su candi-
datura en aquellos das En hoja suelta se public el 19 de octubre de 1834, una carta de uno
de los antiguos realistas que an permanecan en Puerto Rico, expresando su satisfaccin
por ver figurando entre los electores de aquel ao a los realistas Juan Jos Vaamonde, Jos
de Jess Goenaga, Juan Pablo Huizi, Juan Manuel Cajigal, incluyendo entre ellos a Valentn
Espinal y a Wenceslao Urrutia, quienes seguramente llevaran a Vargas a la Presidencia y
con eso adelantara mucho Espaa. Los adversarios de Vargas lo llamaban "el candidato
extranjero" y en otro impreso de 22 de julio se leen estos conceptos; "Vea Venezuela qu
suerte le esperara si ocupara la Presidencia del Estado un hombre elevado por la aristo-
cracia, por los enemigos de la Independencia y de nuestros invictos caudillos..." El mismo
doctor Vargas le dice a Pez el 23 de julio de 1835: "Mucho siento observarle que juzgo
muy necesaria la presencia de los Consejeros militares (que eran prceres de la Inde-
pendencia) en El Consejo. Cuando todo se convierte en pretextos, cuando se critica al
gobierno de godo o compuesto de hombres diversos de los antiguos patriotas... los Gene-
rales Carreo y Piango me parecen muy tiles y aun indispensables en el Consejo". (Doc.
para los anales de Venezuela, 29 perodo, T. 2). Ya insistiremos sobre estos puntos al hablar
de la evolucin de los partidos de la Independencia.
244
Vase la Coleccin completa de las leyes, decretos y resoluciones sobre manumisin, Cara-
cas, 1846.
245
V. Depons, Voyage la partie orintale de la Terre-Ferme, etc. Humboldt., Voyage.
Archivo Nacional. Reales Provisiones.
246
"Examinando hoy las tribus de beduinos, que sin embargo estn ya muy
avanzadas, podemos darnos cuenta de lo que eran las relaciones entre las primitivas. Un
viajero francs, M Gabriel Charme, escriba a este respecto en La Revue des Deux Mondes, de
15 de agosto de 1881: "Caer sobre las caravanas cuando stas no son aliadas a su tribu;
robarse los rebaos, apoderarse de los bienes, asesinar a los que pretendieren defenderlos,
sobre todo si son habitantes de las ciudades, tales son las virtudes que el beduino ostenta en
ms alto grado. Nosotros mandaramos a galeras como ladrones, como salteadores de cami-
nos, a estos hroes poco nobles de las leyendas beduinas. Voyage en Syrie. Cita de Gumplo-
wicz, Prcis de sociologie. p. 186.
247
Entre otros figuraba como Juez, el Doctor Francisco Rodrguez Tosta, quien con
los Doctores Juan de Rojas y Toms Jos Hernndez de Sanabria, haban compuesto el
clebre Tribunal de Apelaciones, nombrado por Boves el ao 14, para sustituir la Real
Audiencia.
248
Uno de los fundamentos ms poderosos de la oposicin liberal en 1840, era el
poder ejercicido por el General Pez durante veinticinco aos, sin comprender que aquella
influencia decisiva no era ni poda ser la obra exclusiva de la voluntad del Gran Caudillo,


sino la expresin concreta de los instintos polticos del pueblo venezolano, Y es curioso
observar que los argumentos de Antonio Leocadio Guzmn contra la autocracia de Pez,
fueran los mismos que ms tarde, godos y liberales sacaran a relucir en contra de la auto-
cracia del General Guzmn Blanco, cegados tambin por el prejuicio de la alternabilidad, o
fundndose en este principio trasplantado para encubrir ambiciones personalistas o sustituir
a un autcrata con otro, tras el inevitable perodo de anarqua que precede siempre en casi
todas las Repblicas hispanoamericanas al implantamiento del Gobernante efectivo, del
"Gendarme Necesario" capaz por la superioridad de su carcter y por la fuerza de su brazo
de imponer la paz y hacer progresar la sociedad. Mxico, despus de la cada de Porfirio
Daz, es el ejemplo ms reciente y ms elocuente de esta verdad.
249
Ayarragaray dice, hablando de la Repblica Argentina: "El caudillismo fue
siempre nuestra constitucin positiva; y en vano la impostura de los partidos, o la inge-
nuidad de las teoras, pretendieron cubrir con instituciones importadas las monstruosida-
des congnitas de nuestra constitucin poltica". La anarqua argentina y el caudillismo.
250
Tal es la oscuridad que los seudo-historiadores y los escritores polticos han hecho
en torno a los orgenes de ambos partidos, que ya se hace necesario sustituir a las filiaciones
vagas, encadenamientos histricos y determinaciones precisas. Por desconocimiento abso-
luto de las leyes de la continuidad histrica, se considera que los viejos partidos datan de
1840 y en esto marchan de acuerdo casi todos los escritores de ambos bandos "Cuatro
fueron los rganos ms caractersticos de la imprenta durante aquel interregno gensico de
nuestra vida poltica dice Marco Antonio Saluzzo en sus Esbozas y Versiones (p. 9) y
estas cuatro hojas peridicas sembraron sobre las alas de los vientos del Cielo la semilla del
Derecho y de la Libertad. Guzmn, el Brissot de Venezuela, escriba El Venezolano;
Larrazbal, el tico Larrazbal, escriba El Patriota; Bruzual, El Republicano; Rendn, El
Torrente". "Guzmn electrizaba; Larrazbal encantaba; Bruzual, explicaba; Rendn, predi-
caba".
251
Conscience et volont sociales, p. 76
252
Extrao encontrarn este paralelo aquellos que an se empean en desconocer las
leyes de la continuidad histrica y se figuran que cada generacin crea su estado social. Y
conste que no vemos la figura de Ezequiel Zamora, al travs de ningn prejuicio partidario.
Pertenecemos a una familia de liberales federalistas y podemos decir con orgullo que nues-
tros antepasados dejaron bien puesto su nombre en los campos de batalla y en las luchas
civiles. Por eso afirmamos con la ms absoluta libertad de criterio que por su raza, pues
Zamora era perfectamente blanco, por su gran pericia militar, por su desprendimiento, por
su herosmo, por la dureza de su carcter y por el influjo que tuvo en nuestras masas po-
pulares, a nadie ms que Boves puede comparrsele, aunque siempre nos hayan parecido
arbitrarios estos paralelos entre personajes colocados en ambientes polticos y circunstan-
cias histricas distintas.
253
El seor Olavarra era descendiente directo de Don Domingo de Olavarra y
Olave, notable realista. Comisario de Guerra del Ejrcito espaol de Morillo; y aunque por
la lnea materna era nieto del general Renato Beluche, francs, que como marino prest
grandes servicios a la Independencia, fue considerado siempre como godo, siendo, sin em-
bargo, un hombre de ideas y de principios absolutamente radicales.
254
Philosophie des sciences sociales, T. I, p. 69.
255
Edmond Demolins, Les grandes routes des peuples. Camment la route cre le type social,
T. II, passim.
256
Bougl, Les idees galitaires.
257
Bougl, Les idees galitaires, p. 84.
258
Bougl, ob. cit.
259
Robert Michels, Les partis potitiques, essai sur les lendances oligarchiques des dmocraties.


260
J. P. Oliveira Martins, Historia de la civilizacin ibrica.
261
Refundimos en estos prrafos los conceptos de los socilogos llamados organi-
cistas, aceptando las asimilaciones biolgicas, sin caer en las exageraciones de la escuela
spenceriana. El mismo Ren Worms ha modificado un tanto el criterio con que escribi su
notable obra Organisme et societ en 1896, como puede verse en su Philosophie des sciences, I ,
cap. III. En nuestra opinin es Oliveira Martins, en su citado libro, quien aplica a la evo-
lucin de las sociedades con mayor claridad y en sntesis admirable, la doctrina organicista:
por eso lo hemos preferido al hacer este resumen.

















CESARISMO DEMOCRTICO
Y CESARISMO TEOCRTICO



















La polmica con Eduardo Santos, director del diario El Tiempo
de Bogot, constituy uno de los ms importantes debates en torno a la
publicacin, en 1919, de Cesarismo Democrtico. Fue la crtica
que, de esa obra, hizo Eduardo Santos en las columnas de E Tiempo lo
que motiv la contestacin de Vallenilla titulada "Cesarismo Democrtico
y Cesarismo Teocrtico", originalmente publicada en El Nuevo Diario
(Caracas, 4 de noviembre de 1920) y reproducida en Cultura Venezo-
lana (Ao III, No. 20, Caracas, diciembre de 1920).
N.H.V.





CESARISMO DEMOCRTICO
EDUARDO SANTOS











Prologado por don Antonio Gmez Restrepo, acaba de llegarnos de Venezuela una
obra singular, salida de la pluma, muy inteligente y muy docta, de Laureano Vallenilla
Lanz, y cuyo ttulo y pie de imprenta acaso nos relevaran de todo comentario. El libro se
llama: Cesarismo Democrtico, y est impreso en Caracas.
El libro tiene un epgrafe, con el cual su autor quiso escudarse, de antemano, ante
los ataques que la tesis por l sustentada deberan necesariamente traerle, no tanto en su
propio pas como en el Exterior. "No bay en el mundo razn ninguna tan poderosa que
impida a un hombre de ciencia decir la verdad". El epgrafe es bueno, y la firma que lo
autoriza, que es la de Renn, completa el alcance que se le quiso dar.
Porque Renn hizo el frvido elogio del buen tirano. Segn l, ninguna forma de
gobierno sera superior a la de una democracia gobernada por un solo hombre. Por un
hombre bueno y sabio, que sin congresos, sin ministros, sin trabas ningunas se dedicara a
hacer la felicidad de su pueblo. Este elogio, es cierto, lo escribi Renn cuando evolucio-
n hacia el Imperio liberal, y fue el mismo, poco ms o menos, que sirvi a Emiler Olli-
vier y a Prvost-Paradol para abandonar a los republicanos y acercarse a las Tulleras.
El Csar democrtico de Vallenilla Lanz, es sin duda un remedo del buen tirano de Re-
nn.
Quisiramos separar la tesis sustentada por Vallenilla Lanz del lugar y la poca en
que el libro fue escrito, mas esto resulta imposible; aqulla es producto directo del medio
y del momento. Tenemos pues que referirnos a ambas cosas.
El seor Vallenilla, hace la historia de Venezuela, de sus luchas y de sus hombres, y
cada episodio de la vida de aquella Repblica, le sirve para comprobar cmo, ayer y hoy
y maana, el "caudillo ha representado una necesidad social". Al iniciarse la guerra de
independencia surge Bolvar, nico hombre capaz de dominar a los dems caudillos y
llevar adelante la lucha; despus de la batalla de Carabobo, se impone Pez, nico tam-
bin capaz de contener a las turbulentas hordas de llaneros; y luego, los Monagos, Fal-
cn, Guzmn Blanco, Crespo, cada uno en su hora precisa y con su misin providencial,
para culminar no lo dice el autor pero la deduccin se impone en el Csar actual
que preside desde Maracay los destinos de Venezuela.
La necesidad y la conveniencia del Csar est demostrada en el libro de Vallenilla
Lanz con abundantes y doctas citas: Renn, Spencer, Robert Michels, Bougl, O'Leary,
el historiador Restrepo, todos concurren a ayudar al distinguido historiador venezolano



a comprobar su tesis de que en esta Amrica el cesarismo es la nica forma posible de
gobierno.
No vaya a creerse que lo de democrtico, que se aade al cesarismo, consiste en que
en esta clase de gobierno se apliquen las formulas usuales de la democracia. No: este
cesarismo se llama democrtico, porque cualquier hijo del pueblo, por humilde e igno-
rante, puede llegar a ser el Csar; o mejor que precisamente las clases ms bajas de la
sociedad son la madera de los Csares. Pez, apenas saba leer cuando triunf en Cara-
bobo; Crespo nunca supo de "ideologas", que deca Napolen; el general Gmez no es
precisamente un letrado. El Csar democrtico, no es, pues, sino el tirano de origen
humilde Es la seleccin por lo bajo. Es la seleccin que produjo al doctor Francia y a
Estrada Cabrera.
"El gendarme necesario" se llama el captulo en que Vallenilla Lanz resume las
conclusiones de su obra. Veamos algunas de estas conclusiones:
"Asegurada la independencia, la preservacin social no poda encomendarse a las
leyes sino a los caudillos prestigiosos". "Pretender sustituir el prestigio personal del cau-
dillo, nica institucin posible en nuestro pueblo, nico resorte poderoso de orden social,
con el prestigio impersonal de la ley, de leyes que no correspondan a condiciones de he-
chos ni a las modalidades propias del ambiente, ni estaban en las costumbres naciona-
les, fue el colmo de la imprevisin y del empirismo". "El Csar democrtico, como lo
observ en Francia un espritu muy sagaz, Laboulaye, es siempre el representante y el
regulador de la soberana popular. El es la democracia personificada, la nacin hecha
hombre". (Laboulaye escriba bajo Napolen III...).
Con estas citas y de postulados por el estilo est lleno el libro basta para dar
al lector una idea de las tendencias que guan a su autor.
No sera sin duda hidalgo hacer reflexiones sobre el valor que un libro escrito en
estas condiciones pueda tener, ni sobre el alcance que a semejantes teoras, emitidas hoy
en Venezuela, se les debe dar. Pero, no es posible tampoco dejar que pasen en silencio es-
tas apologas del cesarismo americano, cuando sobre el Continente no queda ya sino un
Csar; derribado como fue Estrada Cabrera, el otro, despus de veintids aos de cesaris-
mo democrtico.
Vallenilla Lanz justifica la necesidad del cesarismo en Venezuela, precisamente por
la altivez e insumisin del pueblo venezolano. "Aquel pueblo el venezolano dice
Vallenilla Lanz, no era de ningn modo semejante a las indiadas sumisas de la Nueva
Granada, del Ecuador y de Bolivia". Esto quiere decir, hablando en buen romance, que
los gobiernos constitucionales no son posibles sino con indiadas sumisas. Los pueblos al-
tivos necesitan tiranos... Paradoja inofensiva y absurda, que sera cruel comentar.
Qudese para Venezuela para la Venezuela oficial, no para la gloriosa hermana
muerta este libro, que hara muy poco honor a una democracia efectiva; qudense
estos ensayos de cesarismo para otros pueblos, que el nuestro el ms independiente, el
ms digno de la Amrica s ha sabido demostrar cmo no obraron con imprevisin
ni con empirismo lo fundadores de nuestra nacionalidad, que se apresuraron a sustituir
el prestigio personal de! caudillo, con el prestigio impersonal de la ley, a cuyo amparo
vamos progresando lentamente, pobres quiz, pero orgullosamente libres, sin trabas que
se opongan a todas las actividades del espritu, sin Csares ni caudillos a quienes ensal-
zar ni temer, gozando de todas las garantas y de todos los derechos, sin que sobre nues-
tra cabeza haya otra autoridad que la de la ley, igual para todos.
Afortunadamente el cesarismo de todos los matices, que en el fondo es uno mismo,


va siendo ya cosa del pasado. Los pocos casos que, como excepciones, an subsisten en
esta hora de liberacin mundial, estn destinados a desaparecer rpidamente.

Publicado en: El Tiempo (Bogot, 9 de julio de 1920).
















Ni me envanecen los aplausos, ni me mortifican las censuras.
A lo nico que he aspirado en mi vida de escritor, ha sido a decir
siempre lo que yo creo que es la verdad, y a no caer nunca en la
indiferencia del pblico, que es en mi concepto la ms amarga y
deprimente de las criticas.
L.V.L.





CESARISMO DEMOCRATICO
Y CESARISMO TEOCRTICO
4 de noviembre de 1920










MUY AIRADO se me viene encima el eminente escritor colombiano, doctor
Eduardo Santos, desde las columnas de su peridico El Tiempo, de Bogot, con
motivo de mi libro Cesarismo Democrtico.
Francamente que me ha sorprendido el juicio crtico del distinguido publi-
cista, que es ms propiamente un ataque personal absolutamente inexplicable
y una diatriba muy poco velada contra el actual rgimen poltico de Venezue-
la.
El seor doctor Santos comenta y critica todo lo que en el libro se refiere
a Venezuela, pero no dice una palabra sobre lo referente a Colombia. Para l
parece que no ha existido el "Cesarismo Teocrtico" implantado por el doctor
Nez, y asienta que su pas es el ms libre, el ms digno, el ms republicano
de toda la Amrica.
Yo no he escrito ese libro para criticar a Colombia ni a ningn otro pueblo
hispanoamericano. Apunto los hechos, a ellos me atengo con un criterio esen-
cialmente positivista, y "si la verdad escandaliza, que se produzca el escndalo,
pero que la verdad sea dicha".
Entre mis convicciones de historiador y de socilogo y mis convicciones
polticas, no hay discrepancia de ningn gnero. Yo soy en el libro el mismo
hombre que en la prensa, en la plaza pblica y en el Congreso. Sostengo el r-
gimen actual de Venezuela, porque estoy plenamente convencido por los re-
sultados, de que es el nico que conviene a nuestra evolucin normal; porque
es el que, imponiendo y sosteniendo la paz a todo trance, est preparando al
pas para llenar ampliamente las dos grandes necesidades de todas estas demo-
cracias incipientes, con enormes desiertos y con poblaciones escasas y hetero-
gneas que carecen todava de hbitos, de ideas y de aptitudes para cumplir los
avanzados principios estampados en nuestras constituciones escritas: inmigra-
cin europea y norteamericana (gente blanca) y oro, mucho oro para explotar
nuestra riqueza y hacer efectiva la unidad nacional por el desarrollo del comer-
cio, de las industrias y de las vas de comunicacin. Y Esto no se obtiene con
tarasconadas ni con prensa librrima para insultar al gobierno, ni con discur-
sos incendiarios, ni con la absoluta preponderancia de la Iglesia Catlica. En
Espaa existe todo eso hace muchos aos, y todava! "Africa comienza en
los Pirineos" y los hombres pensadores de la Madre Patria estn clamando


por la "europeizacin". Si Colombia, bajo ese rgimen tan semejante al de la
Madre Patria y que a ellos se les antoja perfecto, estuviera a la altura de la
Argentina o del Uruguay, nos convenceramos de que ellos estn ms avanza-
dos que nosotros. Las palabras del Libertador debieran estar grabadas en el
cerebro de todos los hombres polticos de Hispanoamrica; el discurso de
Angostura debiera ser el credo constitucional de todas estas democracias en
agraz.
El doctor Santos no se da cuenta, en medio de su inexplicable exaltacin,
de que cualesquiera que sean las circunstancias en que se publica mi libro, sus
conclusiones cuadran a todos los regmenes que han tenido Venezuela y otros
pueblos de Amrica, desde la Independencia hasta hoy, sostenidos por todos
los partidos. Si esos son los hechos, por qu ocultarlos para seguir viviendo
en la ilusin y en la mentira? "No hay gobierno estable sin pueblo a la espalda,
pensando como el gobierno mismo, sintiendo y procediendo como l".
D'Auriac acaba de escribir que todo gobierno es tcita o explcitamente repre-
sentativo. Si en Venezuela existe el caudillo y existir hasta que el medio
social y econmico se modifique, en Colombia, mientras no suceda lo
mismo, preponderar la Iglesia Catlica como el ms poderoso y eficaz funda-
mento del orden social; y la prensa, librrima para insultar al gobierno, no se
atrever jams a escribir ni un solo suelto de crnica contra el cura ms
humilde de la ms apartada parroquia sin incurrir en la excomunin. Y quin
tiene la culpa de eso, all y aqu? Las cosas son como son y no como los ide-
logos quisieran que fuesen. A diferentes medios geogrficos, tnicos y econ-
micos corresponden necesariamente diferentes regmenes de gobierno. Lo
dems es situarse en los tiempos del abate Mably, "cuando se consideraban las
instituciones polticas como moldes de fabricar pueblos". Yo preguntara al
doctor Santos: quin eligi Presidente de la Repblica al doctor Surez? Su
candidatura, a menos que la prensa liberal haya mentido, fue recomendada, o
impuesta, no solamente por los Obispos de Colombia, sino por el Nuncio de
Su Santidad; y como herejes fueron calificados y tratados los partidarios de
Guillermo Valencia. Cosa inaudita para los venezolanos, porque ni a nuestro
clero ni mucho menos al representante de la Santa Sede se les ha ocurrido
jams inmiscuirse en nuestros asuntos internos. Y esto no es nuevo. Cuando el
Arzobispo de Caracas, Dr. Ramn Ignacio Mndez, se neg a jurar la Cons-
titucin de 1830, arrastrando en su rebelin a los obispos de Trcala y Jeric
(obispos in partibus, gobernadores de las Dicesis de Mrida y Guayana) el
gobierno los extra del territorio; y se trataba nada menos que de dos prce-
res de la Independencia: Mndez y Talavera. El llanero Pez lanz entonces un
concepto, que vale ms que toda la Ley de Patronato Eclesistico: "Usted,
compadre le dijo al doctor Mndez, est en un error, porque usted no ha
dejado de ser ciudadano por ms que sea Arzobispo".
Si yo analizo framente, cientficamente, las bases de nuestra Constitucin
efectiva, por qu el doctor Santos no hace lo mismo con la de su pas? Por
qu no me discute y me comprueba que el rgimen gubernativo de Colombia
no es en su esencia el teocrtico, por imposicin de] medio geogrfico, como
es individualista el de Venezuela, por la misma razn? Es incierta o aventura-
da mi afirmacin de que el doctor Nez, ateo, materialista, spenceriano, se
ali al Arzobispo Pal par acabar con la anarqua parroquial y caciquista, legali-


zada por la Constitucin de Ro Negro? A eso ha debido reducirse la crtica del
doctor Santos y no a lanzar diatribas contra el gobierno de Vene-zuela y contra
m, tergiversando mis conceptos, lo cual es una falta de lealtad imperdonable
en un hombre de su capacidad y de su buen juicio.
No cre yo al doctor Santos tan panglossiano como la gran mayora de sus
colegas. "El pueblo de Colombia es el ms ilustrado, el ms libre, el ms dig-
no de toda la Amrica". Y yo pregunto: Quin es el pueblo de Colombia?
Sern las cien familias que desde la Independencia vienen figurando en el
Gobierno, constituyendo las dos oligarquas que se han discutido el poder,
llamndose liberales y conservadores? Todos los colombianos se envanecen di-
ciendo que sus gobernantes han sido siempre los letrados; y yo pregunto tam-
bin: sus poetas, sus gramticos, sus escritores, sus oradores insignes supie-
ron consolidar la unidad nacional? En cien aos de Independencia, no han
tenido tantas guerras como nosotros? Sus finanzas, han estado jams en mejor
situacin que las nuestras? Sus vas de comunicacin se han multi-plicado
acaso? Y sobre todo, su pueblo, es decir, la masa, la gran masa, ha sacudido de-
finitivamente la modorra colonial, lanzando sus exponentes a las altas esferas
sociales y polticas? Que me sealen siquiera una docena de hombres surgidos
de las bajas clases populares que hayan sido en Colombia Presidentes, Minis-
tros, Diplomticos, etc. Y si los hubiera habido en cien aos, no haran sino
confirmar la existencia de un rgimen oligrquico, aristocrtico, hermtico,
apoyado en el clero o cayendo en la anarqua y en la dictadura, cuando han
tratado de destruirlo. Dnde est, entonces, esa democracia selectiva de que
tanto se envanecen los colombianos? Hasta hombres eminentes, escritores
ilustres que aqu hemos conocido, no han llegado, ni llegarn jams, a ocupar
determinadas posiciones, porque no son de buena familia. Me replicarn con la
condicin humilde del doctor Surez, y no se la estn enrostrando constante-
mente, irrespetando a ese venerable anciano, a ese pensador ilustre que tanto
honor hace a su patria?
Cosa distinta ha sucedido en Venezuela, donde nadie podr negar, porque
los hechos estn a la vista, que al mismo tiempo que exponentes polticos,
nuestro pueblo ha lanzado a la superficie social, engrosando las clases dirigen-
tes, elementos intelectuales de primer orden y de ningn modo inferiores a
los de cualquier otro pueblo de Amrica. Desde la Independencia hasta hoy
han surgido hasta de las ms bajas capas populares un gran nmero de escrito-
res, periodistas, oradores, literatos, poetas, mdicos, abogados, ingenieros,
sacerdotes eminentes, que han venido de abajo, de muy abajo, dando ms lus-
tre a la patria que la mayora de los seoritos de buena familia, incapaces de
cerrar el paso a esos hijos legtimos de nuestra democracia, informe y turbu-
lenta, pero vibrante del mismo coraje que realiz las grandes hazaas de la
Emancipacin hispanoamericana... Fresco, como hecho de ayer, est el retrato
trazado por el historiador espaol Don Mariano Torrente, cuando dijo que
Venezuela haba producido "los hombres ms polticos y osados, los ms em-
prendedores y esforzados, los ms viciosos e intrigantes, y los ms distinguidos
por el precoz desarrollo de sus facultades intelectuales. La viveza de estos
naturales compite con su voluptuosidad, el genio con la travesura, el disimulo
con la astucia, el vigor de la pluma con la precisin de los conceptos, el
estmulo de la gloria con la ambicin de mando, y la sagacidad con la malicia.


Algunos tonos de sombra un poco fuertes tiene el retrato, pero nadie
podr negarle el parecido.
El doctor Santos no ha ledo o no ha querido leer mi libro, desde luego
que me atribuye un criterio providencialista de que carezco en absoluto. Si yo
fuese colombiano, ya habran cado sobre mi pobre humanidad, desde hace
mucho tiempo, todas las excomuniones posibles.
Tambin quiere ensearme el escritor lo que es democracia, cuando yo
niego, francamente, que nuestro pueblo sea an demcrata en la acepcin cien-
tfica del vocablo. Aqu no ha habido hasta hoy, por causas que se hallan ana-
lizadas en el libro, sino una seleccin au rebours y soy el primero que lo ha
dicho: "La rebelin que comenz como un juego de nios, dirigida por las
manos finamente enguantadas del Marqus del Toro, viene a terminar sobre
una gran charca de sangre y un inmenso montn de ruinas, como un potro ce-
rril bajo la mano spera y brutal del llanero Pez. Desde entonces la pirmide
qued definitivamente invertida" (p. 298). Entonces, qu pretende ense-
arme a m el doctor Eduardo Santos? La evolucin ha sido all distinta. Es la
colonia pura y limpia la que ha evolucionado con una lentitud desesperante, y
me atengo al testimonio de los hombres ms eminentes de Colombia: al del
doctor Carlos Restrepo, por ejemplo, que as acaba de afirmarlo con gran es-
cndalo de los panglossianos.
El doctor Santos, como Max Grillo, me provoca a sostener polmica de
insultos; ambos pretenden que yo sienta, como la mayora de los liberales co-
lombianos, esa fobia que les arrastra constantemente a insultar a Venezuela.
No! Yo no siento ni odio ni prevencin contra la antigua Nueva Granada.
Admiro, por el contrario, a sus grandes hombres, sin distincin de partidos;
constantemente estoy leyendo libros y peridicos colombianos; soy quiz, y
sin quiz, el venezolano que ms ha procurado estudiar su evolucin y su his-
toria; y cuento con la amistad de muchos de sus hombres notables, que no
pueden verse entre s. De colombianos he recibido los ms entusiastas aplau-
sos por mis modestas labores intelectuales y el doctor es uno de ellos.
La tarea a que quieren conducirme esos seores seria para m facilsima.
Me bastara copiar, sin ms comentarios, todos los insultos que se han prodi-
gado los unos a los otros; los ultrajes sin tasa ni medida, que se han lanzado
todos los partidos, y desgraciadamente no quedara en Colombia, desde la In-
dependencia hasta hoy, una sola reputacin en pie, un solo gobernante patrio-
ta y honrado, ni un solo hombre pblico que no fuera a lo menos un ladrn,
un criminal y un traidor. Ventajas inapreciables de la libertad absoluta de la
prensa!
Pero la serenidad de criterio, la ausencia de prejuicios y de pasiones a que
he llegado a fuerza de estudio y de observacin ("Usted tiene la grandsima
ventaja me deca una vez Prez Triana en carta que conservo de ver y
juzgar todas las cosas polticas en historien") me alejan de ese ambiente en que
toda curiosidad cientfica desaparece. Yo no concibo al bacterilogo que odie a
unos microbios y sienta amor por otros... Hay que estudiarlos, analizarlos,
seguirlos en su evoluctn, sin otra pasin, sin otro inters que los de extraer
de la observacin toda la utilidad posible en bien de la humanidad; y es tam-
bin sta la misin del historiador y del socilogo.
Estudiemos nuestras sociedades a la luz de la ciencia y no a la del dogma-


tismo poltico. Desgraciadamente la educacin catlica de los colombianos les
impide todava seguir las huellas de Samper o de Rafael Nez. All el dogma-
tismo poltico se confunde con el dogmatismo religioso y ya lo observ ahora
poco el eminente periodista ingls Cunningham Grahame en artculo publica-
do en El Nuevo Tiempo, tomado de The Daily Gleaner, de Kingston: "Para que
Colombia se desarrolle y entre de lleno en el camino de la civilizacin, se hace
preciso que los asuntos polticos y religiosos queden completamente separa-
dos". Hasta los jacobinos de Ro Negro no fueron sino dogmticos o fanticos
al revs.
El doctor Santos se manifiesta mortificado por tener que juzgar mi libro
de acuerdo con el medio y el momento en que ha sido escrito. Y de qu otra
manera se puede juzgar a conciencia una obra literaria conforme a los mtodos
modernos? Se olvid, acaso, el eminente publicista colombiano de la Introduc-
cin a la historia de la literatura inglesa de Taine? Por qu, entonces, esas discul-
pas que nadie le est pidiendo? Juzgue mi libro aplicando la teora de herencia,
medio y momento y lo har mucho mejor que indignndose con mis conclu-
siones, para exhibirse ante sus compatriotas y copartidarios, por necesidad de
poltica domstica y oportunista, muy explicable, como el ms fiel guardador
del sacro fuego republicano: algo as como una vestal de levita y sombrero de
copa. No se preocupe el doctor Santos. En mi libro encontrar, si lo lee sin
prevenciones y sin dogmatismos enciclopedistas, todos los elementos necesa-
rios para hacer un juicio exacto de acuerdo con la teora tainiana. Y ver, que
si en Venezuela, durante todo el periodo de nuestra vida nacional, la herencia,
el medio, y el momento han determinado la preponderancia y el reconoci-
miento del Jefe Unico, como la base primordial del orden social y de la fusin
de la nacionalidad, por la unificacin de los elementos dispersos que nos dej
en herencia la colonia y ms tarde la guerra de la Independencia, all, en la
antigua Nueva Granada, por las mismas causas de herencia, medio y momen-
to, ha sido el rgimen teocrtico el nico resorte eficaz que mantiene el
orden, el apoyo ms poderoso con que cuenta el Estado: el nico poder
unificador. La historia de Colombia comprueba que cuando el radicalismo in-
consciente trat de arruinar ese poder conservador, se desat sobre aquella
tierra la ms espantosa anarqua, el desorden ms absoluto, confesado y la-
mentado por los hombres ms eminentes del partido liberal; y slo pudo
volver a su marcha ordenada cuando el doctor Nez reaccion en favor de
aquel poder, representado por el Arzobispo de Bogot, que constitua enton-
ces, en medio del desastre, la nica cabeza visible de la unidad nacional.
Yo no pretendo dar recetas de poltica; lo que s aseguro es que la socie-
dad tiene, antes que todo, el derecho de vivir; que no vive sino en un ambien-
te de orden y de regularidad y que todo pueblo genera, de acuerdo con su
idiosincrasia, el poder capaz de crear y mantener aquel ambiente. Aqu es la
preponderancia de un hombre representativo el abreviado de Spencer,
llmelo el doctor Santos tirano, dspota, autcrata, caudillo, cuestin slo de
nombre; en Colombia es la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana, unida estre-
chamente al gobierno, pero ms fuerte, ms influyente, ms identificada con
el pueblo que el gobierno mismo, porque los instintos polticos del pueblo
colombiano son teocrticos; y yo continuar afirmndolo mientras el estado
social y poltico de Colombia no vare, y Su Seora Ilustrsima el Arzobispo


de Bogot no deje de ser como hasta ahora el gran elector de la Repblica.
Comprueben lo contrario; pero, eso s, despojndose de esa iracundia, de esa
procacidad que les es caracterstica, de esa venezolanofobia; mojando la pluma
en el tintero y no en el hgado.
El doctor Santos hace muy bien en no pretender "separar mi tesis del lu-
gar y la poca en que fue escrita", porque nada lo autoriza a hacer esa sepa-
racin; y nunca ha estado ms en razn que cuando afirma que mi tesis "es
producto directo del medio y del momento". Por eso es mi libro, un libro de
verdad y de sinceridad. Yo compruebo, con la historia en la mano, que el cau-
dillo ha representado entre nosotros "una necesidad social"; pero procede de
mala fe el doctor Santos al atribuirme el concepto de que esa constitucin es
inmutable. Yo creo firmemente en las leyes de la evolucin; creo que las so-
ciedades son organismos en un todo asimilables a los organismos animales y
sometidos a leyes anlogas; creo que las constituciones no son obras artificia-
les; creo que ellas se hacen por s solas, porque no son sino expresiones de un
estado social y por consiguiente cambiantes como la sociedad misma.
Yo lo digo claramente en las pginas 256 y 257 (
1
) de ese libro que el
escritor colombiano ha tenido la peregrina ocurrencia de condenar sin haberlo
ledo:

"Por lo dems, es bien sabido que ningn sistema de gobierno, ninguna
constitucin puede ser permanente e inmutable. Todos son transitorios, cam-
biantes como la sociedad misma, sometida de igual modo que todo organismo
a las leyes de la evolucin. Un investigador tan serio y tan justo como Taine,
ha demostrado que muchas de las cosas que en el sistema democrtico se con-
sideran como ciertas y definitivamente establecidas, no tienen sino el carcter
de una experiencia y de un ensayo".
"El caudillismo disgregativo y anrquico que surgi en la guerra de la
Independencia y que el Libertador domin y utiliz en favor de la emancipa-
cin de Hispanoamrica, estableciendo desde entonces en Venezuela lo que
han llamado los socilogos solidaridad mecnica por el engranaje y subordi-
nacin de los pequeos caudillos en torno al caudillo central representante de
la unidad nacional, y fundada en el compromiso individual, en la lealtad del
hombre al hombre, no se transforma sino muy lentamente en solidaridad org-
nica, cuando el desarrollo de todos los factores que constituyen el progreso
moderno vaya imponiendo al organismo nacional nuevas condiciones de exis-
tencia y por consiguiente nuevas formas de derecho poltico".

Modificando el medio social por el desarrollo econmico, por la
multiplicacin de las carreteras y de las vas frreas, por el saneamiento, por la
inmigracin de gente europea, es decir, haciendo lo que se est haciendo en
Venezuela desde hace doce aos al amparo de un gobierno fuerte, dirigido por


(
1
) Se refiere a las pginas de la edicin original de 1919. (Nota de N.H.V.).


un hombre de estado, por un patriota consciente de sus deberes, quien como
otros grandes caudillos de Amrica representa la encarnacin misma del poder
y mantiene la paz, el orden, la regularidad administrativa, el crdito interior y
exterior, estamos preparando el pas para llegar a la situacin en que se hallan
hoy otros pueblos de nuestra misma estructura geogrfica, los cuales, atrave-
sando las mismas vicisitudes y sometidos tambin a regmenes absolutamente
semejantes a los nuestros, han encontrado al fin el camino que los va condu-
ciendo a la prctica de los principios democrticos escritos en las constitu-
ciones desde los primeros das de su vida independiente. S, seor. Yo creo,
como Renn y como el Libertador, en el "buen tirano"; y lo digo no velada-
mente ni con eufemismos impropios de mi carcter; y bien convencido estoy,
como el gran filsofo francs, de que "Calibn, en el fondo, nos presta mayo-
res servicios que Prspero, apoyado por los jesutas y por los zuavos pontifi-
cios".

Publicado originalmente en:
El Nuevo Diario (Caracas, 4 de noviembre de 1920).

Reproducido en:
Cultura Venezolana (Ao III, No. 20, Caracas, diciembre de 1920) pp. 149-158.
Crticas de sinceridad y exactitud (Caracas: Imprenta Bolvar, 1921).
La rehabilitacin de Venezuela. Campaas polticas de "El Nuevo Diario'' (1915-1926). T. II
(Caracas: Tipografa Universal, 1928)


SOBRE LAS TEORAS
DEL SEOR VALLENILLA LANZ
EDUARDO SANTOS



El verdadero objeto del mundo es el desarrollo del espri-
tu, y la primera condicin para el desarrollo del espritu, es la
libertad.
ERNESTO RENN



La situacin de Venezuela, en donde lo que el seor Vallenilla Lanz llama "el buen
tirano" ha suprimido desde hace muchos aos y de modo radical, la expresin de toda
opinin adversa al rgimen poltico existente, ha dividido a la intelectualidad venezola-
na en dos bandos bien caracterizados: unos, que fuera de la patria protestan airados, y
hacen de su prosa encendida un instrumento de venganza; y otros que, resignados a no
ejercer derecho alguno de crtica, y comprando las garantas necesarias con la sumisin
y el elogio, se dedican dentro de su pas a cultivar su inteligencia, recorriendo complaci-
dos los campos neutrales del buen estilo, de la erudicin literaria o histrica, del pensa-
miento sutil y refinado, que se nutre en fuentes europeas y cierra los ojos a todas las
tristezas y a todas las dolencias actuales para refugiarse en temas que no ofrezcan peli-
gro. De ah el cultivo de la historia, que cuenta en Venezuela con verdaderos maestros;
de ah ese deseo de vivir en el pasado o en el futuro, para huir del doloroso presente, y si
a ste es preciso llegar, escritores de tanto talento y de tan admirable preparacin
intelectual como el seor Vallenilla Lanz, lo hacen abordndolo por sobre paradojas de
sociologa violentada; convirtiendo en teora lo que es un hecho brutal, tejiendo con su
prosa erudita una doctrina filosfica que encubra la desnudez del machete, como esa del
"Cesarismo Democrtico" del seor Vallenilla Lanz, nueva forma del elogio, tentativa
interesante para dar pensamiento y razn a la fuerza ciega de los guerreros andinos.
Cmo discutir con los intelectuales venezolanos la situacin de su patria? Coloca-
dos por hechos implacables en los extremos opuestos, un escritor imparcial que quiera
conocer la verdad o aprisionar siquiera uno de sus aspectos fugitivos, no hallar en ellos
sino la voz trmula del turiferario, de un lado, y del otro, el grito ronco del odio, la
pasin de la vctima que pide ms que justicia, venganza. El seor Vallenilla, refi-
rindose a la actual situacin de su pas, habla, entusiasmado, de su "Gobierno fuerte,
presidido por un hombre de Estado, por un patriota consciente de sus deberes"... El
seor Bruzuat Lpez, desde su destierro de Nueva York, nos enva su airada protesta
"contra esa odiosa dictadura de alpargata que hoy soporta la desdichada Venezuela". Y
sera en vano buscar entre estos dos opuestos conceptos algn trmino medio. Quiz el
criterio de aproximada verdad lo dara slo el silencio de los escritores que yacen en las
oscuras crceles de Caracas o en el Castillo de San Carlos.



Cmo podra un escritor imparcial y sereno discutir con esos intelectuales la situa-
cin de su patria, si los unos no pueden verla sino con ojos de sacrificados, desde el
destierro, o con el recuerdo del atropello vivo en sus mentes; y los otros con alma de
apologistas sistemticos, que tienen en el ditirambo y el aplauso sus nicas garantas
eficaces, y que no desean dejar esos refugios para ir tras de la verdad o el derecho?
Por nuestra parte, nos parecera esa polmica intil y hasta poco hidalga. Nosotros
podramos, discutiendo con el seor Vallenilla Lanz, analizar sin peligro alguno lo que
en nuestro pas sucede, reconocer faltas y errores, presentar como descargo la intensa lu-
cha por alcanzar los remedios necesarios. El no podra hacer otro tanto. A nuestra sin-
ceridad no podra oponer sino el cuidado de la propia seguridad. Por esto no creemos
posible polmica alguna, y ya desde la primera vez que contestamos los prrafos que el
telgrafo transmiti del largusimo estudio suyo dirigido "Al Director de El Tiempo de
Bogot", hicimos resaltar lo imposible de un debate entre escritores colocados en tan
diversas condiciones. Podramos slo dedicarnos a hacer ttricos cuadros de lo que en
casa del adversario sucede. Para ello un escritor hbil encontrara colores suficientes en
la situacin actual de nuestras respectivas nacionalidades, y en la imposibilidad de lle-
gar a un acuerdo pues aun cuando en nuestra parte reconociramos la ineficacia de
nuestra lenta burocracia, y el atraso de nuestra legislacin, no podramos esperar que el
escritor venezolano reconociera tambin el horror de la tirana personal se convertira
el debate en una ruda pugna de acusaciones, que no vale la pena, y que sera perjudi-
cial para pueblos que deben buscar todo lo que los una y tratar de eliminar cuanto los
separe.
Pero quiz el artculo citado, al que El Diario Nacional reproducindole nte-
gro, ha hecho conocer profusamente entre nosotros, d motivo a unas cuantas considera-
ciones no escasas de inters. El seor Vallenilla Lanz, escritor de primer orden, espritu
cultivadsimo, sabe presentar sus ideas en forma sugestiva y de rara elegancia, encubre
lo que para nosotros son malsanos errores, con el manto de una prosa tan elegante como
sabia, y hace en lo que a nosotros se refiere, afirmaciones totalmente reidas con la rea-
lidad, que conviene no dejar pasar sin algn comentario. Lo intentaremos a la ligera,
con esta brevedad obligada que impone el diarismo de combate y concretndonos slo a
ese artculo, dejando de lado por hoy el libro del seor Vallenilla, que al lado de teoras
imposibles de aceptar tiene captulos admirables por la erudicin, el pensamiento y el
estilo y que hemos ledo con inters y con provecho. Queremos hoy limitarnos a lo que,
en su artculo de El Nuevo Diario, dice l sobre Colombia.
El seor Vallenilla Lanz, que de manera muy gentil proclama su inters por las
cosas colombianas, y confiesa ser el venezolano que ms ha procurado estudiar nuestra
evolucin y nuestra historia... no nos conoce. Habla de que nos ha dominado y domina
una casta de aristcratas, de que los hombres de las clases populares rara vez suben aqu
a las alturas, no sirvindole las pocas excepciones de que tiene noticia sino "para confir-
mar la existencia de un rgimen oligrquico, aristocrtico, hermtico...".
En dnde habr estudiado el seor Vallenilla Lanz nuestra evolucin y nuestra
historia? Para contestarle, bastara pasar la vista por el pasado y el presente. En todos
los campos se hallarn hombres que han triunfado por su solo esfuerzo, por sus mritos
propios, que no son "seoritos de buenas familias", sino hijos de sus obras y de sus
merecimientos. No sera delicado citar nombres, que acuden a los labios de todos, pero el
hecho evidente es que si existe algn pas en donde estn todos los caminos abiertos al
mrito y a la capacidad, es Colombia. Los pomposos nombres de viejos linajes suelen ir
cayendo en el olvido, y vemos subir a las alturas, a todas las alturas, en la poltica, en


el gobierno, en la sociedad, en las letras y las artes, en las finanzas y la milicia, a hom-
bres que son los primeros de su dinasta, y que casi siempre son los ltimos, porque
desgraciadamente no son hereditarios ni el talento ni la virtud.
Pero no admitimos en esas alturas al hombre que quiere llegar slo por el azar de
un golpe afortunado. El origen humilde es entre nosotros una fuerza, y lastimosamente
nos calumnia el seor Vallenilla al decir que alguien en Colombia lo enrostra, a quien
sobre l ha edificado el edificio slido de su propio valer; es una fuerza, pero siempre
que sirva de fondo a una obra positiva, de noble alcance. No pedimos ejecutorias de
nobleza, pero s mritos autnticos. Un Melo no hubiera prosperado entre nosotros, as
fueran sus abuelos de sangre real; un hijo del pueblo puede aspirar a lo ms alto, si lo
busca por los caminos de la inteligencia, del saber, de la probidad, del carcter.
Ricardo Becerra, colombiano ilustre que vivi largos aos en Venezuela, y que dej
en nuestra patria vasto renombre, como orador elocuentsimo y como literato y pensador
de singular vala, en uno de sus ltimos escritos, fechado en Puerto Espaa en mayo de
1901, deca sobre esto frases definitivas, por el vigor y la exactitud, que mejor que otra
alguna condensan nuestro pensamiento. Lalas el seor Vallenilla y aprender a cono-
cernos:
"No, nuestros partidos polticos incipientes, ineducados, si se quiere, y demasiado
propensos a la clera, no son de ordinario y deliberadamente bandas de atridas que se
entretienen en oprimirse el uno al otro mientras cobran fuerzas para volver devorarse.
"Nosotros no hemos conocido tiranas como la de un doctor Francia, de un Rosas,
de un Melgarejo y de un Barrios ni despotismos continuados como el de Guzmn Blanco.
Cipriano Castro sera planta que no arraigara ni por un momento en nuestro suelo.
Compartimos con Chile el honor y la cordura de haber sacado nuestros gobernantes de
las clases sociales educadas. No nos hemos dado jams a un guapo vulgar. Todos nues-
tros Presidentes han pasado por la escuela y por la universidad, todos, sin excepcin de
uno solo. Nuestro bastn presidencial no anda en las maletas de los soldados de fortuna.
Es as como nos hemos dado el lujo y lo sostendremos, de sentar bajo el solio presidencial
a estadistas de la talla de un Santander, a legistas y jurisconsultos eminentes como
Mrquez y Zalda, a ilustraciones militares y civiles como Herrn, a patriotas tan
ardientes y tan puros como Lpez, a Ospina, tipo del sentido legal intenso y firme, que
comparta las tareas de la presidencia con las de la enseanza universitaria, a Malla-
rino, una de las glorias de nuestra tribuna, a reformadores y caudillos de causa como
Mosquera y Nez, a polticos y jefes de partido de tanta autoridad y peso como
Murillo y Holgun, a guerreros ciudadanos, provistos adems de ttulos acadmicos como
Gutirrez y Trujillo, a Santiago Prez, institutor, poeta y periodista de gran fuerza, a
Salgar cuya genial caballerosidad fue su mejor musa poltica, a Parra, administrador
integrrimo, a escritores moralistas y literatos de reputacin continental como Caro y
Marroqun, a Sanclemente, modelo de probidad y abogado de antigua reputacin. El
mismo Obando fue elevado al solio por el prestigio trgico, que tanto lo asemejara a un
Edipo.
"Nuestras principales condiciones etnogrficas, as corno la de nuestra estructura
fsica ulterior, nos preservan igualmente de caer bajo el yugo de una opresin organiza-
da o a los pies de un caudillo voluntarioso. De los cinco millones de almas que pueblan
nuestro territorio, cuatro por lo menos pertenecen a la raza que siempre fue duea de s
misma. Los hombres que descubrieron, conquistaron y colonizaron la tierra hoy colom-
biana, fueron los ms de ellos hombres civiles antes que de espada, licenciados, litera-
tos, escribanos cuando menos, y algunos de las clases ms altas de la metrpoli. El jefe


de la Conquista, Gonzalo Jimnez de Quesada, fue hombre capaz de escribir como Csar
las hazaas que l y sus tenientes ejecutaron como soldados. Venero de Leiva, el primer
Presidenle del Nuevo Reino, fue en su tiempo un gran administrador. Est en nuestra
ndole, como lo advirti Ancizar, preguntar por la razn de las cosas y no tragar entero
ni aun en materia de fe. Nuestra obediencia es reflexiva, condicin que si nos expone la
anarqua nos preserva de la servidumbre".
Nuestro bastn presidencial no anda en las maletas de los soldados de fortuna... He
ah la sntesis de nuestra idiosincrasia, genuinamente democrtica. Ese viejo residuo
feudal que daba los pueblos y los reinos a quienes los dominara con su lanza o los some-
tiera con la espada, no subsiste entre nosotras. Si subsistiera, no podra decirse, como ya
lo dijo el seor Surez, que nuestra tierra es estril para el despotismo. Aqu "los seori-
tos de buena familia" no cierran el paso a los "hijos legtimos de nuestra democracia",
como lo cree el seor Vallenilla Lanz; al contraro, en la carrera hacia el porvenir, son
esos seoritos los que suelen quedar retrasados y vencidos, pero ellos, y los colombianos
todos, sin excepcin, s sabran cerrar el paso al soldado que locamente quisiera poner su
sable sobre las libertades pblicas y los derechos ciudadanos.
Pero el sistema mismo? El seor Vallenilla Lanz, en frases inteligentes y aceradas,
nos echa en cara nuestro atraso, nuestras deficiencias, nuestras faltas, y a todo ello opo-
ne el Cesarismo democrtico de sus ventajas; sostiene que es ese rgimen el nico que
conviene a la evolucin nacional de su patria, el nico que, imponiendo la paz, prepara
al pas para llenar su misin, para atraer la inmigracin de oro y de sangre europea,
para desarrollar el comercio y las industrias
Es verdaderamente un tirano lo que estos pases necesitan para prepararse a ocupar
su puesto entre los grandes pueblas civilizados?
Un examen imparcial de lo que somos y de lo que necesitamos probara lo contra-
rio. Estos pueblos de la Amrica Latina, amenazados por la expansin de fuerzas colo-
sales, no necesitan slo de oro, de inmigracin, de comercio y agricultura, de caminos y
de fbricas. Pueden conseguir todo eso por los caminos libres de la legalidad y es dudoso
que el tirano se lo conceda en condiciones tolerantes, pero aun en el caso de que esa
poltica materialista, impuesta por la mano de un dictador implacable, diera amplio
desarrollo a las riquezas naturales del pas, dejara a sus hijos inermes ante peligros
mucho peores que el de la miseria; no robustecera su espritu, ni les formara un alma
colectiva, no vigorizara ciertos factores morales indispensables para que un pueblo sea
independiente y libre. Todo lo contrario: la opresin y el silencio, interrumpido slo por
las voces aduladoras de los favoritos, deprimen el alma popular basta convertirla en pre-
sa fcil, apagan toda luz de ideal, crean una atmsfera de servilismo y de cobarda
moral dentro de la cual no podr crecer nada sano, ni nada grande. "El hombre nece-
sita para vivir de cierta cantidad de decoro, como de cierta cantidad de aire", deca en
una de sus frases lapidarias Jos Mart.
Con el andar de los tiempos, estos pases han vuelto a tener como el mayor de sus
problemas el mismo que tenan ante s hace un siglo los libertadores: conservar su inde-
pendencia ante el extranjero. La amenazaban entonces los tercios de una Espaa que-
brantada y vencida, y hoy los millones de poderes formidables cuya magnitud espanta.
Contra ellos el arma suprema es el espritu nacional, despierto, vigilante, enhiesto. Y
cmo tenerlo, si bajo "el buen tirano" la libertad no existe, y es prohibido hablar y
escribir, y est todo a la merced de quienes tienen la fuerza? Cmo sentir por la patria
esa adhesin razonada, serena e inquebrantable que nos lleva a sacrificarnos por verla
libre y fuerte, si en ella todo pende de una voluntad desptica, si los ms sagrados


derechos, el de expresar libremente cuanto se piensa y tener en la ley una garanta
indestructible contra el capricho ajeno, no son sino vanas palabras, que nadie osa
invocar?
La paz es el bien supremo, pero siempre que ella exista, como en Colombia, por
consentimiento unnime de todos los ciudadanos cuerdos, y sobre una base de libertad y
de derecho. La paz de las bayonetas, de las crceles, de los destierros, esa paz precaria
que est expuesta a desaparecer a la menor debilidad de la ruda mano que la impone, ni
es fecunda, ni es honorable.
Por las declaraciones que hicimos acerca de la situacin actual de nuestra patria en
relacin con los tiranos, nos trata de panglossianos el seor Vallenilla. Mucho yerra l si
nos cree afiliados a la turba de los satisfechos, a nosotros, que creemos que la civiliza-
cin es obra de los descontentos y de los inconformes. Tenazmente hemos clamado contra
los males que nos roen, contra todas las deficiencias de nuestros Gobiernos y los errores y
faltas de gobernantes y partidos, pero s sostenemos que para levantar la torre apenas
iniciada de nuestra cultura y de nuestra fuerza nacional, contamos con las bases esen-
ciales, con los cimientos duraderos: libertades y garantas, organizacin civil exenta de
caudillaje, fe en los principios republicanos, democracia autntica, patria abierta a to-
dos, paz fundada en el consentimiento de los pueblos. Sobre nuestra Amrica se han
cerrado como una maldicin los tiranuelos tropicales, que nos desacreditan y humillan,
y si de mucho carecemos y mucho que luchamos por alcanzar, nos falta, los colombianos
podemos al menos afirmar con orgullo que no oscurece nuestro celo la sombra de esas
dictaduras y que est aqu abierto y libre el campo para cuantos luchen por el progreso y
la justicia.
En pesada responsabilidad incurren los pensadores y escritores que, como el seor
Vallenilla Lanz, ponen su influencia y su talento al servicio de estos despotismos, que
acaban en el pueblo con la idea de la ciudadana y el derecho. Terrible falta cometen
cuando con el pretexto de una aparente prosperidad material, que se conseguira ms
pronto y ms tempranamente por otros caminos, quieran dar carta de naturaleza al
caudillaje y hacer necesidad del medio y consecuencia de las circunstancias, lo que no es
sino un mal, nacidos al amparo de la falta de valor civil, deformacin lamentable del
nativo, cncer que es preciso curar con heroica persistencia. El caudillo suele tener
varoniles cualidades, coraje indomable y valiente audacia que lo llevan de un golpe a la
cumbre; l llega all por el impulso de su arremetida, pero son los turiferarios que le
rodean, los retricos que cantan sus hechos y los literatos que convierten en teora filos-
fica su fortuna, los que dan a la dictadura su carcter de exclusivismo y de violencia.
Esos hombres de pensamiento podran orientar el Gobierno de sus caudillos hacia frmu-
las republicanas de generosa amplitud, pero prefieren envolver al Jefe en las nubes de un
incienso perturbador y son por eso ms responsables que nadie de la existencia de un
rgimen en el cual estn an por descubrir los derechos del hombre y del ciudadano que
hace ciento treinta aos difundiera entre nosotros don Antonio Nario.
Pone el seor Vallenilla Lanz sus teoras cesaristas al amparo del dulce y hondo
filsofo de Treguier, que no vacil en romper con todo un pasado y con un medio casi
omnipotente por ser fiel a su pensamiento libre; cuya vida toda fue una lucha contra las
mordazas espirituales y que por aversin a la soberana del pueblo turbulento y simplista
so en "el buen tirano", el sabio lleno de experiencia y de amor, experto en el manejo
de las ideas y de las almas, altruista y magnnimo, que trabajara por el bien de los
suyos desde lejana torre, con melanclica bondad y discreto escepticismo, valindose de
la ciencia y de su propia sabidura, como Prspero en la celda por Ariel visitada





Cmo sonreira Ernesto Renn si hoy se le dijera que un periodista caraqueo, vea
encarnado a ese ideal tirano en la figura vigorosa y dura del General Juan Vicente
Gmez!.
La parte ms jugosa e interesante para nosotros del artculo del seor Vallenilla
Lanz es la destinada a sostener que en Colombia "el rgimen gubernativo es esencial-
mente teocrtico por imposicin del medio geogrfico", causa que, segn l, explica el
rgimen cesarista de Venezuela; pero ya este artculo toma proporciones desmedidas.
Otro da nos ocuparemos de tan sugestiva afirmacin.

Publicado em El Tiempo (Bogot, 28 de diciembre de 1920).


COLOMBIA, PAS TEOCRTICO
EDUARDO SANTOS











En el articulo que nos dedica el seor Vallenilla Lanz, director de El Nuevo
Diario, de Caracas, trata de disculpar la dictadura militar que all existe, parango-
nndola con la dictadura eclesistica que cree ver en Colombia. Para l "el rgimen
gubernativo de Colombia esesencialmente teocrtico, por imposicin del medio geogr-
fico, como es individualista el de Venezuela por la misma razn"; para l, "los instintos
del pueblo colombiano son teocrticos", y lo que es en Venezuela "preponderancia de un
hombre representativo", el caudillo, lo es en Colombia la Iglesia Catlica. Resume el
seor Vallenilla su opinin en una frase rotunda.
"Si en Venezuela, durante todo el perodo de nuestra vida nacional, la herencia, el
medio y el momento han determinado la preponderancia y el reconocimiento del Jefe
Unico, como la base primordial del orden social y de la fusin de la nacionalidad, por
la unificacin de los elementos dispersos, que nos dej en herencia la Colonia y ms
tarde la guerra de la Independencia, all en la antigua Nueva Granada, por las mismas
causas de herencia, medio y momento, ha sido el rgimen teocrtico el nico resorte efi-
caz que mantiene el orden; el apoyo ms poderoso con que cuenta el Estado, el nico
poder unificador".
El seor Vallenilla, segn se lo dijo en carta privada un inteligentsimo compatrio-
ta nuestro, que posea el arte de agradar, "ve las cosas en historien". Desgraciada-
mente, no todas las ve as, y en este rasgo de nuestra idiosincrasia nacional puede figu-
rar entre las excepciones.
Quiz aparentes razones de medio y momento expliquen en Venezuela al caudillo
que ha sido figura constante y dominadora de ese pas, desde cuando se impuso para
usar una frase del seor Vallenilla "la mano spera y brutal del llanero Pez". Tan slo
bajo los combatidos y a ratos tempestuosos Gobiernos del doctor Jos Vargas, "meteoro
en la Presidencia de la Repblica", del doctor Narvarte, de Soublette, pudo creerse que
haba un principio de rgimen civil y liberal. En todo el resto de su historia, su rgimen
ha sido el del caudillo que todo lo domina; no ha sido una repblica democrtica, segn
lo reconoce Gil Fortoul, "fue oligrquica basta 1861, dictatorial y anrquica a un
tiempo de 1861 a 1863, anrquico-militar durante la Federacin, y despus, alterna-
tivamente, autocrtica y eclctica"...
Podra explicarse eso, como lo quiere el seor Vallenilla, de acuerdo con la teora
tainiana por el medio, la herencia herencia y el momento. La persistencia del hecho,


su progresivo desarrollo, daran para ello pretexto suficiente; nosotros, por nuestra
parte, no creemos que sea esa una fatalidad inevitable, y al contrario, pensamos que si
un ncleo suficiente de venezolanos hubiera luchado contra esos regmenes de tiranta
militar, hubiera acabado con ellos y establecido un sistema de Gobierno libre, respetuoso
del derecho ajeno, conforme con los principios modernos. Pero, en gracia de discusin,
podramos aceptar para Venezuela la desventurada peculiaridad que en ella ve el di-
rector de El Nuevo Diario; lo que s nos parece indemostrable es que Colombia deba
tener un rgimen teocrtico "por imposicin del medio geogrfico".
No, ni en historia ni en sociologa podra sostenerse tal afirmacin.
Existi en los primeros tiempos de la Repblica esa imposicin teocrtica que cree
ver el seor Vallenilla Lanz? En manera alguna. En vano se buscara antes de 1885 un
rgimen teocrtico, o su sombra siquiera, entre nosotros. Polticos conservadores, tan
ilustres y aquilatados como Fernndez Madrid, en notas inolvidables dejaron constancia
de su independencia absoluta respecto de la Iglesia en los asuntos pblicos; los Jefes del
conservatismo, en documento memorable, y cuando era para ellos ms dura la lucha
contra el liberalismo, declaraban su decisin de no mezclar en ella al clero ni a la reli-
gin. El clsico programa de don Jos Eusebio Caro nada, ni el menor aspecto, tiene de
clerical, y cualquier estudiante de historia recordar sin esfuerzo los mil casos en que, de
1820 a 1885, se patentiz en forma indiscutible, y no pocas veces agresiva y ruda, la
ausencia absoluta de tinte teocrtico en nuestro Gobierno. El "medio geogrfico" del
escritor venezolano no se hizo sentir entonces y es curioso que tenga su influencia tales
eclipses.
En 1885 estall una reaccin contra prcticas radicales que fueron, por decir lo
menos, prematuras y excesivas, y facilitaron una victoria que con mayor tolerancia y
tacto ms discreto no hubiera existido. Lejos ha ido esa reaccin, con deplorable intensi-
dad y somos muchos en el pas los que luchamos por obtener un trmino medio, en el que
las creencias sean respetadas y la religin tenga todos sus fueros, sin mermar los del
Poder civil ni entrabar el desarrollo de las corrientes modernas.
Pero existe en Colombia esa dictadura clerical, esa tirana eclesistica que supon-
drn los lectores de El Nuevo Diario? En Amrica, hubo por lo menos una, de carc-
ter teocrtico, que puede en un todo parangonarse, en cuanto a las libertades pblicas se
refiere, con la de un Cipriano Castro o un Juan Vicente Gmez: la de Gabriel Garca
Moreno en el Ecuador: mientras l ejerci el Poder, exista en esa tierra rgida censura
para cuanto se escribiera o se leyera; ni un libro se imprima ni entraba por la Aduana,
sin permiso del Censor de la Iglesia: las divisiones y batallones del Ejrcito tenan nom-
bres de hermandades religiosas, el Viernes Santo, el Presidente de la Repblica recorra
las calles cargando pesada cruz; cuantos se atrevan a sostener ideas contrarias a las
predicadas en los pulpitos, pagaban su delito en el patbulo o en atroces mazmorras, y
comentando Rod ese rgimen, dice: "Como el monarca del Escorial, Garca Moreno, en
pequeo escenario, se crey sealado para brazo de Dios, para ejecutor de sus sanciones
y vindictas".
Habr habido en Colombia algo semejante que pueda sacar verdadera la asercin
del seor Vallenilla?
Jams! Aqu nunca se ha impedido a nadie expresar sus ideas en materias religio-
sas con libertad perfecta: a pocos pasos de las iglesias catlicas se levanta, respetado y
seguro, el Templo protestante, y en la Costa Atlntica las Logias masnicas tienen sus
nombres e insignias en las calles, sobre las puertas de sus edificios. Un periodista puede
aqu expresar, sin el menor peligro, ideas abiertamente heroicas: podr ser excomulgado,



pero eso no puede preocupar a quien con aquellas ideas se ha colocado deliberadamente
fuera de la Iglesia.
Cree el seor Vallenilla Lanz que en Colombia "la prensa, librrima para insultar
al Gobierno, no se atrever jams a escribir un solo suelto de crnica ni contra el cura
ms humilde de la ms apartada parroquia". Decididamente no nos conoce. A docenas
podramos mostrarle los peridicos que atacan sin reparo al clero, en artculos y carica-
turas, y que opinan libremente sobre los dogmas. Claro es que la Iglesia los combate y
est en su derecho, pero ellos no escriben para serle gratos.
Dictadura eclesistica? Aqu los pueblos llevan a las Cmaras a hombres que, al
ser elegidos, encarnaban la resistencia clara, franca, resuelta, a los Prelados de sus di-
cesis, como Anselmo Gaitn, Enrique Santos, Tirado Macas y otros muchos; aqu los
diarios censurados o combatidos por el clero son los que mayor prosperidad conocen;
aqu el Presidente de la Repblica protesta sin ambages y exige y obtiene una repara-
cin, cuando un Obispo quiere lanzar los rayos de la censura sobre un Gobierno depar-
tamental, y apoya a los Jueces cuando stos aplican las leyes sobre matrimonio civil, a
pesar de las protestas de los Obispos.
Al seor Vallenilla, historiador, sera fcil demostrarle cunto se engaa al pensar
que la influencia del clero en Colombia es una tirania, como lo fue en el Ecuador, o
como la de los militares vencedores en Venezuela. Es una influencia, excesiva en nuestro
sentir y contra la cual nosotros hemos luchado sin cesar, una preponderancia en ciertos
asuntos, como en la instruccin pblica, una aspiracin al dominio imperioso de las
conciencias, contra todo lo cual se lucha pblica y claramente, pero no es una tirana,
en el recto sentido de esta palabra.
Ni puede decirse tampoco que el carcter clerical y religioso de nuestro Partido con-
servador sea exclusivo de Colombia y consecuencia de los "instintos teocrticos" que se
nos suponen. Rasgos son esos caractersticos de casi todos los partidos conservadores del
orbe; lo mismo en Francia que en Espaa, lo mismo en Chile que en Mxico. Uno de los
exponentes ms ilustres del conservatismo ingls, Lord Hugh Cecil, miembro de la C-
mara de los Comunes y vstago de la ms rancia aristocracia britnica, dice en su libro
Conservatism: "Probablemente ninguna funcin del conservatismo es hoy ms impor-
tante que la de velar por el sentimiento religioso del pueblo en la esfera de la poltica.
Ser el campen de la religin es la ms importante de las funciones del conservatismo, es
la clave del arco sobre el que todo reposa". Esas vinculaciones entre la Iglesia y los
conservadores que denuncia el seor Vallenilla no son en Colombia consecuencias del
medio geogrfico, resultados de las circunstancias, sino efecto de una causa universal,
fenmeno que nos es comn con docenas de pueblos y que se explica por claras razones.
No las compartimos y por eso no somos conservadores, pero nadie podra negar su exis-
tencia.
Y con todo esto, ya ir pensando el seor Vallenilla Lanz que nos cabe ntegra-
mente ese ttulo de panglossianos que nos otorg, y que en nuestro afn de rectificar sus
conceptos sobre Colombia, no vacilamos en negar cosas que antes sostuvimos.
Se equivocar una vez ms. El ha afirmado que en Colombia el rgimen teocrtico
es impuesto por el medio, y hemos querido demostrarle que esto no es as, que nuestra
historia prueba lo contrario; que esa hegemona clerical que l ve no viene desde nuestros
orgenes, sino que fue efecto de una reaccin, que nos ha llevado al extremo opuesto. Y
cuando l sugiere que si en Venezuela tienen Gobiernos despticos, aqu tenemos una
tirana clerical, queremos mostrarle las diferencias que hay entre las dos cosas y lo lejos
que estamos de sufrir una dictadura, que nos cierre la boca y atropelle nuestros derechos.



Resulta el seor Vallenilla defendiendo ese "rgimen teocrtico" que imagina y de-
clarando que es l el nico resorte eficaz para mantener el orden, el nico poder unifica-
dor. Cunto se engaa!
Los que hemos combatido la injerencia del clero en la poltica no los dogmas de
la Iglesia ni los principios religiosos, hemos querido defender precisamente eso que el
escritor venezolano cree efecto de hegemona eclesistica. Hemos credo y creemos con
honda fe que aquella intervencin impide el que sea el orden completo en los pueblos y
la paz genuina en las conciencias; hemos credo que un clero politiquero es factor de
divisiones y de odios, y no llena su misin de amor y de unin; hemos credo que mezcla-
ndo la religin a las luchas electorales, se agrian stas, y por eso hemos pedido serena
imparcialidad. No creemos que el orden pblico, la unidad nacional, el desarrollo de las
fuerzas vivas del pas necesiten de la injerencia apasionada del clero en cosas que son
propias del Estado y por eso hemos luchado por que se establezca la necesaria separa-
cin, se d a Dios y al Csar lo que a cada uno corresponde y se acente la soberana del
Poder civil, que no necesita para vivir de esa tutora que considera para l indispensable
el seor Vallenilla.
Porque no es imposicin del medio geogrfico la actual preponderancia del clero,
queremos los ms en Colombia que la instruccin pblica sea ms independiente de l y
ms propia del Gobierno y de la ciudadana, queremos que no se vuelva a ver nunca esa
presin formidable que en ciertos lugares del pas hacan Obispos y prrocos en favor de
determinada candidatura; queremos ver a las Gobernaciones ms desairadas de lo que
dicen y desean los curas de los pueblos y vemos con placer cmo en los ltimos tiempos la
situacin, que lleg a ser alarmante e irritante en 1917 y principios de 1918, va cam-
bindose y orientndose hacia una normalidad en que la Iglesia, no atacada, va apar-
tndose de las luchas banderizas y dejando de ser elemento perturbador en la vida cvica
del pas.
No crea el seor Vallenilla que somos un pas condenado a la teocracia: si ella ha
querido sentar aqu sus reales, no se lo ha permitido una resistencia que basta para ase-
gurar las libertades civiles, contra quien quiera atropellarlas. El clericalismo, explotado
por caciques y gamonales, ejerce una enorme influencia, que no negamos, ni dejamos de
deplorar, pero contra ella lucha en el pas una enorme masa de ciudadanos, que no
aspira a resucitar los errores perseguidores del radicalismo, sino a establecer de manera
firme y definitiva esa igualdad respetuosa y esa decorosa independencia en las relacio-
nes entre la Iglesia y el Estado, que constituye en nuestra opinin, el ms hermoso y
noble aspecto de la vida poltica yanqui.
El seor Vallenilla Lanz hace de los terribles males de su pas teoras filosficas y se
apega a ellas, haciendo de la necesidad virtud. Con ayuda de pensadores franceses con-
vierte en sistema sociolgico lo que no es sino desventura, y as tranquiliza su conciencia
para seguir ejerciendo su oficio de panegirista del Jefe. El doctor Pangloss se crea en el
mejor de los mundos posibles: el seor Vallenilla quiz no lo cree, fiero declara que es el
Gobierno del General Gmez el mejor de los Gobiernos posibles. Y no es panglossiano.
Los panglossianos somos nosotros, que apenas queremos reducir a sus verdaderas
proporciones los males de nuestra Patria, sin negarlos, y para luchar contra ellos recha-
zamos esos fatalismos con que se quiere declarar inevitable lo que puede y debe evitarse,
lo que exige resistencia fuerte y tenaz. Pero quiz s somos discpulos de ese buen Pan-
gloss, porque creemos que el mejor de los lugares posibles en este pobre mundo nuestro es
aquel en donde no se encubra la sumisin con la capa sombra de las doctrinas hipcri-
tas; en en donde los males se miren de frente y se combatan, con nimo entero; donde,


como consuelo a tantas deficiencias, a la pobreza y al fracaso, exista el campo abierto
para el esfuerzo y la lucha, y podamos decir al teorizante que nos condena a la teo-
cracia por absurdas razones del medio geogrfico, que esa teocracia no ser y que antes
bien, el pas sin persecuciones ni violencias sabr establecer el completo equilibrio entre
las fuerzas espirituales que miran al ms all y los poderes que estn encargados de ase-
gurar el progreso de la Repblica, y de llevarla a ta altura y gloria que le corresponde.
Y con esto nos despedimos del seor Vallenlla Lanz, que nos ha obligado a fasti-
diar a nuestros lectores con tan largas disertaciones, pero a ellos las debamos, ms que
al periodista de Caracas, que a pesar de su erudicin y talento nos conoce tan poco.

Publicado en; El Tiempo (Bogot, 31 de diciembre de 1920).


EL SENTIDO AMERICANO
DE LA DEMOCRACIA





RESPUESTAS DE LAUREANO VALLENILLA LANZ
A SUS DETRACTORES A PROPSITO DE
CESARISMO DEMOCRTICO
*






























*
El sentido americano de la democracia fue publicado en Caracas, en 1926, por la Tipo-
grafa Universal, en una edicin de 50 pginas.





CESARISMO DEMOCRTICO EN AMRICA
*

M. FALCAO ESPALTER










La obra democrtica produjo su primer escndalo en el mundo brbaro cuando al
escuchar de boca del traidor ateniense Hipias el relato sobre el gobierno del Acrpolis el
persa Daro, ri ste de buena gana, porque no comprenda que hombres acostumbrados
a resolver las grandes cuestiones polticas y sociales de la patria en la plaza pblica,
fueran capaces de oponer una resistencia temible a las bordas asiticas que se aprestaban
para el Helesponto en son de conquista.
De entonces data la incredulidad acerca de la democracia, y ya ha corrido mucho
tiempo. No contaba el rey de Susa con el factor moral, tan decisivo en la antigedad
como en la poca presente, para vencer en todas las batallas. Crea ms en la fidelidad
de sus mercenarios movidos a fuerza de ltigo que en el secreto impulso del amor patri-
tico. Y as le fue. Pero apenas terminaron las guerras mdicas no fue difcil comprender
que las cualidades que decidieron de la victoria alada de los helenos iban a transfor-
marse por obra de la mutacin de circunstancias, en los ms acerbos enemigos de la
democracia vencedora. Y tal sucedi sin tardanza alguna en la guerra oprobiosa para la
unidad moral de Grecia, llamada del Peloponeso. La elocuencia privada entre los hele-
nos, y la elocuencia que salv los planes geniales de Temstocles y obtuvo la tarda
colaboracin espartana, perdieron los destinos de Atenas en manos de los demagogos.
Cmo pudo ella, flor pursima del Atica, reverberacin armoniosa de la luz baando
sus mrmoles, ser primero antorcha de salvacin de la patria y aos ms tarde la hidra
enroscada a su cuello? Dijo un poeta de nuestro tiempo:

Con la fe el veneno salva.
La verdad, sin fe, es veneno.

*
El primer ensayo que constituye el folleto El sentido americano de la Democracia,
titulado "Las constituciones de papel y las constituciones orgnicas" es una respuesta que
hace Laureano Vallenilla Lanz a un artculo del escritor y parlamentario uruguayo Mario
Falcao Espalter, publicado en La Prensa de Buenos Aires.
Para poder entonces apreciar las fases de esta polmica, reproducimos el artculo del
Sr. Falcao Espalter como entrada en materia a la respuesta de Laureano Vallenilla Lanz.
(N.H.V.)


La democracia movida por la elocuencia y sin desinters nacional, es un veneno, la
democracia que recibe la lluvia de la emocin en alas de un arrebato inspirado y
elocuente, es una selva sagrada donde no crecen malas hierbas ni alimaas. No es la
democracia un fin, y de ah nace el error de muchos de sus defensores ms ardientes. Es,
s, un medio resuelto e inaplazable de tocar la suprema aspiracin de justicia social y
poltica, siempre que vaya informada de un espritu profundo de amor.
La democracia no es solamente la igualdad, aunque sea ste su primer paso, como es
el primer paso para escribir el tener manos libres y hbiles. La igualdad slo es el m-
nimo democrtico. Para alcanzarlo, se hizo la Revolucin de 1810. Ella condens sus
aspiraciones en esa anhelada igualdad poltica, porque la igualdad social, aunque ya a
fines del siglo pasado los monarcas espaoles la iban concediendo incluso a los mestizos
enriquecidos, hay pragmticas de 1790 que as lo declararon, fue arrebatada lentamen-
te y no sin regateos por la clase noble de Amrica. Los prejuicios de raza se mantuvieron
vivos, y no poda menos de ser as desde que los negros eran trados a la vista del pueblo
en cargamentos repugnantes contratados como mercanca en las inmundas bodegas de los
barcos corsarios. A lo ms que poda pretender el pobre negro americanizado despus de
su importacin de Loango y Benguela, sus patrias de origen, era a la redencin por la
muerte, salvando a los suyos de permanecer en la esclavitud merced a sus servicios en las
guerras de la Independencia. La igualdad social qued, pues, perfectamente detenida.
No as la igualdad poltica que no tard en ser legislada desde los mismos campamentos
militares. Pero el inters de los dirigentes gobernaba las juntas, concilibulos y asam-
bleas a su gusto y antojo, limitando de hecho aquella igualdad poltica que terica-
mente tan pomposas proclamas suscitara desde el albor de la Revolucin emancipadora.
Un punto interesante para investigarse por las socilogos americanos ha de ser si la
Revolucin de 1810 que se extendi como un reguero de plvora por la columna verte-
bral del continente de Coln, al fundar la libertad poltica lo hizo dando ya formas o
arquetipos de Estados, o si, ms bien, esa libertad poltica se instauraba en el sentido
genrico de libertad poltica individual, hecha abstraccin de modelos de gobierno o,
cuando menos, sin prejuzgar acerca de esto ltimo.
Hubo, es cierto, un movimiento municipal americano en 1808 a imitacin del que
levant la fibra espaola en la pennsula contra Napolen Bonaparte en aquella suble-
vacin de las ciudades que crearon juntas reales para suplir la ausencia del monarca
prisionero en Bayona. Ese movimiento municipal americano fue un centro de rotacin
que dej ver ya los ncleos patrios futuros, el asiento de los presuntos Estados herederos
de la soberana caduca de Espaa, desde el golfo de Mxico al cabo de Hornos.
La declaracin de derechos del hombre americano, creo yo, tuvo caracteres neta-
mente individualistas, en cuanto el problema agudo del criollo y del indio humillados
por el hispano dominador en la usurpacin de todas las altas funciones administrativas,
salvo honrosas excepciones, decidi en grandsima proporcin del estallido revolucio-
nario. Tras la proclamacin de los derechos individuales vendra una serie de reformas
polticas municipales y generales que seran realidad poco despus. La revolucin ameri-
cana no se hizo en nombre del Estado, sino de la sociedad, a pesar de lo cual proclam
primeramente los derechos polticos del ciudadano, dejando un poco arrir los de n-
dole y alcance social, bien que no dudaron criollos, indios y negros adonde iba a parar
el movimiento de liberacin. Prcticamente, fue tambin un adelanto de amplitud
social. Hemos dicho cmo a fines del siglo XVIII los monarcas concedieron ingentes pri-
vilegios a las razas de color, lo que motiv la protesta airada de los nobles americanos.



De todas las teoras emitidas hasta boy acerca de la soberana nacional, ninguna se
acerca tanto a esta concepcin de la revolucin de Amrica como la divulgada por Ed-
mon Villey, el decano de la Facultad de leyes de Caen. "Yo propongo, ha escrito este no-
table profesor, una teora que fundando la soberana nacional sobre la misma base que
la libertad individual, la limita al mismo tiempo que la funda, por esa libertad. Todos
los hombres son iguales en derecho. Esta es una verdad que no necesita ser demostrada:
lo es por el slo hecho de que no se ha probado, ni se podr probar lo contrario. Cuando
yo afirmo, en efecto, que los hombres son iguales en derecho, afirmo sencillamente esto:
que ningn individuo como tal tiene el derecho de imponer su voluntad a otros; no es
claro que le tocara probar al que quisiera imponer su voluntad a los dems, que tiene
tal derecho y que mientras no haya hombre alguno en la situacin de mostrar ttulos
superiores que le confieran el derecho de mandar a los otros, la igualdad de los hombres
en derecho deber ser aceptada como axioma?". Villey no acepta que sea la fuerza nor-
ma de las relaciones sociales. El salva, de paso, las desigualdades de hecho, pero contes-
ta muy bien esa objecin diciendo que nadie puede juzgar de su propia superioridad,
salvo que entremos al dominio de la fuerza.
La revolucin americana no se hizo slo porque la ley hubiese respondido en un todo
a la voluntad pblica, la de los dirigentes ilustrados; se hizo contrariando los viejos
intereses de clase, a la que dolale desprenderse de sus prebendas, salir de su aislamiento
y abandonar el ambiente seorial en que haba vivido orgullosa de su tradicin. Es el
gran publicista francs M. Alexis de Tocqueville quien ha hecho singularizar, incorpo-
rndolo a las experiencias sociales comprobadas, el curioso fenmeno ocurrido en Estados
Unidos cuando la coexistencia de los Estados esclavistas del Sur con los antiesclavistas
del Norte. Las costumbres sociales perduraban y hasta se hacan ms agudas respecto del
tratamiento a los negros en estos Estados, al paso que en aqullos el rgimen patriarcal
persistira incambiado. Haba una reaccin social indudable (La democracia en
Amrica).
En el Ro de la Plata la democracia no tuvo para qu afectar formas tan extre-
madas respecto de las clases irredentas, el criollo y el indio. Mientras el criollo acuda a
ocupar su puesto de lucha en la reivindicacin de sus derechos desconocidos por sus
mismos padres espaoles, el indio permaneca extrao a estos problemas y se retiraba, ya
vencido en la lucha por la posesin del suelo cultivable, a las selvas del Norte y detrs
de los pantanos insalubres como ltima defensa contra el blanco. No hay mejor libro
para conocer de acuerdo con las investigaciones ms recientes la evolucin del concepto
democrtico que cuaj en el diamante estupendo del 25 de Mayo del ao X, que el
laureado del doctor Ricardo Levene Mariano Moreno y la revolucin de mayo,
as como la traduccin sinttica al francs por el barn Hubert Beyens preparada con la
colaboracin de M. Raymond Ronze.
El factor econmico tan importante en aquel acontecimiento y que pasaba como una
veta de hierro bajo el suelo volcnico que se sacuda convulso desde fines del siglo XVIII,
est descrito magistralmente por el historiador argentino. Otro escritor de esta nacio-
nalidad, Jos Manuel Estrada, en sus romnticas lecciones sobre la historia de su pas,
dictadas desde 1858, dijo que la Revolucin de Mayo se hizo sin caudillo, que fue un
movimiento esencialmente popular, una insurreccin de las masas contra la opresin
economica y poltica de que eran objeto. Levene, por su parte, ha hecho sealar al
primero el hecho sugerente de que la accin revolucionaria empez por el mismo partido


o sector espaol. He aqu sus palabras: "Los nombres de partido espaol o realista y
partido criollo o patritico no se adaptan con justeza a los acontecimientos de esta poca
preliminar y no dan a comprender los antecedentes de la revolucin. Como prueba de
esto tenemos en el virreinato del Ro de la Plata disidencias suscitadas entre gobernantes
de la talla de Paula Sanz y Villava, en el Alto Per, y tambin los conflictos surgidos
entre el Cabildo, que diriga Martn de Alzaga, y la Audiencia de Buenos Aires, ciuda-
dela del partido reaccionario, que demuestran el comienzo de descomposicin del rgi-
men administrativo colonial. Hubo espaoles ardientes partidarios de la revolucin, y
un gran nmero de criollos la combatieron".
Estas comprobaciones de la historia documentada y crtica, en el Sur, se hallan
ampliamente confirmadas con lo sucedido en el Norte, all por las orillas del Orinoco,
como vamos a verlo.
Don Laureano Vallenlla Lanz, historiador de Venezuela, escritor de pulcro y
fuerte estilo, ha escrito un libro, poco conocido en estas latitudes: El Cesarismo
Democrtico. Estudios sobre las bases sociolgicas de la constitucin
efectiva de Venezuela (sic) (Caracas, 1919). All se hace un proceso imparcial a la
revolucin venezolana y neogranadina, se investiga el estado social de la masa popular
al producirse el estallido de 1810. Las opiniones del Libertador Simn Bolvar acerca de
la capacidad de los ciudadanos nativos para el ejercicio de la soberana, los principios
constitucionales de Bolvar: y dedica un captulo especial e interesantsimo y de gran
vivacidad ideolgica, a estudiar lo que l llama "el gendarme necesario", el Csar
gobernador de una democracia... Este libro le vali al autor una singular polmica con
el escritor colombiano doctor Eduardo Santos. Este, desde El Tiempo de Bogot, y
Vallenilla desde las columnas de El Nuevo Diario, en 1920, litigaron acerca del
problema de ese cesarismo democrtico como etapa intermedia en aquellas naciona-
lidades hispanoamericanas que no llegaron todava a la comprensin y madurez social
de los principios plenamente democrticos. La teora explicativa del seor Vallenilla
Lanz es hbil e ingeniosa y quiz no carezca de mucha dosis de verdad sustancial, pero
tena un grave inconveniente: que un adversario de ella podra manejarla en menoscabo
de la posicin personal del escritor venezolano. En efecto, Venezuela se halla regida
hace ya algunos aos por el jefe nico, cuyo mandato el seor Vallenlla Lanz habra
venido a sancionar con la pluma del historiador, que, compulsando los hechos constitu-
cionales del pas, habra comprobado su necesidad. El doctor Santos, al impugnar la
tesis del autor de Cesarismo Democrtico, opone el rgimen de una democracia
electiva o representativa plenamente renovable en sus capas directrices.
Muy significativa defensa hizo el escritor atacado de su teora y de su libro, que la
propone a la Amrica libre de estos tiempos. He aqu la siguiente parrafada que dedica
entre otras muchas, de su respuesta al contendor colombiano: "Entre mis convicciones de
historiador y de socilogo y mis convicciones polticas no hay discrepancias de ningn
gnero Yo soy en el libro el mismo hombre que en la prensa, en la plaza pblica y en el
Congreso. Sostengo el rgimen actual de Venezuela porque estoy plenamente convencido,
por los resultados, de que es el nico que conviene a nuestra evolucin normal; porque es
el que, imponiendo y sosteniendo la paz a todo trance, est preparando el pas para lle-
nar ampliamente las dos grandes necesidades de estas democracias incipientes con enor-
mes desiertos y con poblaciones escasas y heterogneas que carecen todava de hbitos, de
ideas y de aptitudes para cumplir los avanzados principios estampados en nuestras Cons-
tituciones escritas: inmigracin europea y norteamericana (gente blanca) y oro, mucho
oro, para explotar nuestra riqueza y hacer efectiva la unidad nacional por el desarrollo






del comercio, de las industrias y de las vas de comunicacin".
Un escritor francs, D'Auriac, ha escrito recientemente que todo gobierno es tcita o
explcitamente representativo, y todos sabemos en Amrica a esta hora que si Rosas no
hubiese sido un tipo modelo de su poca y de su medio, no hubiera prosperado en su
predominio de la Confederacin Argentina, como ocurri durante treinta aos de la his-
toria rioplatense.
Lo objetable de la tesis de Vallenilla Lanz es que ella proviene ya de Bolvar, lo
cual vendra, en realidad, a presuponerla premadurez de la independencia de 1810,
corolario ya inadmisible, por donde la tesis histrica y orgnica del distinguido escritor
venezolano flaquea.
El problema del indio, el problema del nativo inculto perdido entre desiertos y lla-
nuras agrestes, no desaparecer hasta un par de siglos, si medimos su extincin por el
camino recorrido e n pases americanos de cien aos a esta parte. De modo que el tutela-
je de cesarismo democrtico promete larga existencia a travs de la tesis mencionada.
No fuera mejor experimentar un tiempo las desazones y las inquietudes democrticas
como las pueblos del Plata las experimentaron, que no acostumbrar al pueblo nativo a
una inacabable postergacin de sus derechos polticos, con el ejemplo de un mandato
presidencial nico?

Tomado del diario La Prensa (Buenos Aires, 23 de julio de 1925).



























LAS CONSTITUCIONES DE PAPEL
Y LAS CONSTITUCIONES ORGNICAS











Caracas, 22 de septiembre de 1925
En La Prensa, de Buenos Aires, correspondiente al 23 de julio ltimo, he
ledo un magistral artculo titulado "Cesarismo Democrtico en Amrica",
firmado por el conocido escritor uruguayo Mario Falcao Espalter, y en el cual
se hace alusin a mi modesto libro, que contra todo lo que yo esperaba ha
dado lugar a muchos comentarios contradictorios tanto en Europa como en
Amrica. He de lamentar que bajo la influencia de un artculo muy apasionado
de un periodista liberal de Colombia, afirme el distinguido publicista oriental
que la defensa de mi tests, podra manejarla un adversario en menoscabo de mi posi-
cin personal. Contra esa objecin que no slo los liberales colombianos, sino
muchos jacobinos de otros pases, que se han sentido heridos en sus ilusiones
principistas, me han hecho en todos los tonos, voy a permitirme hacer algunas
observaciones que el escritor acoger con benevolencia por tratarse de asuntos
que a todos los americanos interesan.
No me explico cmo es que de mi tesis pueda desprenderse la conclusin,
de que la revolucin de nuestra Independencia fue prematura, pues nada tiene
que ver en mi concepto, el movimiento emancipador encabezado, como casi
todas las grandes transformaciones polticas, por "la minora audaz", con la in-
capacidad en que se hallaban nuestros pueblos para practicar principios exti-
cos, teoras importadas, que apoderndose de la gente semiletrada trastorn la
natural evolucin de estos pases, que sin la Revolucin Francesa y el ejemplo
de los Estados Unidos, habran hallado, dentro de las tradiciones espaolas y
de sus propias idiosincrasias, las formas polticas ms adaptables al estado rudi-
mentario de sus masas pobladoras y a sus nuevas modalidades de existencia. El
prejuicio constitucionalista nos ha llevado al extremo de decir, de afirmar
como si fuese un dogma, que el gobierno propio, debe ser necesariamente el
self government, y que slo merecen la independencia aquellos pases cuyos
pueblos poseen la capacidad necesaria para practicar los abstractos y sacrosantos
principios de la democracia republicana. Los teorizantes de esa especie que
todava, por desgracia, abundan en nuestra Amrica, no se detienen a pensar
que ese concepto destruirapor completo el principio de las nacionalidades, el


derecho a la soberana que es en el fondo el derecho que tiene cada pas de
gobernarse a s mismo "segn sus tradiciones, segn su temperamento, segn
su historia"
Afirmar que todas las naciones hispanoamericanas deben gobernarse segn
un modelo determinado, es desconocer los orgenes y la evolucin de cada
una de estas naciones, que no pueden englobarse arbitrariamente en una sola
clasificacin sociolgica. En pueblos colocados en las primeras etapas de su de-
sarrollo hay que tomar en cuenta, antes que todo, la influencia del medio fsi-
co y telrico, y no puede ser igual la evolucin en pases de llanuras como Ar-
gentina, Uruguay y Venezuela, que en regiones montaosas como Colombia,
Ecuador y Boliva. Ya Sarmiento, socilogo genial, sent el principio, com-
probado hasta la saciedad por la Historia, de que "el caudillismo surgi de las
patas de los caballos en los pases de llanuras como Venezuela y la Repblica
Argentina; donde no hubo llanuras y caballos no hubo caudillos y las indiadas
conservan su carcter secular y su secular fisonoma, como en Bolivia y Ecua-
dor".
Para formarnos un concepto preciso del sistema de gobierno que, a pesar
de las constituciones escritas ha regido necesariamente en cada uno de estos
pases, hay que penetrar en sus orgenes y en su evolucin: estudiarlos con cri-
terio puramente americano y no al travs de las teoras importadas de Francia
y de los Estados Unidos. La Amrica entera es definitivamente el continente
de la democracia. Nuestra falta de tradiciones de gobierno propio ha permiti-
do que el sistema democrtico representativo aunque sea muchas veces en
sus frmulas se haya desenvuelto en estos pueblos nuevos sin alternativas y
sin temores de retrocesos hacia un antiguo rgimen. Nuestras luchas han sido
precisamente, sobre todo en los pueblos de llanuras, contra los excesos de li-
bertad individual, contra el nomadismo, contra los sacudimientos anrquicos y
comunistas de pueblos impacientes y aventureros que han pugnado por la
preponderancia absoluta, con menoscabo de toda jerarquizacin, de todo prin-
cipio de autoridad y de orden. Destruimos la disciplina colonial y todava, en
muchos de estos pases, no se ha logrado crear definitivamente la disciplina re-
publicana.
La mejor manera de conocer los americanos no es estableciendo paralelos
con los pueblos europeos, sino haciendo un estudio comparativo sobre la evo-
lucin que han seguido nuestras propias nacionalidades. Los tratadistas euro-
peos no conocen la Amrica, ni los problemas de Amrica, ni las diversas
formas que en este continente, poblado por todas las razas y sin tradiciones de
gobierno propio, han tomado las doctrinas democrticas. La democracia ame-
ricana tiene un sentido completamente distinto al de la democracia europea.
Henry Michel sorprende a nuestros demagogos cuando afirma que "la igualdad
real, la igualdad de hecho, aquella en virtud de la cual todas los ciudadanos
deben tener la misma suerte y las mismas ventajas, no ha estado jams en el
programa de ninguna democracia". En Amrica, por el contraro, democracia
es igualdad, es nivelacin, es "ascensin social y poltica sin seleccin y sin
esfuerzo depurador". Cuando en Europa la democracia lucha contra las super-
vivencias y las superestructuras del feudalismo, que todava se oponen fuer-
temente a su imperio, y el sistema parlamentario ingls se trasplanta y se
deforma para servir de transaccin en otros pases entre el antiguo rgimen y


las aspiraciones populares y caer al fin en el ms absoluto y universal des-
crdito, en Amrica la democracia igualitaria y niveladora impone la nece-
sidad de los gobiernos fuertes, capaces de establecer la disciplina y el respeto a
la autoridad emanada del pueblo mismo, graduar la libertad que es patrimonio
de todos, mantener el orden y sofrenar las ambiciones caudillescas.
El fantasma social y poltico que sobre la Europa en ruinas aparece vestido
de rojo el color de la barbarie, es en esencia el mismo contra el cual
luchan desde hace un siglo la mayor pane de estas naciones iberoamericanas y
que al fin vamos dominando para entrar en la vida del orden, del derecho y de
la civilizacin. Lo que est sucediendo en Italia, en Espaa, en Alemania y en
la misma Francia, hace ya muchos aos que sucede en Amrica. Los europeos
no conciben que dentro del sistema democrtico el Jefe de la nacin ejerza
poderes superiores a los de un monarca en el antiguo rgimen. Para ellos,
como para muchos teorizantes de por ac, la democracia implica la debilidad,
la nulidad del poder ejecutivo, y en Francia durante la tercera Repblica se ha
venido repitiendo aquella frase clebre: "France, mfie-toi des individus".
"Conviene observar ha escrito hace poco W. Steed que la democra-
cia americana (se refiere a los Estados Unidos pero podra referirse as mismo
a la Amrica entera) es de un tipo absolutamente distinto al de las democracias
occidentales europeas. Es en cierto modo una autodemocracia, o si se prefie-
re, una demo-autocracia, cuyo jefe posee, aun en tiempo de paz, poderes
mucho ms extensos que los de la mayor parte de los ms potentes soberanos.
Se dice frecuentemente y creo que el examen de los poderes constitucio-
nales que posee el Presidente de los Estados Unidos, confirma esta afirma-
cin que el Presidente Wilson es mucho ms autcrata que el antiguo Zar y
no estoy seguro de que no posea un poder ms absoluto que el del mismo
Emperador Guillermo".
1

La razn de ese poder autocrtico, as en los Estados Unidos como en
muchas naciones ibeoramericanas, se halla precisamente en el imperio del
igualitarismo. Donde todo el mundo se cree con derecho a ser y puede ser, la
necesidad del orden social impone la existencia de un poder capaz de regular
ese derecho.
2
Siendo la igualdad el principio fundamental de la democracia
americana, los franceses tienen razn cuando afirman que "La democracia,
favorable a la igualdad, es enemiga de la libertad"; o en otros trminos, "La
victoria de la democracia igualitaria es la derrota de la libertad".
3
De la liber-
tad como se entiende y se practica en los pueblos donde todava existen clases
privilegiadas, que son las que gozan de ella, donde todava no se concibe que
de las clases proletarias puedan surgir los hombres capaces de dirigir los desti-
nos de una nacin. Ac mismo hay todava pases como Chile y Colombia don-
de el igualitarismo lucha por imponerse contra clases sociales privilegiadas. En
Chile el sistema parlamentario sirvi durante largos aos para dar ms slidos
fundamentos a la oligarqua dominante; las facultades del jefe del gobierno se
hallaban coartadas; el Ejecutivo careca de accin y de continuidad supeditado
por la dictadura parlamentaria. Hoy ya se sabe lo que est sucediendo desde el
movimiento iniciado por Alessandri con la reforma de la constitucin que es-
tablece el rgimen presidencial, ampliando y fortaleciendo los poderes del jefe
del gobierno. Y esto se debe principalmente a un movimiento igualitario
determinado por la creciente injerencia de la mesocracia en la gestin poltica


del pas. Hoy el general Ibez ha ido mucho ms lejos y ejerce una verdadera
dictadura. En Colombia, deca el eminente Rafael Nez, "no tenemos aristo-
cracia de pergaminos, pero en cambio hemos pretendido establecer una casta
poltica con el encargo perpetuo de gobernar al pueblo de Colombia y al pro-
pio tiempo hemos adoptado un sistema de rotacin vertiginosa de mandata-
rios, que ha exhibido prontamente en toda su plenitud el absurdo del preten-
dido monopolio de la gerencia poltica". Y este estado de cosas se ha perpe-
tuado de tal manera, que hace muy pocos meses un joven escritor de aquel
pas ratifica los conceptos emitidos por Nez en 1885, afirmando que "La
clase poltica ha venido a reemplazar en la poca de la Repblica a la clase pa-
tricia del tiempo colonial..." (Emilio Garca Espinel, Las Eumnides). En Co-
lombia la oligarqua no ha necesitado establecer, como la aristocracia chilena
triunfante en 1891 el sistema parlamentario, seguramente porque el partido
conservador que gobierna desde 1885, ha contado ampliamente con el apoyo
del clero, que ejerce el poder y la influencia poltica de que carece el Go-
bierno. Hoy ms que nunca, el partido liberal con la exagerada libertad de
prensa, de palabra y de reunin, que le otorga el rgimen conservador, lucha
abiertamente contra la preponderancia del clero y hasta el bolchevismo ha
encontrado apstoles entre la mesocracia intelectual que pugna por destruir la
casta poltica opuesta a las aspiraciones igualitarias. El porvenir dir cules
sern las consecuencias de esa pugna. Por lo pronto debemos recordar que los
gobiernos liberales de Colombia, faltndoles naturalmente el apoyo del clero
como fundamento de orden en un pas de instintos teocrticos, han tenido
fatalmente que hacerse dictatoriales.
El errneo concepto que por culpa de la Revolucin Francesa se le ha
enquistado en el cerebro a nuestros teorizantes constitucionalistas, les ha he-
cho creer que fuera del republicanismo democrtico como ellos lo entienden,
no hay salvacin posible La eficacia de las panaceas medicamentosas, como de
las panaceas constitucionales, no cabe hoy en el cerebro de la gente culta; y as
como no hay enfermedades sino enfermos, tampoco existe una sociedad, sino
muchas sociedades que por algunas causas poderosas y profundas han llegado a
constituirse en individualidades nacionales.
Nuestros primeros legisladores, inspirados en el criterio del abate Mably,
creyeron que "hacer un pueblo, era lo mismo que fabricar una cerradura", y
se dieron a la ideolgica tarea de fabricar constituciones de acuerdo con los
modelos importados de Francia y de los Estados Unidos. Contra esos idelo-
gos se sublevaba el criterio genial del Libertador Simn Bolvar, quien desde
1812, en los comienzos de su brillante carrera, midi las funestas consecuen-
cias de aquel empeo de querer imponer a pueblos nuevos, de constitucin
heterognea, principios polticos que todava, despus de cien aos, andan
vagando en las naciones europeas por la regin de las abstracciones. En 1815,
en su clebre carta de Jamaica, el Libertador hizo lo que a ningn otro pensa-
dor americano se le ha ocurrido despus, a pesar de los grandes progresos de
la sociologa, un estudio comparativo entre todos los pueblos que entonces
aspiraban a la independencia, para deducir la imposibilidad de ser regidos por
un mismo sistema de gobierno. "Es una idea grandiosa dijo la de preten-
der formar de todo el Nuevo Mundo una sola nacin con un solo vnculo que
ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, una lengua,



unas costumbres y una religin, debera por consiguiente tener un solo go-
bierno que confederase los diferentes Estados que hayan de formarse: mas es-
to no es posible, porque climas remotos, situaciones diversas, intereses opues-
tos, caracteres desemejantes dividen a la Amrica". Climas, situaciones, inte-
reses y caracteres, he aqu lo que racional y cientficamente deben tomar en
cuenta los legisladores para solicitar las formas de gobierno que convengan a
un pueblo dentro de los principios polticos impuestos por la civilizacin occi-
dental, o para hablar con ms precisin, dentro de los patrones impuestos por
las modas polticas de nuestra poca.
Bolvar peda a los legisladores de Angostura en 1819 un Cdigo de leyes
venezolanas y les recomendaba "no perder las lecciones de la experiencia y
que las escuelas de Grecia, de Roma, de Francia, de Inglaterra y de Amrica,
nos instruyan en la difcil ciencia de crear y conservar las naciones con leyes
propias, justas, legtimas y sobre todo tiles; no olvidando jams que la exce-
lencia de un gobierno no consiste en su teora, en su forma, ni en su mecanis-
mo sino en ser apropiado a la naturaleza y al carcter de la nacin para quien
se instituye. El sistema de gobierno ms perfecto es aquel que produce la
mayor suma de felicidad posible, la mayor suma de seguridad social y la mayor
suma de estabilidad poltica".
En 1821, once das antes de la victoria de Carabobo, el Libertador en
carta privada dirigida desde San Carlos al General Francisco de Paula Santan-
der, ampla elocuentemente sus ideas institucionales y contina criticando,
con el mismo espritu positivista, la obra de los idelogos empeados siempre
en la funesta tarea de dictar leyes exticas sin darse cuenta de las circunstan-
cias anormales en que se hallaban estos pases, luchando todava por obtener su
independencia, y desconociendo el estado social de los pueblos a quienes pre-
tendan imponer sus dogmas constitucionales. Permtaseme copiar prrafos de
esa carta hasta hace poco desconocida:
"Por aqu se sabe poco del Congreso y de Ccuta: se dice que muchos
cundinamarqueses quieren federacin; pero me consuelo con que ni usted, ni
Nario, ni Zea, ni yo, ni Pez, ni otras muchas autoridades venerables que
tiene el Ejrcito Libertador, gustan de semejante delirio. Por fin, por fin han
de hacer tanto los letrados, que se proscriban de la Repblica de Colombia,
como hizo Platn con los poetas en la suya. Esos seores piensan que la volun-
tad del pueblo es la opinin de ellos, sin saber que en Colombia el pueblo est
hoy en el ejrcito, porque realmente est, y porque ha conquistado sus pue-
blos de manos de los tiranos, porque adems es el pueblo que puede; todo lo
dems es gente que vegeta, con ms o menos malignidad, o con ms o menos
patriotismo; pero todos sin ningun derecho a ser hoy otra cosa que ciudadanos
pasivos. Esta poltica que ciertamente no es la de Rousseau, al fin ser necesa-
rio demostrarla para que no nos vuelvan a perder esos seores. Ellos preten-
den con nosotros representar el segundo acto de Buenos Aires, cuando la
segunda parte que van a dar es la del Gurico.
4
Piensan esos caballeros que
Colombia est cubierta de lanudos arropados en las chimeneas de Bogot,
Tunja y Pamplona. No han echado sus miradas sobre los caribes del Orinoco,
sobre los pastores del Apure, sobre los marineros de Maracaibo, sobre
los bandidos de Paita, sobre los indmitos pastusos, sobre los guagibos de


Casanare y sobre todas las hordas salvajes de Africa y de Amrica, que como
gamos recorren las soledades de Colombia.
"No le parece a usted, mi querido Santander, que esos legisladores ms
ignorantes que malos, y ms presuntuosos que ambiciosos, nos van a conducir
a la anarqua, y despus a la tirana, y siempre a la ruina? Yo lo creo as, y
estoy cierto de ello. De suerte que si no son los llaneros los que completan
nuestro exterminio, sern los suaves filsofos de la legitimada Colombia. Los
que se creen Licurgos, Numas, Franklines y Camilos Torres, Roscios, Vitaris
y Robiras y otros nmenes que el cielo envi a la tierra para que acelerasen su
marcha hacia la eternidad, no para darles Repblicas como la griega, romana y
americana; sino para amontonar escombros de fbricas monstruosas y para
edificar sobre una base gtica, un edificio griego al borde de un crter".
Esta imprevisin, este deseo inmoderado de imitacin y de trasplante de
instituciones exticas, fue una de las causas determinantes de la anarqua que
desde Mxico hasta la Argentina azot como un vendaval a toda la Amrica
andina. En 1828 el Libertador vea ya cumplidas sus tremendas profecas: "Yo
considero al nuevo mundo como un medio globo que se ha vuelto loco y cu-
yos habitantes se hallan atacados de frenes y que para contener ese flotamien-
to de delirios y de atentados, se coloca en el medio a un loquero con un libro
en la mano (una Constitucin), para que les haga entender su deber". Dos
aos ms tarde, los jacobinos de la Gran Colombia le llevaban al sepulcro!
El seor Falcao pregunta, sin embargo, si no sera mucho mejor para
nosotros los venezolanos "experimentar un tiempo las desazones y las inquie-
tudes democrticas, como los pueblos del Plata las experimentaron, que no
acostumbrar al pueblo nativo a una inacabable postergacin de sus derechos
polticos con el ejemplo de un mandato presidencial nico".
Si yo no supiera desde dnde escribe el seor Falcao Espalter, me lo figu-
rara como un ente extrao a las cosas de nuestra Amrica, que ignorase hasta
qu punto se ha llevado en estos pases del norte hispanoamericano la ideolo-
ga poltica. Dentro del sistema democrtico nosotros hemos ensayado todas
las formas posibles de gobierno. El personalismo, el mandato presidencial
nico ha sido tambin por estos trigos como en el Plata, unas veces ejerciendo
directamente y otras por medio de pontfices o grandes electores o personajes
influyentes dentro del respeto a las formulas electorales.
5

Y permtaseme decir que yo no creo absolutamente por que esto no ha
sucedido todava en ninguna parte del mundo en la verdad, en la efec-
tividad, en la honradez, en la pureza del sufragio universal, y mi opinin se
apoya en muchas autoridades que me han enseado a ver las cosas como son y
no como pretenden presentarlas los teorizantes de la poltica. Si los escritores
del Sur se ocuparan de estudiar mejor lo que ha sucedido en el Norte, se
convencern de que por ac hemos jugado tambin a las constituciones, como
deca Alberdi. En Colombia, por ejemplo, el liberalismo llev al pas casi a la
disolucin con la constitucin federal de Ro Negro en 1863, imitada por
Venezuela el ao siguiente. Ni la Francia revolucionaria llev a mayor ex-
tremo las teoras disolventes y anrquicas. No han sido desazones democrticas
sino verdaderas tempestades oclocrticas, laocrticas, en ocasiones, las que he-
mos experimentado, con la agravante para Venezuela de que aqu no existen
indios perdidos entre desiertos y llanuras agrestes. Unas cuantas tribus vagas an


por regiones remotas, ignorando todava cul es el nombre del territorio que
habitan y sin tener ninguna participacin en la vida social y mucho menos po-
ltica del pas. Por aqu no ha habido Ranqueles que someter o destruir. Y
digo agravante, porque nuestro pueblo, mestizo y levantisco, ha menester
ms que cualquier otro de severa disciplina para educarlo en la obediencia y el
respeto a las autoridades constituidas. Venezuela es un caso al cual no puede
aplicrsele la misma receta que a otros pueblos de nuestro mismo origen.
Lo que a mi se me critica es que haya roto con las mentiras convencionales
para decir lo que yo creo la verdad sobre las constituciones efectivas de estos
pases. En nuestra Amrica permtaseme no hacer excepciones ha suce-
dido un curiossimo fenmeno: que de todo el complicado andamiaje repu-
blicano-democrtico importado de Francia y Norte Amrica, slo haya que-
dado como paladn o como desidertum, la alternabilidad o la no reeleccin
del Presidente de la Repblica. Las luchas de partidos no han sido sino luchas
personalistas por el poder, por ms que en el tumulto de las pasiones se oscu-
rezca algunas veces la realidad, por la grrula palabrera de nuestro chancle-
tismo intelectual. Para servirnos de una expresin yanqui, no hay en Amrica
otra lucha que entre los in y los out, entre los que estn dentro y los que aguar-
dan fuera; entre los capitanes y los que aspiran a la capitana. "Estos declaran
la guerra a aqullos en nombre de pretendidos principios inmortales, pero en
realidad por causas mucho menos desinteresadas". Es por esa razn que los
out, los que impacientes esperan fuera, protestan enfticamente contra la
tirana, contra el despotismo, contra la violacin de los principios cuando un
hombre de prestigio, apoyado en la opinin pblica, permanece en el poder
representando una necesidad de orden y disciplina en uno de esos perodos de
transicin por los cuales han atravesado y se hallan expuestos a atravesar todos
los pueblos ele la tierra; y al contrario creen o lo hacen creer, que se han res-
petado los sacrosantos principios de la repblica democrtica, cuando no hay
reeleccin presidencial, cuando se practica el precepto de la alternabilidad a
ultranza aunque sea a la manera azteca, por medio de la traicin o del asesina-
to, o por lo que algn publicista argentino ha llamado las posteridades presiden-
ciales o el unipersonalismo presidencial, sistema que otro brillante escritor urugua-
yo, Alfredo Duhau, calific de Dinasta uruguaya en un vigoroso artculo publi-
cado en El Diario de Buenos Aires, el 7 de enero de 1918. La verdad es que
detrs de todos esos acatamientos, de todas esas pleitesas al precepto matriz
de la democracia segn el concepto hispanoamericano se halla siempre
una personalidad prestigiosa: la de un Rafael Nez, que salva a su patria de la
disolucin y del descrdito y "por veinte aos influye decisivamente en la pol-
tica nacional"; la de un Julio Roca que "durante treinta aos oficia de pontfi-
ce en la poltica argentina". (No se est luchando hoy mismo contra el per-
sonalismo de Irigoyen?); la de un Herrera y Obes, y de un Batlle Ordez,
que ejercen la influencia directriz o la influencia moral por tiempo indetermina-
do. Todos ellos, a pesar de cuanto digan sus adversarios han sido altamente
beneficiosos para el desarrollo econmico, social y poltico de sus respectivos
pases.
6
Y as podramos ir enumerando a todos los que en Amrica, por enci-
ma de las constituciones escritas y burlando al fetiche de la alternabilidad, han
ejercido de hecho la presidencia boliviana, que es el nico rgimen verdadera-
mente orgnico o constitucional de nuestra Amrica. "Lo orgnico es lo cons-


titucional ante la ciencia, aun cuando no est escrito ni definido por una uni-
versidad" (Bulnes, El verdadero Daz). Y cuntas luchas estriles, cunta sangre,
cunta ruina y cunto descrdito les habra economizado la adopcin del Cdi-
go boliviano en sus principios fundamentales a estas jvenes naciones que esta-
ban por constituirse. Sustrayendo el poder supremo de las luchas electorales y
de los embates partidaristas, quin sabe si a esta hora los pueblos habran
aprendido a respetar la autoridad, que es base primordial de orden en las so-
ciedades, y sin atacar por esto el rgimen democrtico "cuya forma exterior es
una cuestin secundaria. Poco importa que sea una repblica federal, una
repblica centralizada, una monarqua constitucional, una confederacin; lo
que importa es la salud poltica y social proveniente de un equilibrio entre las
diferentes clases y una amplsima carrera abierta a los hombres de carcter
mucho ms que a los hombres de talento" (Steed, La democracia inglesa). Pero
esto no les ha cabido jams en la cabeza a nuestros semi-letrados, que consi-
deran la reeleccin y por consiguiente la posible permanencia de una persona-
lidad influyente en el poder, en determinados estados sociales, como la ms
absoluta negacin de los sacrosantos principios de la democracia, cuando tan
profundamente se halla arraigado en nuestra Amrica el credo democrtico,
que desde Mxico hasta el Plata puede observarse el fenmeno curiossimo de
que cualesquiera que sean las vicisitudes por que hayan atravesado estas rep-
blicas, en medio de la anarqua o de las necesarias autocracias que ella produ-
ce, por una ley histrica jams desmentida, siempre, siempre se han respetado
las frmulas del sistema democrtico representativo, que ha constituido el
ideal en un siglo de revoluciones.
No se crea que la historia poltica de las naciones bolivarianas difiere en
mucho de la de las naciones del Plata. Cuntas pginas de historiadores y so-
cilogos argentinos y uruguayos parecen escritas, sobre todo para Venezuela!
Yo puedo decir que a ellos les debo, por el estudio comparativo que me han
permitido hacer, el haberme dado cuenta perfecta de la evolucin de mi pas.
Nada esclarece ms el conocimiento de las cosas que el compararlas con sus
semejantes. En Venezuela podamos tambin decir hace ya por fortuna algunos
aos: "... casi un siglo llevamos de independencia, y durante este lapso de
tiempo hemos vivido sobre una hoguera de odios y de pasiones todava por
extinguir".
"No hay pgina del pasado sin cien cicatrices. Nuestra historia es la de un
exterminio, slo detenido por la vitalidad pasmosa de la raza. Parecera que
hubiramos sentido placer en arrancarnos las entraas, no para alimentar la
prole, como cuenta la fbula de ciertas aves, sino por el contrario, llamando a
la muerte. Aunque parezca increble, nada ms cierto: no hay una sola genera-
cin de orientales que haya estado liberada del tributo de sangre. Esto amena-
za continuar y no es posible que as sea" (Ariosto D. Gonzlez, Los partidos
tradicionales, Montevideo, 1922).
Es a esa lucha funesta de los partidos tradicionales, de godos y liberales, de
amarillos y rojos, o como en Uruguay entre rojos y blancos, a la que hemos
dado fin en Venezuela con la creacin de un gobierno eminentemente nacio-
nal, que ha enarbolado por encima de todos los trapos representativos de
facciones, de odios y de sangre, la bandera de la Patria. Hace ya veintids aos


de la ltima revolucin y dos generaciones de venezolanos, por primera vez
en nuestra historia, no han presenciado los horrores de la guerra civil. Esa
obra de patria y de humanidad no ha sido el resultado de las imposiciones de la
fuerza. Siete mil kilmetros de carreteras y de vas frreas, el saneamiento
del pas, la extincin del bandolerismo y de la vagancia, la disminucin de la
criminalidad por medio de la aplicacin rigurosa de la ley sobre importacin,
fabricacin y porte de armas; el respeto a la propiedad y las ms amplias
garantas al capital extranjero; la proteccin a las clases trabajadoras; la organi-
zacin cientfica de la hacienda pblica que ha permitido hacer enormes eroga-
ciones sin apelar a emprstitos extranjeros y disminuyendo al mismo tiempo
las contribuciones pblicas por la supresin de los derechos de exportacin; la
reduccin de nuestras deudas que algunas de ellas databan de la Independen-
cia; la conversin del proletario en propietario por medio de la distribucin
equitativa y gratuita de las tierras baldas pertenecientes al Estado, con el fin
de acabar con el nomadismo, creando elementos populares conservadores que
sirvan de fundamento a la democracia; la organizacin del ejrcito nacional
que ha acabado con lo que Fourier llam en Francia el tartarinismo democrtico,
es decir, la montonera armada e inorgnica; y por ltimo, todos los benefi-
cios, todos los progresos que se desprenden de veinte aos de una paz fundada
en el asentimiento general del pas, bajo la direccin continuada de un
Hombre de Estado, venezolano, que no sabe ni quiere saber de partidos ni de
banderas, y que ha hecho realidad aquel concepto que expres Jos Mart
sobre el "buen gobernante en Amrica", que no es el que sabe como se go-
bierna el alemn o el francs, sino el que sabe con qu elementos est hecho
su pas, y cmo puede ir guindolos en junto para llegar, por mtodos e insti-
tuciones nacidos del pas mismo, a aquel estado apetecible, donde cada hom-
bre se conoce y ejerce y disfrutan todos de la abundancia que la Naturaleza
puso para todos en el pueblo que fecundan con su trabajo y defienden con sus
vidas".
El seor Falcao dir si sera preferible que los venezolanos continuramos
experimentando por ms tiempo las luchas feroces de los partidos tradiciona-
listas, a las que donosamente llama desazones e inquietudes democrticas, o que
persistamos en el empeo de hacer cada vez ms slidos la paz, el orden y el
crdito de que gozamos, no slo por los grandes bienes que se derivan para el
presente y para el porvenir, sino como el nico y poderoso medio de mante-
ner inclume nuestra soberana, pues as nos lo impone, entre otras causas, la
posicin geogrfica que Venezuela ocupa en el continente, su proximidad a los
Estados Unidos y su enorme riqueza petrolera. Hoy podemos afirmar sin te-
mor a ser desmentidos, que Venezuela es uno de los pases del mundo donde
existe mayor seguridad.
No puedo terminar este extenssimo artculo sin hacer observar el error
en que incurrimos los iberoamericanos cuando consideramos como una seal
de atraso y una razn de pesimismo desesperante, el hecho de que no po-
damos cumplir estrictamente nuestras constituciones escritas. Adems de que
todas ellas son exticas, debemos saber que igual cosa sucede en todos los
pases del mundo, y en la misma Francia, nuestra gran maestra de ideologa y
de sofistera poltica. En este momento leo un libro del Conde de Fels, que
como lo anuncia la Revue de Pars, est llamado a despertar una gran curiosidad


por ser un libro valeroso, ardiente, preciso, en el cual el autor dice todo lo
que debe decirse sobre las cuestiones polticas de actualidad, demostrando la
relatividad de las constituciones escritas y la vanidad de las tentativas que se
hacen para cambiarlas o enmendarlas. "Nosotros podemos afirmar sin parado-
jas dice el Conde de Fels que bajo la corteza de las apariencias, los fran-
ceses con sus cien constituciones o sub-constituciones de papel, han practica-
do siempre sin saberlo, la misma constitucin natural que les ha sido inexora-
blemente impuesta por la raza, el medio y el pasado".
7

Por qu entonces, los americanos afrancesados se avergenzan y conside-
ran como un signo inequvoco de barbarie el que en nuestras jvenes naciones
no se cumplan estrictamente los preceptos de nuestras constituciones de papel
y se escandalizan cuando algn escritor solicita dentro de la expresa maraa de
instituciones exticas los verdaderos fundamentos de la constitucin efectiva y
prctica de su pas?
Nuestro personalismo es tambin otra demostracin de incapacidad abso-
luta para la vida de la civilizacin y del derecho! Sin embargo, Fels considera al
Presidente del Consejo de Ministros de Francia, personaje no previsto ni nom-
brado por las leyes constitucionales y por lo tanto perfectamente ilegal, "como
el Csar moderno, o las palabras no tienen sentido. Cuando echamos una ojea-
da sobre la situacin actual, nos sentimos constreidos prcticamente a asimi-
lar la omnipotencia de nuestro Presidente del Consejo a la de Mussolini o Pri-
mo de Rivera, Entre estos tres dictadores, no hay sino una diferencia de esta-
balidad". Y agrega ms adelante; "Si la tirana de las frmulas no le hiciera
perder los franceses hasta la visin clara y directa de los acontecimientos,
nadie pondra dificultades para convenir en que las tres hermanas latinas, Fran-
cia, Italia y Espaa, bajo el velo de diversas apariencias gozan las tres de un
rgimen dictatorial. Slo que nosotros no lo sabemos!"
Nos queda Inglaterra, el pas clsico de los grandes partidos principistas
que los semisabios sacan constantemente a relucir en apoyo de la necesidad
que tienen todos los pueblos modernos de la existencia de partidos contra-
puestos. Pero Boutmy escribi hace ya muchos aos: "La nacin inglesa puede
prescindir con ms facilidad de creer en alguna cosa que de tener fe en al-
guien... El lugar desproporcionado que las biografas ocupan en la literatura
inglesa denuncia esta especie de antropomorfismo poltico, esta preponderan-
cia del personaje sobre la idea... No hay ningn pas en que la opinin pblica
eleve ms alto al ciudadano que ella estima ms digno de gobernar, en que se
le confiera ms ostensiblemente la omnipotencia y se excite ms francamente a
los otros a obedecerle. No era un parlamento whig o liberal el que la nacin
elega en 1841, en 1857 o en 1880, era un parlamento peelista, palmerstonista
o gladstonista.
"Cada una de estas elecciones no era en ltimo anlisis sino un plebiscito
que fundaba una dictadura temporal en provecho de un hombre. Estos tres
personajes han sido verdaderamente Premiers, hombres principios, especie de
Csares ministeriales, activos y omnipotentes, al lado de un Augusto dins-
tico, indolente y sin accin. He aqu la unidad personal del poder. Y por otra
parte, estando fundada la unidad de cada partido directamente sobre la lealtad
y la fidelidad a una persona, mucho ms que sobre el amor a una doctrina, las
divergencias tericas no han tenido jams fuerza para fraccionarlo: una mirada


o una palabra imperiosa del Jefe, han bastado para hacer volver a los disidentes
a su deber".
8
Esta androlatra, como la llama Boutmy, es para nuestros flaman-
tes republicano-democrticos una seal de servilismo, una demostracin de
que somos irredimibles y una razn indiscutible para declarar a toda nuestra
Amrica como acaba de afirmarlo desde las columnas de una revista de los
Estados Unidos: Foreign Affairs (New York, abril de 1925) el eminente escritor
peruano Francisco Garca Caldern condenada irremisiblemente a la degra-
dacin. El personalismo, el Cesarismo, la dictadura, son en el concepto de
este escritor, una enfermedad hispanoamericana. Por fortuna que estas profe-
cas son puramente circunstanciales. Conocemos a ms de un escritor ilustre
que cada vez que recibe algn disgusto del gobierno de su pas, enferma el
Continente.
Yo quiero sintetizar mi propsito al escribir este artculo excitando
al renombrado escritor uruguayo a continuar desde esa gran tribuna continen-
tal que es La Prensa de Buenos Aires, estudiando los problemas polticos de
nuestra Amrica, con el sereno criterio que le distingue, pues es esa la mejor
manera de conocernos, de acercarnos, de estrechar los vnculos que unen a
nuestras nacionalidades, convencidos como debemos estarlo del papel que
necesariamente representarn, en no lejana poca, en el desarrollo de la civili-
zacin occidental y en el equilibrio poltico del continente.

Publicado en: El Nuevo Diario (Caracas, 22 de septiembre de 1925), p. I.


NOTAS




1
W. Steed. Redactor en jefe del Times, de Londres, La dmocratie anglaise. En el
libro Les dmocraties modernes, Paris, 1921.
2
"El igualitarismo impone reglamentaciones numerosas que el liberalismo rechaza
(ejemplo, la Ley seca...) Tocqueville, reconoca en contra de Spencer, que no se concibe la
democracia sin la centralizacin; pero recuerda tambin que en esta centralizacin la liber-
tad pierde todo lo que gana la igualdad". Bougl, Les ides galitaires. p. 130.
3
"Las desigualdades sociales estn siempre en proporcin inversa de la fuerza de la
autoridad". Fustel de Coulanges. Tranformations de la royaut, p. 583
4
Se refiere a la sublevacin de los negros de la isla de Santo Domingo y a la anarqua
argentina que surgi con la cada de Rivadavia.
5
Poco tiempo despus de publicado este artculo, el seor Falcao Espalter protestaba
en el mismo diario argentino contra el personalismo uruguayo y abrigaba la esperanza de
que sera vencido en las elecciones que se aproximaban,
6
La poltica gira en todas partes y casi siempre, alrededor de unos pocos nombres y
muchas de sus cuestiones se deciden por estar con o contra un nombre determinado. As,
en la Repblica Argentina en el siglo pasado: Moreno, Alvear, Pueyrredn, Rivadavia,
Rosas, Urquiza, Mitre, Roca. Rodolfo Rivarola, Del rgimen federativo al unitario.
7
Comte de Fels. La rvolution en marche, VI. "Le Cartel de l'Ordre, pp. 187 y ss.
8
Emile Boutmy, Essai d'une psychologie politique du peuple anglais au XIXme sicle, pp.
230, 231.


























POR LA DEMOCRACIA VENEZOLANA








"Ensanchando de tal modo el radio de la vida industrial, afianzada la era
de la paz y del trabajo y encausada la Nacin por amplia va de progreso, es ya
tiempo de realizar un pensamiento que he abrigado siempre en favor de nues-
tros compatriotas, pobres, honrados y laboriosos para asegurarles su indepen-
dencia econmica. En consecuencia, os pido la reforma de la Ley de Tierras
Baldas y de cualquiera otra que pueda tener relacin con el bien que vamos a
hacer, para introducir en ellas disposiciones tendentes a conceder fcil, inme-
diata y gratuitamente, un lote suficiente de tierra en propiedad inenajenable a
cada venezolano que carezca de bienes y lo abonen condiciones morales para
merecer el beneficio.
La medida adems de justa es oportuna; porque abierto nuestro territorio a
las energas y recursos de los pudientes, es equitativo que en parte propor-
cional lo est tambin para los que en absoluto carecen de medios de adqui-
rirlo; y porque corriendo el ao en que se cumple el primer centenario de
Ayacucho, es ofrenda propicia a los Libertadores dar a nuestros hermanos que
carezcan de bienes materiales un pedazo de la tierra que aquellos regaron he-
roicamente con su sangre".

(Mensaje del General J.V. Gmez al
Congreso Nacional en 1924).


"... slo quiero el bien general, la aplicacin justiciera de la Ley, la
observancia de las garantas constitucionales, el respeto a la propiedad, y por
sobre tocio la proteccin al hombre de trabajo y al obrero, pues sin la for-
midable y sana cooperacin de estos elementos todo se paralizara y la tierra,
el hogar y las industrias llegaran paulatinamente a su mina y a su empobreci-
miento. En mi culto por la Patria yo veo en el hombre laborioso, en el honra-
do hijo del pueblo, al firme sostn de las instituciones y es por ello por lo que,
en esta oportunidad, excito a los venezolanos a unirnos en un solo esfuerzo y a


fomentar sinceramente el porvenir de esta nacin gloriosa, cuna de nuestros
mayores e hija muy amada del Libertador".

(Circular del General Juan Vicente Gmez, Presidente de la
Repblica, dirigida a los Presidentes de los Estados, al ser promulgada
la Constitucin Nacional vigente).


I
Ya hemos dicho en otra ocasin, refirindonos a las circulares dirigidas
por el seor General J. V. Gmez, y por el seor Ministro de Relaciones Inte-
riores a los Presidentes de los Estados con motivo de la nueva Constitucin de
la Repblica, que con la amplia proteccin acordada por el Gobierno a las cla-
ses trabajadoras, suprimiendo todos los impuestos que directamente pesaban
sobre ellas y distribuyendo gratuita y equitativamente las tierras baldas, se
estaba laborando por hacer ms efectiva y prctica la democratizacin del pas.
Aunque el concepto es perfectamente claro, necesita algunas explicaciones pa-
ra aquellos que todava tienen una idea absolutamente idealista de la democra-
cia y se figuran que ella slo consiste en principios puramente polticos y en
formas ms o menos clsicas de Gobierno. Para stos es inexplicable el con-
cepto hoy indiscutible, de que Alemania ha sido la primera nacin europea que
ha realizado la democracia social ms completa que existe en el Viejo Mundo.
Ni el rgimen parlamentario ni el sufragio universal, ni el sistema federal,
cuyo mecanismo cabe perfectamente bien dentro de cualquier forma de go-
bierno, constituyen el ideal democrtico. Mientras que existan en una socie-
dad clases privilegiadas y las altas posiciones sean inaccesibles para los hijos del
pueblo, la democracia, la verdadera democracia social es completamente ut-
pica.
En Europa la existencia de clases miserables irredimibles, ha hecho fraca-
sar la democracia. Porque no puede haber igualdad donde la miseria corroe a
la gran mayora de la poblacin, y donde la profunda desigualdad econmica
hace imposible a los humildes el acceso a los rangos monopolizados por las cla-
ses pudientes. Lo mismo ha sucedido en nuestra Amrica, en aquellos pases
donde el rgimen de la propiedad perpeta en manos de un reducido nmero
de familias el dominio del suelo, condenando a la gran masa a un estado de su-
misin muy semejante a la esclavitud.
La democracia impone primeramente cierto grado de independencia eco-
nmica, aunque sea aquel en que el hombre posea lo suficiente para subvenir a
las necesidades de la familia que ha creado. El hombre que no tiene con qu
comer, con qu abrigarse; el hombre que no sabe si aun queriendo trabajar,
buscando trabajo lo encontrar maana; el hombre que se siente a merced de
todos los azares, que de un instante a otro, para no morirse de hambre y con-
denar a su mujer y a sus hijos al mismo suplicio puede encontrarse reducido "a
vender su alma al diablo", segn la fuerte expresin popular, que es fuerte
porque siendo vaga implica una multitud de conceptos, tan diversos como las


tentaciones mismas que acechan a los desesperados, este hombre no es propia-
mente un hombre: es una cosa, un instrumento, que cualquier otro hombre
utiliza o desecha segn le convenga. Puede ser ese infeliz un ciudadano en la
aceptacin democrtica de la palabra? Luego el primer deber de la democracia
es convertir ese instrumento en un hombre.
1

Predicarle derechos polticos a quien ni siquiera se le han asegurado los
medios de alimentarse, de abrigarse, de llenar las necesidades ms rudimenta-
rias de todo organismo viviente, no es ms que una irrisin o una locura. Y esa
ha sido la obra de nuestros idelogos,
2
de nuestros reformadores, de nuestros
revolucionarios, y en eso no han hecho sino imitar a los demcratas tericos
del mundo entero: predicarle derechos polticos a quien pide pan! Nuestros
idelogos crean ciegamente que ese mal profundo del pueblo se remediaba
con revoluciones; y arruinando el pas estaban convencidos de que trabajaban
por la democracia, cuando lo que hacan era establecer la oclocracia, la igual-
dad de la miseria, la nivelacin de los descamisados. Destruyendo la riqueza,
sometiendo a los infelices hijos del pueblo al sufrimiento y a la muerte, pro-
nunciando discursos demaggicos, escribiendo artculos incendiarios y sancio-
nando principios impracticables e impracticados en el mundo entero, estaban
convencidos de que trabajaban por la felicidad de sus conciudadanos.
En Europa, en la misma Francia, de donde nos vino toda la avalancha de
utopas y de paradojas de que est llena nuestra literatura poltica, y las cuales
desde los primeros das torcieron el rumbo lgico y natural de nuestra revolu-
cin emancipadora y produjeron todo un siglo de trastornos morales y mate-
riales, en Francia no han llegado a practicarse un solo da las doctrinas que
constituyeron el credo de nuestro fanatismo democrtico. En la tierra clsica
de la Libertad, de la Igualdad y de la Fraternidad, no ha habido sino una susti-
tucin de clases privilegiadas. Y hay que fijarse en lo que vamos a decir para
no continuar en el error de creer en la influencia decisiva de las utopas polti-
cas, ni en los filosofismos constitucionales.
El movimiento democrtico ha tropezado en Europa con la fuerte divisin
de clases basada sobre la desigualdad econmica que traza alrededor de los
esfuerzos individuales los mismos crculos infranqueables que la desigualdad
jurdica, impuesta por el rgimen de la propiedad, y la cual permite la
acumulacin de bienes en manos de unos pocos y la miseria progresiva del ma-
yor nmero, ahondando fatalmente el abismo que ninguna declaracin terica
de igualdad de derechos podra colmar jams. Clases econmicas completa-
mente hermticas, reemplazan a las antiguas ciases jurdicas. Separadas por los
intereses, la lucha de clases contina bajo diversas formas. Es cierto que ya los
hombres no estn distribuidos por la ley en grupos jerrquicamente super-
puestos como se hallaban bajo el antiguo rgimen, pero como un contragolpe
de la distribucin de la riqueza, el antagonismo de clases no es hoy menos tr-
gico que en los tiempos pasados. Detrs de la fachada igualitaria las fuerzas
econmicas continan fatalmente su trabajo de oposicin.
Este antagonismo creado por las diferencias econmicas trae como conse-
cuencia que el principio fundamental de la democracia: de que todas las
carreras deben hallarse abiertas para todos los ciudadanos sin otra limitacin
que la de sus aptitudes, sea letra muerta y de que exista en las sociedades
europeas y en Francia misma una especie de herencia de profesiones, que no


puede fundarse en la doctrina, desechada hoy por la ciencia, de que las aptitu-
des profesionales se transmiten por herencia sino en la transmisin social de
las situaciones creadas por las diferencias econmicas. No quiere decir esto
que all el hijo siga inevitablemente la profesin del padre, pues el hijo de un
gran propietario puede ser mdico, el hijo de un banquero, abogado, el hijo
de un panadero, albail, el hijo de un herrero, ebanista. Lo que debe obser-
varse es que las profesiones dentro de las cuales ocurren estos cambios que
por otra parte suponen en el hijo aptitudes distintas a las del padre repre-
sentan un mismo rango social y corresponden a una misma situacin de fortu-
na. En una palabra, existen en las actuales sociedades europeas, sea cual fuere
su forma de gobierno, verdaderos rangos profesionales y el aumento de la
desigualdad econmica producido por el industrialismo, hace cada da ms di-
fcil que un hombre se eleve de un rango al otro sin una causa accidental. He
all la razn, de que el fracaso de la democracia haya producido el desarrollo
del socialismo, del comunismo y dado asidero al bolchevismo, que tanto preo-
cupa hoy a los gobiernos europeos.
"La Revolucin dice d'Auriac en su libro La nationalit francaise ha
autorizado en el pueblo todas las aspiraciones, pero sin permitirle realizarlas;
de all se origina su creciente descontento. Tambin en este punto nos enga-
an las palabras. La igualdad, la admisibilidad de los ciudadanos a todos los
empleos, no existe entre nosotros a pesar de la Declaracin de los Derechos
del Hombre. Si hemos suprimido los privilegios del nacimiento, tenemos esta-
blecidos en su lugar los de la instruccin. El obrero est fatalmente atado a su
profesin porque nace pobre: primera fatalidad; la segunda es, que no habien-
do recibido la instruccin necesaria, no puede salir jams de ella. Otorgndo-
se todos los empleos de acuerdo con el diploma de la enseanza, el obrero
ms inteligente, ms competente en su arte, no puede llegar a ser nunca ni
profesor, ni ingeniero, ni siquiera simple empleado en un Ministerio. Por eso
he podido decir en otra parte que el obrero francs es el hombre sin esperan-
zas". Ms adelante agrega el mismo autor: "Cul es entre nosotros el obrero
que aun poseyendo inteligencia y patriotismo pueda llegar a ser ingeniero, magis-
trado, receptor de finanzas o simplemente empleado en las contribuciones
indirectas?".
El rgimen econmico en aquellos viejos pases ha burlado por completo
las hermosas promesas democrticas, provocando el fermento de las bajas cla-
ses sociales condenadas al pauperismo, que no es una pobreza accidental, sino la
miseria permanente transmitida de padres a hijos durante muchas generacio-
nes. Digamos de paso que este fenmeno es desconocido en casi todos los
pases americanos. Ya lo veremos.
Es natural que hoy, roto el equilibrio a causa de la gran guerra, la injusti-
cia social produzca ese estado de peligrosa inquietud que nosotros no podra-
mos explicarnos, desde nuestro punto de vista americano y mucho menos
venezolano. De otra manera el sovietismo de Mosc no habra encontrado
proslitos. Pero triste es confesar que en el Viejo Mundo, la procesin de la
Democracia, de que hablaba Tocqueville, ha marchado con una lentitud tan
desesperantme que todava, los ms avanzados socilogos estn filosofando y
discutiendo sobre los ms fundamentales principios de la doctrina, que ya en
nuestra Amrica, con raras excepciones, nadie es capaz de poner en duda.


Quin no sabe entre nosotros, cuando lo estamos viendo todos los das, que
"el estado social ms conforme con los votos bien entendidos de la naturaleza
es aquel en el cual todo individuo que posea aptitudes para ejercer una funcin
cualquiera no encuentre ningn obstculo que le impida ejercerla"? La evolu-
cin entera de casi todas las naciones del Nuevo Mundo est comprobando el
ms perfecto acuerdo con esos votos bien entendidos de la naturaleza, reno-
vando constantemente sus clases dirigentes con elementos aptos surgidos de
todas las capas sociales sin distinciones de ningn gnero y con mayor ampli-
tud en las naciones iberoamericanas donde han desaparecido los prejuicios ra-
ciales, en tanto que en Europa se discute todava sobre la herencia de las apti-
tudes profesionales y las ms absurdas teoras encuentran asidero en el rgi-
men de las clases que, en definitiva, reproduce la jerarquizacin del antiguo
rgimen.
Todava hay quienes, discutiendo las opiniones de Ammon que declaraba
incapaces a los proletarios de elevarse en la escala social y lanzaba la conclu-
sin de que merecan su suerte, lleguen a preguntarse: "Quin nos dice que
provistas de medios suficientes, las clases inferiores no se revelaran a su vez
ricas en individualidades superiores?". Spase que es un socilogo francs
quien habla, un ilustre hijo de aquella tierra que ha sido para nuestras jvenes
nacionalidades la maestra de la democracia y quien defiende la doctrina fun-
dndola en principios cientficos.
3
Sin embargo, observa que "no se podra
invocar sin algunas dudas en apoyo de la hiptesis de que las clases inferiores
puedan producir hombres superiores, ninguna observacin precisa; pues a
decir verdad, la experiencia no ha sido hecha jams. Pero acaso no se ha visto
en ciertos momentos crticos, en la subversin del orden social, surgir de las
ms bajas capas de la sociedad, los hombres "necesarios"? Para producirse un
gran general se necesita una feliz combinacin de variadas cualidades de ce-
rebro y de corazn. Buscad de dnde salieron los generales de la Revolucin.
Lannes era hijo de un sirviente de caballeriza, Soult, hijo de un campesino,
Ney hijo de un tonelero, Klber, hijo de un albail, Hoche, hijo de un palafre-
nero. Quin podr sostener, despus de estos ejemplos, que no nazcan en las
clases bajas individuos realmente aptos para la direccin de una sociedad?".
En Francia, en la gran maestra de la libertad, de la igualdad y de la frater-
nidad, es necesario que se produzca una gran crisis, un profundo trastorno del
orden social para que pueda comprobarse, lo que en nuestra Amrica con
raras excepciones est sucediendo todos los das. Ya hemos dicho en otra
parte, y hace ya de esto largos aos que desde la guerra de la Indepen-
dencia hasta hoy, han surgido de nuestras masas populares una multitud de
hombres de todos los matices que han ocupado casi siempre con brillo las ms
elevadas posiciones polticas e intelectuales del pas. El ejemplo de los Gene-
rales de la Revolucin Francesa, que all se presenta todava como una excep-
cin, aqu como en los Estados Unidos, donde los Lincoln, los Grant, los
Mann y tantos otros, surgieron del pueblo, la mayor parte de nuestros grandes
hombres; y muchos han sido clebres en toda la Amrica, han surgido tambin
de las masas populares, a pesar de nuestro gran mestizaje, de nuestra mezcla
con aquellas razas que los discpulos de Gobineau llaman enfticamente infe-
riores.


Qu es, entonces, lo que necesita un pas como Venezuela donde no
existen clases sociales, ni prejuicios de razas; donde todos los caminos se ha-
llan abiertos para todos los hombres aptos, donde las ms altas posiciones han
sido, son y sern siempre accesibles para todo el que se sienta capaz de esca-
larlas? Qu es lo que pide y lo que necesita un pueblo donde el rgimen de la
propiedad permite que el pobre de hoy sea el capitalista de maana, que el
pen se convierta en propietario, y donde no ha habido necesidad de una gue-
rra mundial, para que surja ese ente singular que se llama en Francia el nouveau
riche, porque aqu no existe una sola fortuna que date de un siglo? Pues lo que
necesita Venezuela es lo que se le est dando: paz, orden, disciplina, garantas
para el trabajo, vas de comunicacin, reparticin legal de la tierra, exencin
de todo impuesto oneroso, amparo a todo legtimo derecho, higiene, protec-
cin y asistencia social, instruccin y educacin tcnicas. Lo dems est hecho,
lo dems ha surgido lgicamente de todos los factores fsicos, tnicos, sociales
y polticos que han determinado nuestra evolucin histrica.
Y es fcil comprobar que aun dentro de las democracias latinoamericanas,
Venezuela ocupa todava una situacin excepcional.

Publicado en: El Nuevo Diario (Caracas, 16 de diciembre de 1925), p.5.


NOTAS



1
Henry Michel, La doctrine politique de la dmocratie.
2
Tomamos el trmino idelogo en el sentido que le dio Napolen, como el de
utopista o soador que slo sustenta ideales imposibles,
3
Bougl, La dmocratie devant la science. Es de esta obra fundamental, de donde hemos
tomado todo lo referente a la actual situacin de las clases sociales en Francia. Igualmente
nos ha servido el opsculo de Henry Michel, La doctrine politique de la dmocratie, y el libro
de Jules d'Auriac, La nationalit franaise. Sa formation, Paris, 1913.


TENGO FE






.. el inescrupuloso apologista y
filsofo de la Dictadura.





As me califica un notable orador y poltico colombiano: el doctor Laurea-
no Gmez. El concepto ni me hiere ni me deprime. Muy al contrario. Pues
nunca fue entre la turba ignorante, ni entre los espritus malsanos, ni entre los
desclasificados sociales, ni entre los exaltados mentales, ni entre las volitivos,
ni entre los que se hallan bajo el dominio de la patologa nerviosa, entre quie-
nes se reclutaron los hombres que en ciertos momentos de la evolucin de los
pueblos preconizaron valientemente la necesidad de los gobiernos fuertes, pa-
ra proteger la sociedad, para restablecer el orden, para amparar el hogar y la
patria contra los demagogos, contra los jacobinos, contra los anarquistas, con-
tra los bolchevistas, contra los que se encumbran, medran, tiranizan, roban y
asesinan al amparo de la anarqua y en nombre de la libertad de la humanidad.
Siempre fueron espritus serenos y reflexivos, altas mentalidades, los que
comprendiendo que la sociedad, como la naturaleza, no marcha a saltos, pre-
tendieron poner coto a los impulsos violentos y demoledores del jacobinis-
mo, que creyndose omnipotente se considera capaz de reformar con discur-
sos y con preceptos hasta las leyes fundamentales de la naturaleza. Los adora-
dores de la diosa razn han sido los hombres menos razonables del mundo
entero; los amigos del pueblo han sido los que con ms abundancia han derrama-
do su sangre y lo han arrastrado al crimen y a la miseria.
Si fueron en toda poca hombres prudentes quienes preconizaron la nece-
sidad del orden como una condicin indispensable para la vida social, son aho-
ra los sabios, los hombres de ciencia, quienes sometiendo el estudio de las
sociedades a los preceptos de la evolucin y del determinismo, condenan defi-
nitivamente la anarqua y la revolucin. Si la sociedad es un organismo o un
superorganismo regido por leyes semejantes a las leyes biolgicas, si ella sigue
una evolucin anloga a la de todos los seres animados, desde el infusorio hasta
el hombre, est en las solas facultades humanas acelerar, retardar o detener
ese desenvolvimiento? He all la diferencia que existe entre los que han llama-
do apologistas de la dictadura y los jacobinos que pretenden hacer marchar a
empellones la sociedad. Cuando la ciencia vaya conquistando el dominio p-
blico, cuando el concepto determinista y de evolucin se universalice, un de-


moledor de la sociedad har el mismo papel de un loco que se empeara en
ver surgir un rbol secular un minuto despus de haber echado la semilla en el
surco.
El concepto del ruidoso orador colombiano ni me mortifica ni me depri-
me. Llamndome apologista de la dictadura sintetiza con una frase muy gasta-
da la doctrina que he sostenido, sostengo y sostendr siempre como una nece-
sidad para las sociedades hispanoamericanas que se hallan an en plena evolu-
cin que no se alcanza, ni se ha alcanzado en ninguna poca ni en ningn pas,
sino al amparo de una sola voluntad enrgica, prudente e inspirada en el bien
pblico. Mi Cesarismo Democrtico lo ha dicho un ilustrado profesor norte-
americano "no es un libro para Venezuela, sino para toda la Amrica hispa-
na, no es un libro para un momento sino para toda una poca".
Apologista de la Dictadura!
Todava es un gran pecado en Amrica profesar los principios polticos del
Libertador Simn Bolvar! Pero yo contino imperturbable mi camino, por-
que tengo una fe absoluta en que a medida que la cultura cientfica vaya gene-
ralizndose en nuestros paises y fortalecindose, por medio de la inmigracin
europea y el fomento de la riqueza, los rganos de seleccin democrtica, las
bases fundamentales del Cdigo boliviano sern un da las del derecho consti-
tucional en Hispanoamrica.
Posedo de esta fe que me acoraza contra todas las censuras y contra todos
los dicterios, me consuela pensar que ese mismo concepto con que el fogoso
escritor colombiano ha querido herirme, lo lanzaron los demagogos de la
Nueva Granada y de Venezuela contra los ms eminentes partidarios del Li-
bertador y con l motejaron tambin los liberales de Colombia a Don Miguel
Antonio Caro, llamado por otra parte, con justicia, "la primera ilustracin y la
primera virtud de su Patria". Yo tengo el honor de estar afiliado por el pen-
samiento, por el ideal y por la accin a aquel grupo de hombres que tuvo
como sus ms altos representantes a Sucre, Pealver, Cristbal Mendoza, Res-
trepo, Urdaneta, los Mosquera, Arboleda, Gual, Revenga y tantos otros mo-
tejados de serviles por los que llevaron la exaltacin de sus pasiones hasta enne-
grecer nuestra comn historia con el asesinato de Berruecos y el parricidio del
25 de septiembre.

Publicado en: El Nuevo Diario (Caracas, 21 de febrero de 1922).


POR QU ESCRIB "CESARISMO DEMOCRTICO"












Mi Cesarismo Democrtico no se ha inspirado sino en el propsito de contri-
buir a la elaboracin del sentimiento nacional, despertando en las nuevas ge-
neraciones la conciencia plena de una patria, de una nacin distinta y capaz de
fundar su derecho poltico, su constitucin propia y efectiva en hechos so-
ciales e histricos indiscutibles. Yo he partido del principio de que todo pue-
blo tiene, no el Gobierno que se merece como dicen los empricos y los
pesimistas sino el sistema de Gobierno que l mismo produce de acuerdo
con su idiosincrasia y con su grado de cultura. Creo con Savigni que los dere-
chos no se fabrican como las mquinas; sino que se forman y se organizan len-
tamente en el alma de los pueblos. Yo he querido oponer lo que es orgnico a
lo que es mecnico. El derecho nuestro, venezolano, criollo, al derecho im-
portado, superpuesto, cuyo fracaso coastante ha trado como consecuencia la
falta de respeto y de fe en las instituciones, porque an no hemos tenido ni la
cultura ni el valor suficientes para crear aquel cdigo de leyes venezolanas con
que so el Libertador en Angostura. Este divorcio fatal entre el derecho es-
crito y el derecho efectivo; entre el que nuestra juventud estudia en los libros
y el que ve practicar necesariamente en la vida pblica, crea escpticos o revo-
lucionarios: elementos funestos ambos para la tranquilidad pblica y para el
desarrollo normal de sociedades en formacin. Yo he querido decir la verdad
de lo que ha sucedido, explicar las causas de nuestros fenmenos sociales y po-
lticos, sealar los lmites a la influencia individual en el desenvolvimiento de
los sucesos que tienen su origen en la accin colectiva, para limitar tambin la
responsabilidad de nuestros hombres dirigentes, sustrayndolos al juicio apa-
sionado de los partidos y al de los historiadores retardados, que de propio mo-
vimiento y apegados al viejo concepto del libre albedro, se erigen en jueces
inapelables.
Crticas acerbas, elogios exagerados, uno que otro juicio imparcial, han
sido escritos sobre este libro. Muchos lo tacharon de oportunista, pero confe-
sando al mismo tiempo que habra podido escribirse oportunamente en todas las
naciones de Hispanoamrica y en diversas pocas, desde Mxico hasta la Ar-
gentina.
Algunos crticos me han hecho el honor insigne de comparar mi modes-
tsimo libro con El Prncipe de Maquiavelo. No s cmo agradecerles el para-


lelo! Quisieron ofenderme y me han hecho el ms grande elogio a que
pudiera yo aspirar en mi vida de escritor! Slo los ignorantes no han llegado a
comprender hoy que Maquiavelo fue el menos maquiavlico de los hombres;
sobre su solo nombre han venido pesando todas las responsabilidades de su
poca, pero al fin el veredicto de la posteridad le ha hecho justicia. "No trata-
mos de averiguar dice Lord Macaulay si el diezmar es un modo de
castigo eficaz en la milicia, pero s protestamos contra su introduccin en la
filosofa de la historia", recordando que ese era el mtodo empleado por los
dictadores romanos para castigar las sediciones. Hallando que los delincuentes
eran demasiado numerosos, castigaban en unos pocos el delito en que todos
haban incurrido. "En el caso de que se trata contina el grave historiador
ingls le ha tocado el castigo a Maquiavelo, hombre cuya conducta pblica
fue leal y honrada, cuya moralidad, si difiere de la de sus contemporneos, es
porque era mejor, y cuya nica falta ha sido la de haber expuesto ms clara-
mente y expresado con mayor energa que otro alguno las mximas que se
profesaban en su poca y que haba adoptado".
(1)

Yo me dira feliz si ese modesto libro lograra salvar mi nombre de la
anonima en que fatalmente caern los de muchos que tan acerbamente y a
mansalva han pretendido herirme, aunque jams abrigue la loca pretensin de
que algn da, mis compatriotas escriban sobre mi sepulcro aquella frase que
constituye el juicio ms alto y definitivo con que la posteridad haya consagrado
a un escritor, y que se halla en la base del mausoleo que guarda las cenizas del
insigne florentino:

Tanto nomini nullum par elogium.


















(
1
) Macaulay, Estudios Crticos.















































L A GNESIS DE DISGREGACIN E INTEGRACIN











LOS PRIMEROS BORRADORES de lo que formara, luego, el texto de Disgregacin e
Integracin, se encuentran fechados en los archivos de Laureano Vallenilla Lanz
a partir del ao 1903. El captulo introductorio, "La influencia de los Viejos
Conceptos", aparece publicado, en una primera versin, en la revista literaria
La Semana, del 1 de noviembre de 1903.
Durante su estada en Pars, de 1904 hasta 1910, Laureano Vallenilla Lanz
sigue ampliando el legajo de notas y comentarios sobre los temas de la historia
colonial de Venezuela, basndose en sus lecturas y en las investigaciones de
archivo que lleva a cabo, particularmente en Espaa, aprovechando su nom-
bramiento como Cnsul de Venezuela en Santander.
Varios captulos de este "libro indito" aparecen publicados en las pginas
del Cojo Ilustrado a partir de 1911 hasta 1914. Los captulos referentes a "La
Ciudad Colonial" aparecen publicados, a su vez, entre 1918 y 1920 en Cultura
Venezolana en su versin definitiva. Finalmente, unas "notas preliminares para
una Psicologa Poltica del Pueblo Venezolano", que conforman una versin
original del captulo "Las Otras Razas", se publica en Hispanoamrica en febre-
ro de 1922. Estas versiones originales conforman el Apndice I de la presente
edicin.
Fue slo en 1930, con motivo de las publicaciones encargadas por el Ejecu-
tivo Nacional para La celebracin del Centenario de la Reconstitucin de la
Repblica, que se consider una edicin definitiva bajo el ttulo de Disgregacin
e Integracin.
El Nuevo Diario, en sus ediciones del 28 y 29 de enero de 1930, anticipaba
el ndice del libro:
Por rgano del Despacho de Relaciones Interiores, que al efecto dict la Resolucin
correspondiente con fecha 31 de diciembre ltimo, dispuso el seor Presidente de la
Repblica que como uno de los nmeros del programa que habr de elaborarse para cele-
brar el Primer Centenario de la Reconstitucin de la Repblica, se haga una edicin de
la obra "Disgregacin e Integracin. Estudios sobre la formacin de la nacionalidad
venezolana", de la cual es autor el seor L. Vallenilla Lanz, Director de EL NUEVO
DIARIO.
Dicha edicin constar de3.000 ejemplares en un volumen de 500 ms pginas, y
ya en preparacin el trabajo respectivo anticipamos a los lectores el Indice de la obra:


DISGREGACIN E INTEGRACIN
ESTUDIOS SOBRE LA FORMACIN
DE LA NACIONALIDAD VENEZOLANA



INDICE
Introduccin. La influencia de los viejos conceptos.
Captulo I
Organizacin poltica y administrativa de las Provincias. Gobernaciones.
Intendencias.
Captulo II
La raza espaola. Sus instintos polticos. El municipio como nica entidad
poltica y administrativa. La ciudad castellana.

Captulo III La Ciudad Colonial venezolana. El Conquistador y el Misionero.

Captulo IV La Ciudad Colonial. (Continuacin).

Captulo V La Ciudad Colonial. (Continuacin).

Captulo VI La raza indgena y la raza africana. Sus instintos polticos.
Orgenes, organizaciones. La tribu indgena y la tribu africana.

Captulo VII
El medio factor primordial en la formacin de la raza. Las tres zonas
venezolanas segn Humboldt. La llanura. Influencia del caballo y del ganado, en
nuestra evolucin histrica. La vida pastoral como escuela de guerra y de conquista.
La Mesta en Espaa.
Captulo VIII
La Revolucin municipal de 1810. La disgregacin del Imperio Espaol. Amrica y
Espaa, se fundan en el mismo principio de la soberana primitiva, al desaparecer el
centro comn de la Monarqua. El espritu autonmico del municipio, contra toda
tendencia unificadora.
Captulo IX
El espritu de disgregacin en la Junta Suprema y en el Congreso. Orgenes
espaoles y coloniales del Federalismo. Espaa no fue nunca una nacin poltica-
mente centralizada. La anarqua provincial en Venezuela. Coro contra Caracas.
La dictadura de Miranda. Imposibilidad d formar un ejrcito con el contingente
de todas las provincias declaradas en favor de la Independencia. La razn del xito
de Monteverde. El primer documento de Bolvar.


Captulo X
La Campaa Admirable. La situacin de Espaa en 1813, influye en los
triunfos de Bolvar. Los llaneros entran en la Historia. El ao 14. Boves y
Yez. Sobre las ruinas de las oligarquas municipales, surge el Feudalismo Caudi-
llesco. La anarqua espontnea, impone la necesidad del Caudillo. Disgregacin
Caudillesca.
Captulo XI
El Ejrcito Expedicionario. Morillo factor inconsciente de la unificacin.
Venezuela y Argentina. La lucha del Libertador contra el poder disgregativo y
anrquico de los Caudillos. El reconocimiento del Jefe Supremo, constituy la unidad
del territorio y dio fundamentos a la futura nacionalidad. Al pasar las fronteras del
Virreinato, los venezolanos sintieron la Patria. Como Alejandro, Csar y Napolen,
el Libertador comienza en 1819 la Gran Concentracin Bolivariana.
Captulo XII
La creacin de la Gran Repblica de Colombia, aviva el espritu de la Naciona-
lidad venezolana. Diferencias profundas entre los instintos y polticos de granadinos
y venezolanos. La teocracia que engendra la montaa y el rgimen patriarcal de los
pueblos pastores. Individualismo y gregarismo.
Captulo XIII
Patriotas y realistas coinciden en la tendencia separatista. Las ideas del
Libertador sobre la Unin colombiana, Santander y Pez, el Letrado y el Caudillo.
La Constitucin efectiva y la Constitucin escrita.
Captulo XIV
Revolucin de 1826. Pez, el Caudillo Nacional. El Libertador separa de
hecho a Venezuela de la Unin colombiana. No invoca la Constitucin, sino el
reconocimiento de su autoridad: "La lealtad al jefe" como nica base efectiva de la
nacionalidad. Prolegmenos de la disolucin. El antiguo partido realista toma la
revancha a la sombra de la bandera nacional. El Resurgimiento de la Patria Vene-
zolana. Constitucin de 1830.

Enero de 1930.

Sin embargo, de los catorce captulos previstos, slo se llegaron a publicar los
siete primeros. En la pgina de presentacin del texto del libro, Laureano
Vallenilla Lanz explicara en una nota que. "El autor se ha visto en la necesi-
dad, a causa de la extensin de la obra y de las dificultades editoriales inhe-
rentes a esta clase de trabajos, a dividirla en tres volmenes, de los cuales slo
el primero puede ofrecer hoy al Gobierno Nacional". Suponemos que fueron,
sobre todo, razones de ndole presupuestara las que no permitieron, en esa
oportunidad, que se completara la edicin tal como se haba preparado.



Los otros dos volmenes de Disgregacin e Integracin permaneceran indi-
tos hasta la presente fecha.

N.H.V.


LAS EDICIONES DE DISGREGACIN E INTEGRACIN












Para la fecha de la presente publicacin, han sido tres las ediciones com-
pletas de Disgregacin e Integracin.
1) Primera edicin
La primera edicin, como lo mencionamos anteriormente, form parte
del grupo de publicaciones encargadas por el Ejecutivo Nacional para la con-
memoracin del Centenario de la Reconstitucin de la Repblica, en 1930.
La edicin estuvo a cargo de la Tipografa Universal y const de tres mil ejem-
plares de formato dieciseisavo. El libro constaba de seis captulos de los cator-
ce originalmente contemplados. En efecto, se llegaron a publicar siete captu-
los, pero el texto referente a "La Ciudad Colonial", cuya divisin estaba pre-
vista en tres partes, se vino a publicar en dos partes nicamente. La edicin no
incluy prlogo o apndices.
2) Segunda edicin
La segunda edicin, de hecho una reedicin textual de la primera, estuvo a
cargo de la Tipografa Garrido y lleva como fecha de imprenta el ao de 1953.
Al igual que la primera, esta segunda edicin const de tres mil ejemplares. El
historiador R. A. Rondn Mrquez agregara unas "Frases Preliminares" a t-
tulo de presentacin del texto de esa edicin.
3) Tercera edicin
La tercera edicin de Disgregacin e Integracin fue aquella llevada a cabo
por la Universidad Santa Mara en 1984. Const de tres mil ejemplares. Se
trat de una edicin integral, que inclua, adems de unos estudios introduc-
torios de Federico Brito Figueroa y de Nikita Harwich Vallenilla, el prlogo
de la segunda edicin, as como las versiones originales de los diferentes cap-
tulos de la obra. Se incluy, adems, una seleccin de los juicios y opiniones
que suscit la primera edicin de Disgregacin.
4) Ediciones parciales
El captulo introductorio de Disgregacin e Integracin, "La Influencia de los
Viejos Conceptos" ha sido incluido en la coleccin Historia de la historiografa


venezolana. Textos para su estudio, editada por el Dr. Germn Carrera Damas
(Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1966), as como en la edicin de
la Biblioteca Ayacucho dedicada al Pensamiento positivista (No. 71 de la Co-
leccin).

N.H.V.


Queris conocer los autores de los acontecimientos pasados y
del orden actual? Consultad los anales de Espaa, de Amrica, de
Venezuela; examinad las leyes de Indias, el rgimen de los
antiguos mandatarios, la influencia de la religin y del dominio
extranjero; observad los primeros actos del gobierno republi-
cano, la ferocidad de nuestros enemigos y el carcter nacional.
SIMN BOLVAR. Discurso de Angostura.





Estados Unidos de Venezuela. Ministerio de Relaciones Interiores.
Direccin Poltica.
Caracas, 31 de diciembre de 1929.
120 y 71


Resuelto:
Como nmero del programa que se ha de elaborar para celebrar el primer
Centenario de la Reconstitucin ele la Repblica, el ciudadano Presidente de
los Estados Unidos de Venezuela, ha dispuesto que por cuenta del Tesoro
Nacional se haga una edicin de la obra intitulada "DISGREGACION E
INTEGRACIN" "Ensayo sobre la formacin de la Nacionalidad Venezola-
na" escrita por el seor Laureano Vallenilla Lanz, la cual constar de un
volumen de 500 o ms pginas, formato dieciseisavo, y en cantidad de 3.000
ejemplares. El seor Vallenilla Lanz entregar al Gobierno Nacional el
nmero de ejemplares de la obra que ste quiera distribuir en las Bibliotecas,
oficinas y empleados.
Comuniqese y publquese.
Por el Ejecutivo Federal,
RUBN GONZLEZ

El autor se ha visto en la ineludible necesidad, a causa de la extensin de la
obra y de las dificultades editoriales inherentes a esta clase de trabajos, a
dividirla en tres volmenes, de los cuales slo el primero puede ofrecer hoy al
Gobierno Nacional quien por rgano del seor Ministro de Relaciones Inte-
riores tuvo la generosidad de proteger la edicin, para hacerlo circular en este
ao en que Venezuela conmemora los centenarios de la Reconstitucin de la
Repblica y de la muerte del Libertador. Este libro no es sino un simple
anlisis de algunos hechos culminantes de nuestra Historia desde la poca colo-
nial, con el objeto de exponer la evolucin que ha realizado el pas hacia la
integracin de la Nacionalidad, iniciada por el Libertador en los das ms
arduos de su vida poltica y militar, cuando con mayor intensidad se le vieron
desplegar las poderosas y mltiples facultades de su genio extraordinario, y
que sin las dolorosas desmembraciones e intervenciones que han sufrido otros
pueblos de nuestro mismo origen, ha llegado a la plenitud de su independencia
y de su soberana, bajo la autoridad de un Gran Patriota, a quien nadie podr
disputarle jams la gloria insigne de haber mantenido y consolidado la herencia
inmanente de nuestros Libertadores.

L.V.L.
Caracas, 17 de diciembre de 1930.





INTRODUCCIN

LA INFLUENCIA DE LOS VIEJOS CONCEPTOS

"Un pueblo vive siempre de tradiciones; puede tener ideas nuevas,
nuevas necesidades, pero as como a nadie le es dado desligarse de sus
antecedentes personales, mucho menos puede hacerlo un pueblo, que
no es sino una reunin de hombres. Nosotros no podemos transfor-
marnos bruscamente de la noche a la maana, rompiendo nuestros vn-
culos con el pasado. Si examinamos en qu consiste la mayor parte de
nuestras ideas, veremos que son ideas tradicionales que sirven de tran-
sicin a otras nuevas. Vivimos de la sucesin de nuestros antepasados,
y, como dice Leibnitz, "el presente es hijo del pasado y padre del por-
venir".
E. Laboulaye.
"Todo fenmeno histrico es invariablemente el resultado de una
larga serie de fenmenos anteriores y el presente es hijo del pasado y
lleva en su seno el germen del porvenir".
G. Lebon.


UNA DE LAS MANIFESTACIONES ms caractersticas de nuestra vida nacional, ha sido
la tendencia constante de las reformas institucionales, por la creencia, dema-
sado generalizada, de que las alteraciones ms o menos sustanciales del sis-
tema poltico que nos rige, desde la Revolucin de la Independencia, podan
influir en la singular y dolorosa situacin en que haba venido agonizando
nuestro pueblo, y abrirle amplia y segura senda de bienestar y progreso.
Ante las angustias de una lucha prolongada y tenaz, en la que la sangre de
varias generaciones empap durante cien aos un suelo dotado por la Natura-
leza de cuantos dones pueden ostentar los ms ricos pases; ante el largo
espectculo de desolacin y muerte, donde se ven mezclados y confundidos
acciones heroicas e inauditos crmenes; ante la miseria, la arbitrariedad y la
relajacin de costumbres, que han sido en todos los pueblos el obligado corte-
jo de las revueltas civiles, nuestros publicistas anduvieron siempre a caza de un
remedio eficaz, y las ms extraas teoras, las ms extraviadas concepciones,
las reformas ms incompatibles con los instintos polticos y con el organismo
social de la Nacin, aparecan en las pocas de crisis, como especficos heroi-
cos de tan inveterados males.
1

Las constituciones se han sucedido unas en pos de otras, con vertiginosa
rapidez; la geografa poltica de la repblica ha sido cambiada con frecuencia,
contrariando las tradiciones locales; multitud de actos legislativos y dictato-
riales, expedidos por las exaltaciones revolucionarias, por intereses sectarios o
por el empirismo poltico, convirtieron la legislacin patria en un intrincado
laberinto... y nada estable, nada racional haba surgido en cien aos.
Durante una centuria de vida independiente, Venezuela haba vacilado
entre teoras, la sangre segua corriendo a torrentes, el desarrollo de la riqueza


se haca cada vez ms lento y trabajoso... y las actividades de este pueblo
heroico, fuerte e inteligente, se perdan para la civilizacin y para el bien... no
por las ftiles razones que se leen en cada paso en la prensa peridica y en los
libros y folletos nacionales y extranjeros, en los cuales se asientan como ver-
dades inconclusas los ms crasos errores histricos y cientficos, se prorrumpe
en jeremiadas patriticas o se proponen como medidas de salvacin los ms
pueriles e impracticables procedimientos, sino por la ignorancia de las leyes
que rigen el desenvolvimiento de las sociedades, cuyo estudio no puede hacer-
se al resplandor ofuscante de las pasiones polticas, sino a la luz, pura y serena
de la investigacin cientfica.
La razn de que hasta hace poco tiempo no se haya emprendido en Vene-
zuela la importante labor de investigar los orgenes polticos y sociales, para
explicamos con exactitud nuestra evolucin histrica, debemos buscarla en los
errores cientficos que an viven en nuestra atmsfera intelectual como resa-
bios persistentes de viejas teoras metafsicas, que atribuyen a influencias extra
naturales o a la voluntad libre del hombre, las causas esenciales de todo fen-
meno social.
Todo parece surgir en nuestra historia como por arte de magia; y la
tendencia del espritu humano, que lo induce a solicitar en las vaguedades teo-
lgicas y metafsicas la causa de los fenmenos cuya explicacin no encuentra
fcilmente, se halla entre nosotros de tal manera acentuada por la mezcolanza
de razas, por el medio y por la educacin, que al ms ligero examen podemos
encontrar sus perniciosas influencias en cada una de nuestras manifestaciones
intelectuales.
En la historia y en la poltica esa influencia ha sido poderosa: y as como
respecto al verdadero papel de nuestros hombres dirigentes vivimos an en
completa ignorancia cientfica, en lo que se refiere al anlisis de los aconteci-
mientos, jams se ha tenido en cuenta la nocin de causa y de evolucin que
prevalece en la ciencia moderna, y con lamentable ligereza se han venido atri-
buyendo al azar, o a influencias puramente individuales, fenmenos que tienen
sus orgenes en las fuentes primitivas de nuestra sociedad.
Las pasadas generaciones desconocieron por completo que "todo fenme-
no social, poltico o econmico, tiene su razn de ser en una o en varias causas
sociales; que como en los dominios fsico e intelectual, existe una relacin de
igualdad y de proporcionalidad entre la causa y el efecto, y que por engaosas
que puedan ser las apariencias, un hecho individual no producir jams un
hecho social, el acto de un individuo no crear jams por s solo un estado so-
cial".
2

A travs de nuestro decantado progreso intelectual ha prevalecido en la
apreciacin de nuestros movimientos polticos, el concepto metafsico que
apareci con la Repblica en 1811 y que los padres de la patria aprendieron de
los filsofos europeos del siglo XVIII, el cual llevaba a considerar las institu-
ciones polticas como "moldes de fabricar pueblos", y a creer que bastaba con-
signar principios abstractos en las pginas de un libro, para modificar honda-
mente los caracteres de una comunidad social.
Siempre y por todas partes nos tropezamos en Venezuela con el mismo
criterio: del pueblo "embrutecido, esclavizado, fanatizado, ultrajado por el


despotismo colonial", brotaron los "hroes de la libertad y los defensores del
derecho"; de la sociedad dividida, anarquizada por la heterogeneidad de razas
y los prejuicios de castas, naci espontneamente la democracia; de los crio-
llos indolentes, educados en las abstracciones de la teologa y en las disqui-
siciones del peripato, "afeminados por el lujo y la molicie", surgieron repenti-
namente "los republicanos austeros y eminentes que sembraron el radicalismo
liberal en toda la extensin de Suramrica..."
Nuestro ilustre historiador Baralt, despus de contar con su brillante esti-
lo las proezas colosales de la Conquista y exponer sucintamente el rgimen
poltico, religioso, judicial y de hacienda de la Capitana General de Venezue-
la, estudia las costumbres pblicas emanadas de aquella "viciosa organizacin",
y sintetiza en estas frases el estado de la Colonia en vsperas de la Revolucin:
"La nfima clase se hallaba embrutecida y pobre; la ms elevada era, con pocas
excepciones, ignorante y vanidosa. Por doquiera se vea enseoreada la su-
persticin: en los ricos el lujo y los vicios que ste engendra". Y contina el
eminente literato con estos otros conceptos que no son la consecuencia, sino
la anttesis de aqullos, lgica y cientficamente considerados: "La libertad,
empero, alma de lo bueno, de lo bello y de lo grande, diosa de las naciones,
brill por fin sobre la patria nuestra; y en ese da, cunta luz no brot de
aquellas tinieblas, cuntos hroes no salieron de aquella generacin de escla-
vos!"
3
He all el mismo concepto bblico de la creacin del mundo aplicado al
nacimiento de la nacin venezolana!
Y del mismo modo que los hombres, surgieron tambin las instituciones:
del rgimen desptico de la Colonia pasamos sin evolucin a la Repblica
democrtico-federativa.
Para la poca en que el seor Baralt escribi su historia, (1840), haca muy
pocos aos que se haba iniciado en Europa el movimiento cientfico basado en
el mtodo experimental; y los estudios sobre las constituciones, las razas, las
creencias, los prejuicios, los mviles e instintos inconscientes de los pueblos...
las fuentes todas de las investigaciones sociolgicas, que hoy nos aleccionan
contra las brillantes utopas de los declamadores polticos y de los narradores
de epopeyas, eran temas no solamente nuevos, sino prematuros.
4

Pero al cabo de un siglo, cuando las nuevas generaciones debieran haber
encontrado abierto y trillado el camino de las investigaciones sociolgicas,
vemos con dolor que todava la historia de la Independencia slo sirve de tema
a cantos picos y a romances heroicos; que se da el nombre de Historia a volu-
minosas compilaciones de documentos oficiales; que nuestras viejas luchas
civiles no arrancan a la pluma sino polmicas incendiarias, o conceptos com-
pletamente errneos; y en tanto nuestro pueblo, el pueblo que ha derrochado
su valor y sus energas en las bregas sin gloria de las guerras civiles, contina
siendo un enigma para los mismos que hablan enfticamente de su regenera-
cin; y que cuando algunos sabios de Europa, atrados por el ruido de esta vida
desordenada de nuestra Amrica, solicitan, inquieren y se remontan a nuestros
orgenes para estudiar sus causas, los venezolanos, y los hispanoamericanos en
general, continan imbuidos en el mismo criterio metafsico de nuestros abue-
los, creyendo muy sinceramente, y para ser burlados una vez ms por la rea-
lidad, que slo en el implantamiento de las ms avanzadas teoras liberales,


republicanas y democrticas, puede estribar el engrandecimiento de nuestras
nacionalidades.
5
Juzgamos por ello como la ms noble labor a que pueden consagrarse
nuestros modernos hombres de ciencia, la de aplicar al estudio de la evolucin
histrica de Venezuela los fecundos mtodos positivos, a fin de que ese pasado
tan oscurecido por los viejos conceptos, por la literatura pica y por las pa-
siones banderizas, sea en realidad fuente de saludables y fecundas enseanzas.
Por desgracia son muy contados, no slo entre nosotros sino en casi toda
Hispanoamrica, los escritores que hayan realizado trabajos de esa naturaleza;
y si en otros ramos de la literatura y de las ciencias pueden sealarse progresos
de bastante entidad, en lo que se refiere a las ciencias sociales y polticas, los
prejuicios han sido ms poderosos que los conocimientos adquiridos; y por esa
razn los hechos ms claros y evidentes a la luz de la observacin cientfica, se
juzgan con el viejo criterio racionalista, que "como un precipitado qumico, se
ha quedado fuertemente adherido a las paredes del espritu".
Las conquistas con que Augusto Comte, Spencer, Bastian Taine, Letour-
neau, Lazarus, Simmel, Wagner, Ihering, Ratzel, Gumplowicz, Loria, Bou-
gl, Tarde, Durkheim, Worms y toda una legin de socilogos han invadido
los dominios de las antiguas teoras e impreso rumbos ms ciertos al estudio
de los fenmenos histricos y polticos; la ruidosa revolucin que, levantando
la bandera del mtodo experimental, ha hecho de la historia y de la poltica
dos ramas estrechamente ligadas a las ciencias positivas, no se han tomado en
cuenta todava, cuando se pretende analizar y explicar la evolucin poltica y
social de Venezuela, sin haber estudiado concienzuda y prolijamente los orge-
nes de la nacionalidad.
Pues es lo cierto que nadie puede lanzar hoy afirmaciones precisas respec-
to a las modalidades polticas, econmicas y sociales de un pueblo, sin haber
penetrado hondamente en la observacin de sus orgenes y peculiares carac-
teres.
"La forma social y poltica a que un pueblo puede llegar y hacerla perma-
nente, no depende de su voluntad, sino que est determinada por su carcter y
su pasado. Es preciso que esa forma se amolde hasta en sus menores rasgos a
los rasgos vivientes sobre que se aplica: de otro modo se quebrar y caer he-
cha pedazos. Por esta razn, si conseguimos hallar la nuestra, ha de ser estu-
dindonos a nosotros mismos, y cuanto con mayor precisin sepamos lo que
somos, con tanto ms seguridad distinguiremos lo que nos conviene".
6
Ardua y dilatada es la labor, mltiples y profundos los estudios que se re-
quieren; pero si son contadas las inteligencias que pueden emprender una obra
tan complicada, el solo conocimiento de cuantos esfuerzos se necesitan para
llevarla a trmino, debe contener en los lmites de una prudente abstencin a
los que se dedican al estudio de la sociologa y de la historia, y no pretender
como los publicistas diletantes
7
cambiar el carcter de un pueblo con artculos
de peridicos y hacerlo feliz con una constitucin de papel.
Ya pasaron felizmente para la ciencia y para la humanidad aquellos tiem-
pos en que el Abate Mably crea que "hacer un pueblo es lo mismo que fabri-
car una cerradura", y en los que Juan Jacobo Rousseau afirmaba que un gran
legislador, un Licurgo, poda fundar una sociedad. "Si hubieran hecho estudios
ms profundos sobre las sociedades mismas ha dicho Laboulaye habran



visto que los legisladores cados del cielo para civilizar las naciones no han
existido sino en la imaginacin de los poetas y que, en realidad, los pueblos no
se dejan gobernar sino por leyes anlogas a sus costumbres y a sus necesida-
des".
8

Pero la teora evolucionista y el determinismo sociolgico estn an muy
lejos de prevalecer en nuestra educacin cientfica.
En la mayor parte de nuestros llamados hombres de ciencias, los conoci-
mientos modernos se han quedado en "el piso superior del espritu", valin-
donos de la grfica imagen del gran historiador de Los orgenes, sin fuerzas sufi-
cientes para descender al campo de aplicacin.
Por eso vivimos durante cien aos, destruyendo, demoliendo el pasado.
"Romper con la tradicin" fue el precepto sacramental de nuestras revolucio-
nes, desde la Independencia... Pero la herencia psicolgica ms fuerte, ms
poderosa, con mejores ttulos al predominio social, ha resistido impasible a los
ataques de los tericos y a las demoliciones revolucionarias, demostrando que
las sociedades como la Naturaleza, no marchan a saltos.
En vano se han querido establecer soluciones de continuidad entre la Co-
lonia y la Repblica, pues a poco de detenernos a estudiar nuestra constitu-
cin orgnica, encontramos los slidos cimientos de aquel vasto edificio secu-
lar, sobre los cuales hemos continuado viviendo casi sin darnos cuenta de ello.
En las costumbres, en las ideas, en los mviles y prejuicios inconscientes;
en las cualidades como en los defectos, en todos los rasgos, en fin, que cons-
tituyen el carcter de nuestro pueblo, la herencia colonial se impone con una
fuerza incontrastable y subsiste en nuestro ambiente psicolgico, como subsis-
te en la estructura de las ciudades. Cien aos de vida independiente y de de-
moliciones revolucionarias que no han acabado todava con toda la obra mate-
rial de la Colonia, tampoco han podido modificar los instintos polticos del
pueblo venezolano.
No abrigamos una sola preocupacin, no obedecemos a un solo mvil
inconsciente, no existe en el espritu de las masas populares un solo senti-
miento, ni una sola inclinacin, ni un solo instinto, en poltica, en religin, en
todas las mltiples manifestaciones de la vida social, que no tenga su causa
determinante en aquellos tres siglos de coloniaje, que prepararon el adveni-
miento de la nacionalidad venezolana por una evolucin lgica y necesaria en
todo organismo social.
Los observadores superficiales han credo ver en cada convulsin revol-
cionaria una ruptura radical con el pasado, y nuestros legisladores, desde los
"buenos visionarios" de 1811, se han dado a la ideolgica tarea de sancionar
los ms avanzados principios polticos, condenados necesariamente, en el te-
rreno de los hechos, a ser anulados por las costumbres y hasta por las leyes
llamadas a ponerlos en ejercicio.
Los constituyentes del ao 19 en Angostura, los del 21 en el Rosario de
Ccuta; los del 30 y los del 58 en Valencia; los del 64 en Caracas... creyeron
sinceramente que haban fundado una obra slida y estable sobre las ruinas del
pasado y convertido en abono fecundo la sangre derramada. No vieron, no
quisieron ver jams, que la influencia de las instituciones polticas es siempre
nula, cuando ellas no se adaptan al estado social, y que los principios polticos


son puras abstracciones, cuando las leyes que deben servirles de medios de
aplicacin, no corresponden al sistema establecido.
As, por ejemplo: el rgimen poltico del ao 30, que fue una reaccin
contra las pretensiones antidemocrticas que precipitaron la disolucin de Co-
lombia, conserv la ley de manumisin en iguales o peores condiciones que la
Gran Repblica; y cuando sancionaba las ms absolutas libertades civiles y eco-
nmicas, conservaba casi en todo su vigor la legislacin civil y administrativa
de la Colonia, "monopolista y absolutista por esencia".
9
Cuando en 1864, los constituyentes de la Federacin sancionaron el ms
bello de cuantos cdigos ha podido concebir el idealismo poltico, un Decreto
inconsulto del caudillo vencedor destruy de una plumada los trabajos y lentos
progresos de la legislacin patria, e hizo retroceder a la nacin, despus de
cincuenta aos de Independencia y de Repblica, al rgimen civil de la colo-
nia; "y el precedente de siglos continu gobernando nuestra vida real bajo el
imperio de la Repblica escrita".
10

De manera que en plena conquista de los sacrosantos derechos republi-
cano-democrticos, las Leyes de Indias, las Leyes de Partidas, la Novsima Recopi-
lacin, las Ordenanzas de Bilbao, las Reates Cdulas de los Monarcas absolutos,
vinieron a ser de nuevo el derecho privado y administrativo que iba a regir la
repblica restaurada por el gran partido liberal federalista, a despecho del
jacobinismo, siempre imperante, de nuestros declamadores revolucionarios.


II
Para los hombres que durante un siglo se sucedieron en la direccin inte-
lectual y poltica de Venezuela, jams el pasado tuvo significacin alguna. Cada
nueva etapa de la evolucin nacional, no fue en el concepto de sus prohombres
sino una solucin de continuidad; y fcil es descubrir en casi toda nuestra lite-
ratura histrico-poltica, que siempre un caos ha precedido al nacimiento de
cada una de nuestras transformaciones polticas.
Del caos de la Colonia, naci la efmera y candorosa Repblica de 1811;
del caos de la Guerra Magna surgi la Gran Colombia; del "largo y tenebroso
caos de dominacin oligarca" surgi el Partido Liberal; y cuando la "dinasta de
los Monagas" volvi la Repblica a la "nada", la obra creadora se dividi entre
los Convencionales de 1858 y los guerrilleros federales, hasta que del seno de
otro caos formado por la Dictadura y por "la guerra de cinco aos", apareci la
Repblica democrtico-federativa del 64.
En 1876, deca don Antonio Leocadio Guzmn, como Presidente del
Congreso, contestando el Mensaje presentado por su hijo el General Guzmn
Blanco, Presidente de la Repblica: "Yo no s, seor, por qu se os llama Res-
taurador. Se restaura lo que alguna vez ha existido; pero cundo haba existi-
do en verdad la Repblica de Venezuela? No se os puede llamar creador por-
que ese tributo pertenece de manera exclusiva al Omnipotente, pero si no
habis sacado la Repblica de la nada, es indudable que la habis desprendido


del caos. Caos era la existencia en que gema Venezuela!".
11
Y quien as habla es el mismo que preconizaba la existencia de la "verda-
dera Repblica" en 1840 y el mismo que nueve aos ms tarde, como Minis-
tro de lo Interior y Justicia del gobierno de Monagas, deca al Congreso Na-
cional: "El hombre que como yo ha tenido la fortuna de crear la razn pblica
y de constituir las doctrinas de la libertad en una inmensa mayora".
12

Por manera que aquella "mayoridad" del pueblo de Venezuela, que tanto
haba decantado el seor Guzmn al constituirse la Repblica en 1830 y cuan-
do cuatro aos ms tarde fue electo el Doctor Vargas para la Primera Magis-
tratura,
13
aquel pueblo consciente que saba ejercer sus derechos en 1846 en
virtud de la razn pblica creada por el Redactor de El Venezolano, haba vuelto a
la ignorancia y a la abyeccin en el cortsimo espacio de veintecuatro aos, ya
que para 1870 el General Antonio Guzmn Blanco slo encontr un caos de
donde fiat del Regenerador, apareci, como la luz de en medio del caos bbli-
co, la verdadera Repblica de Venezuela.
No vaya a creerse que esos conceptos fueran nicamente producidos por el
histrionismo caracterstico del seor Guzmn. Basta recorrer los documentos
y peridicos de todas las pocas, para comprobar que en esos mismos errores
incurran inconscientemente multitud de hombres de talento no slo en Vene-
zuela sino en todas las naciones hispanoamericanas; pues no debemos olvidar
la preponderancia del criterio metafsico, del error tradicional profundamente
arraigado en la mentalidad de aquellas generaciones de revestir a los "hombres
superiores" de la facultad creadora, de la accin divina (Deum-pati) de la vir-
tud misteriosa, que durante largos aos redujo la historia humana a influen-
cias extranaturales, o simplemente "a un drama en el que la Providencia tiraba
de los hilos a sus personajes".
Todava existen, no solo entre nosotros sino en la Amrica entera, muchas
mentalidades encasilladas en las viejas teoras teolgicas, metafsicas y raciona-
listas que desconocen por completo las leyes fundamentales de la evolucin y
del determinismo sociolgico; todava hay quienes creen en el imperio absolu-
to de la razn y del libre albedro, y en la posibilidad de reformar la sociedad
segn el mtodo especulativo y deductivo cuyo natural desenvolvimiento con-
duce forzosamente a apartarse de la observacin de los hechos histricos, co-
mo bases positivas de toda la evolucin social.
14
De all el nombre de escuela
antihistrica con que bautiz Savigny a los filsofos de la pura razn y del de-
recho natural, para quienes"cada generacin, cada edad como lo afirma
Tanon
15
crea su mundo, libre y arbitrariamente, bueno o malo, feliz o des-
graciado, en la medida de su inteligencia y de su fuerza. Esta manera de ver las
cosas conduce a considerar los tiempos pasados como si nada tuvieran que
ensearnos para la constitucin del estado presente. La historia se reduce en-
tonces a una compilacin de ejemplos poltico-morales". Doctrina absoluta-
mente disolvente en sus consecuencias, y de efectos tan desastrosos para la hu-
manidad, que an es ella la que estn invocando los energmenos y los revolu-
cionarios, para trastornar el orden social e interrumpir la evolucin normal de
las naciones.
Ningn otro origen tiene, en nuestro concepto, la arraigada tendencia
que en cada nueva conmocin pretenda destruir, demoler, dar la espalda al


pasado, volver, en fin, a la nada, en la fe absoluta de que era fcil tarea hacer
una nueva Repblica, crear otra alma nacional, otro carcter nacional, hacer
otro pueblo, de acuerdo con sus doctrinas idealistas.
Obsrvese adems que cada generacin, cada partido, cada revolucin, no
abrig nunca otro propsito sino el de destruir para crear. La tradicin era
completamente desconocida; y nuestros Grandes Hombres, desde Simn Bo-
lvar, fueron considerados por la historia como enviados o representantes de
la Omnipotencia Divina, y no como lo son en realidad, exponentes genuinos del
medio y del momento, sometidos a las leyes de la evolucin y del determi-
nismo psicolgico.
Las pasadas generaciones han desconocido que "ese conjunto de sent-
mientos que se llama carcter y que son los verdaderos mviles de la conduc-
ta, el hombre los posee cuando viene al mundo; pues como estn compuestos
por la herencia de sus antepasados, influyen en l como un peso del cual nada
es capaz de libertarlo, y desde el seno de la tumba todo un pueblo de muertos
le dicta imperiosamente su conducta".
16
Repetimos que esos principios cientficos no fueron jams tomados en
cuenta, en la apreciacin de nuestros fenmenos sociales ni en el anlisis de
nuestros hombres de gobierno.
Toda nuestra literatura histrica, y lo que ha sido an ms funesto por su
influencia en la vida prctica de la Nacin, las convicciones y procederes de
nuestros intelectuales, han estado sometidos ciegamente, inconscientemente,
a los prejuicios teolgico-metafsicos que, con candida sencillez bblica, crean
transformar a los hombres y a los pueblos, despertando en nuestras masas ig-
naras ilusiones momentneas que dejaban al desaparecer, ante la fatal realidad
de los hechos, los ms crueles y amargos desengaos.
17
El estudio sereno de muchos libros de historia patria, de colecciones de
documentos y de peridicos, folletos polticos, programas de gobierno, men-
sajes presidenciales, memorias de los ministerios, proclamas revolucionarias,
diarios de debates, correspondencias privadas y de una multitud de documen-
tos inditos que hemos estudiado en nuestros archivos, nos induce a afirmar de
manera absoluta, que al travs de toda nuestra vida nacional, hasta pocas muy
recientes, haba prevalecido en el criterio de historiadores y publicistas y servi-
do de norma a nuestras instituciones polticas, el mismo concepto de los ide-
logos de la Revolucin Francesa que crean ciegamente que los pueblos podan
transformarse a coup de dcrets.

III
La Independencia de Venezuela, como la de toda Hispanoamrica, ha sido
y es considerada todava por muchos historiadores, como el sbito despertar
de un Continente esclavizado y envilecido por el rgimen absolutista de la Co-
lonia. Aquellos pueblos de ilotas, sacudidos violentamente de su letargo secu-
lar por laespantosa algarada de la Revolucin Francesa, se levantaron en masa
para sacudir el ominoso yugo, transformndose repentinamente, como por un
soplo divino, en los ms fervorosos apstoles y mrtires de la libertad y de la
Democracia.




Esta manera trivialsima de apreciar el fenmeno inicial de la Revolucin
Hispanoamericana, nos hace el mismo efecto que la admiracin con que un ni-
o, ignorante de las ocultas transformaciones de la oruga, mira como un mila-
gro la aparicin brillante de su forma alada.
El hecho de que a un mismo tiempo, en las dos extremidades del Conti-
nente, sin acuerdo ni preparacin posible, estallara la rebelin revistiendo en
todas los mismos caracteres, y fundndose en las mismas razones, no se toma
en cuenta ni nada significa ante el criterio de aquellos historiadores.
Cul fue la causa de que los hombres de la ms elevada clase social fuesen
en todas las colonias los iniciadores del movimiento? Cmo se explica que la
manera de proceder, los fundamentos en que basaron la destitucin de las
autoridades espaolas, los trminos mismos de los documentos revoluciona-
rios, que parecen como acordados de antemano, la evolucin del organismo
municipal constituyndose en juntas, del mismo modo que en Espaa para
conservar los derechos del Monarca en desgracia, fueran exactamente iguales
en todas las colonias? Qu significa esa sorprendente similitud en las ideas y
en los procedimientos, sin haber podido mediar acuerdo alguno entre los gru-
pos revolucionarios, separados por inmensas distancias? Pudo ser aquello obra
de causas accidentales o de la libre voluntad de los iniciadores?
La sola consideracin de esos hechos demuestra claramente, que unas mis-
mas causas desarrollndose en el transcurso de las generaciones deban produ-
cir los mismos efectos, en un momento dado, siendo semejante el organismo
social, poltico y administrativo de todas las colonias. Esos hechos comprueban
el cumplimiento necesario y fatal de las leyes sociales, y basta observarlos de-
tenidamente para que el criterio teolgico, el libero-racionalista y el indivi-
dualista, sean desechados en la explicacin exacta de las causas que produjeron
nuestra revolucin.
Ante el movimiento general realizado en Amrica, del mismo modo que
en Espaa, y por las mismas causas inmediatas, desaparecen las iniciativas indi-
viduales o de grupos aislados. En la accin simultnea de las colectividades so-
ciales en que no se destaca el "hombre-providencia" a quien atribuir el fat de
aquella transformacin, slo ha sido posible a los historiadores superficiales
atribuirle una accin demasiado poderosa a la influencia de las ideas y los prin-
cipios de la Revolucin Francesa.
18

De la Gran Colombia s puede decirse, en cierto modo, que fue una crea-
cin del Libertador Simn Bolvar.
Pero aquel estado militar constituido por las necesidades de la guerra,
lleg a ser jams una verdadera nacionalidad?
Todo el poder deslumbrador y absorbente del caudillo, todas las glorias
conquistadas por los ejrcitos de la Gran Repblica fuera de su territorio,
fueron ineficaces para estrechar con los lazos de la unidad nacional a pueblos
profundamente separados por la tradicin y por la naturaleza. La Nacin co-
lombiana no fue verdad un slo instante; los Constituyentes del Rosario de
Ccuta no obtuvieron otro resultado sino el de ahondar la divisin y fomentar
las rivalidades que de antao existan entre los pueblos que haban pretendido
unificar.
19


El General Carlos Soublette, uno de los hombres ms pensadores de su
poca, deca en 1827: "El nombre de colombiano entre nosotros es la cosa
ms destituida de significacin, porque nos hemos quedado tan venezolanos,
granadinos y quiteos como lo ramos antes y quizs con mayores enconos".
20
Pero no ya en las ardientes controversias partidarias, sino en el concepto
de los historiadores, la disolucin de la Gran Repblica ha sido considerada
como un gran crimen, cometido por hombres, que siguiendo el impulso es-
pontneo e incontenible de los acontecimientos, se pusieron al frente de un
movimiento espontneo de los pueblos, para quienes aquella nacionalidad de
artificio no tuvo jams significacin precisa ni respondi nunca al sentimiento
concreto de una Patria.
21
Mas hasta hoy, casi todos los que han escrito sobre la disolucin de la
Gran Repblica prescinden del estudio de los antecedentes para atribuir a
meros accidentes o a causas aisladas e individuales, los hechos que necesaria-
mente deban realizarse, a despecho de ftiles razones poltico-morales, y de
la libre voluntad de los hombres a quienes toc, en las tres secciones de la
antigua Colombia, presidir el movimiento separatista.
22

Y del mismo modo que no puede juzgarse la disolucin de la Gran
Colombia como la "obra de la deslealtad de Pez", ni "del odio de Miguel Pe-
a", ni del maquiavelismo de Santander, ni como la consecuencia inmediata del
asesinato jurdico del Coronel venezolano Leonardo Infante perpetrado por el
Vicepresidente, la reconstitucin de la Repblica de Venezuela no debe verse
sino como la sancin legal de un hecho preparado ya por el medio geogrfico;
consumado por la tradicin y por la guerra, y consagrado en la Historia por las
glorias continentales de sus hijos.
Pero no se ha dicho y se est repitiendo todava que la Repblica de 1830
fue creada por el General Jos Antonio Pez?


IV

Con ese mismo criterio balad, estudiando los hechos histricos a la opaca
luz de las viejas teoras; se repite an como un axioma, que aquel gran
movimiento poltico que condens la oposicin al gobierno de Pez bajo la
denonominacin de Partido Liberal en 1840, y que no era en el fondo sino la
continuacin de la lucha civil de la Independencia, entre patriotas o liberales y
realistas o godos, fue la obra de un solo hombre, que tuvo el poder sobrenatu-
ral de conmover una sociedad y de fundar un partido poltico en algunos aos
de propaganda periodstica.
Es en la apreciacin de esos hechos ms recientes, pero ms oscurecidos
por las pasiones de partido, donde resalta con mayor claridad el absurdo feti-
chismo de pretender explicar la evolucin social y poltica de un pueblo por la
teora puramente individualista.
Los partidos polticos no se forman, ni las sociedades se conmueven por
la sola voluntad de un hombre. Y no slo los liberales, sino sus propios adver-
sarios llamados oligarcas o godos, han incurrido en el error de referir todos los


sucesos de la poca a la iniciativa personal, benfica o perniciosa segn sea
el criterio partidario del seor Antonio Leocadio Guzmn.
23
El ttulo de "fundador" del Partido Liberal, que muchos aos despus se
dio a s mismo el Redactor de El Venezolano, es simplemente un absurdo.
Cuando en 1840 el seor Guzmn, que haba sido hasta entonces un par-
tidario y favorito del General Pez, fue segn sus propias palabras, arrojado de
la casa de Gobierno, por su rivalidad con el Doctor Angel Quintero, el partido
liberal compuesto en su gran mayora por los antiguos patriotas fieles amigos
del Libertador, estaba ya constituido por las necesidades, los intereses, las
pasiones y los principios proclamados por el liberalismo doctrinario y sancio-
nados por el constitucionalismo abstracto desde 1811.
Para el estudioso que desee sacar a la luz de la historia las verdaderas cau-
sas del largo proceso de luchas y de azares en que ha vivido este pas durante
cien aos, el movimiento poltico y revolucionario de 1840 al 4 6 no es otra
cosa que la continuacin de la lucha social y econmica iniciada desde la Gue-
rra civil de la Independencia, la manifestacin, principalmente, del gran dese-
quilibrio producido por la heterogeneidad de razas y cuyo problema no se re-
solvi sino por los medios violentos de las revoluciones, porque no de otro
modo pudieron romperse las vallas que los prejuicios de casta, fuertes y pode-
rosos, oponan a la evolucin igualitaria.
Examnese el estado social de Venezuela para aquella poca, tmense en
cuenta la supervivencia de los antagonismos de castas y de clases, que nos leg
la Colonia, las rivalidades parroquiales, el bandolerismo de las llanuras, los
odios engendrados por la guerra civil de la Independencia, la miseria y la
desmoralizacin del pueblo, la tirana ejercida por la clase militar habituada al
despotismo, la opresin de las leyes econmicas protectoras del capital y las
exacciones que a su amparo se cometan, el fisco colonial en casi todo su anti-
guo vigor, las leyes penales opuestas a los preceptos de la Constitucin y a los
hbitos de impunidad de las poblaciones llaneras, las persecuciones a que daba
lugar la recoleccin de esclavos, emancipados por patriotas y realistas durante
la guerra y sometidos de nuevo por la ley de manumisin al dominio de sus
antiguos amos; analcense, en fin, la multitud de otros grmenes anrquicos
legados por la organizacin colonial y por la guerra, y que nosotros hemos de
pormenorizar en el curso de estos estudios, y se ver cmo coincida con los
instintos de la gran masa popular, la propaganda de aquellos hombres que
hablaban de igualdad, de libertad, de reformas legislativas, de abundancia, de
distribucin de bienes, de abolicin de la esclavitud y de la pena de muerte, y
por ltimo, de sustituir con hombres nuevos a los "godos opresores del pue-
blo".
Y cmo los miserables, los proscritos de los goces sociales, los adeudados
por el alto inters del capital y arruinados y perseguidos por las leyes de crdi-
to, los militares desposedos del fuero y sin pensin de retiro, los llaneros ha-
bituados al abigeato y castigados ahora con la pena de azotes, los esclavos y
manumisos que haban saboreado el goce de la libertad y hasta conquistado
grado y honores en la guerra, perseguidos por sus amos con el apoyo de las
autoridades; todos esos grupos sociales para quienes la vida era un tormento, y
cuyos cerebros eran incapaces de concebir las verdaderas causas de aquel ''pro-
fundo malestar social" tenan que ver con odio a los hombres del Gobierno


y considerar como "'redentores" a quienes les hacan promesas de bienestar.
Igual cosa ocurre en todos los pueblos anarquizados: mientras ms audaces
son los propagandistas y mayor la violencia de sus palabras y de sus actos, ms
fcilmente arrastran a las multitudes. Esa y no otra fue la causa de la incuestio-
nable pero fugaz popularidad que lleg a conquistar Antonio Leocadio Guz-
mn, por sobre multitud de hombres superiores a l en inteligencia, en auto-
ridad moral y en servicios eminentes a la Repblica.
24
Por lo dems es bien sabido que cuando un hombre, cualquiera que sea el
nivel de sus facultades, imprime movimiento a su generacin, es necesario que
haya encontrado en torno suyo las fuerzas necesarias para emprender su obra;
de tal manera, que el observador puede discernir en medio de la multiplicidad
y aparente confusin de circunstancias, dnde comienza la accin colectiva y
hasta dnde se extiende la influencia individual.
Crear una nacin! Crear un partido poltico!
Bendita poca la nuestra en que la ciencia ha echado por tierra los dolos y
humanizado los "providenciales". Ya los conductores de pueblos, los creado-
res de nacionalidades, los fundadores de religiones, no suben al cielo ni
"habitan una regin aparte entre los hombres y Dios", sino que caen bajo el
anlisis cientfico y slo pueden ser considerados como los exponentes del
estado tpico de su poca, algo as como el diapasn, el la, que pone al unsono
las aspiraciones, los anhelos, las necesidades, los instintos, las pasiones y las
ideas de su grupo en un momento dado de su evolucin segn el concepto
de Lamprecht,
25
lo cual no excluye de ningn modo la existencia del
"hombre de genio" como un producto superior de la humanidad: "Flor de una
raza", que dice Le Bon.


V
Para casi todos nuestros publicistas, la adopcin del sistema federal, cuyas
doctrinas han agitado a nuestra Amrica desde el da mismo en que se inici la
Revolucin de Independencia, no obedeci sino a un espritu de inconsciente
imitacin al rgimen poltico de los Estados Unidos, y no fue ms tarde sino
una bandera justificativa en mano de los agitadores.
Ninguno de los mismos apstoles del federalismo lleg entre nosotros a
penetrar en los orgenes histricos y sociolgicos de aquella tendencia instin-
tiva, poderosa y persistente de casi todos los pueblos hispanoamericanos hacia
la disgregacin poltica y administrativa; ninguno de ellos llev a la prensa ni a
los parlamentos en los das de la lucha, otros argumentos en favor de la doc-
trina federal que los expuestos por los tratadistas extranjeros, desconociendo
en absoluto las tradiciones espaolas, la formacin histrica de la colonia y la
disgregacin que se produjo necesariamente por la desaparicin del poder de
Espaa en Amrica,
Hace pocos aos que un improvisado profesor y tratadista de sociologa
lanz la peregrina especie de que "la serie de inconvenientes que se presentan
para la prctica del sistema federal en Venezuela son debidos a que sus fun-
dadores (?), como se observa en la Constitucin de 1864, declararon Estados


independientes a las provincias que desde su descubrimiento haban venido
unidas formando una sola agrupacin poltica".
Semejante afirmacin, que denota un completo desconocimiento no slo
de nuestro pasado histrico, sino de las leyes sociolgicas ms fundamentales,
es la demostracin ms evidente de la ligereza con que se juzgan an nuestros
fenmenos sociales y polticos; y vamos a decir sencillamente al autor de ese
postulado simplista y a todos los que como l piensan, que las gobernaciones
que en 1810 integraban la Capitana General de Venezuela, haban vivido in-
dependientes unas de otras con sujecin nicamente a las lejanas audiencias de
Santo Domingo o Santa Fe, hasta 1777, es decir, hasta treinta y tres aos antes
de la Revolucin, a lo que an debe agregarse la autonoma de que gozaron
nuestras ciudades-cabildos por espacio de siglos.
Para quienes estudien en todos sus pormenores la conquista y la Coloni-
zacin de Venezuela tomando en cuenta las influencias mesolgicas, la organi-
zacin de las tribus indgenas, el rgimen municipal trasladado de Espaa por
los conquistadores, el aislamiento geogrfico y econmico en que vivieron los
diversos grupos de poblacin, sin ninguna especie de relaciones entre s y se-
parados por las barreras opuestas por el fisco espaol a la libre circulacin, no
slo entre las provincias sino entre las ciudades capitulares, al mismo tiempo
que las limitadsimas facultades que las leyes pautaban a las autoridades supe-
riores; para quienes excluyendo prejuicios puedan analizar, guiados exclusi-
vamente por la doctrina evolucionista, todo ese pasado de cuyo seno surgi la
nacin venezolana, la inclinacin de nuestro pueblo hacia la disgregacin
anrquica, bautizada desde 1810 con el nombre de federacin o de confederacin,
fue un mvil inconsciente perfectamente lgico en agregados sociales que