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ARTIGAS

el Hombre frente al mito


TOMO I
ARTIGAS
en la sociedad

XVIII
Alfonso Fernandez Cabrelli
Naci en Mercedes, Soriano en
1919, se doctor en Derecho y
Ciencias Sociales en la Universidad
de la Repblica. Ejerci la abogaca
hasta 1976 y desde 1961 se dedic
a las investigaciones histricas es-
pecializndose en el estudio de la
persona y la obra de Jos Artigas y
en el de la presencia y accin de la
Francmasonera en Iberoamrica, y
ms concetamente en el Uruguay.
Dirigi la revista Para Todos y, des-
de 1984 es Director Responsable
de la revista HOY ES HISTORIA.
Ha publicado diecisiete libros y dic-
tado conferencias en la Universidad
de la Repblica (Sec. Salto), en la
Pontificia Universidade Catlica de
Porto Alegre y en diversos centros
culturales de Montevideo y el inte-
rior; ha publicado artculos sobre
temas desu especialidad en las re-
vistas: Estudos Ibero-Americanos
de Porto Alegre, Garibaldi y Cua-
dernos de Marcha de Montevideo y
en Historia de la Educacin de la
Universidad de Salamanca, as
como en otras distintas publicacio-
nes peridicas del Uruguay. Ejerce
la Secretara General de la Junta
Regional de Historia y Estudios
Conexos y de la Coordinadora Na-
cional de Historia, Instituciones de
las que es fundador. Es socio co-
rrespondiente del Centro Histrico y
Geogrfico de Soriano, de la Aca-
demia Masnica de Letras del Bra-
sil, del Instituto Histrico y Geogr-
fico de Ro Grande do Su, de la
Asociacin de Historiadores Argen-
tinos y del Instituto Histrico y
Geogrfico de Santa Catalina.
ARTIGAS:
el HOMBRE frente al MITO
TOMO I
Jos Artigas en la Sociedad
montevideana del SIGLO XVIII
Alfonso Fernandez Cabrelli
La Cartula reproduce:
A la memoria de mis padres
que queran a Jos Artigas
i " Retrato de Jos Artigas que, segn el Gral. Antonio Daz, que lo conoci
personalmente, "es su verdadero retrato, tomado en Paraguay..."
(HOY ES HISTORIA, N 17), ao 1986, Edith Vida Rossi, El Gral.
Artigas: su verdadero retrato.
2 " Espaol de Montevideo, atribuido a Jos Antonio Pernetty, en "The
History of a voyageto the Malouines" etc. (Publicado en Iconografa de
Montevideo, Intendencia Municipal de Montevideo, 1976).
PROPOSITOS Y PLAN DE LA OBRA
3
Lp que en primer lugar caracteriza a las generaciones,
perodos, pocas, son las grandes tendencias dominantes que
la atraviesan... de suerte que en la asignacin de valores, en la
adopcin de fines y en el establecimiento de reglas de vida de la
poca tenemos el patrn para enjuiciar, para apreciar los valo-
res, para calibrar las personas y las direcciones, patrn que
presta su caracter a una poca determinada. Los individuos, la
direccin, la comunidad cobran su significado en este todo porsu
relacin interna con el espritu de la poca. Y como cada
individuo se halla incardinado en semejante espacio de tiempo
(y medio) se sigue de ah que la significacin del mismo para la
Historia reside en su relacin con ellos. Aquellas personas que
avanzan en la pocas son sus caudillos, sus representantes'.
W Difthey, El Mundo histrico, F. C. E. (Mxico) 1944.
Es este el primer avance de un trabajo que habr de desarrollarse en
varias entregas; en l se intentar llegar a un acercamiento a la verdadera
personalidad de Jos Artigas, al hombre carnal que soport al personaje y
posibilit el surgimiento del mito..
Aproximrsele comprensiva, serenamente, sin querer verlo como un
orculo o un iluminado; llegar a las fuentes primarias, reales de sus ideas,
de sus proyectos, de sus mensajes.
Olvidarnos del Artigas de la mltiple estatuaria, hiertico, congelado;
ubicar en su circunstancia y momento las frases que, tantas veces absolu-
tamente fuera de contexto, se recitan como letanas y son utilizadas an por
aquellos mismos que porsus conductas representan todo loque l conden
y combati: los opresores y los tiranos, por ejemplo.
Rescatar, en todos los niveles posibles, al autntico Artigas, de quien
ni siquiera la imagen fsica escap a la idealizacin.
Tarea difcil que debe emprenderse con el nimo abierto a todas las
sorpresas que puedan deparar a nuestro espritu saturado de imgenes y
conceptos desmesurados, hechos o circunstancias no tenidas en cuenta a
priori.
Empresa laboriosa que es preciso abordar con la mayor objetividad
posible, con honestidad intelectual, eludiendo prejuicios y preconceptos
muy arraigados; labor que si fructifica no slo nos ha de ayudar a descubrir
aspectos desconocidos en latormacin de la personalidad de Jos Artigas,
sino que, al despojarlo de las solemnidades que nunca le fueron gratas y de
ropajes que no utiliz, permitirn acercarlo a la atencin y al inters de las
nuevas generaciones.
Mucho se ha escrito sobre Artigas, -Hroe - Fundador, de su "ideario,
de los avatares de su vida; ensayos valiosos, apologas reiterativas,
defensas letradas, intentos de desentraar el origen de su pensamiento
poltico-social y descubrir las influencias que otros pudieron ejercer en la
elaboracin de su doctrina.
Tambin, aislada, pero provocadora de reflexiones, alguna convenci-
da disensin que, en lo personal, ha constitudo el primero y ms lejano
estmulo recibido para incursionar en la bsqueda de una ms humana
figura de Jos Artigas. Pero, en todo caso, nadie ha podido escaparal olvido
o a la desatencin que implicaba el no inquirir en el tiempo de sus aos
formativos, de aquellos catorce, quince o pocos ms aos, durante los
cuales Artigas vivi con su grupo familiar, en casa de sus abuelos maternos,
en el seno de la sociedad que se organizaba y creca con lentitud y tropiezos
en el Montevideo naciente del siglo XVIII.
A excepcin del muy disfrutable Artigas novelado de mi recordado
profesor de literatura del Liceo Nocturno, Jesualdo Sosa, para todos
tratndose de Jos Artigas todo comenzaba recien a partir de su salida a
campaa; salvo las obligadas menciones a su familia, a su nacimiento, y
alguna leve noticia, aqul lmite no fue traspasado porquienes nos hemos
dedicado al estudio del personaje epnimo.
Por eso, para dar comienzo a la tarea propuesta, este primer avance
consistir en proceder al examen del grupo social que se instal y radic en
la recien fundada ciudad, para enterarnos de sus hbitos y costumbres, de
los valores preponderantes que cultiv, de los proyectos, de los disfrutes y
de los disgustos de sus gentes; de una colectividad que adems nofuncion
aislada del mundo, sino como porcion de una estructura mayor: el mbito
cultural hispanoamericano, parte, asimismo, de la llamada civilizacin
occidental y cristiana que por ese tiempo viva los prdromos de las grandes
transformaciones que culminaran al fin del siglo. Tiempo en que una nueva
concepcin del mundo, de la vida, de la sociedad y del Hombre llegaba a
la etapa de su definitiva elaboracin.
Tal ser, pues, el tema de este estudio; en el curso de los pasos que
procuraremos dar junto a los pobladores de la novel ciudad, trataremos
siempre que Artigas nos acompae; un vecino ms, uno ms del grupo
donde slo era conocido entonces como hijo de un cabildante y teniente de
milicias, nieto de primeros pobladores y poco ms que eso.
4
As podremos enterarnos de cual era la mentalidad de aquella socie-
dad en la que Anigas vivi sus primeras experiencias vitales, donde su
espritu se impregn, -huellas imborrables-, de las ideas y los valores
predominantes; al mismo tiempo iremos comprobando, porque conocemos
el final de esa historia, la influencia que pudo ejercer lo que en esos aos
asimil, en sus actitudes y propuestas como dirigente de sectores mayori-
tarios de su pueblo.
En el siguiente volumen, proyecto ya en trmite de ejecucin, se tratar
de ubicar a Jos Artigas en "la otra sociedad", es decir en aquella a la que,
adolescente, ingres por propia decisin, tratndose en primer trmino de
explicar las causas que determinaron esa eleccin, causas que como podr
verse no fueron distintas a las que, contemporaneamente, en otras comar-
cas de la Amrica Meridional impulsaban a otros jvenes de su misma
extraccin social a emprender aventura similar. En lo dems el objeto ser
el mismo que se ha perseguido en este primer tomo de la obra, consideran-
do la actuacin que cupo a Jos Artigas en aquel medio y en los aconteci-
mientos posteriores hasta que lo encontremos en su exilio paraguayo
solicitado su regreso por aquellos que directa o indirectamente haban
llevado al nimo del caudillo el doloroso convencimiento de "que ya no tena
patria".
5
RECONOCIMIENTOS
En primer trmino debo expresar mi agradecimiento a dos amigos muy
queridos quienes, por opuestos motivos, me decidieron a encarar la
realizacin de este esfuerzo: al Dr. Hdor Gros Espa por su fratma,
obligante, "intimacin" a llevarlo adelante y al Profesor Guillermo Vazquez
Franco porque su conocida disensin respecto a la mayora de los juicios
que la historiografa nacional ha vertido sobre Jos Artigas result para mi
activo removedor de inquietudes.
Producto de un largo proceso de investigacin documental relacionada
con la persona, los mensajes, los proyectos y la obra de Jos Artigas, -no
siempre encaminada a un mismo propsito-, sera muy extenso el rol de
personas acreedoras a mencin de reconocimiento; por eso slo recordar
aqu a quienes en la presente etapa, cuando todo el trabajo conduca al
objetivo que con este libro comienza a concretarse, me han prestado
valiosa colaboracin y apoyo: El Profesor Enrique Mena Segarra siempre
dispuesto a atender mis consultas sobre los temas de su especialidad, a
y aconsejar; a Adolfo y Andrs Linardi y a Ignacio y Alvaro Risso por
haberme facilitado el acceso a imprescindible material de consulta; en la
Biblioteca Nacional: a su actual Director el Profesor Rafael Gomensoro que
me brind todas las facilidades posibles para llevar adelante mis tareas en
el arca de su competencia y a Gladys de la Puente y Cristina Queiruga de
Hemeroteca, por las tantsimas horas que debieron dedicar a la atencin
mis pedidos.
ABREVIATURAS UTILIZADAS
AA., Archivo Artigas. Publicacin de la Comisin Nacional de
Archivo Artgas.
AGN.. Archivo General de la Nacin.
AGN. E.G. y H. Archivo General de la Nacin, Escribana de Gobierno y
Hacienda.
AGN. Ex. Arch.
Gral. Adm., Archivo General de la Nacin, Ex Archivo General Admi-
nistrativo.
AGN. Ex Arch.
y M. H., Archivo General de la Nacin, Ex Archivo General y
Museo Histrico.
Apolant, Cuando se utiliza esta mencin se har referencia al libro
de ese autor titulado: Gnesis de la familia uruguaya,
Segunda edicin, 1976, Montevideo. Tres tomos con
foliatura corrida (por lo que slo se menciona el nmero
de pgina).
BN., Biblioteca Nacional - Hemeroteca.
BN. Mal., Esp., Biblioteca Nacional, Materiales Especiales.
C. de A. al C., Correspondencia de Artigas al Cabildo. Publicacin del
Archivo General de la Nacin, 1940.
MHN., Museo Histrico Nacional, Casa de lavalleja.
MHN., Hem. Mu seo Histrico Nacional, Hemeroteca, (Museo Romntico).
RH., Revista Histrica, Publicacin de la Universidad de la
Repblica (1 a. poca); de Archivo y Museo Histrico (2a.
poca) y de Museo Histrico Nacional (3a. poca).
Montevideo.
R. Historia (A), Revista Historia, publicacintrimestraldeHistoriaArgen-
tina, Americana y espaola, Buenos Aires.
RHS., Revista Histrica de Soriano, Organo de Centro Histri-
co y Geogrfico de Soriano.
RIHG Revista del Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay.
8
REPOSITORIOS DOCUMENTALES
MUSEO HISTORICO NACIONAL:
Casa de Lavalleja
Museo Romntico (Hemeroteca).
ARCHIVO GENERAL DE LA NACION.
BIBLIOTECA NACIONAL:
Hemeroteca
Materiales Especiales.
CAPITULO I
LA BASE HUMANA
Y ALGUNAS
CARACTERISTICAS
DE LA NACIENTE
SOCIEDAD MONTEVIDEANA
S. M. EL REY DON FELIPE V, tiecidio la furicixin de MobevMeo.
Por Rana. b fue Jean.
PREAMBULO
Al parecer ya han quedado superados los malentendidos que se
planteaban en torno al tema de cual fue la procedencia de los primeros
grupos humanos que se instalaron, con el propsito de poblarlo, en el sitio
elegido por Zabala para la fundacin de Montevideo.
En efecto, desechadas las equivocadas afirmaciones que sealaban
la presencia de '9amilias Gallegas" en aquel acontecimiento, ha quedado
definitivamente en claro, gracias principalmente al exahustivo trabajo de
investigacin y recopilacin de datos llevado acabo por don J uan Alejandro
Apolant (1), que los primeros en llegar a la pennsula con aquella decisin,
-una vez terminadas por los indios misioneros las obras del fuerte (y su
capilla) en cuyo interior se albergaban "120 soldados de presidio incluso 25
de la compaa que se form de voluntarios" (2), fueron, -aparte de Juan
Bautista Callo, francs de Nantes, soldado que ya habla levantado su casa
en 1725 y viva all con su familia (cuatro personas en total)-, las cinco
familias venidas de Buenos Aires. Una de ellas, la de Juan Burgues,
genovs, corambrem y pulpero ya instalado aqu de tiempo atrs, quien
trajo a su familia (total de cinco personas), siendo las otras cuatro aquellas
cuyosjafes eran: Sebastian Carrasco, Juan Antonio Artigas,Jos Gonzalez
de Melo y Bernardo Gaitan, veinte personas en total relacionadas entre s
por los apellidos Carrasco y Gonzalez de Melo.
Con pocos das de diferencia, en noviembre de 1726, llegaron las
primeras 13 familias canarias, total de 96 personas y casi tres aos
despus, en 1729, desembarcaron las 23 familias restantes de la misma
procedencia, total de cerca de 140 personas.
Adems, entre 1727 y 1728 se haban radicado en lo que ya era un
nuevo poblado otras dos familias de Buenos Aires, una de Santa F y varias
personas provenientes de Chile, Paraguay, Corrientes, Extremadura y
Portugal haciendo un total de 22 individuos.
A ese grupo inicial se fueron agregando en el correr de los dos
siguientes decenios otras gentes: soldados de la guarnicin que contraan
11
matrimonio con las mujeres ya radicadas, portugueses, en su mayora
desertores de la Colonia del Sacramenta, indios, mestizos, otros individuos
de diversa procedencia y, finalmente, ya en los aos 50, negros esclavos.
De esa forma a mitad del siglo, cuando con esos aportes se haban
reunido en el incipiente poblado unas 516 personas, se lleg a conformar
una fisonoma de la sociedad montevideana que predominara en ese
centenio.
En el curso de este estudio podremos comprobar que fu aquella una
sociedad muy libre, natural, con escassimas inhibiciones. Encontraremos
esas caractersticas en sus costumbres, en sus relaciones de familia,
sexualidad, trato con las autoridades eclesiales, civiles y militares, en fin, en
la gran mayora de sus manifestaciones vitales. La ms notable de sus
preocupaciones espirituales, el temor a la "justicia divina" que para el
trasmundo le prometa su Iglesia, no parece haber constituido un freno
notable para las conductas terrenales de los primeros pobladores quienes,
para precaverse de los resultados del anunciado inapelable dictamen de la
divinidad, recurrieron no a un muy estricto acatamiento de mandamientos
y sacramentos, sino a los ms sencillos expedientes de usar en vida un
escapulario, cumplir formalmente con algunos preceptos y encomendarse,
en sus testamentos a la Virgen o al Santo de su particular devocin
reforzando esa medida, quienes disponan de dinero para hacerlo, con el
establecimiento de mandas y legados para que, luego de su muerte, la
Iglesia por medio de sus vicarios, se ocupara de congraciarlos con el
Supremo Juzgador.
El sacerdote benedictino Jos Antonio Pernetty, que acompa en
1763-64 a la expedicin de Bougainville, en la relacin de su estada en el
medio montevideano, se refiere a las distintasformas como los pobladores
manifestaban su piedad:
"Durante la misa un vecino loca el arpa, desde un palco, sin duda para
reemplazar al rgano. No he visto demostraciones particulares de devo-
cin, que golpearse el pecho cinco o seis veces desde el comienzo hasta
despues de la Comunin (). El Rosario est todava muy en uso; y es casi
la nica plegaria que se hace en Montevideo. Los Portugueses de Santa
Catalina, blancos, negros y mulatos, se vanaglorian de tenerlo. Tienen
mucha devocin tambin al escapulario del Monte Carmelo, lo llevan
hombres y mujeres. Por medio del escapulario y de la "Thabilla" se creen al
abrigo de todos los peligros y seguros de su salvacin eterna. Estas
hebillas, que se les ve colgadas del cuello, son una especie de castaa de
mar que se parece a una haba chata y redonda, del ancho de un pequeo
12
escudo, y de dos lneas y media de espesor; la piel tiene un graneado muy
fino color de castaa clara; en crculo tiene una banda negra, que da casi
toda la vuelta. Yojunt muchas al borde del mar en la isla de Santa Catalina,
sin conocerlas, y he visto varias engarzadas en plata en casa de un platero
en Montevideo. Me dijo que llevada al cuello preserva de aires malos y de
brujos" (3).
Predomin en aquellas gentes sencillas y hedonistas una concepcin
optimista de la vida, a ello debieron inclinarlas las propias condiciones que
aqu hallaron, las facilidades que les ofreca el medio natural.
La naturaleza prdiga por la abundancia de ganado, por la feracidad de
la tierra, por las bondades del clima propici tales sentimientos, esa
disposicin al disfrute pleno y libre de la vida que distingui a los primeros
pobladores de Montevideo quienes, llegados en su mayora, sino en su
totalidad, de medios en que la lucha por la vida era ardua y poca la
esperanza de mejorar a lo que se agregaba la permanente amenaza de las
levas forzosas a que se vean sometidos en Europa, consecuencia de las
continuas guerras en que durante los siglos XVII y XVIII se involucraran las
monarquas ibricas (4).
Y ese sentimiento de plenitud, esa capacidad de disfrute de una vida
facil, por comparacin con aquella que haban vivido en sus lugares de
origen, se percibe claramente en el texto del oficio que en el aos 1761
elevara al Rey el Cabildo, Justicia y Regimiento de Montevideo, donde al
mostrar, con las cifras de poblacin, ganado y otras propiedades, los
avances logrados desde 1750, decan: "La subsistencia, conservacin y
regular aumento y multiplicacin del primer estado hasta el llimo que aqu
milita, se debe pues a la divina y Humana Majestad, e intervencin del clima
de este hemisferio y fertil terraza..." (5).
Tambin se revelan aquellas caractersticas en su forma de conducir-
se, en su trato normal con el projimo, "De las costumbres de los montevidea-
nos, no puede menos de celebrarse, su generosidad, su hospitalidad y
buena ndole que los caracteriza... gustan mucho andar a caballo hombres
y mujeres; beben mate a todas horas; hablan con cierta languidez, mayor
que en otras partes; se resienten de la falta de trato, que produce cierto
encogimiento. Por lo dems son de buena disposicin..."(6), as los
describe un viajero que visit la ciudad a fines del siglo.
Pero no slo fueron libres y naturales los hbitos y los usos de los
vecinos del naciente poblado sino, adems, por consecuencia de lo dicho
y principalmente por sus antecedentes (que conoceremos oportunamente)
tambien manifestaron aquellos primeros pobladores muy firmes conviccio-
13
nes acerca de sus derechos y muy altivos sentimientos de dignidad
expresados en las mltiples ocasiones en que debieron enfrentar, en
defensa de sus intereses o conveniencias, tanto al poder militar como al
eclesial.
Tampoco en sus relaciones con el ordenamiento legal los montevidea-
nos se mostraron demasiado estrictos ni manifestaron aprecio por el
sistema normativo vigente cuando ste interfera demasiado con sus
intereses o espectativas, especialmente con respecto a aquellas pragm-
ticas relativas a las cargas fiscales que siempre trataron de eludir o
atemperar en sus efectos; la ms notoria y notable manifestacin de esa
actitud la constituy su aficin al contrabando, aficin que compartieron con
ellos, aunque no siempre en la misma direccin, las mnimas gentes que
vagaban por la campaa oriental, fenmeno que, por otra parte, estuvo
presente en la poca en todo el imperio espaol, y represent para unos la
nica forma de supervivencia, para otros la manera de eludir las trabas con
que la poltica monopolista de las autoridades metropolitanas entorpeca el
comercio, limitaba las ganancias de los comerciantes y encareca los
precios.
Tal era, en sntesis, la realidad de los usos, virtudes y defectos que
caracteriz al grupo humano que habit en Montevideo durante la poca
que consideramos.
En aquella reducida sociedad, cuando sta haba afirmado esas
especificidades, naci y vivi Jos Artigas sus aos formativos. En el curso
de los captulos que se dedicaran a cada rubro se tratar de ir encontrando
las races, las nutrentes de las actitudes, de las ideas, y los valores, incluso
de las humanas debilidades, que caracterizaron la vida y dieron contenido
al ideario que aqul propuso durante elcorto tiempo de su actuacin pblica
como conductor de una parte, la ms numerosa y misrrima, del pueblo
oriental. Ser precisamente al estudiar, en el segundo tomo de este trabajo,
la dispersa y nomdica sociedad constituida por esta gente de aventuras,
nunca sujeta a jurisdiccin, "-sin Dios, sin Rey y sin ley"-, en cuyo seno vivi
el dirigente oriental parte de su adolescencia y edad madura, cuando nos
enteremos cmo y porqu se generaron en su espritu nuevos valores, se
modificaron otros antes asumidos y cambiaron algunos de sus hbitos.
1. FAMILIA Y SEXUALIDAD
Podremos explicarnos algunas de lascostumbres que en los rubros del
acpite fueron caractersticas comunes de los varones y mujeres, que
14
componan el ncleo inicial y de quienes posteriormente se le agregaron
hasta el tiempo que situaramos aproximadamente en los aos ochenta del
siglo XVIII, cuando la naciente sociedad super la etapa del desarrollo
predominantemente endogmico, si tenemos en cuenta no slo lo exiguo
del nmero de sus miembros, ya de por s determinante, sino las urgencias
que de satisfacer naturales necesidades materiales y espirituales, debieron
experimentar aquellas personas yfamilias sumergidas en la gran aventura
que seguramente represent para ellas el radicarse en una comarca y un
medio totalmente desconocidos, sin ms posibilidades de relacionarse que
aquellas que les brindaba el estrechsimo grupo fundador, separados de los
parientes y las amistades que haban quedado en la patria lejana; en una
palabra, desarraigados de la sociedad en que haban nacido y vivido por
muchos aos.
Tambien debi influir en muchas de las conductas que vamos a
conocer, una circunstancia, esta relativa a un elemento de la cultura
material: la habitacin. En efecto, en la primera poca de evolucin de la
ciudad la mayora de las familias vivan hacinadas en construcciones muy
modestas, en la mayora de los casos de una sola pieza, tres a lo sumo,
cuyas puertas y ventanas daban a la calle. Todava en 1760, a ms de tres
decenios de su fundacin, el poblado contaba con apenas 136 casas en las
que se albergaban 1.389 personas, includos menores, sirvientes y escla-
vos; es decir que promedialmente vivan ms de diez personas en cada
casa.
Mallau y Miraba], un funcionario colonial que estuvo en nuestra ciudad
en 1752, dej, al respecto, la siguiente constancia: "El material de las casas
es en las ms de piedra, por la mucha que hay en esta banda, y principal-
mente en las orillas del Ro, donde hay muchas canteras y peas, en otras
es de adobe. Casi todas son bajas y algo reducidas" (7).
"Las casas, comprueba Pernetty en 1764, no tienen ms que planta
principal, exceptuando una sola, situada en la gran plaza, y que pertenece
al ingeniero que la mand edificar e hizo su residencia. Tiene un piso y una
especie de bohardilla, con una saliente bastante pronunciada que sostiene
un balcn, al medio de la fachada" (7 bis).
Pero, aun veinte aos ms tarde, en 1784, Diego de Alvear otro
visitante de Montevideo, en tiempos en que su poblacin, incluidos los
habitantes de extramuros, ascenda a 8.000 personas, pudo constatar la
permanencia de la situacin descripta porel viajero francs: "Elcasco de la
ciudad se halla dividido en calles tendidas al noreste y cortados al noroeste
porotras 6 quedando lascuadras o isletas de cien varas detrente. Las casas
15
CUERO- DESPUES TEJAS
Mu 1736- lodavla'Las casas eran todas de construccin frgil, con lechos de Paja
y otras de cuero peludo' (Silvestre Pereira da Silva).
(Interpretacin del aM. Carbs Prez Montero, tontada de El Cabildo de Montevideo. 1950).
Casa de piedra y lecho de paja o de teja. de anos posteriores. Lilografla de 1709.
son, regularmente, de barro y piedra y muy pocas de calque suelen ser las
de un alto. Estas las ocupa la gente de conveniencias y son de alguna ms
comodidad, las otras se reducen nicamente de cuartos a la calle, cuando
ms, con alguna divisin y patio" (8).
Ejemplo ilustrativo de lo limitado de las comodidades que en materia
de espacio ofrecan las habitaciones de los primeros pobladores de Mon-
tevideo e importante porque est relacionado con el personaje central de
nuestra atencin, es el de la vivienda en que desde 1762 habit Martn Jos
Artigas, su esposa Francisca Antonia Rodriguez y sus hijos, entre los cuales
Jos Artigas. Estaba situada en el mismo predio (esquina noroeste de las
calles hoy llamadas Carrito y Coln) donde vivan, en construccin aparte,
los abuelos maternos de nuestro personaje. Esa vivienda estaba constitui-
da por una sola habitacin que meda 5 varas (poco mas de 4 metros) de
largo por 4 de ancho (algo menos de 3 metros 1!2), reducida habitacin
donde debieron convivir, a partir del nacimiento de Jos Artigas, cinco
personas: los padres, la hija Martina Antonia, quien siempre vivi en la
ciudad; Jos Nicols, nacido en 1760 y el mismo Jos Gervasio (9) y por
cierto que la familia Artigas no era de las ms modestas del pueblo.
Lo ms destacable de esas situaciones, aparte de los evidentes casos
de promiscuidad de sexos y edades que son de presumir, radica en la taita
de privacidad derivada de aquel sistema de habitaciones todas alineadas
sobre la calle, con sus puertas y ventanas, muchas de ellas cerradas con
cueros, directamente encaradas al exterior, realidad que an hoy se puede
apreciar en muchas ciudades de Nuestra Amrica y no precisamente en
barrios habitados por los ms indigentes (10). A travs de esas puertas y
ventanas abiertas o entreabiertas se exhiben a los ojos del transeunte las
intimidades de sus habitantes y si en las horas de descanso estan cerradas
tambien trascienden a la calle los sonidos que dentro de las habitaciones
pueden ser signo de alegra, de doloro de las emociones ms diversas. Por
cierto que tal realidad debi representar importante factor desinhibidor
capaz tambien de influir en las conductas y en la mentalidad de los
pobladores del Montevideo naciente.
Ingresando ya al anlisis de los usos que en materia de matrimonios,
amancebamientos y procreacin caracterizaron a la sociedad montevidea-
na, corresponde sealar los numeros(smos casos de matrimonios celebra-
dos en segundas, terceras y an posteriores nupcias, muchas de las cuales
se contraan a poco de que alguno de los celebrantes llegaba ala viudez.
Ejemplo de esta ltima situacin fue el de la abuela materna de Jos Artigas,
Maria Rodriguez Camejo, casada en primeras nupcias con Francisco Luis
17
con quien tuvo cinco hijos; muerto su marido el 4 de agosto de 1741, doa
Maria contrajo nuevo matrimonio con Felipe Pascual Aznar el 28 del mismo
mes y ao, habiendo nacido de este matrimonio Antonia Pascual Rodri-
guez, madre de Artigas.
Otra sealada caracterstica de aquel grupo social fue la de las no
menos abundantes situaciones en que los futuros contrayentes deban
recurrir a las autoridades eclesiales en procura de las ineludibles dispensas
por causa de parentesco muy cercano. Como se ver oportunamente
tampoco escap a problema de esta especie la familia Artigas.
La abundancia de tiempo ocioso, los escasos entretenimientos, coad-
yuvaron con los otros factores ya examinados en la sorprendente actividad
genitora de los matrimonios que, comunmente, engendraban no menos de
cinco hijos, generalmente ms de esa cantidad y muchas veces superaban
la decena; preciso es decir que por lo general apenas sobreviva el 60% de
los recien nacidos.
En relacin con la gran disponibilidad de tiempo libre que tenan los
montevideanos esto nos dice el abate Pernetty: "La forma de vivir de los
espaoles es muy sencilla. Los hombres que no se ocupan de comercio, se
levantan muy tarde, lo mismo que las mujeres. Se quedan despues con los
brazos cruzados hasta que se les ocurra ir a fumar un cigarro con sus
vecinos. Se les encuentra a menudo cuatro o cinco parados en la puerta de
una casa, conversando y fumando. Otros montan a caballo, y se van a
hacer, no un paseo, en la llanura, sino una vuelta por acalle. Sitienen ganas
bajan de caballo, se reunen con el grupo que encuentren, conversan dos
horas, sin decir nada, fuman, toman mate, y vuelven a montar a caballo...
Las mujeres se pasan la maana sentadas en un taburete en el fondo de
sus salas... Tocan la guitarra u otro instrumento que acompaan cantando
o toman mate mientras las negras preparan la comida (...) Primeramente
despues de la comida, amos y esclavos hacen lo que llaman siesta, es decir
se desnudan, se acuestan y duermen dos o tres horas. Los obreros, que
viven slo del trabajo manual, no se privan tampoco de estas horas de
reposo."(11).
Tambin la actividad procreadora de los primeros pobladores y sus
hbitos sexuales se manifestaron, cumpliendo "religiosamente" el precepto
divino de "creced y multiplicaos", en los abundantes casos de prolficos
amancebamientos, de relaciones extramaritales, a las que ambos sexos
recurran, con la natural consecuencia: la generacin de hijos bastardos, a
los que tambien se agregaron, para conformar creciente aporte a la
18
poblacin montevideana, aquellos, producto de relaciones previas a la
consumacin del matrimonio de los padres. Es del caso sealar que de
estos hbitos participaron todos los sectores de la sociedad.
La proliferacin de matrimonios no celebrados '9acie eclesiae", indujo
en 1783 (sesion del 6 de agosto) a preocupados cabildantes a proponer
"que a todos los que se sepa o sean apresados, que vivan amancebados
se les podr multar con 50 pesos aplicados a la obra de las calles o en
defecto de no tener dicha multa, a cuatro meses destinados a trabajo
personal".
Aspectos de esa realidad fueron constatados y trasmitidos a la poste-
ridad por el ya citado Dom Pernetty:
"Es corriente en los espaoles tener una amante. Los que tienen hijos,
les dan una especie de legitimidad, reconociendo pblicamente que son los
padres. Entonces estos hijos los heredan, ms o menos como los hijos
legtimos. No se considera vergonzosa la bastarda; puesto que las leyes
autorizan este nacimiento, al punto de darles a los bastardos el ttulo de
gentilhombres: y tales leyes parecen ms conformes a la humanidad al no
castigar a un nio inocente por el crimen de su padre" (12). Don Martn Jos
Artigas trat como nieto y test en favor de Pedro Mnico, hijo natural de
Jos Artigas.
Algunas cifras y algunos casos, los ms representativos, recogidos de
la inagotable y muy segura fuente que constituyen los tres volmenes
publicados por Juan Antonio Apolant, con el ttulo de Gnesis de la familia
uruguaya, permitiran justificar las precedentes afirmaciones.
En primer lugar aquellas referidas a los numerosos nacimientos (slo
los inscriptos) de hijos naturales ya sea como consecuencia de amanceba-
mientos o de actividades premaritales de padres despues unidos en
matrimonio; de tales casos un minucioso relevamiento, sin duda incompleto
dadas las caractersticas del trabajo de Apolant, me ha permitido detectar
entre los aos de la llegada de los primeros pobladores hasta cerca defines
del siglo XVIII, cantidad superior a los quinientos, cifra en que slo se tienen
en cuenta las constancias extradas de los libros parroquiales, siendo de
notarqueApolantconstatlafahadetalesdatosenunregularlapsodurante
el cual esas anotaciones o bien no se realizaron o los libros en que fueron
asentadas han desaparecido. Esa cantidad de hijos bastardos (sobrevi-
vientes), de por s muy importante, adquiere mayor signBicacin si tenemos
en cuenta que ella, incompleta como suele ser este tipo de informacin, se
registra en una poblacin que recin super los seis mil individuos (com-
19
prendidos blancos, negros, mulatos e indios) a principios de los aos
ochenta del centenio (13). Eslan presentes en el rol de progenitores de esos
hijos personas de ambos sexos pertenecientes a las familias ms acomo-
dadas de Montevideo, tambin algn eclesistico, incluyendo, asimismo, a
los ms aftosjerarcas militares y administrativos de la colonia; por supuesto
que importa citar en este caso a los ms destacados de esos personajes.
El Dr. Jos Revuelta, patriota que hasta el Ao XIII, fue uno de los
integrantes de muy reducido grupo de asesores de Jos Artigas, tuvo un
hijo bastardo bautizado como Sebastian Rebuelta (14).
El matrimonio Manuel Francisco Bermudez-Mara Ignacia Artigas,
haba engendrado una hija premarital: Barbara Bermudez quien cas con
Jos Manuel Barreiro y Camb, de cuyo matrimonio naci el patriota Miguel
Barreiro, primo de Artigas (16).
Novelesco fue el caso que protagoniz en 1783 Jos Joaqun de Viana,
hijo mayor de ex-Gobernador de Montevideo; as lo registr Apolant: "a
fins de ese ao se present a las autoridades Camila Das, iniciando
demanda contrae subteniente de Infantera Jos Joaqun de Viana"quien
cas en 1783 con su hija por medio de un capelln desconocido... a fin de
aclarar el casamiento" Viana confes finalmente su delito, declarando que
el tal capellan era falso y que estaba dispuesto a volver a casarse "segn
la orden de Ntra. Santa Madre Iglesia". Entretanto haba nacido un hijo
natural que, celebrado el verdadero matrimonio, fue reconocido por el
aprovechado militar (16). Pedro Ceballos, el militar espaol, primer Virrey
de Ro de la Plata y acrrimo defensor de los padres jesuitas, tuvo un hijo
natural de su mismo nombre, nacido de Mara Pintos una joven "cuarenta
aos menor que l" (17).
Luis Mas de Ayala engendr un hijo natural, Jos nacido en 1791 (18).
Fernando Otorgues fue padre de dos hijas naturales Florentina y
Juliana antes de su matrimonio, y en el curso de mismo tuvo otros dos
bastardos: Manuel y Mnica (19).
En 1774 fue inscripta Rufina Isabel Antonia hija de padres desconoci-
dos, pero al margen de la partida consta que Lucia Lugo y Bravodeclara que
la nia es hija suya y de Don Juan laguna, que Apolant indentifica con el
Presbtero Juan Miguel laguna (20).
El capitn de caballos Frutos Palafox y Cardona, Comandante de
Montevideo entre 1733 y 1734 tuvo una hija natural: Beatriz Antonia (21).
Bruno Mauricio de Zabala, el Fundador, reconoci formalmente diez
hijos naturales suyos: Nicolasa de la Concepcin, Francisco Bruno, Luis
20
Aurelio, Jos Ignacio, Martn, Antonio, Pedro, Nicols, Catalina y Angela y,
adems, otro, Carlos de Durango, hijo de una india (22).
Manuel de la Ragaa (sic), cuyo apellido se transform despus en
Larraaga, casado con Bernardino Piris, tuvo su primer hijo, Manuel Mara
de la Ragaa "dos meses antes de la "velaci6n", dice Favaro el bigrafo del
padre Larraaga, lo que significa que el hermano mayorde don Dmaso fue
hijo premarilal (23).
El poderoso hacendado Nicols Zamora era hijo natural de Juan de
Zamora e Isabel Sande (24).
Manuel Cipriano de Meto, alto funcionario colonial, propietario y
empresario del primer teatro que funcion en Montevideo, tuvo una hija
bastarda: Nicolasa de los Dolores, nacida en 1783 (25).
Mara Luisa Rivera, hija de Teodora Rivera, hermana de don Frutos
Rivera, engendr un hijo natural, Bernab Rivera, quien siempre futratado
como hermano por su clebre to (26).
A principios del siglo XIX, prueba de que no haban variado las
costumbres de los habitantes de Montevideo, seguimos encontrando
situaciones semejantes a las que venimos de conocer, en la que estuvieron
involucrados personajes de primera lnea de la poltica y la sociedad.
Don Francisco Juanic, el activo y exitoso comerciante mahones, tuvo
con su legtima esposa Mara Julia Texera dos hijos premaritales: Carlos
(1803) y Carolina (180). Carlos tuvo a su vez una hija natural, Teresa (27).
Dolores Maturana.engendr, ya separada de su marido don Juan
Francisco Gir y Zuf riategui, tres hijos naturales: Dolores, Josefa y Francis-
co, cuyo padre, segn el parecer de Apolant, puede haber sido Francisco
Oribe y Viena (28).
Juan Mara Perez, engendr en Polonia Ferreira a Carolina Amalia
Perez ("hija natural de notoriedad pblica del finado Dr. Juan Mara Perez",
dice la partida de su matrimonio con Jos Martn Aguirre) (29).
Andres Latorre, fiel artiguista, no tuvo descendencia con su mujer
legtima, pero segn documenta fehacientemente Huascar Parallada tuvo,
con cuatro mujeres, "16 hijos naturales de los cuales 9 o t O le sobrevivieron"
(30).
Santiago Vazquez tuvo en 1810, un hijo natural con Josefa Amigo,
posteriormente, otro, Pablo Jos, con Clara Hernandez y otro, Juan Pablo,
de madre desconocida (31).
Tambin don Juan Jackson en la clusula sexta de su testamento
declar un hijo natural: Carlos, y tuvo, adems, otra hija bastado Mara de
los Dolores (32).
21
Por su parte Jos Batlle y Carreo tuvo dos hijas naturales: Mara de la
Concepcin (1781) y Mara Manuela (1784), nacidas de su unin extrama-
rital con Marcelina Maurigade (33).
Y bien, poner en evidencia esta realidad no tiene por objeto "hacer un
guio de complicidad o de picarda" dirigido al lector; preciso es satisfacer
la necesidad de enterarnos de los hbitos de la sociedad que estudiamos,
usos que entonces a nadie asombraban y pocos ocultaban; conocerlos no
para juzgarlos con un criterio actual (que puede muchas veces esconder
malicia o hipocresa) sino para que a travs de ese conocimiento podamos
penetrar en la mentalidad de aquella gente entre la cual vivi Artigas, de
aquel grupo humano de que Artigas form parte y cuyo comportamiento
habitual, sus usos sociales, no poda ser y no fue distinto a los de sus
contemporneos.
Es as( que, en primer trmino, en el caso de su matrimonio legal,
siguiendo una costumbre a la que ya se aludi y de la que conocemos
numerossimos ejemplos, Artigas lo contrajo con su prima Rosalla Vi-
Ilagrn, hija de su ta Francisca Artigas y de Jos Villagrn. La dispensa
eclesistica, necesaria dado el parentesco en segundo grado de consan-
guinidad que los relacionaba, fu solicitada afirmando Artigas que "Las
causales que mueven al suplicante en su solicitud son el deseo de sacar de
la especie de orfandad y pobreza en que se halla la expresada su prima
siendo hija de una madre viuda sin haberes ni auxilio seguro para su
subsistencia como es pblico y notorio; y que teniendo ya casi a cumplir
treinta aos de edad como lo manifiesta la fe de bautismo que se agrega,
es muy dificil que halle marido que la sostenga en los trminos que el
suplicante es capaz por su bienestar" (34).
Como puede apreciarse el documento contiene valiosas noticias que
contribuyen
a explicar usos de la poca e incluso agregan una nota de
profunda humanidad: Pues bien Artigas lleg a ese matrimonio en 1805,
cuando ya era oficial de Blandengues y estaba a cargo de la Guardia del
Cordn; pero antes, mientras viva en el seno de la otra sociedad que tan
bien conoci, haba tenido en Santo Domingo Soriano fructuosas relacio-
nes (desde 1790) con Isabel Velazquez, -mujer casada desde 1779 con
Julin Arra a quien haba dado cinco hijos (35), y en 1792 en Las Piedras,
presumiblemente tambien con una mujer casada. Estos amoros anduvie-
ron mezclados ya que con Isabel Velazquez tuvo su primer hijo, Juan
Manuel, en 1791 y el nacido en Las Piedras, Pedro Mnico, vi la luz en
22
1792 (26). Posteriormente Isabel le di tres hijos ms: Mara Clemencia,
1793; Mara Agustina, 1795 (ambas habran muerto muy jvenes) y Mara
Vicenta, 1804 (37).
En 1806 naci de su matrimonio con Rosala, Jos Mara y en 1807 y
1809 otras dos hijas que no sobrevivieron (38). En diciembre de 1807, por
expresa resolucin de Ello, Artigas, Ayudante Mayor de Blandengues,
debi alejarse de Montevideo para dirigirse "con treinta hombres... a la
costa del Yarau..." (39). Dos aos despues, en 1809, su esposa haba
perdido la razn, en 1824 falleci.
En plena guerra por la independencia, en 1813o 1814, "durante el sitio"
diceApolant, de sus relacionescon Matilde Borda naci Roberto su noveno
hijo conocido. Finalmente, ya en Purificacin, Melchora Cuenca, la nueva
compaera de Artigas, le di los dos ltimos hijos que de l se conocen:
Santiago, nacido en 1816 y Mara, en 1819 (40). A pesar de estas
actividades extramaritales suyas, no abandon Artigas su obligacin de
prestar apoyo material a su legtima esposa; en efecto, en 1810, mientras
andaba por campaa cumpliendo con sus funciones policiales, o quiz,
trabajando ya en la preparacin del levantamiento popular de la campaa,
responda as desde Paso de Polanco a alguna recriminacin que por su
ausencia de Montevideo le dirigiera su ta-suegra; "Mi ms venerada
seora. Recib la muy apreciable de Vm. por la que quedo enterado de todo
cuanto en la suya me dice, en particular del estado de Rafaela de que sus
males han seguido sin encontrar ninguna mejora de lo que para m 1 ha sido
muy sensible, puesyo pens que hubiese tenido alguna mejora. Parece que
Dios nos ha tenido guardado este regalo para que en el datodo se mejunte;
no ignora Vm. la estimacin que he hecho, aunque yo he sabido que entre
la familia dicen que yo he hecho muy poca estimacin de mi mujer porque
dicen que la he dejado tirada y que yo sal por mi gusto y (no) porque me
hubiesen mandado; yo con mis ansias deseara que esos que lo dicen me
aliviasen de algunos trabajos que yo paso, que si en mi estuviese no los
pasara, ni estuviera mi casa como en el da se halla, ni mi mujer a quien
tanto he estimado y estimo con (como) a Vm. le consta que no tiene motivos
para. semejantes quejas, sino mire Vm.: en el da como yo me veo y si la
hubiere trado conforme dicen, en el da me hubiese sido doble eltrabajo y
me parece que nadie lo hubiese venido a remediar por estos parajes que
aun para nosotros son trabajos; pero al fin Dios le alivie de sus males.
Segun me dice Vm. ella est en la casa y con ese motivo puede
determinar alquilar la casay vendertodos losirastos, no me parece que yo
lo haga a no ser que Vm. vea que ella tiene alguna necesidad, en el caso
23
no solo los trastos sino la casa y todo cuanto Vm. conozca sea mo puede
Vm. disponercon satisfaccin porquejamas le boqueara a Vm. una palabra
porque para eso lo he trabajado para que ella lo disfrute como duea con
todo cuanto se conozca sea mo. Dele Vm. a Rafaela expresiones de mi
parte y a Jos Mara un abrazo..." (41).
2. DIVERSIONES Y VICIOS SOCIALES
a) Cambios en la composicin social
A medida que crece la sociedad colonial montevideana su entramado
se hace ms complejo y ms ricas sus manifestaciones vitales; a los
primeros pobladores blancos se agregaron hasta formar parte apreciable
del creciente grupo humano, los indios, los negros y. natural consecuencia,
los mestizos y los pardos.
En 1751, segn informe enviado al rey por el Cabildo habla en laciudad
33 esclavos y 88 sirvientes, sin duda en su mayora indios; para 1781 el
nmero los negros y mulatos libres, segn el padrn de ese ao, ascenda
a 673, ms de la dcima parte de la poblacin total (6.516 personas), los
indios eran 350, la vigsima del total; y los negros esclavos 1.088, una sexta
parte (42). Es decir, que nada menos que la tercera parte de los miembros
del ncleo social montevideano, estaba compuesta por gentes no blancos
que aportaban, no slo sus usos sino su sangre a la nueva sociedad; as
pues, tambin el mestizo y el mulato fueron presencia en Montevideo
debido ala contribucin de las dos razas que poco se han tenido en cuenta
al mencionar a quienes desde el tiempo de la formacin de la ciudad y su
sociedad estuvieron presentes y actuantes en su seno.
b) El baile: de las procesiones al carnaval y a los excesos.
Las celebraciones religiosas de Corpus Cristi, con sus desfiles a cuya
frente iban grupos de danzantes organizados en un principio entre los
artesanos y los soldados "y la tarasca cuyo gracioso estudiaba los movi-
mientos y sacudidas para espantar a los chiquillos y a las mujeres, vctimas
siempre de tales bufonadas" (43) una vez al ao posibilitaban al pueblo el
reunirse para participar del piadoso desfile y para entretenerse con el
espectculo gratuito de los bailes y la serpenteante tarasca.
La primera noticia de la intervencin de los morenos en aquellas
celebraciones nos la proporciona el acta de la reunin capitular del siete de
24
agosto de 1760. All leemos: "... tenindose presente lo inmediato que se
halla a llegar la Festividad de Corpus y lo que sobre ello anteriormente se
tiene acordado por este mismo Cabildo teniendo noticia el que Xavier de
Leandro, Pardo de oficio zapatero ha ofrecido y tiene determinado con otros
de su gremio el sacar una danza para la dicha festividad segn y como sea
costumbre en lacapdal de Buenos Aires. Habindose hecho comparecer en
esta Sala al dicho Xavier, y habiendo este contestado ser cierta la determi-
nacin por 61 tomada para con los dems del dicho su gremio sacarla dicha
danza para el da y festividad referida, por ello qued encargado por parte
de este Ayuntamiento concurriese en el efecto de dicha danza como tenla
ofrecido y han sido sobre ello reconvenidos.
Y as tambin se hizo comparecer en esta sala a don Jos Guigo
residente en esta ciudad por haberse tenido la misma noticia de haber
tomado a su cargo por propia deliberacin suya el hacer formarydeterminar
una danza de negros de la cual es el que ha de instruir, uno de los esclavos
de dicho don Jos, quien habiendo respondido ser as( cierto todo lo
sobredicho, se le rog prosiguiese con su comenzado intento a fin de que
llegase a efecto la dicha danza lo que prometi cumplir as( el susodicho.
Ordenndose se le pase aviso a su Sria., el Sr. Gobernador la excusa que
han hecho los soldados que han sacado las danzas los aos prximos
pasados, pretextando no la quieren operar por razn de salir haciendo la
suya los referidos pardos... ". Como vemos no era una sino dos las "danzas"
en que, ese ao, iban a intervenir los hombres de color: la que organizaba
al pardo Javier, zapatero, y la que ofreca organizar Jos Guigo. Por otra
parte anotamos una reaccin racista, la de los soldados; reaccin esta que
no prosper ya que en la sesin siguiente el Cabildo se enter de que "los
soldados, no obstante lo anterior expuesto se han ofrecido nuevamente a
sacarla voluntariamente. Nos enteramos asimismo, que los negros danza-
rines, los de Guigo, eran once, ya que "once pares de zapatos ligeros de
badana que se necesitan para la danza de los negros" debieron ser
'9inanciados"por"elgremiod~,queasflodecdilaautoridad
municipal.
La distancia entre 1 proc ," ,; tal cromo haban evolucionado, y el
carnaval, con sus baile y des,, mp rsas de morenos, se acort
rapidamente; dos o tre a s ZV - ues d aquel en que iniciaron su
participacin en el desfile ~s evos ya haban organizado su
propia diversin de la que sfrutaron, al menos por acto de
presencia, las dems clases sociales.
25
De estos bailes escribi el benedictino francs que estuvo en Monte-
video en 1763-64:
"Hay sin embargo un baile muy vivo y muy lascivo que sedanza aveces
en Montevideo; se le llama Calenda, y tanto a los Negros como a los
Mulatos, cuyo temperamento es ardiente, les gusta con furor.
Esta danza fue trada a Amrica por los Negros del reino de Arda sobre
la Costa de Guinea. Los Espaoles la bailan como ellos en todos sus
establecimientos de Amrica, sin el menor escrpulo. Es sin embargo de
una indecencia que asombra a los que no la ven bailar habitualmente. El
gusto es tan general y tan fuerte, que los nios mismos se ejercitan desde
que pueden pararse. La Calenda se baila al son de instrumentos y de voces.
Los actores se colocan en dos filas, una delante de la otra, los hombres
frente a las mujeres. Los espectadores forman crculo alrededor de los
danzarines y de los que tocan los instrumentos. Algunos de los actores
cantan una cancin cuyo refrn repiten los espectadores batiendo las
manos. Todos los bailarines tienen los brazos semi levantados, saltan, dan
vuelta, hacen contorsiones traseras, a dos pies unos de otros, y retroceden
en cadencia, hasta que el sonido del instrumento, o el tono de la voz, los
advierta de aproximarse. Entonces se golpean con el vientre unos contra
otros, dos o tres veces seguidas, y se alejan despus haciendo piruetas
para recomenzar el mismo movimiento, con gestos muy lascivos, tantas
veces como el instrumento o la voz de la seal. De vez en cuando se
entrelazan los brazos, y dan dos o tres vueltas, continuando golpendose
con el vientre, y dndose besos, pero sin perder el ritmo.
Puede apreciarse como se asombrara nuestra educacin francesa
ante una danza tan lbrica... Sin embargo los relatos de viajes nos
aseguran que tiene tantos encantos para los Espaoles mismos de Am-
rica, y que su prctica est tan arraigada entre ellos, que llega hasta sus
actos de devocin: la bailan en la Iglesia y en Procesiones" (44).
"Sabrosa y fantstica referencia en verdad", dice nuestro gran music-
logo Lauro Ayestaran y prosigue "Sin embargo no conviene entusiasmarse
demasiado con ella... al musiclogo argentino Carlos Vega le cupo hallar
que esta referencia de J. A. Pernetty no era ms que un eslabn de un collar
de plagios descarados que tenan su origen en una noticia sobre la isla de
Santo Domingo publicada por Jean Baptiste Labat en su "Noveau Boyage
aux les de I'Amerique", referente a una calenda vista y oida en esta isla de
las Antillas en 1696...".
"El valor de la referencia de Pernetty es muy relativo, prosigue
Ayestaran, pocos das permaneci en Montevideo; quizs alcanz a veda
26
en nuestra ciudad y cuando a los dos o tres aos di forma a su libro de
viajes, extrajo de su biblioteca el tomo de Labat y sin mayor rubor lo copi
textualmente" (45).
Si la transcripcin es textual, como parece haber afirmado Carlos Vega
(referencia de don Lauro), la conclusin de ste en cuanto a que Pernetty
se haya ahorrado un relato que otro haba escrito es aceptable, pero
tambin es razonable, como se ver, suponer que el abate francs presen-
ci aqudanzas de negros muy similares, sino iguales, a las que Labat habla
visto bailar a los esclavos en Santo Domingo. En efecto, Pernetty lleg al
Plata el 23 de diciembre de 1763 de manera que pudo perfectamente
presenciar los bailes que los morenos realizaban festejando la Navidad
cristiana, y el da de Reyes. Por otra parte el musiclogo compatriota en su
libro "Msica del Uruguay" describe la coreografa del candombe, baile que
l ubica en la segundaetepa de la historia de folklore negro en nuestro pas,
la que se inici "con las comparsas que en el siglo XVIII acompaaban a la
Eucarista en la festividad de Corpus Christi y que es el antecedente
inmediato que da lugar a la calenda, el tango (no el de la msica rioplatense
actual) el Candombe, la chicha y la bmbulao semba que se bailaban entre
la Navidad y el da de Reyes..."(46). Notemosque se cita como bailado aqu
el baile que Labat describa como visto en Santo Domingo.
As describe Ayestaran el candombe "que se bailaba alrededor de
1800": "La coreografa constaba de cinco partes diferentes: cortejo, forma-
cin de calle y "ombligada", cupls, rueda y entrevero.
1) Cortejo. Abre la marcha una imagen de San Bonito sobre parihue-
las, llevada en hombros por cuatro negros...
2) Formacin en calle y "ombligad . Los hombres y las mujeres se
colocan frente a frente en dos filas y al ritmo de los instrumentos
avanzan lentamente cantando un estribillo que durar toda la
sesin. Al juntarse las filas, hombres y mujeres sacan hacia afuera
sus vientres como si quisieran chocarlos, luego se retiran un paso
y avanzan sus caras como para besarse...
3) Cupl... Del extremo de la fila avanzan un hombre y una mujer y
danzan en pareja, chocndose los vientres y dibujando la silueta -
el hombre- de la mujer en el aire, casi como acaricindola... "Hay
sin embargo, dice al final Ayestaran, un detalle muy importante y
que caracteriza al candombe: el movimiento de los bailarines
parece originarse de las caderas hacia arriba; frente al ondular de
la parte superior del cuerpo, las piernas quedan aferradas a latierra
y los pies avanzan siempre arrastrndose en el suelo...".
27
Claramente se da un paralelismo con lo que suceda en las procesio-
nes: el elemento religioso (la Eucarista) presidiendo el baile, en este caso
es San Bonito, el patrono de los morenos; enseguida, frente al Santo, en su
homenaje seforman las dos filas (de la descripcin Labat-Pernetty) y luego,
iniciado el baile propiamente dicho, con la "ombligada" que se repite
despues entre parejas con mayor nfasis en el encuentro de los cuerpos.
menos lasciva sta danza que la descripta por Labat-Pernetty pero igual de
explcita, digamos que las sucesivas prohibiciones recaidas aqu sobre los
bailes negros "debido a que son por todos motivos perjudiciales" y los
castigos impuestos a quienes los practicaran, haban contribuido a atem-
perarlas manifestaciones ms "clidas"y expresivas de laprimitivacalenda
de la controvertida descripcin.
"Alrededor de 1800, dice Ayestaran de los bailes de negros, se
efectuaban en la antigua plaza del mercado y en el cubodel sur, bastin que
remataba junto al mar en la costa Sur, el ala de la muralla que corra en esa
direccin desde la Ciudadela enclavada en la hoy Plaza Independencia.
Tenan lugar especialmente entre el 25 de diciembre y el 6 de enero...
Adems se repetan espordicamente en cuanta oportunidad viniera
bien..." (47).
Como vemos pese a las prohibiciones y amenazas de prisiones, los
morenos continuaron practicando su diversin favorita. Otras prohibicio-
nes, estas debidas seguramente a causas polticas, hubo referidas a las
reuniones bailables de los negros y ellas ocurrieron en el tiempo en que el
Montevideo todava espaol resista el sitio de los patriotas. Superado el
trance las "morenadas" continuaron siendo, hasta el presente, parte indis-
pensable de una de las diversiones mayores de la sociedad montevideana:
el Carnaval.
De cualquier forma nunca, en el Montevideo del siglo XVIII, se lleg en
materia de manffestaciones de regocijo popular, ya fuera en el curso de
ceremonias religiosas como en las diversiones profanas, a los extremos
que se conocieron por entonces en otras sociedades pertenecientes al area
cultural hispnica; la metropolitana y la de Buenos Aires, por ejemplo.
Importa conocer alguna noticia de las situaciones que tales excesos
generaron en esas partes del imperio espaol para tener una msclara idea
de conjunto y mejor poder evaluar lo que aqu ocurra en esta materia.
c) La iglesia y los excesos en la sociedad espaola.
No parece haber sido un buen ejemplo para el resto de la ecmene
28
hispana lo que en el terreno de las costumbres suceda en Espaa.
Especialmente en Madrid, tanto el Estado como la Iglesia debieron ocupar-
se seriamente, en tiempos de Carlos 111, de lo que ocurra en cuestiones de
moralidad pblica relacionadas con la materia religiosa. Veamos lo que
suceda en el terreno que ahora nos ocupa, de ello nos informa el historiador
espaol Jess Pereira Pereira. Entre otras las ceremonias de Semana
Santa, dieron en la capital del imperio, motivo de escndalo y fue causa de
prohibiciones promovidas por las autoridades eclesiales "a lo largo del siglo
XVIII" poca en que'9ueron continuas las disposiciones y bandos sobre lo
prohibido durante tales acontecimientos, su misma reiteracin pone en
cuestin su eficacia. Sin embargo, no seria hasta la segunda mitad del siglo
XVIII cuando se elaborase un detallado expediente sobre dicha celebracin
(47).
La opinin generalizada sobre las procesiones de Semana Santa se
resume en la carta que el arzobispo de Toledo, cardenal conde de Teba,
remiti al Consejo el 13 de abril de 1767:
"Y que otra cosa se ve (.... ) en tales ocasiones, sino un confuso tropel
de gentes de ambos sexos, que obstentaban su sobervia en profanidades
que dedican toda su atencin a cortejos; que se acompaan libremente de
hombres y mujeres por la Carrera, cebando sus pasiones en tantos torpes
objetos como descubre su desenvuelta vista, que se citan y convidan, como
si fuera una diversin mundana en que no faltan las ocasiones, que no
pocos abrazarn, de quebrantar el Ayuno, y en fin, que se advierte ms que
un horrible abandono de los sagrados misterios que nos representa la
Iglesia en tan santo tiempo.
La poca devocin manifestada por los celebrantes y asistentes a los
rosarios aparece aqu de nuevo" (48).
En cuanto a los gastos que demandaban tales festividades, all como
aqu, quienes estaban obligados por la costumbre o por decisin unilateral
de la Iglesia a solventarlos resistieron en el siglo XVIII a prestar tales
contribuciones, llegando algunos gremios a negar su participacin si no se
les exoneraba de las mismas.
"Si bien es verdad, comprueba el autor que se est citando, que los
pasos eran costeados principalmente por los mayordomos, no es menos
cierto que el resto de los cofrades sufragaban al menos loscirios con los que
acudan a la procesin y que suponan para ellos un considerable desem-
bolso. Muchos gremios consideraban que su participacin en las procesio-
nes propiamente dichas, era ms una contribucin que un privilegio del
29
oficio. Las peticiones al Consejo para liberarse de dicha carga son constan-
tes a lo largo de todo el siglo XVIII, aunque no tanto como los autos y
providencias de la Sala de Alcaldes conminndoles a sacar sus pasos.
Gremios y cofradas son los primeros en denunciar los gastos que les
ocasionan los pasos de Semana Santa, bien porque su oficio atraviesa
dificultades, bien porfalta de liquidez en la cofrada. la Salasuele examinar
pormenorizadamente sus peticiones, pero slo exime de salir con los pasos
si la situacin es agobiante y los estatutos de la cofrada no contemplan el
salir con el paso en dichas procesiones" (49).
Ya en 1752 las actividades religiosas que se desarrollaban en la calle
hablan derivado a verdaderas manifestaciones profanas excesivas y des-
ordenadas;
"Las cuadrillas de mujeres alumbrantes y con panderos que forman
alegres comitivas, las continuas borracheras, los galanteos y actitudes
indecentes, amparadas en el anonimato por hombres "embozados' y
mujeres "tapadas" nos hablan ms de la fiesta que de la devocin, de un
carnaval que hemos definido como suave pero que en ciertos momentos
llega a ser salvaje y motiva el recurso al ejrcito como garante del orden
pblico durante algunas procesiones.
La imagen de los templos vacos y las calles a rebosar llam ya la
atencin de los contemporneos. La calle se define como el marco de la
fiesta y de la vida de las clases populares' (50).
Esos verdaderos desenfrenos de conducta, que al parecer tambin
tenan lugar dentro de los templos, como se ver ms adelante, motiv la
promulgacin de una Real Cdula, 20 de febrero de 1777, por la que se
prohibi "las procesiones por la noche, que hubiera disciplinantes... y otros
espectculos semejantes en las de Semana Santa, la Cruz de Mayo,
rogativas y cualquier otra procesin, los bailes en las iglesias, sus atrios y
cementerios... que en vez de servir de edificacin, fomentaban la indevo-
cin, el desorden, la irreverencia y la falta de respeto y veneracin de los
lugares yobjetossagrados. En la alegacin que el conde de Campomanes
escribi al fiscal del consejo de Castilla... consta que el obispo de Plasencia
habla sido su promotor con la denuncia de ciertas costumbres festivas en
su dicesis" (51). En dichacdula sedefina el bailedelante de las imgenes
devotas, en las iglesias, atrios y cementerios, y an en las plazas pblicas,
como un "abuso que toca a lo supersticioso y gentlico, digno como tal de
severa prohibicin, para que se separe toda supersticin, profanidad e
indecencia del verdadero culto" (52).
30
d) Buenos Ares: polmica acerca de las costumbres
Respecto a lo que en la misma poca y en igual terreno ocurra en
Buenos Aires resulta sumamente revelador lo que los representantes de la
Iglesia y del Estado dijeron entonces en el curso de una polmica que por
varios aos enfrent a las mximas autoridades de la regin.
El pleito se inici a raz del intento realizado por el Obispo Cayetano
Marcellano y Agramont de "resucitar" una prohibicin descerrajada en 1743
por su antecesor Dr. Fray Jos de Peralta primero contra los "fandangos"
de negros (recordemos que en Buenos Aires haban estado ingresando
esclavos desde el siglo anterior) ydespues contra los bailes que se llevaban
acabo en casas de "familias respetables". La respuesta de las autoridades
civiles arroj luz sobre lo quetambin ocurra en sitiosy durante ceremonias
cuyo control y responsabilidad estaba a cargo del jerarca eclesial.
En 1746 el obispo Cayetano recordaba al Cabildo bonaerense que
Fray Jos de Peralta haba prohibido "con pena de excomunin mayor latee
sententiae", "los bailes de conmixtin de sexos y de concurso de hombres
y mujeres que por estos parajes se llaman vulgarmente Fandangos" y
tambin, despues, los que se celebran "a puerta cerrada entre personas de
familia sus deudos y de los de conocida probidad" los que "segn individuos
que haban visto y tocado el desbarato de semejantes diversiones, a cuyo
informe fueron de mayor fuerza las persuaciones de los Confesores",
debido "al arrebatado desahogo, e inconsiderada libertad de la juventud,
son indubitable naufragio de las conciencias y la precipitada ruina de las
almas"y "haca verse ofendida la honestidad y atropellado el pudory viciado
el recalo... sin extenderla reflexin a las continuas embriagueces, no pocas
pualadas, rias, solicitudes torpes, tratos ilcitos y otros insultos, que dejan
mucho que sentir a las familias, como daos considerables del alma...".
El Obispo Cayetano renovaba el pleito porque el Cabildo le haba
solicitado que, en virtud de que nadie atenda en Buenos Aires a la
prohibicin ni tomaba en cuenta la sancin con que la Iglesia "castigaba" a
los desobedientes "se alzase aquella pena de excomunin", alegando el
Procurador General de la ciudad que "El Obispo Joseph de Peralta prohibi
con excomunin mayor latae sentencie:
... los bailes de Minuetes, y contradanzas, que por comun regosijo, y
divertimiento se frequentaban en esta Ciudad entre hombres, y mugeres,
permitiendo solo que los bailasen hombres con hombres, mugeres con
mugeres, pero sin embargo de estageneral prohibicin se otorgaba licencia
quando la pedian algunos particulares, para qe. en sus casas, y a vezes en
31
las agenas bailasen mesclados los de vno. y otro sexo. Esto se continu en
la Sede Vacante por muerte de dho. Yllmo. Seor con las mismas circuns-
tancias de prohibicin general, y dispensacin particular, siguiendose de
todo no solo el carecer el pblico de sus acostumbrados regocllos, sino el
hazer rediculo, e irrisorio el precepto, y lo que es mas estar enrredadas
muchas conciencias con el desprecio de la tremenda pena de excomunion:
por qe. viendo la facilidad, con qe, se dispensa mas facilmente concibe con
especialidad el vulgo ignorante que les es lcito bailar libremente mesclados
hombres, y mugeres, y que la descomunion solo es ad tenorem. De aqu
nace que si los mas cuerdos obtenan primero licencia, los que no lo son
bailan sin ella. Recresiendose esto, que aun entre los mismos Confesores
y personas timoratas, y discretas ai vna suma diversidad, y aun contrarie-
dad de pareceres, y consejos jusgando, y aconsejando vnos que no se
puede bailar sin licencia, y qe. los que contravienen pecan mortalmente, y
quedan descomulgados y otros todo lo contrario".
El extenso alegato del Dr. de Ezcurra nos proporciona, al final, su
versin de otros males, ciertos, que considera mayores porque ellos se
ocasionan en oportunidades en que la santidad del lugar o de las ceremo-
nias, los agravaban. "Quin puede dudar, dice el ProcuradorGeneral, que
en los concursos de processiones, sermones, Misas de Aguinaldos, y otros
semejantes la jubentud lasciba desenfrena, y abussando de los santos
exercicios logra sus depravados intentos? hombres, y mugeres ai que
abussan de las sagradas confessiones y comuniones cometiendo gravsi-
mos sacrilegios: y en suma que concurso principalmente de regocijo, y
alegra al donde no se cometan muchos pecados por ambos sexos; mas
quien por esso ha reprobado, ni prohibido con pena de descomunion maior
essos concurssos? Por cierto que lo mexor seria que viviesemos todos vna
vida de Anacoretas, pero si todos eligieramos lo mejor sin duda presto se
acabara el Mundo; y si todos los actos indiferentes se nos prohibieran
todos generalmente, sera insoportable nuestravida, y assi es forzosso, que
no solo se permitan los juegos, bailes, y festines, que por su naturaleza son
indiferentes, y segn la aplicacin de los mas son, pueden ser virtuosos,
sino que se permitan poro mismo Dios, y por la Santa Madre Iglesia muchos
pecados, causa de donde con frecuencia se ocasionan culpas, a lo menos
para evitar otras maiores. Y en suma la Santa Madre Iglesia, que d las
mejores reglas, y preceptos de bien vivir no solo no ha prohibido los bailes,
sino que los consiente, tolera en todas las ciudades, y siendo assi no ai
razon para q.e solo en esta se prohiban con tanto rigor".
32
El jerarca eclesial atendi la solicitud de levantar la excomunin a
aquellos que haban "pecado" por bailar, pero se neg a autorizar los bailes
y mantuvo, para el futuro, la pena de excomunin mayor dictada por su
antecesor. Se agravi adems de algunas expresiones deslizadas por el
Procurador General en su alegato y por ello recurri, pidiendo se sanciona-
se al Dr. Ezcurra, a las autoridades metropolitanas.
Llegado el expediente al Consejo de Indias este lo deriv al Fiscal cuyo
dictamen, que comparti el Consejo, ilustra sobre un cambio notorio en la
forma de encarar estos asuntos en que el poder eclesial se enfrentaba a los
nuevos usos y costumbres de la sociedad. Primero se refiri el Fiscal, en su
Vista, a la queja del Obispo, enseguida al tema central de la cuestin:
"El Fiscal, en inteligencia de lo que queda expuesto, dize, que, para
saber, si es justa, 6 no la queja que da este Prelado contra el Pt6r. syndico;
y si pudo prohibir con censuras el uso de los bayles; se deue primero
examinar, si esta divers.on es tan intrnsecamente mala por su naturaleza,
que el exercicio de ella sea absolutamente pecaminoso; si se deber
contemplartan in/diferente, que siendo capaz de abrazarla virtud, y el vicio,
sea honesta recreacin, respecto de unos; y pernicioso entretenimiento
respecto de otros; porque s se verifica lo primero, es indisputable, que
pudo, y debio el Rdo. Obispo prohibir los bayles con la gravsima pena de
excomunon, sin exceder los limites de la Potestad Eclesistica; porque
estandole encomendada la salud espiritual de los fieles de su Diocesi, es
nezesario, que indirectamente se le conceda jurisdiccin, para imponerles
las penas, que sean conducentes, para que, amedrantados con el miedo de
ellas se abstenga de todos aquellos actos que puedan olendersus concien-
cias, y serbir de estorbo, para lograr la vida eterna; pero si se verifica lo
segundo, ser preciso afirmar, que el Rdo. Obispo excedio los margenes de
la jurisdiccin Eclesistica, y que por consiguiente carecio de la que era
precisa, para fulminar las Zensuras contra los Seglares; porque no siendo
la materia pe/caminosa, ni todas las personas, contra quienes las dirigi,
Eclesisticas; falt la qualidad, atribuida de ella.
Supuestos tan notorios principios, es innegable, que los bayles aten-
dida su naturaleza, son indiferentes y como tales capazes de admitir la
virtud, y el vicio, segun el uso 6 abuso de los que se exercitan en ellos (... ).
No debio realmente haver puesto este Obispo su conato y empeo en
probarlo illcitoy pecaminoso de los bayles en comun, sino en manifestar en
particular, que los que se practicavan en Buenos Aires, eran torpes, por la
qualidades extrinsecas, que concurran en ellos: para que de este modo se
pudiesen adaptar las doctrinas de los Santos Padres, que cita, sin que sirva
33
para que se graden de tales la conmixtion de hombres y mugeres: el
contado de las manos: las atentas miradas de uno y de otro sexo: y los
artificiosos movimientos del cuerpo; cuias zrcunstanzias propone, como
medio para probarlo ilicito de ellos: por/que el concurso de todas estas solo
se debe contemplar generalmente, como ocasion remota de pecado,
aunque respecto de algunos se pueda considerar proxima; o porq.e
estaban iacon el animo preparado a pecar en el bayle;o porque casualmen-
te intervino algun obgeto de especial agrado respectivo a su gusto; o porque
su ardiente temperamento halla cebo para la concuspiscencia en semejan-
tes diversiones: pero nada de esto puede servir para que se prohiban los
bayles, de que se trata; porque si los pecados que se contrahen en ellos por
algunos, diesen motivo para que se considerasen ilicitos, seria preciso
desterrar por esta razon los paseos, y otras inozentes diversiones, en que
suele haver graves ofensas de Dios, y aun zerrar las Yglesias donde
tambin se cometen varios pecados. Finalmte.llas malas consequencias,
que suelen acaecer con motivo de los bayles, no son vicio de esta diversion,
sino de los hombres, que asisten a ellos; pudiendo la malicia hacer
pecaminoso el acto mas onesto, y laudable; ni permite la rrazon, que porque
pequen algunos, sean privados los demas de un acto, que les pueda ser
virtuoso" (53).
Al trmino del largo entredicho el Obispo de Buenos Aires debi
conformarse con levantarla prohibicin de los bailes, tal como lo reclamaba
el Cabildo. De cualquier forma de aquel pleito quedaron para la historia
constancias de los cambios que estaban ocurriendo en las costumbres de
la sociedad platense, tanto en las diversiones del siglo como en las
ceremonias y actos del culto catlico. Ya veremos como nuevos avances
en lo que por entonces se llam "relajacin de las costumbres" preocuparon
veinte aos ms tarde, en 1774, a las autoridades de la metrpoli y a las
eclesiales de Buenos Aires.
e) otros entretenimientos y aficiones
El juego de naipes, del cual el truco debi ser el ms popular,
distraccin mayor de las mnimas gentes de la ciudad y la campaa y form
parte de las costumbres sino de todos de la mayora de los sectores de la
poblacin montevideana; tan arraigada y extendida estuvo esa diversin
que desde 1760 nos dan noticias de ella las autoridades comunales
preocupadas, no por su dif usin sino por las consecuencias negativas que
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acarreaba su prctica en ciertas reuniones, especialmente cuando se
jugaba por dinero.
Indudablemente, cuando ese juego se practicaba en ambientes como
las pulperas, los cafs y los garitos, que all se citan, y los participantes
apostaban hasta "disipar lo que no tienen", aquello dejaba de ser simple e
inocente entretenimiento para convertirse en el vicio social que tanto
preocup a regidores y gobernadores, justificando por eso las denuncias
que se formularon y las sanciones que se propusieron. Recordemos la
cuestin que Jos Joaqun de Viana plante al Cabildo en 1760 respecto
al "entable pernicioso el que siempre que salen a luz las ms de las criaturas
con ocasin de velar al recien nacido" en cuyas reuniones se forman y
fomentan los juegos de dados y naipes"; cuando el Cabildo decide multar
con 10 pesos a quienes "se hallen a deshoras... en pulperas, cafs, trucos
(54), billares y casas de juego" (en 1783); o el caso en que los cabildantes
se dirigen al rey denunciando los "varios desrdenes, constatados, "con las
embriagueces, juegos de naipes, amancebamientos e ilcitas diversiones"
(en 1794).
Ese juego, derivado en "pasin viciosa", predominaba en tales ambien-
tes; sin duda debi comenzar siendo practicado como mero entretenimien-
to, como una manera de "matar el tiempo", por los primeros pobladores
espaoles en sus horas de ocio que, como sabemos, eran muchas.
Bien se conoceque eltaljuego de naipes, el que aqu se practicaba con
la llamada baraja espaola cuyas cartulinas "estan cubiertas de un dibujo
uniforme por una cara y llevan pintados en la otra cierto nmero de objetos,
de uno al nueve... o una de tres figuras correspondientes de cada uno de
los cuatro palos de la baraja" (en la baraja francesa los nmeros van del 1
al 10), formaba parte de las costumbres de la metrpoli, de ah que de
"espaola" se calificara la baraja utilizada.
La "pasin del juego" de naipes, por dinero, fu costumbre arraigada
en la sociedad bonaerense, hbito al que no escaparon ni siquiera los
ministros del culto. Sirva de ejemplo de esto ltimo el caso de aquel
cannigo, cura rector de la Catedral, padre Valentn de Escobar y Becerra
quin, por arrepentimiento o como consecuencia de alguna severa adver-
tencia que le formulara su superior o el Comisario del Santo Oficio de la
Inquisicin, firm, el 30 de agosto de 1660, ante el alcalde ordinario don
Zacaras Morales una curiosa escritura de renuncia (slo pordiez aosll) al
juego; en ese documento "se comprometi de no jugar y de no proteger a
persona de esta ciudad ni de fuera de ella naipes ni dados... exceptuando
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tan solamente lo de entretenimiento... y de lo dems se aparta... por el
tiempo de diez aos...", pidiendo se d noticia (de esa renuncia) al Seor
Comisario del Santo Oficio que reside en esta ciudad, a sus ministros y
familiares...", comprometindose, adems, a pagar "a la santa Inquisicin"
una multa de mil pesos de a ocho reales", en el caso de violar el compromiso
(55).
Tambin Montevideo tuvo su fraile interesado en probar su suerte en
el juego, -uno conocido, prototipo en su gnero-, y esto ocurri en 1785
cuando, en Octubre, lleg al puerto la polacra Santa Catalina, procedente
de la Corua, cuyo capitn y propietario era el catalan Gernimo Vialls y
en cuyo barco venan, en lo que nos interesa, un fraile llamado Francisco
Somalo (domnico); un cadver, el del piloto Pedro Acevedo, las pertenen-
cias de ste y un valioso matute que haba sido puesto a su cargo para
comerciar en el Ro de la Plata. El ministro del culto concibi un plan para
sacar provecho de la situacin comerciando los bienes del finado y los
efectos del contrabando; para ello obtuvo la complicidad (entre otros) del
capitn y la de un funcionario judicial adscrito al Juzgado de Bienes de
Difuntos, el vizcano Francisco Ramon de Sagasti, a quien hizo pasar por
Juez de Difuntos. De esa manera pudo retirardel barco junto con el baul que
contena los efectos del muerto, la mercadera en infraccin, comercializan-
do todo con la ayuda de Sagasti y dejando alcapitn sin participacin alguna
en el "negocio". Vialls denunci el caso a la justicia, esta intervino, el fraile
escap y el funcionario infiel fue a la caree donde pas seis aos con barra
de grillos. El expediente, con ms de trescientas fojas, registra la prueba de
que el gran beneficiado con la venta haba sido el pastor de almas aunque
ese beneficio parece le dur muy poco tiempo porque antes de que se
pusiera en marcha el mecanismo legal que lo oblig a marcharse, '1ba (con
Sagasti) y jugaba dinero en las casas de juego (trucos, billares y cafs),
como es notorio en la ciudad... hasta llegar al trmino de empear los
hbitos y algunas prendas de su uso para jugar". El final de la aventura lleg
para Sagasti en marzode 1791 cuando fue puesto en libertad (56). Elpadre
Somalo nunca fue habido.
Conociendo la aficin que los habitantes de Montevideo manifestaron
por este entretenimiento no es de extraar que Pepe Artigas, tuviera esa
misma inclinacin, nacido como era, en el seno de aquella sociedad e
inmerso despues en aquella otra donde con ms intensidad se empleaba
ese medio de acortar las horas: "es una de las propensiones ms comunes
entre los que llamaremos gauchos..." afirmaba Nicolas de Vedia. Nada
mejor que leerlos sabrosos prrafos que Robertson dedica a la experiencia
36
que en esta materia tuvo cuando, viajando hacia Asuncin, fue detenido por
soldados artiguistas:
"Uno de los primeros usos que hice de mi libertad fue buscar al indio
atezado, por cuya intercesin haba salvado mi vida. Era curioso saber
cmo un rayo de piedad haba tocado el corazn glacial y endurecido del
hombre asociado con tan feroces bandidos militares; y ansiaba, cualquiera
que hubiese sido el mvil que le llev a defender mi causa, premiarlo por el
mayor servicio que un hombre puede prestar a otro. Lo encontr de cuclillas
en el suelo del cuartel empeado con sus compaeros enjugar con un mazo
de naipes del que cada carta presentaba solamente a m mirada dos lados
negros, no socorridos por una sola mancha o figura que la hiciera distinguir
de las dems. La viva ansiedad, la trmula agitacin, sin embargo, con que
losjugadores las orejeaban, demostraban cunto ms aguda que la ma era
su ptica. Al momento de ver el borde de la carta, se perciba en sus rostros
una expresin de goce infernal o de ceudo disgusto; demostrando que
instantneamente saban de qu carta se trataba. Supongo que las figuras
de estos naipes haban desaparecido ante sus ojos tan gradualmente, o
ms bien, por grados haban sido tan recargarlas con suciedad y grasa, con
las manchas agregadas probablemente asociadas en la mente de los
jugadores con la pintura primitiva, que el mazo para ellos era tan bueno
como otro nuevo. Cuando veis un as matando al rey, el caballo a la sota el
proceso es inteligible , pero ver como vi los feroces artigueos que
desdeaban todas las dems leyes, someterse implcitamente a la que
admita que una carta, toda negra matase a otra carta toda negra, era para
m muy enigmtico" (56 bis).
De Artigas dijo de Vedia que "jugaba mucho a los naipes" (57).
Comprobacin de la importancia social y arraigo popular del juego de
naipes, as como demostracin de un propsito de captarse las simpatas
de sus protectores de entonces, -Artigas y Jos Antonio Berdun, el Coman-
dante de Concepcin del Uruguay donde tena a su cargo la primera escuela
lancasteriana fundada en Amrica Meridional, y ejerca su ministerio
piadoso, es prueba la decisin del fraile chileno Solano Garca de fabricar
sus "naipes artiguistas".
El nimo de agradar al caudillo, de exaltar sus luchas, as como el
expreso reconocimiento del espritu libertario de los orientales qued de
manifiesto en las significativas leyendas que el cura inscribi en algunos
(seis) de las cartulinas deljuego; verbi gracia: en el dos de copas se lee, Viva
la Patria; en el as de oros, en el centro: Libertad y Unin, y de arriba a abajo:
37
El oriental no sufre tiranos, y la laudatoria, que se grab en el cuatro de oros,
expresa: Con la constancia y fatigas libert a su patria Amigas (58).
Necesidad de congraciarse con su protector, inters en aumentar
magros ingresos, pero adems: reconocimiento implcito de la aceptacin
popular que tena el juego de naipes y exacta captacin del espritu y
objetivos de la lucha en que estaban empeados los artiguistas; todo eso
demostr el fraile Solano Garca (que lleg a obtener ms larde un cargo
legislativo en la Repblica independiente) dejando as valioso testimonio de
un tiempo y de una distraccin de los hombres orientales entre los cuales
Artigas.
Otra aficin que tambin haca parte de las costumbres de los pobla-
dores de la ciudad fue la de la bebida, predileccin esta que llevada a
extremos ingresa tambin en la categora de vicio social, cosa que al
parecer ocurra en otras partes de la comarca platense, Buenos Aires y
Asuncin por lo menos, a estar a lo que afirma el historiador argentino Raul
Alejandro Molina:
"En Buenos Aires este vicio y la peste hizo desaparecer totalmente a
los pocos aos de su fundacin a sus pobladores naturales, al punto de que
hoy es un problema etnogrfico, la reconstruccin de sus indios pobladores,
que en populosas tribus habitaron nuestro suelo.
Cuntase que la ebriedad era vicio corriente en la ciudad de la
Asuncin practicada en todas las clases sociales, hidalgos, artesanos,
mestizos e indios, de ambos sexos. Los borrachosde regreso a sus hogares
era normal hallarles a orillas del camino o cados en los zanjones del lugar,
donde sin socorros inmediatos solan ser vctimas del fro o de la intoxica-
cin.
Estas costumbres fueron severamente reprimidas por las autoridades
con infamantes penas que consistan en el paseo pblico del ebrio montado
desnudo a caballo, con voz de pregonero que destacaba su delito.
En Buenos Aires existieron motivos coadyuvantes para el desarrollo
del trgico vicio. Nos referimos a la carencia de aguas puras y cristalinas.
Salobres las del Riachuelo y la de los pozos, slo contaba con la del Ro de
la Plata, la que deba dejar estacionar veinticuatro horas, amn de las
dificultades para su extraccin y acarreo.
Estas particularidades de la regin hizo de nuestros vecinos grandes
borrachos, que preferan plantar vias antes que trigo. Sus patios, chacras
y estancias, sobre todo a orillas del ro Lujn, plantse la vid con profusin,
porque el vino de Castilla, adems de ser caro era muy escaso y el
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importado del Paraguay y Santa F, extraordinariamente malo y nocivo
para la salud" (59).
No parece haberse llegado en Montevideo a los extremos que presume
Molina para las dos ciudades hermanas. Por el contrario, si se lee ligera-
mente la mencin que referida a este tema encontramos en el conocido
relato de Dom Pernetty podramos pensar que aquella buena gente era
poco menos que abstemia, "los espaoles, dice el sacerdote francs, no
acostumbran a beber vino en sus comidas" aunque agrega poco ms
adelante: "concluido el almuerzo se ofrece a los invitados un vaso de
aquella bebida". Sin duda fue poco afortunado el padre Pernetty en la
oportunidad ya que otro sacerdote, fray Jos de Parras, franciscano que
haba visitado Montevideo en mayo de 1740, en aquella parte de su diario
de viaje en que relata lo que vi y vivi en esta ciudad nos dice en pocas
palabras del disfrute que le proporcion un paseo realizado a una de las
chacras del Miguelete, propiedad del Capitn Francisco Gorriti: "Este nos
llev a su casa de campo que ac llaman chacras o estancias, donde
estuvimos tres das. Llev cuanta proveedura era necesaria de pan, vino,
jamones, mistela, etc.". Como podemos apreciar el hermano de Ass qued
encantado con el tratamiento de vino, mistela y jamn con que fue
obsequiado, porque, aparte del pan, todo el resto de la "proveedurra"qued
sumergido en el misterio del etctera.
Ya vemos, dos curas y dos experiencias tan diferentes.
La verdad es que Pernetty no tuvo suerte con los invitantes que le
tocaron. En efecto, si nos atenemos a las noticias que de las bebidas
alcohlicas que llegaban al poblado nos dan las actas del cabildo, que los
incluan entre los artculos de primera necesidad, puede afirmarse que los
montevideanos beban bien y beban bastante, lo que no quiere decir que
lo hicieran con exceso, como tambin podemos deducirlo de las noticias
recabadas.
Era habitual que los regidores dedicaran al menos una sesin, aveces
varias, al ao para fijar los precios de una serie de artculos, generalmente
no ms de veinte, de los cuales una quinta parte y en algunos aos propor-
cin mayor, eran bebidas alcohlicas; Vino de Espaa, vino de Mendoza,
aguardiente de anis y aguardiente de Mendoza (60). A finales del siglo, en
1799 (61), la proporcin haba aumentado ya que de 28 artculos tarifados
nueve eran bebidas espirituosas: Vino blanco de Espaa, vino de la tierra,
vino blanco de San Juan, aguardiente de Espaa, anis de Espaa, caa
portuguesa, aguardiente de la tierra, anis de la tierra, vino Carln; es decir
39
que las bebidas atcbhlie'hbfan pesado - ser la tercera parte de los
productos de la lista oficial, sin aumentar las especies de bebidas sino las
categoras dentro de las tres iniciales: vino, aguardiente y anis.
En tren de compariciones importa destacar que fu precisamente la
bebida el nico producto que en el correr de los aos baj de precio; por
ejemplo: el frasco de Vino de Espaa costaba en 176012 reales y en 1799
diez reales; el frasco de anis de Espaa se venda en 1760 a quince reales,
en 1799 a doce reales y as los otros items de esa especie que se repiten
en ambas listas. Otrodato a teneren cuenta para evaluar la importancia que
esos artculos bebestibles tenan en el consumo popular, es el que deriva
del inters y la preocupacin demostrada por los gobernantes municipales
en imponer un tributo, "la carga de un peso que haya que pagar por cada
botijo que entrara... de cualquier especie que fuere, aguardiente o vino",
como establecieron, por ejemplo, en 1730; carga que Zabala no autoriz,
y reiteraron en 1717 cuando pedan al rey "conceda que cada botijo de vino
y aguardiente que se traiga a la ciudad... le pague cuatro reales la pieza".
Como podemos apreciar haban reducido los regidores su apetito recauda-
torio a la mitad, pero insistan en el temay continuaron hacindolo hasta que
en 1741 decidieron cobrar "por derecho de ciudad" dos reales "por cada
pieza de aguardiente; vino, yerba y todo gnero de abasto que se conduzca
por piezas regulares"; exaccin sol afectaba a "los foraneos" (62).
Como que era producto de aquella sociedad Pepe Artigas no fue ajeno
a esta inclinacin, inocente si, como en su caso, nunca parece haber
accedido (ni siquiera Sainz de Cavia se lo reproch) los lmites normales;
no ocurra lo mismo con otros jefes orientales.
Respecto de Artigas recordamos la versin dejada por el comerciante
ingls Robertson de su encuentro con el Protector en Purificacin; descrip-
cin de personaje y ambiente que importa reproducir no slo porque nos
informa sobre una de las diarias sesiones de trabajo que en los tiempos del
Gobierno artiguista de Purificacin reuna Artigas, sus secretarios y sus
principales ayudantes, sino porque nos hace conocer que tambin era
habitual en aquel "estado mayor" del Protectorado el consumo de aguar-
diente como acompaamiento ineludible del clsico asado,
"Qu vi?, se pregunta Robertson, llegado en tren de reclamaciones al
rancho que haca las veces de Casa de Gobierno de la Liga de Pueblo
libres", Pues, al Excelentsimo Protector de la mitad del Nuevo Mundo
sentado en un crneo de novillo, junto al fogn encendido en el piso del
rancho, comiendo carne de un asador y bebiendo ginebra en guampal Lo
rodeaban una docena de oficiales mal vestidos, en posturas semejantes, y
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ocupados lo mismo que su jefe. Todos estaban fumando y charlando. El
Protector dictaba a dos secretarios que ocupaban junto a una mesa de pino
las dos nicas desvencijadas sillas con asiento de paja que haba en la
choza. Era una reproduccin acabadade la crcel de la Bajada, exceptuan-
do que los adores no estaban encadenados, ni exactamente sin chaquetas.
Paracompletar la singular incongruencia del espectculo, el piso de la nica
habitacin de la choza (que era bastante grande) en que el general, su
estado mayory secretarios se congregaban, estaba sembrado con pompo-
sos sobres de todas las provincias (algunas distantes 1.500 millas de aquel
centro de operaciones), dirigidas a "S.E. el Protector". A la puerta estaban
los caballos humeantes de los correos que llegaban cada media hora y los
frescos de los. que partan con igual frecuencia. Soldados, ayudantes,
escuchas, llegaban a galope de todas partes. Todos se dirigan a "Su
Excelencia el Protector", y su Excelencia el Protector, sentado en su crneo
de toro, fumando, comiendo, bebiendo, dictando, hablando, despachaba
sucesivamente los varios asuntos de que se le noticiaba, con tranquila o
deliberada, pero imperturbable indiferencia (...).
Cuando ley mi carta de presentacin su Excelencia se levant del
asiento y me recibi no solamente con cordialidad, sino, lo que me
sorprendi ms, con maneras relativamente caballerosas y realmente de
buena crianza. Habl alegremente acerca de la Casa de Gobierno; y me
rog, como que mis muslos y piernas no estaran tan habituadas como los
suyos a la postura de cuclillas, me sentase en la orilla de un catre de
guasquilla que se vela en un rincn del cuarto y pidi fuera arrastrado cerca
del fogn. Sin ms preludio o disculpa, puso en mi mano su cuchillo, y un
asadorcon un trozo de carne muy bien asada. Me rog que comiese y luego
me hizo beber, e inmediatamente me ofreci un cigarro. Particip de la
conversacin; sin apercibirme me convert en gaucho; y antes que yo
hubiese estado cinco minutos en el cuarto, el general Artigas estaba de
nuevo dictando a sus secretarios y despachando un mundo de asuntos, al
mismo tiempo que se condola conmigo por mi tratamiento en la Bajada,
condenando a sus autores, y dicindome que en el acto de recibir la justa
reclamacin del capitn Percy, haba dadordenes para que se me pusiese
en libertad.
Hubo mucha conversacin y escritura, y comida y bebida; pues as
como no haba cuartos separados para desempear estas variadas opera-
ciones, tampoco pareca se les sealase tiempo especial. Los negocios del
Protector duraban de la maana a la noche y lo mismo eran sus comidas;
porque cuando un correo llegaba se despachaba otro; y cuando un oficial
41
se levantaba del fogn en que se asaba la carne, otro lo reemplazaba" (63).
Aqu, con referencia a la explicable tosquedad del msero y mnimo
moblaje que Robertson vi en el rancho, sede del gobierno artiguista, y del
ms que primitivo asiento utilizado por el Protector, es preciso romper el
mito ingenuo acerca del poco aprecio que don Pepe poda tener por el
bienestar ciudadano. En efecto, en una carta, muy reveladora, que el 10 de
diciembre de 1815 envadesde Purificacin asu primo Barreiro, leemos: "Mi
estimado Barreiro: La Lancha San Feo. Solano, segn noticias, se ha
demorado ms de lo que pensaba En ella mandaba a Ud. una carta
pidindole me comprase una docena de sillas de las inglesas y una mesa
de arrimo. Si no hay de esas de otras equivalentes. Encargo a Ud. el secreto
porque ya sabe que doa Pancha Artigas (su suegra, la madre de Rosala)
es celosa no obstante que no soy capaz de faltar a la fidelidad del Sto.
matrimonio..." (64).
Barreiro, conociendo a don Pepe, habr sonreido y cumplido el encar-
go, con lo que el rancho de Melchora Cuenca bien pudo haber lucido ms
confortable.
Volviendo al temaque nos ocupaba, menos conocida es la carta en que
Artigas reprocha amistosamente al cura Amenedo Montenegro porque ste
le haba enviado desdeSan Carlos vino de su cosecha que lleg "convertido
en caa" a Purificacin. Pero ms interesante por expresiva y plena de
humor es aquella que el 11 de febrero de 1816 escribi a Rivera quien por
entonces estaba en Montevideo como Comandante de Armas de la plaza;
dice as: "Ao 7 de nuestra Regeneracin. Seor don Frutos Rivera. De
todo mi aprecio: he recibido su favorecida y por ella quedo instruido hallarse
sin novedad y penetrado del mayor entusiasmo por nuestro sosten y
defensa (... ). Dgale U. a la Paysana de los anteojos que no se olvide de la
Dama Juana de caa, si no quiere rompamos amistades.
U. me ha escrito dos y tengo la fortuna de que su letra se va
componiendo tanto que cada da la entiendo menos. Es preciso que mis
Comandantes vayan siendo ms polticos y ms inteligibles... (65).
Sirva tambin de ejemplo el caso de Fernando Otorgues de cuya mayor
aficin al culto bquico no slo se tienen noticias que pueden no ser
imparciales. sino que tambin existen elementos indiciarios que sino
confirman aquella versin extremista por lo menos nos indican que era
conocido su gusto por las bebidas espirituosas. En efecto, en marzo de
1815, cuando las tropas orientales se hacen cargo de la Plaza de Montevi-
deo, Otorgues, se resisti a ocupar la casa que como Gobernador militarde
la plaza se le haba destinado argumentando que careca de ropa adecua-
42
da. El cuerpo capitular se encarg de adquirir todo lo necesario para allanar
el obstculo y es as que encontramos en la documentacin de la poca,
bajo el acpite "Gastos de guerra" la constancia de que para Fernando
Otorgues se haba adquirido "vestuario" por valor de 39 pesos y 6 reales y
medio; por una "capa de seda", 17 pesos y, aqu el dato revelador del
conocimiento que tenan los regidores montevideanos de la "debilidad" de
don Fernando, se haba comprado para l: "Un barril de vino Carlon" (66).
Pocos ejemplos he encontrado en la documentacin de la poca,
tampoco de ello existen referencias en los relatos de los viajeros que
visitaron la ciudad, acerca de que el abuso de alcohol fuera cosa notable
entre sus habitantes o de que ese vicio haya provocado situaciones de
extrema gravedad en la ciudad, aunque de las "embriagueces" que se
constataban en ciertos ambientes, como pulperas y casas de juego, se
ocup alguna vez el Cabildo.
En la abundantsima informacin recogida porApolant en los expedien-
tes de aquel tiempo apenas he hallado cinco o seis casos en que la
embriaguez fuera el motivo de reacciones extremas: apenas un caso en que
la "embriaguez habitual" fue causante de la demencia del bebedor, y pocos
ms.
Importa mencionar otro caso porque quien figura en l como inclinado
a tales excesos fue un personaje importante en la historia de la ciudad; se
trata del Tte. de la asamblea de Caballera de Montevideo don Antonio
Aldecoa, autor del padrn de poblacin que lleva su nombre y que l
confeccion entre los aos 1772 -1773. Apolant nos dice que "a pesar de
sus indudables mritos administrativos" nunca mereci buenas calificacio-
nes en sus actividades castrenses y la explicacin podra hallarse en una
observacin que en su foja de servicio firm Vertiz en 1776: "Este oficial se
ha excedido alguna vez en la bebida, pero empieza enmendarse, apercibi-
do de si reincide se le suspender de su empleo..."; sin embargo parece que
el hombre volvi a lo mismo ya que en 1761, Vertiz, ya Virrey, inform a la
metrpoli: "Han llegado a ser tales los excesos de la embriaguez de D.
Antonio Aldecoa... que ninguno de los medios de rigor que he usado de
algunos aosa esta parte ha bastado a contenerle. Enocasiones hantenido
que levantarle del suelo en los parajes ms pblicos..." (67).
Quiz lo que el Teniente Jos Gmez dijera de un poblador canario
para descalif icar sus declaraciones en un juicio seguido en la poca, defina
los lmites a los que, en general, llegaba la aficin de los montevideanos a
los lquidos espirituosos: "Francisco de la Paz, deca Gmez, alias bocach-
ca... es un hombre aplicado a beber aguardiente y algunas veces con algn
43
exceso, no cosa de emborracharse, s de alegrar los sentidos y habilitar la
lengua..." (68).
Las fiestas taurinas, muy del gusto de los espaoles, estuvieron
presentes al menos desde 1776 en la ciudad. Tal puede deducirse de la
constancia que en el acta de la sesin del cabildo del 19 de agosto de aquel
ao alude a agestin que el cuerpo capitular encomend al alguacil Mayor,
Pedro de Berrenechea, al Alcalde Provincial y al Alcalde Provincial. En
efecto "hacindose necesaria y urgentsima dice el documento, la compo-
sici6n y limpieza de las calles... y su empedrado y no poseer este
Ayuntamiento ningunos fondos con que subvenir a los inexcusables gas-
tos... se ha pensado en que para esto se tome el arbitrio de hacer algunas
corridas de toros en la plaza pblica de esta ciudad, arrendndose aquella
a algn particular... bastando alguna competente gratificacin en favor de
esta ciudad o en defecto de esto tomar aquella de su cuenta la citada plaza
pblica para arrendarla por menores partes y correr con las demas dispo-
siciones conducentes a la prctica de dichas corridas de toros... ". Queda-
ron los regidores referidos acargo de las gestiones del caso y, especialmen-
te se encomend a Barrenechea el trasladarse a Buenos Aires a efectos de
realizar all "ias conducentes diligencias" para conseguir "dicho arrendador
que la quiera tomarde su cuenta exhibiendo alguna moderada gratificacin
en favor de esta ciudad segn por ms conveniente lo tubiese...".
Ms adelante, en 1779, sin duda porque el negocio se haba mostrado
capaz de producir aceptables resultados econmicos, fueron los particula-
res, en este caso Juan Balvn de Vallejo y Antonio Moreno, los que se
presentan al Cabildo interesados en "hacer corridas de toros", lo que fue
autorizado por el cuerpo capitular condicionado a que "consignen 125
pesos para ayuda de los gastos que se ocasionen en la festividad de Corpus
Christi y conga precisa obligacin de que hayan de hacer tablado para que
concurra Su Seora (el Gobernador) y este cuerpo capitular".
Mucho ms tarde, en 1793, los montevideanos pudieron entretenerse,
sino cultivarse, asistiendo a las funciones teatrales que don Cipriano de
Malo, como empresario, organizaba a partir de este ao en el galpn que
con el nombre de Casa de Comedias exista entonces, a.mediacuadra del
Fuerte, en el sitio donde hoy se levanta el Palacio Taranco, sobre la calle
1 de Mayo.
En ambientes ms reducidos, como las casas particulares; se
realizaban tertulias familiares donde "las mujeres hacan sociedadde muy
buen grado y no se hacen rogar para cantar, bailar, tocar el arpa, la guitarra
44
o el mandolino..."(71) como nos cuenta Pernetty. Esa aficin de las damas
montevideanas a la msica y a diversiones con ella relacionadas pudo
confirmarla ms tarde, en 1807, el militar britnico Craufurd: "El sexo
femenino es amante del baile y valsan de un modo exquisito, muchas saben
msica y con frecuencia se oye al pasar el sonido del piano o los tonos de
la guitarra..." (72).
Y como estamos siempre tratando de ver a Artigas actuando en aquel
ambiente, nos lo imaginamos participando de tales reuniones durante sus
estadas en el poblado en los aos del primer decenio del siglo XIX, ya sea
durante la licencia que en 1802 y 1803 le permiti estar aqu y despus, a
partir de 1805, luego de su matrimonio, cuando se hizo cargo de la del
Resguardo del Cordn, ya que si nos atenemos al testimonio que, de oidas,
prestara Josefa Ravia, sobrina de don Jos, al historiador Justo Maeso: "el
to Pepe era muy paseandero y muy amigo de sociedad y de visitas, as
como de vestirse a lo cabildante..." (73) con esa manera de ser no debe
haberse privado Artigas de aquellas amables y disfrutables tertulias. An
estando en Purificacin, rodeado de problemas y alejado de una sociedad
donde fuera preciso preocuparse por el buen vestir, se interes Artigas por
"estar presentable"; esto dice a Barreiro en carta del 27 de enero de 1816
... y a doa Brbara (la madre de don Miguel) dgale U. de mi parte que
aunque estamos viejos nos gusta andartiesos y as que me mande un poco
de almidn" (74).
En cuanto a su aficin por la msica, -de Vedia asegura que'Rocaba
el acorden-, esta se manifest en numerosas oportunidades en hechos
conocidos, como la recepcin dada en el Ayu, en 1812, a Laguardia
enviado de la Junta Paraguaya, "oon golpe de msica", Vivas al Paraguay
y a su sabio Gobierno y banda entonando una marcha patritica", y en
numerosos documentos, por ejemplo: cuando escribe a Andressito: "No
eche Ud. en olvido los msicosque te tengo pedidos. Ellos deben venir con
sus instrumentos", y como los msicos no vienen, escribe nuevamente "...
nada me dice Ud. de la venida de los msicos que me ofrecieron los
diputados y recomend a Ud. para su remisin. Yo la esperaba... Yo le
recomiendo a Ud. este asunto como interesante paracelebrar las glorias de
nuestra libertad. Por lo mismo que traigan los instrumentos... Y una vez
ms, todava en otra nota: "Igualmente esperocon ansia los msicos" (75).
En otra oportunidad, 7 de enero de 1816, en carta ya citada a Barreiro,
junto con un pedido de armas, agrega: "Necesito para los msicos 6
bordonas y una gruesa de cuerdas de Biolln (sic) de todas clases para sus
instrumentos. Bsquemela Ud. y remtamela en primera ocasin" (76).
45
I) La "relajacin de costumbres"
No debe haber exagerado Don Pernetty al relatar sus experiencias
montevideanas, ni pueden haberquedado reducidos slo a los practicados
por los morenos bailes como los que describe con tanta vivacidad y califica
de lascivos, si tomamos en cuenta la reaccin que ese tipo de diversiones
provoc (por segunda vez en el siglo) pocos aos ms tarde en espritus
menos tolerantes que el suyo. En efecto, en 1774, Juan Jos de Vertiz y
Salcedo, ltimo Gobernador del Ro de la Plata, recibi una Orden Real que
la encargaba "aplique su celo a remediar el escandaloso desarreglo de
costumbres que domina a aquella capital y otros Pueblos"y hace referencia
expresa a los bailes que el Gobernador haba autorizado se realizaran en
la Ranchera (futura sede de la primera Casa de Comedias de la regin
platense) (77). Causa inmediata de la denunciaque motiv la Real decisin
fue sin duda el entredicho que habla surgido entre Vertiz y un fraile
sermonero que desde el plpito condenaba: los bailes de Carnaval autori-
zados, al autorizante y a los asistentes a los mismos. La mencin a los "otros
Pueblos"
inclua a Montevideo ya que el padre Perez Castellano, no slo
transcribe en su "Cajn de sastre" el texto de la Vista Fiscal producida en
el expediente tramitado a instancias del Gobernador sino que, por haber
sido favorable a la prohibicin de los bailes carnavaleros, la aprob
fervorosamente.
En la referida Vista el Fiscal metropolitano defendi al intolerante
tonsurado, critic a Vertiz por haber "pedido (y obtenido) al Padre Guardian
lo echase a otro convento" y satiriza a otro fraile, Antonio Oliver, por haber
subido al plpito para impugnar lo predicado antes por su compaero de
Orden y para "probar" que "el seor Baile puede contraer matrimonio con la
Seora Devocin" (sic).
Perez Castellano acota y juzga: "La conclusin de este negociofue que
el baile de mscaras se proscribi... en Buenos Aires... y en los dems
lugares de la monarqua, de suerte que se puede decir que recurriendo el
Gobernador a la Corte por lana sali completamente trasquilado. La Vista
Fiscal, concluye, es tan juiciosa y sensata que merece el que su memoria
se conserve en una nacin que tiene justos sentimientos y hace aprecio de
la moral cristiana" (78).
En cuanto a la parte que correspondi a las pulperas en la "relajacin
de costumbres" ya en 1760 se oy en el Cabildo al Seor Gobernador
pidiendo, segn versin que nos trasmite el acta de la sesin del 14 de
marzo de aquel ao, "la prohibicin de que en las pulperas no se tengan
46
ningunos juegos en los cuales con ocasin de decir ser slo un mero gasto
el que se va en l al interesar por va de pasatiempo o diversin suelen
tambien resultar ... daos y perjuicios, bien sea porque en l se arriesgan
algunas considerables cantidades o bien porque al fin de los tales juegos
de gasto, con repetirse, uno y otro suelen salir poco menos que perturbados
y embriagados de la bebida".
Tambin en la referida oportunidad Jos Joaqun de Viana puso de
manifiesto una costumbre que, aunque no con las caractersticas que
entonces se daban en Montevideo, perdur por muchsimos aos en
nuestra campaa: "el velorio del angelito". Veamos lo que al respecto dijo
el Gobernador: "... teniendo presente que en esta Ciudad se halla en
entable pernicioso el que siempre que salen a luz las ms de las criaturas,
con ocasin de velar al recin nacido se originan varias juntas de todos los
gremios y oficios en considerable nmero de personas, de modo que stas
forman y fomentan todos juegos de dados y naipes, en que disipan lo que
tienen agregndose a esto el uso de la bebida quecorre en talescasos, muy
frecuentes y que los ms de los dueos de tales casas donde lo dicho
acaece Cambien se integran en el lucro que sacan de tales jugadores, que
llaman coima o barato, no resultando de todo esto otra cosa que un notable
perjuicio en el comn beneficio y de la repblica y pidiendo esto el reparo
que se deja entender en tan pernicioso abuso tan introducido en esta
Ciudad deseaba su Seora en cuanto posible fuese atajar estos repetidos
inconvenientes". La decicin adoptada en la oportunidad por el Cuerpo
Capitular fue: "que se publique bando por el dicho Sr. Gobernador a fin de
evitar las penas que tuviere por conveniente imponer" (79).
' Las pulperas estuvieron permanentemente en la mira de las autorida-
des, razones tendran stas.
En agosto de 1783 los cabildantes andaban, al parecer muy preocu-
pados por el mal estado de las calles, tema siempre vigente en nuestra
ciudad, y por la salud moral de la poblacin. Comenz la sesin del seis de
aquel mes y ao proponindose "que el arbitrio que se puede tomar para
empedrar las calles de esta Ciudad es recoger todos los hombres que se
hallan en ella y su jurisdiccin sin oficio ni beneficio, ejercitados en
ociosidades con grave perjuicio de la repblica y relajacin de las buenas
costumbres ... ocupando a estos en la saca de piedra y peones para su
colocacin en las calles...". Se ocupan ms adelante de los que viven
amancebados, tema que ya se trat; tambien de quienes "se hallen con
cuchillo" a los que se pena con 5 pesos. Finalmente el ms pesado
varapalos recaa sobre "todas clases de gentes que se hallen a deshoras
47
Una pulpera de fines del siglo XVII El rubro mas importena la bebida
de la noche en calles, tiendas, pulperas, cafs, trucos, billares y casa de
juego" a quienes se multaba con diez pesos "y al dueo de la casa en 20 ps.
y la plata de juego que se encuentre..." (80).
Sin que con esto se agoten las numerosas referencias que acerca de
la mala fama que merecieron aquellos activsimos y muy concurridos
"centros de sociabilidad", a los que, segn las versiones oficiales, slo
asistan los miembros de los estamentos ms bajos de la poblacin, puede
citarse parte del informe que en 1794 elevara al rey el Cabildo montevidea-
no, donde se dijo que en una ronda efectuada en una noche de ese ao se
constataron 'Varios desrdenes con las embriagueces, juegos de naipes,
amancebamientos, ilcitas diversiones en las Pulperas, calles, casas,
hasta encontrarse en una de trato inmediata al Fuerte de la plaza que con
otros algunos sujetos se hallaban bebiendo varios soldados que estaban en
custodia de las Cajas Reales" (81).
Como vemos, Montevideo tambin cambiaba en esta materia, la de la
"relajacin de las buenas costumbres" ya que a la mltiple presencia de las
"atractivas" pulperas se agregaba ahora la aparicin (documentada al
menos) de las "casas de trato", "infames seminarios de lujuria y de
maldades" que inducan a la "ardiente juventud" a "propasarse a cometer
estupros, adulterios, incestos y sodomas" al decir del severo Fiscal que
conocimos antes, citado por Perez Castellano (82). Por supuesto en la
materia que estamos tratando no fueron slos los desamparados de la
fortuna, -desocupados, trabajadores, artesanos, indios, negros y mulatos
libres, a quienes no puede negarse la calidad de miembros de la colectivi-
dad montevideana del siglo XVIII-, los que participaron de los hbitosy usos
que estamos conociendo, ni los nicos involucrados en conductas moral-
mente condenables. Para comprobarlo debemos ingresar a la etapa donde
se aporten ejemplos concretos.
El adulterio bien puede con toda razn ocupar el primer lugar en este
relevamiento de los casos ms notables de las diversas formas en que se
manifestara en el Montevideo del siglo XVIII la "relajacin de las costum-
bres". Referente al adulterio citaremos slo dos ejemplos, porque ellos
estan relacionados con la familia Artigas.
En el primero intervino Juan Carrasco, hermano de Ignacia Xaviera
abuela de Jos Artigas, y la vctima, por mltiples motivos, result ser uno
de los primeros pobladores de la ciudad venido de las islas Canarias en uno
de los navos de Alzaybar; se trata de Francisco de Armas quien en 1734
al regresar a su casa encontr a su mujer Catalina Aguilar acompaada por
49
Carrasco de cuyas ilcitas relaciones con su esposa tena serias sospechas.
Ante la reaccin natural de de Armas, Carrasco lo "hiri con la espada"
obligando a huir al marido ofendido. Podra decirse aqu lo del dicho que por
popular no vale la pena repetir, pero acosa nofinaliz para el agraviado con
"los, inmerecidos, palos" ya que abierto el juicio penal el juez decret el
embargo de sus bienes (!!) y a mayor abundamiento, como si lodo lo dems
fuera poco, su mujer sefug de la casa con Juan Carrasco, llevndose a los
hijos del matrimonio (83).
Ms complicado fue el proceso de mltiples y mutuas infidelidades de
que fueron protagonistas en el correrde los aos ochenta del centeno que
estudiamos, los esposos Vicente Rodriguez y Marla Luisa Moreyra, casa-
dos en 1772, de cuyo matrimonio haban nacido tres hijos antes de que
comenzaran sus "aventuras", cuando en 1780 ella abandon el hogar para
irse a Buenos Aires con el subteniente del regimiento de infantera Jos
Salazar. De regreso a Montevideo Maria Luisa fue depositada en casa de
don Antonio del Olmo, cuyo depsito quebrant yendo a vivir a la casa de
un sargento. Vicente decidi entonces "llevrsela a Buenos Aires para
ponerla en la Residencia (casa de reclusin) "pero los ruegos y clamores de
ella me obligaron a mudar de parecer, afirmaba el marido en su demanda,
y la puse en una casa de mi confianza por estar embarazada, vinindome
yo a Montevideo..." Despues de algn tiempo l volvi a recibirla pero en
1884 ella, "Volviendo a sus costumbres anteriores sin disimulo" abandon
nuevamente la casa. Denunciada la situacin al Gobernador, se la encontr
en casa de Diego Sanchez, carpintero de la fragata La Sabina.
A pedido de Rodriguez la mujerfue "presa en la real Carcel, "de donde
por pedido del cura Ortiz fue trasladada a casa de Bartolom Perez. "Antes
de proseguir con el relato de la compleja trama de este asunto, es preciso
decirpor lo que al caso importa, que el desafortunado marido se domiciliaba
en una casa cuyos fondos lindaba con la de Esteban Artigas, to de Jos,
"de modo, asegura Apolant, que los solares de Esteban Arligas y Vicente
Rodriguez lindaban con frente a la acera Oeste de lo que es hoy la calle
Ituzaing entre las actuales Cerrito y Piedras". Maria Luisa haba cultivado
relaciones de amistad con las hijas de Esteban Arligas "hasta que se fue a
Buenos Aires" donde supo que su marido'Yrataba ilcitamente a Doa Clara
Artigas", (prima de Jos) quien entonces tena 17 aos.
En relacin con esta acusacin, resulta significativo que "lodos los
testigos presentados por Esteban en el juicio de divorcio" declararon que
"Vicente estaba muy a menudo en la casa de los Artigas, tanto de da como
de noche, saltando en esos casos las paredes". "Otro testigo manf est que
50
"hospedndose, recien llegado de Buenos Aires, en la casa de Vicente
Rodriguez, este le mostr algunas alhajas, un pequeo anillo, una cinta y
un cordn negro, manifestando que eran de una amiga suya, sin nombrar-
la". Y habindose acostado en el misma cuarto que Vicente, "advirti que
este se levant de la cama y sali para afuera sin que el testigo supiese
adonde", pero que ms adelante Vicente le haba confesado que la amiga,
duea de las prendas" era una moza del barrio, llamada Clara". Estas
prendas eran, segn le haba dicha Vicente, regalo de un tal Martn Aguirre
quien haba solicitado por esposa a Clara Artigas, pero ella lo habla
rechazado por su amistad con Vicente Rodriguez.
El expediente termin sin resolucin a fines de 1785; el 13 de mayo de
1792 falleci Maria Luisa Moreyra y apenas dos meses ms tarde Vicente
Rodriguez contrajo matrimonio con Clara Artigas (84).
La violacin tampoco estuvo ausente en el extenso rol de "ofensas a la
moral" que se perpetraron en el Montevideo de la poca.
Los casos qu se exponen son: el primero ejemplar por la reaccin de
la vctima, el segundo extremoso por el castigo, propio de la poca por otra
parte, que se aplic al delincuente. Veamos, en 1741 se abri causa contra
el soldado Simn de Torres por haber violado a Francisca Garca quien
como consecuencia del ataque se haba visto obligada a recurrir ms tarde
a los serviciosde la"comadre de partir" ManuelaAlvaresTrujillo. Elviolador,
para eludir la segura condena, aleg que exista promesa de matrimonio
que estaba dispuesto a cumplir. La vctima no slo neg que se le hubiera
hecho tal promesa sino que rechaz el ofrecimiento de matrimonio prove-
niente de "tal sujeto" (85).
El otro caso ocurri en 1771, y fu ms dramtico y doloroso por todas
sus consecuencias. Se trat de la violacin y posterior asesinato por
estrangulamiento de una nia "de cinco o seis aos" llamada Juana
Rodriguez. Para el convicto y confeso culpable pidi el padre de la menor
la pena de muerte, a la que fu condenado el moreno Damian Luis, natural
de Guinea, de 20 aos de edad. La sentencia dictada por el Gobernador
JosJoaqun de Viana contena detalles, que se cumplieron puntualmente,
que hoy causan tanto horror como el crimen mismo que motivaba: "deber
ejecutarse, se orden, sacndolo de la Ciudadela de esta ciudad, donde
est preso, arrastrado a la cola de un caballo, atado de pies y manos y con
voz de pregonero, que manifieste su delito; sea as conducido por las callas
pblicas hasta el lugar de la horra, donde ser colgado por el pescuezo y
ahorcado en la forma acostumbrada y para perfecto cumplimiento de la
51
justicia; finalizado el acto, le cortar el verdugo por los miembros de las
muecas las manos y (las) colocar en los extremos de la horca, sin que
ninguno se atreva aquitarlasde este paraje, ni el cuerpo de la horca, sin mi
licencia bajo la misma pena" (86).
En otros niveles menos brutales de las conductas licenciosas de la
poca, encontramos numerosos casos de "ilcitos amores". Por ejemplo:
Feliciana Josefa Perez, casada con Jos Torgues (despues Torguet y
tambienOtorgues),quien falleci en 1780, inici meses ms tarde demanda
por cumplimiento de promesa de matrimonio contra Felix Mas de Ayala
alegando que aqul "sigui licita amistad conmigo hasta que aprisionada
por los continuos remordimientos de concienciatrat de corregir y enmen-
dar mis errores, pasos que me llevaban a la perdicin e intentando
separarme... medi palabra de casamientos referidoAyala". Mas de Ayala
neg haber hecho tal promesa. En el juicio Feliciana present como testigo
a Juan del Ro, quien fu rechazado porque se prob "que hace tiempo vive
en la casa de ella hacindolecompaia...". No recay sentencia en el caso
y dos aos despes Feliciana cas con su perseverante compaero Juan
del Ro (87).
Otro Ms de Ayala, Alejos, fu ms lejos, y esto no es un juego de
palabras, que su pariente. Su caso ocurri en 1776, cuando l tena 22 aos
y para contraer matrimonio con Gregoria Chaves de 16 aos se vi en la
obligacin de solicitar dispensa por "tener impedimento de primer grado"
derivado, segn lo comprobado por el dr. Baltasar Maciel, examinador de
Canon y leyes de la Iglesia Catedral de Buenos Aires, de que "los dos
estaban en primer grado de parentesco de afinidad por cpula licita" que
haba tenido Alejos con una hermana de la novia. El casamiento fue
autorizado (88).
Veamos este otro: en 1734 Francisca Xaviera de Soto (o de la Plaza)
fue expulsada de Montevideo y enviada a Buenos Aires "para servir a su
marido". Aqu sus servicios haban tenido otro destinatario ya que, queda-
ron comprobadas las denuncias que la acusaban de "la vida escandalosa-
mente amancebada" que llevaba con el portugus Manuel Pires. El ciuda-
dano lusitano fue condenado a purgar su "mala vida" con "tres meses de
servicio en las obras del rey" (89).
Por defender a una hermana suya de non sancta conducta y en esa
defensa acusar a la generalidad de las mujeres de la ciudad de incurrir en
los "pecados" de que se acusaba a su familiar, Pedro Rada fue a prisin en
1779. Pedro Rada no era una persona del comn, sin perienecera la escala
52
superior de la sociedad tena en su curriculum el haber sido Alguacil Mayor
del cabildo en los aos 1768 y 1769, en este ltimo ao estuvo encargado
de tareas de empadronamiento; quiz no lo recomendara muy bien su
ocupacin pues era dueo de una pulpera; pero era propietario, tenla una
chacra en Miguelete, terrenos y una casa en la ciudad. Por su oficio y por
el cargo que habla desempeado estaba en condiciones de conocer a
fondo la vida y milagros del pueblo. Y bien, en el ao que se dijo, don Pedro
fu enjuiciado porque al pedir la reconsideracin de una resolucin de la
autoridad que dispona la remisin de su hermana a Buenos Aires por "su
vida escandalosa" se le ocurri preguntar "porqu tiene que ir mi hermana
si hay muchas otrascomo ella? "pretendiendo tener una listadetodas. Rada
termin preso en la Ciudadela por "haber maculado de palabra y en
presencia del Sr. Juez la honra y estimacin de una o ms familias de las
ms honradas y distinguidas de este pueblo" (90).
Un caso muy especial, que comenz por lo que podramos llamar pago
de atenciones amorosas en especie, fu elque protagoniz en 1776 Andres
Trigo quien al anunciarse ese ao su casamiento con Maria Tabares debi
afrontar un juicio penal al ser denunciado de "haber vivido en inhonesta
amistad con doa Maria Josefa Ortega". De estas actuaciones surgi que
Trigo haba conocido a esa persona en Buenos Aires y habla trado a
Montevideo a ella y a su madre y "aqu, dijo al Juez, como otros lo han
practicado, tambien el declarante, es cierto, ha tenido amistad inhonesta
con una mujer...". Trigo acept pues la veracidad de la denuncia pero
reclam a su ex-amante la devolucin de una negra esclava "que por
particular gracia, para que la asistiera" haba entregado a Mara Josefa.
Por su parte Mara Josefa Ortega, ya conocida en el ambiente como
"Josefa la del Caf", reclam a Trigo el cumplimiento de presunta promesa
de matrimonio, cosa que aqul neg.
Todo se resolvi bien para los contendientes, y, por supuesto, para la
novia que esperaba: el casamiento con Mara Tabares se realiz, Trigo
recuper su esclava, luego de un juicio que dur tres aos, previo pago de
la suma solicitada por Josefa ms las costas y costos de la litis y Mara
Josefa recibi 200 pesos por los servicios prestados (91).
No es necesario y resultara sobreabundante agregar otros ejemplos
que se encuentran, numerosos, en los tres volmenes que dedic Apolam
al gnesis de lafamilia uruguaya, deconductas desarregladas; sin embargo
se completar esta relacin con algunos otros extrados de diversas
fuentes.
53
Que existi preocupacin en las autoridades civiles por el deterioro que
experimentaban las costumbres de la poblacin lo demuestra el hecho de
que en enero de 1786 los cabildantes promovieron ante el Gobernador
Joaquin del Pino la idea de que los padres del convento de San Francisco
"hicieron una misin en esta referida ciudad por contemplarla muy necesa-
ria para el bien espiritual de todos sus moradores y general reforma de las
relajadas costumbres". La tarea de predicacin moralizadora se realiz a
plena satisfaccin del cuerpo capitularyaque sus miembros decidieron, por
unanimidad, en la sesin del 27 de marzo de aquel ao "se libre de los
propios de esta ciudad cincuenta pesos... para que con ellos se mande
comprar unos hbitos..."para los f railes misioneros "deseando esta ciudad
de algn modo remunerarles sus incesantes servicios" (92). Seis aos ms
tarde, el 24 de marzo de 1792, debi el Cabildo preocuparse de otras formas
de inmoralidad, se trat en primer trmino el tema de la actividad perturba-
dora de la justicia que realizaban "los papelistas' (curiales de toda especie,
que generalmente se atribuan ttulos inexistentes) con sus intervenciones
en los expedientes y en la relacin con sus clientes; se conden esa
actividad y se propusieron soluciones para ponerle coto, y a continuacin
se hizo referencia a dos casos concretos que sobrepasaban la simple taita
de tica atribuida a los curiales que obstaculizaban los juicios con sus
chicanas. Uno era el del "papelista Francisco Muoz" a quien se segua
juicio "por un libelo infamatorio e insultante contra el Alcalde de 2 voto Juan
Aedo, don Miguel Barreiro y Camb y don Ildefonso Garca"; el otro, mucho
ms grave, se refera a la "causa criminal que se est siguiendo... contra
don Joaquin de La Zerna y don Ramn de Sagasti sobre haber extrado el
primero, de noche, de estacarcel a lacriminosa Francisca Castillapara usar
con ella cosas ilcitas a trueque de que Sagasti le hiciese un escrito de bien
probado en su causapor no tenerdichadoa Franciscacon que satisfacerle
treinta y cinco pesos que le peda por dicho escrito y doce por la vista de
autos...' (93).
Vemos que don Ramn de Sagasti, recien salido de la carcet donde lo
llev su infortunada aventura con el fraile Somalo, haba vuelto a enredarse
en pcaros manejos.
Tambin losfuncionaros encargadosde vigilar las buenas costumbres
incurrieron en prcticas inmorales en este caso el abuso de autoridad y la
coima. Un ejemplo tpico fue el protagonizado en 1797 por el Teniente de
Alguacil Mayor, Jos Manuel Ortega, designado ese mismo ao por Ramn
de Cceres quien era propietario vitalicio del cargo de Alguacil Mayor del
54
cabildo, Muy mal comenz su carrera don Jos Manuel (quien en 1800 fue
propuesto por Cceres para subrogarlo en el cargo cosa que el cabildo
rechaz hacindose efectiva esa nominacin en 1801). Ocurri que en la
noche del 19 de agosto del ao de su designacin como Teniente de
Alguacil anduvo Ortega junto con dos granaderos 'desde las once como
hasta la una de la noche registrando varias casas y cuartos y en particular
los que llaman conventillos haciendo abrir la puerta en nombre de ajusticia
tomaba casos y se impona de quienes era los que vivan en ello, si eran
casados o solteros, as las mujeres como los hombres "hasta que" habiendo
hecho abrir un cuarto a la calle hacia el Sur, encontr un paysano en cuyo
cuarto viva tambien una mujer que fue la que abri la puerta y entrando el
dicho Ortega, viendo a aquel hombre en la cama le hizo vestir y a la mujer
tambien que se vistiesen yvestidos unoy otra, les dijo quecerraran la puerta
y fuesen con l, entonces el paysano le dio a Ortega que oyera una palabra
y habindose ido solos los dos para el corral en donde tuvieron una corta
conversacin, volvi el Teniente Alguacil Mayor y le dijo a la mujer que se
quedase en casa y retirndose todos se fue el citado Ortega con aquel
hombre, el declarante y su compaero a la caso o cuarto donde sin duda
viva aquel paysano, y que era en la calle de la Plaza que va para donde
antes estaba el Correo y abriendo la puerta el paysano entraron todos y
abriendo un baul le cont encima de una mesa diez y seis pesos fuertes y
se los di al propio Ortegaquien los recibi y meti en el bolsillo, y quedando
all aquel hombre las dijo Ortega al declarante y su compaero "vamos al
caf que los convidar a Uds. y en efecto fueron al caf de la Plaza y en l
les pag una taza a cada uno con un medio o un real de aguardiente, para
echar en el caf y luego les di un real en plata a cada uno con lo que se
retiraron a su guardia y en ella dieron parte de todo a su sargento.
As narr loocurrido uno de los granaderos que haba asistido aOrtega
en aquella excursin nocturna (94) en el sumario instruido en la oportuni-
dad. Y si funcionarios de la administracin de justicia incurrieron en
conductas tan poco acordes con su investidura tampoco escaparon a las
tentaciones los miembros de la clase eclesial, recordemos por ejemplo a
aquel fray Francisco a quien la avaricia lo llev a cometer mltiple delito y
la pasin del juego a perder hasta sus hbitos sacerdotales, o aquel caso
de paternidad atribuido al padre Juan Miguel Laguna. Pero, aunque
ocurrido en la campaa oriental, merece ser mencionada la situacin en
que, en el curso de un largo pleito que por diversas causas enfrent desde
1788 en adelante al prroco y vicario titular de la parroquia de la villa de
Santo Domingo Soriano con el gobierno civil del poblado. Ocurri que por
55
entonces delta) prroco, Dr. Manuel Antonio de Castro y Careaga, se habra
murmurado en el pueblo respecto de su presunta violacin del voto de
castidad y el pastorque lo sustitula al hacer su defensa emple argumento
que ms que a la razn iba dirigido a la ceguedad de una fe medieval por
lo cual ms que alejar sospechas pareca confirmarlas. As relatan los
indignados cabildantes la intervencin de aquel defensor improvisado: "el
teniente de cura actual, don Gregorio (lo defendi) con la licenciosa y
escandalosa proposicin de que aunque a dicho cura le vieren fornicando
no lo creyesen pues que a l le constaba que era un santo santo y que esta
verdad la atestiguaba con el Santsimo Sacramento...".
Existieran o no murmuraciones de ese tipo, fueran o no ciertas, o bien,
fuera el empleado por el padre Gregorio mero recurso dialctico dirigido a
anular otro tipo de acusaciones recaidas sobre el padre Manuel, como el
apoderamiento y traslado ala nueva capilla que estaba levantando en ta
costa del Ro Negro a siete leguas de Soriano (donde hoy existe la ciudad
de Mercedes) de la campana y muchos adornos de la iglesia sorianense,
el caso es que la conducta del padre Manuel no parece haber sido muy
ejemplar y el alegato de su sustituto demasiado comprometedor (95).
Y parafinalizar, una noticia de lo que a principios del siglo XIX, pero sin
duda comeniado en el centenio que estudiamos, ocurra en materia de
"costumbres relajadas" en la zona del Buceo. Al respecto se trat en la
sesin del Cabildo de fecha 15 de noviembre de 1800, el tema de los vicios
sociales y concretamente se hizo referencia a "los robos y maldades que
demanan de la costumbre general de enviar las criadas a lavar (al Buceo),
siendo la perdicin de stas y prostituyndose a vicios aun las mas
recatadas..."(96). Como se puede apreciarjuntocon laciudad se extendan
los vicios sociales.
En lo que tiene relacin con las causas que incidan en el desarreglo
de las costumbres importa conocer la que seal el annimo redactor del
"Informe sobre el arreglode los campos de la Banda Oriental, papel del ao
1795. Leemos all: "...muchos hombres dejan de contraer la sagrada
alianza del matrimonio cuando se ven destituidos de medios para mantener
a su familia; de aqu resulta tambin la corrupcin de las costumbres,
cuntas por no hallar quien se case con ellas al tiempo que la activa la voz
de la naturaleza nos impulsa a reproducirnos se abandonan a la voluntad..."
(97).
Preciso es decirque, sinos atenemos a los informes que setranscriben
a continuacin, las costumbres de la sociedad montevideana, no llegaron
56
a los niveles de degradacin que se alcanzaron en el resto de la sociedad
colonial y an en la metrpoli peninsular; "relajacin' en que estaban
involucrados tanto el elemento civil como el elemento religioso de ambos
sexos.
En 1788 el misionero capuchino Mariano Yunqueras, elev al monarca
espaol un extenso informe que el Rey deriv al Presidente del Real
Consejo de Indias. All el fraile pintaba crudamente la "relajacin de
costumbres" que, segn su experiencia se manifestaba "en el arzobispado
de Lima y en los Obispados de Buenos Aires, La Paz, Arequita y Santiago
de Chile. 'Torre Revello nos trasmite lo que de ese informe-denuncia pudo
enterarse a traves del tambin extenso extracto que de l hizo la Secretaria
del Consejo Real de Indias.
El escrito del hermano Yunqueras, datado en Zaragoza el 28 de enero
de 1788, deca que "habindose retirado en el claustro a su propia solicitud,
apenado y por caridad a sus prjimos" propona algunas medidas "para
reformar las costumbres espantosamente relajadas" que constat en la
Amrica Meridional "donde ha ejercido con aprovechamiento el ministerio
de la predicacin" Afirmaba el tonsurado que el amancebamiento era casi
general entre las personas solteras, con lo que se procreaban una multitud
de hijos ilegtimos que abandonados por sus padres "acrecientan incesan-
temente el nmero de los miserables y de los malhechores". Esta ltima
afirmacin da mayor relieve e importancia a las comprobaciones que, en
relacin con el gran nmero de hijos naturales inscriptos y reconocidos por
alguno o ambos padres en Montevideo ya hemos conocido-, y nos induce
asuponerquetambinaqulosbastardosabandonadospudieroncontribuir
a engrosar los grupos de desheredados que en la campaa oriental
formaron ms tarde en las huestes de Artigas. Volviendo al informe de
Yunqueras, ste agregaba que el hecho de no celebrarse los matrimonios
obedeca a los subidos derechos que se pagaban por la licencia de
casamiento y velacin de los contrayentes y por `la suma pobreza de
muchas jvenes espaolas que casi por necesidad son impelidas a la
prostitucin, respecto de carecer de labores en que exerctarse y librar su
sustento".
Algo parecido vimos que opinaba el annimo memorialistaque en 1795
se refiri a la situacin de la gente que viva en los extramuros de
Montevideo.
Otra de las causas de relajacin deca Yunqueras era "la monstruosa
profanidad del traje que usan las mujeres espaolas nacidas en el reyno del
57
Per y en sus inmediaciones; traje que sobre ser el ms deshonesto que se
vi jams... entretiene la industria extranjera con perjuicio de la propia".
Pasa luego a ocuparse en "una pintura ms bien horrorosa" se agrega
en el extracto, "de los abusos que ha notado en los Monasterios de monjas"
por la desigual fortuna que hay entre las profesas. El orgullo y la miseria
asientan all sus reales y afirma que "se comercia hasta con las pasiones,
dejndose sin observar las reglas y las virtudes monsticas". Dice que en
este caso el remedio se encuentra reduciendo aquellos Monasterios a la
vida comn "como lo desean con anhelo las monjas juiciosas, segun puede
verse en treinta y nueva esquelas originales de otras tantas, que se lo han
manifestado as, en el Monasterio de la Concepcin de Lima. Propone el
intentoque S.M. se sirva mandar se extienda los reynos del Per y Buenos
Ayres la R. Cedula dirigida acerca de este objeto al Virrey de Nueva Espaa
en 22 de Mayo de 74" y que se redujese el nmero de monjas en cada
Monasterio, para que con sus propias rentas pudiesen ser mantenidas en
pocas de salud y de enfermedades, que no se tolerase que la que haya
sido prelada gozara de distincin, y que se nombrase para cada Monasterio
un sndico de conocido arraigo, que ninguna seglar pueda entrar sin previa
votacin de la comunidad o sin asegurar previamente la paga de sus
pensiones y que admitida no se le consintiese ni por breve tiempo pasar los
limites de la clausura. Que atodas las seglares se les pagase con la cuenta
comn y que slo quedasen bajo la direccin de una religiosa de acreditada
virtud y talento. Que con la aprobacin del prelado se sealase el nmero
de "criadas de edad provecto y sanas costumbres para executar exclusiva-
mente los mandados fuera de la clausura; y otro de mugeres libres para
servir dentro de ella baxo la orden de cierta religiosa que se ha de instituir
su Maestra: que por ningun titulo se admitan esclavas para servicio alguno:
que las puertas esten cerradas, y se tomen las devidas precauciones
quando por algun motivo urgente hayan de entrar hombres en el Monaste-
rio: que las que tuvieren los oficios no gasten en ellos ms que lo que
contribuya el Monasterio y que las monjas de velo blanco (las de familias
pobres) se les asista como las develo negro, pues todas son hermanas".
Pasado el expediente al Fiscal, este puso al pie del extracto una nota
que lleva fecha 15 de marzo de 1788 y que entre otras cosas. dice lo
siguiente: "cierto es que el P. Yunqueras con mas celo que solida instruc-
cin, ha tomado equivocadamente por causas del amancebamiento los
efectos colaterales de otras causas que con toda energa obra la gral.
relaxacin de costumbres de que l se lamenta, nacida sin duda de la
perversa educacin que all reyna". No cree que esa relajacin se deba a
58
los costoso que resulta el contraer matrimonio, argumentando "que los
matrimonios no se contrahen porq.e estan relaxadas las costumbres
Y finalmente, agrega: "son muy dolorosos lo males que aquel Capuchi-
no ha observado en los Monasterios de Monjas y acaso podra ser de
utilidad las disposiciones que apunta para remediarlos: pero como no es
asequible esta reforma desde aqu donde no se conocen los vicios peculia-
res de cada regla, los de cada Convento ni los de cada Pas, sera
comprometer la autoridad soberana en una reforma parcial sin un maduro
examen de su conveniencia e inconvenientes", por tanto lo nico que le
pareca que poda recomendarse era "darse encargo a los prelados
diocesanos excitndolos a celar para que cuiden de reformar los abusos
que pudieran haberse introducido" (98). --
Ahora bien, observando en toda su amplitud el cuadro que ofreca el
imperio espaol, en esta materia, -como creo que es preciso hacerlo para
comprender mejor loque aquocurra y no considerarlo aislado del contexto
de la poca y de la sociedad global a que perteneca la sociedad montevi-
deana-, nos enteramos que tambin en la metrpoli las costumbres impe-
rantes eran tanto o ms "libertinas", especialmente en lo que tena relacin
con la Iglesia, susceremonias y sus organismos. En el caso delclero regular
sirva de ilustracin lo constatado en 1785 por el maestro Gaspar Sanz de
IaOrdendeSan Basilio "quien fue comisionado para visitarde forma secreta
el monasterio que dicha orden posea en Madrid. De la encuestaque realiz
se desprende que en aquel convento se incumpla sistemticamente la
regla: "los oficios divinos se celebraban de forma "defectuosa", ciertos
monjes mostraban una notoria negligencia a la hora de cumplir las memo-
rias, no se practicaba -como era preceptivo- la oracin mental, las altas
jerarquas no coman en el refectorio con el resto de los frailes, etc. Pero las
perturbaciones de la vida conventual no quedaban aqu, dado que los
monjes intervenan en negocios seculares; en la portera del convento se
daba cobijo por la noche a vagos, contrabandistas y 'hombres facinerosos";
algunos frailes practicaban juegos de envite, proferan palabras obscenas,
usaban armas prohibidas o quebrantaban la regla de la castidad, introdu-
ciendo mujeres en elclaustro. La malversacin de fondos porparte del prior,
la existencia de facciones y las salidas frecuentes de algunos frailes sin
permiso del superior, quedan tambin consignadas dentro de las respues-
tas" (99).
En lo que tiene que ver con las desviaciones realmente escandalosas
que se comprobaban durante el desarrollo de ciertas ceremonias del culto,
59
los ejemplos que proporciona el autor espaol que ofrece la informacin que
antecede, son abundantes. Uno de ellos se refiere ala prctica del rezo del
Rosario que del mbito de las iglesias haba derivado ala va pblica lo que
daba lugar a situaciones como las que comprobara y denunciara el
arzobispo de Toledo, Antonio de Lorenzana:
"Se malogra el fruto de este devoto ejercicio cuando se ejecuta sin el
debido decoro, sin la asistencia de muchas personas, y sin el canto serio y
grave que requiere; y se hace ridculo cuando slo se fa a muchachos, o
personas asalariadas para cantar, o llevar faroles, o cuando se corta en las
calles por pararse a cantar otras oraciones por los enfermos, o por el gusto
y antojo de algunos particulares.
Peor es que se pierda el respeto al Rosario, y de ocasin a algunas
personas que ven la indevocin, que oyen la mala y ridcula voz del cantor,
el desorden de la procesin, o que tal vez se forma sta en un portal, o en
la calle delante de algn cuadro arrimado a alguna pared, a que se noten
estos defectos del debido culto a Dios y sus Santos, y acaso se atribuya al
vil inters de limosnas, que se andan sacando por las calles casi con
violencia" (100).
Reitero, los ejemplos que venimos de conocer nos han acercado a una
visin de la sociedad espaola, metrpoli y Amrica Meridional, que nos
permite ubicar y ponderar debidamente el grado de "relajacin" que los
documentos atribulan a la sociedad montevideana que, como se comprue-
ba, si bien particip de aquel descenso del nivel de moralidad que se
experiment en toda la monarqua, fue notoriamente superada en la
gravedad de sus manifestaciones por lo que en otros mbitos ocurra.
60
NOTAS
(1) Juan A. Apolant, Gnesis de la Familia Uruguaya, 2a. Edicin, ampliada
Montevideo, 1975.
(2) Informe de Bruno M. de Zabala, transcribe Apolent, opus citado, pp. 78-80.
(3) Antonio Jos Pemetty, Historia de un viaje hecho a las Malvinas y al Estrecho
de Magallanes (1763-1764), Citado por Horacio Arredondo en Anales Histd-
oos de Montevideo, T. III, p. 110.
(4) Jos de Viera y Clavija, Noticias de la Historia General de las Islas Canarias o
Afortunadas, Madrid, 1776, pp. 255 y otras.
(5) A.G.N. Particulares. Coleccin Falcao, Caja 333, Carp. 4.
(6) Anales Histricos de Montevideo, T. III, p. 224 (Espinosa y Tallo).
(7) Ibidem, p. 152.
(7 bis) Pemetty, opus y loros citado, p. 96.
(8) Anales Hist. de Montevideo, T. III, pp. 183-184 (Diego de Alvear).
(9) Jos A. Gadea, El ambiente hogareo donde naci Jos Artigas, en Apartado
del Boletn Histrico del E.M. del Ejrcito, 2a. Edicin, Mont. 1974, p. 6.
(10) En 1990, cuando visitaba la ciudad balnearia de Puerto Vallarta, en el Estado
mexicano de Jalisco, pudo comprobar la existencia, en calles principales de la
ciudad antigua, de casas construidas con buenos materiales que slo tenan
una pieza, con ventanas y puertas abiertas a la calle a traves de las cuales, sin
proponrselo, el transeunte poda enterarse de lo que dentro habla y ocurra.
(11) Pemetty en opus y locus citados, p. 109.
(12) Ibidem, p. 110.
(13) El desarrollo de la poblacin de Montevideo en el siglo XVIII sigui el siguiente
ritmo: 1730, unos 300 habitantes, 1743, "154 vecinos", Carta del Gob. Domingo
Ortiz de Rozas al Rey, (solo toma en cuenta a los varones adscriptos todos al
servicio de las armas, por lo que el total de habitantes podra calcularse en ms
de cuatrocientos incluidas mujeres, hijos y sirvientes). 1751, Segn informe
elevado al rey por el Cabildo: 189 mayores, 206 menores, 33 esclavos y 88
criados; total 516 personas (lo que avala el clculo anterior que Torre Revallo
en 'Del Montevideo del s/XVIII, R.IH.G. T. VI, NO 2, p. 627, no realiz). Esas
gentes vivan en 85 casas; 1760, el mismo informe estima para este ao: 445
mayores, 459 menores, 258 esclavos y 167 criados lo que hace un total de
1.389 personas que habitaban en 136 casas (A.G.N., Particulares. Colec.
Fa~, Caja 333, carp. 4). El Cabildo remita este informe subrayando
precisamente el incremento notable que exhiba la poblacin de Montevideo
que en diez aos se habla ms que duplicado y lo ms notable, signo del
mejoramiento de la situacin econmica de sus habitantes es que el nmero
de esclavos ha aumentado cinco veces y media yel de sirvientes, posiblemente
indos, al doble.
1780, segn el padrn de ese ao '3.215 blancos vivan en 977 casas,
habitando en la misma ciudad, esclavos criados, y agregados: 1.466 negros,
indos y mulatos' (Torre Revello, del Montevideo, etc., p. 628-629).
Se puede apreciar en treinta aos la poblacin de la ciudad-puerto se habla
61
multiplicado por diez.
(14) Apolant, opus citado pp. 862-863.
(15) Ibidem, p. 843.
(16) Ibidem, p. 945.
(17) Ibidern, p. 975.
(18) Ibidern, p. 497.
(19) Ibidem, p. 511.
(20) Ibidem, p, 460.
(21) Ibidem, p, 700.
(22) Ibidem, p. 1749-1750-1745.
(23) E. Favaro, Dmaso Antonio Larrafiaga, su vida y su poca, Montevideo, 1950,
P. 5.
(24) Apolant, opus citado, p, 691.
(25) Ibidem, p. 876.
(26) Ibidem, p. 1539.
(27) Ibidem, pp. 473, 474.
(28) Ibidem, p. 493 y p. 951.
(29) Ibidem, p. 407 y p. 1550.
(30) Ibidem, pp. 149 y 171.
(31) Ibidem, p. 1075,.
(32) Ibidem, p. 1634.
(33) Ibidem, p. 1733.
(34) A. A., T. ti, pp. 1-34.
(35) J. A. Gadea, El gran amor de Arfigas, Diario Accin, Montevideo, 23 de
setiembre de 1964.
(36) Apolant, p. 10453.
(37) R.H.S. 1-Washington Lockhart y Manuel Santos Pires, Descendientes de
Artigas en Soriano, p. 4.
(38) Apolant, 1043,
(39) A. A., T. ti, Doc. de fecha 5 de diciembre de 1807.
(40) Apolant, 1043.
(41) A. A., T. ti, p. 348.
(42) Torre Revello, opus y locus citados, p. 629.
(43) Ibidem, pp. 649-650.
(44) Pemetty, opus y locus citado, p. 106-107.
(45) Lauro Ayestarn, la Msica en el Uruguay, Sodre, 1953, p. 67.
(46) Alejandro Ayestarn, El candombe a traves del tiempo, opsculo, 1983.
(47) Lauro Ayestarn, opus citado, p. 82.
(48) Jesus Pereira Pereira, La religiosidad y la sociabilidad popular, en Carlos 111,
Madrid y la Ilustracin, Edit. Siglo XXI, Espaa, 1988, p. 246.
(49) Ibidem, p.2 47.
(50) Ibidem, p. 249.
(51) Mara J. del Ro, Represin y control de fiestas y diversiones, en Carlos lli,
Madrid y la Ilustracin, Edit. Siglo XXI, Espaa, 1988 p. 303.
(52) Ibidem, p. 304.
62
(53) Boletn del Inst. de investigaciones Histricas de la Facultad de Filosofa y
Letras de Buenos Aires, Aro V^, N^ 29, 1926. Jos Torre Revello, Un pleito
sobre bailes entre el cabildo y el Obispo de Buenos Aires (1746-1757).
(54) Es preciso distinguir el significado de la palabra, 'Tmques' o 'trucos', denomi-
nacin de un juego de destreza y habilidad que se ejecuta sobre una mesa de
billar, y que estaba muy de moda en el Ro de la Plata en la poca estudiada,
del "truco", juego de naipes tan popular an hoy en nuestro medio.
(55) R. Historia (A), NOPP 7, 1957, Miscelnea, p. 99.
(56) A.G.N. Escribana de Gobierno y Hacienda. Cala 3, Exp. N8.
(56 bis) J. J. Parish Robertson, La Argentina en la poca de la Revolucin, Buenos
Aires, 1920, p. 246.
(57) J. A. Traibel, Artigas antes de 1811, en Artgas, El Pas, 1951, p. 33.
(58) R. H. T. XIV, Nos. 409-42, 1943. Carlos A. Passos. Un juego de naipes de la
poca de Artigas, pp. 283-301-
(69) R. Historia (A). NO 38, 965, Miscelnea, El consumo de vino en el primitivo
Buenos Aires, p. 89.
(60) Acta Capitular del 30 de enero de 1760.
(61) dem del 28 de enero de 1799.
(62) dem del 17 de febrero de 1741.
(63) J. J. Parish Robertson, opuscitado, pp. 246-249.
(64) Gregorio F. Rodriguez, Historia del Gral. Alvear, Buenos Aires 1913, T. ti, p.
563.
(65) AGN, Particulares, Caja 6, Carpeta 1, doc. 10, reproducida fascimilarmente en
Hoy es Historia, N27, Mayo-Junio de 1988.
(66) AGN, Ex Archivo Gral. Administrativo, N9 168, p. 15.
(67) Apolant, p. 505.
(68) Idem, p. 230.(69)
(69) Acta Capitular del 19 de agosto de 1776.
(70) Acta Capitular del 3 de diciembre de 1779.
(71) Pernetty, opus.y loros citados.
(72) R. H. N 3, 1917, Diario de la expedicin del Brigadier Gral, Craufud. PP. 522-
523.
(73) J. M. Traibel, opus y locus citados, p. 32.
(74) G. F. Rodriguez,.,pus cita; p. 576.
(75) Eugenio Petit Muoz, Valoracin de Artigas, en Artigas, El Pas, 1951, p. 302.
(76) G. F. Rodriguz, opus citado, p:576..
(77) Publicacin de la Facultad de Filosofa y letras d Buenos Aires, T. I, 1913,
Documentos para la Historia del Ro de la Plata, pp.:8 y9.
(78) AGN, Manusciitbs,l; Cajn de Sstr,'.Manel Perez Castellano, p. 46.
(79) Acta Capitular-d-14.8-marzb d^776!). .".: ". .
(80) Acta Capitular'd61 6 de-gqst de 1783 -'-
(81) R.I.H.G, T VI; W;2,Toire Rvllo p 632 ."
(82) Perez Castella!pus y toctisatados.zp, 48 vta
.." . '"-.....
(83) Apolant, p. 45W
(84) Idem, p. 1.708-1709.
83
(85) Idem, p. 563.
(86) Idem, p. 1702-1703.
(87) Idem, p. 510.
(88) Idem, p. 496.
(89) Idem, p. 594.
(90) Idem, p. 1689.
(91) Idem, p. 988.
(92) Acta Capitular del 27 de marzo de 1786.
(93) Acta Capitular del 24 de marzo de 1792.
(94) AGN. EG. y H. Caja 33.
(95) AGN. Ex. Arch. Gral. Adm. L. 68 bis, fs. 61.
(96) Acta Capitular del 15 de noviembre de 1800.
(97) R. H. Nos. 52-54, Informe sobre el arreglo de los campos de la Banda Oriental,
Annimo, p. 523.
(98) Boletn del Inst. de Investigaciones Histricas de la Facultad de Filosofa y
Letras de Buenos Aires, 1926-1927, T. V. Nos. 29-32, Torre Revello, Como
escribi sobre las costumbres de la colonia un fraile capuchino, pp. 707-709.
(99) Jess Pereira Pereira, opus y locus citados, p. 209.
(100) Ibidem, p. 244.
GJn~ y nays. La$ d'stramiones del paucM. ~kn del suaduro
64
CAPITULO II
IGLESIA Y SOCIEDAD
Plano de la ensenada de Montevideo con b payeaaEO rara la lonaiaoao de la dudad de san Fesre
1. LA IGLESIA EN EL MONTEVIDEO
DEL SIGLO XVIII
PREAMBULO
La adhesin a la Iglesia Catlica fue en la Amrica Colonial, -conven-
cimiento, costumbre u obligacin-, actitud comn de todos aquellos que
hablan nacido o vivan en grupos sociales estables. En la Banda Oriental
slo constituyeron excepcin los elementos marginados que dispersos en
la campaa llevaban una vida "libertina" y, al decir de un annimo funciona-
rio:
'no tenan ms fe sobrenatural que una simple aquiescencia a los
misterios de nuestra religin, si los han odo referir por causalidad o para
servirse de ellos en alguna blasfemia... Todos los de la campaa viven sin
dar ni recibir religin." (1).
En cambio, en los centros poblados todos los habitantes ingresaban a
la Iglesia por la va de los ineludibles sacramentos del bautismo y la
confirmacin y deban, necesariamente, mantener esa relacin a traves del
cumplimiento de una serie de obligaciones: la misa dominical, la confesin
y comunin, al menos una vez al ao, etc. Al respecto resulta sumamente
ilustrativo el contenido de una comunicacin presentada por la Profesora
Margarita Patron de Olazabal al V Encuentro Nacional de Historia, 1988,
referida a una visita pastoral realizada en 1804 al, entonces, pueblo de San
Jos por el Obispo Benito Lu y Riega. De ese trabajo extracto estos
provechosos prrafos:
"Descontando que la poblacin eratoda catlica y concurra a misa los
domingos, muchos otros das obligatorios e incluso a veces diariamente,
(Lu) no hace mencin de ello. En cambio pide al Prroco que insista en la
explicacin del evangelio y que en los domingos y das festivos por la tarde
"junte a los feligreses al toque de campana preguntando a los jvenes la
doctrina cristiana y explicndola despus con toda pureza y claridad".
67
Recomienda tambin la "oracin mental" que debe practicarse diariamente
en los tiempos de Adviento y cuaresma. Los feligreses deben reunirse
durante esos perodos -que suman ms de 70 das en el ao- al toque del
Ave Mara. Despus de rezado el Rosario "se tenga con ellos un quarto de
hora de leccin espiritual y otro de meditacin sobre los puntos que se han
ledo". El resto del ao se debe hacer los domingos por las tardes despus
del catecismo "procurando no ser molesto".
Quiere decir que en das domingos, los buenos religiosos de la Villa
concurran a misa bien temprano, realizaban sus oraciones en familia antes
del almuerzo y por las tardes tenan doctrina cristiana, rezo del Rosario y
media hora de leccin espiritual y reflexin.
Esto se repeta, en parte, los das festivos acompandose de proce-
siones.
Los fieles confesaban y comulgaban con asiduidad pero deban por lo
menos hacerlo obligatoriamente una vez al ao. Se llevaba como control
una matrcula anual o padrn de los que confesaban, dentro del perodo
comprendido entre el sptimodomingo del ao y la festividad de Corpus que
la Iglesia celebra el sexagsimo da despus del domingo de Pascua.
Durante ese lapso el Capelln deba "anotar por cuadra y casas todos los
Vecinos Cabezas de familia de quienes se componga su feligresa
expresando el nombre y apellido del Varon, el de la Muger, hijos y criados
y esclavos con especificacin de los prbulos, de los qe. solo confiesan, y
de los qe. tambin comulgan, teniendo entendido, qe. no hay persona
alguna qe. por su calidad, dignidad est esenta de la matrcula".
Deestaformase tena un panoramatotalde la poblacinde la Villa, los
hogares formados, el nmero de varones, mujeres y nios, los esclavos y
libertos y el control severo de las prcticas religiosas. El Obispo peda
adems que se le remitiera "una nota autntica de dichas matrculas,
certificando al pie no tener ms feligreses, que los contenidos en ella, y
expresando con toda claridad las Personas, qe. han cumplido con el
precepto anual, y las qe. no, amonestando a estas fraternalmente pa. qe.
lo verifiquen y apremindolas, si fueren tenaces en su resistencia con todo
rigor de derecho" (2).
Parte, la ms importante de la vida social, se desarrollaba pues
alrededor de la observancia de los ritos eclesiales, de sus festividades, de
sus rosarios, triduos, quinarios, odavarios, novenarios y en la actividad de
las cofradas, archicofradas, hermandades, compaas, congregaciones,
en que se encuadraba la mayora de los pobladores atendiendo a sus pre-
ocupaciones de orden ultraterrenal; excepcin hecha de la Hermandad de
68
San Jos y Caridad, fundada en 1775, que en Montevideo se ocupaba,
adems, de mantener en funciones el Hospital de Caridad y de recoger y
administrar "las limosnas de los pobres que son sentenciados a muerte por
la Justicia", de allegarles consuelo espiritual y atender sus expensas
funerarias (3); todo ello vinculado estrechamente a la materia religiosa.
Slo dos agrupaciones, el Gremio de Hacendados y la Junta de
Comerciantes, creadas en los fnales del siglo XVIII, la primera en 1791 la
otra en 1794, se organizaron ytrabajaron en la Banda Oriental defendiendo
los intereses materiales de sus miembros (4).
Ese riguroso encuadramiento y el estricto, mltiple y obligado ceremo-
nial haba sido decidido en el Concilio de Trento, todo lo que se complemen-
t, asimismo, mediante la unificacin de los comportamientos piadosos de
los fieles, para lo cual se dif undieron nuevas devociones: el rezo del Rosario
en comn, los ejercicios espirituales, el Santo Sacramento de la Eucarista;
mas tarde, los cultos colectivos del Sagrado Corazn de Jess y de la
Inmaculada Concepcin de Mara y, finalmente, con "la nstrumentalizacin
de lo desconocido al servicio material de la Iglesia". Tales fueron las
"herramientas elaboradas en el siglo XVI para controlar la sociedad y frenar
los avances de la Reforma" (5).
a) Los lugares del culto
La primera construccin dedicada a las ceremonias piadosas que se
levant en Montevideo -se entiende, aquellas a que asista el pueblo en
general, porque primero en el Fuerte y despues en la Ciudadela existieron
capillas a las que concurran los soldados de la guarnicin-, (6)fuedescripta
as, en su aspecto y carencias, por el Cabildo de la ciudad en 1738: "una
corta ermita o choza donde de mucho tiempo a esta parte se celebra misa
y los oficios divinos, sin que asista la mayor parte del pueblo por la cortedad
del
Se trataba de la capilla levantada en 1724 por los jesuitas que, como
capellanes de los indios que se encargaron de las obras de fortificacin,
llegaron al sitio donde se haba decidido fundar el pueblo. Ese modestsimo
templo estaba ubicado en la manzana que hoy delimitan las calles Cerrito,
Zabala, Sols y Piedras, exactamente en la esquina de Zabala y Piedras, y
a partir de 1730 y hasta principios de los aos cuarenta sirvi de provisorio
templo mayor mientras se estaba construyendo la primera Matriz. All
mismo siguieron oficiando los frailes de San Francisco y en ese mismo
terreno levantaron ms tarde el edificio de su hospicio, fundado en 1742,
69
oportunidad en que el cabildo les asign la manzana, y en ese mismo lugar
establecieron el convento que por Real Cdula de 1760 autorizara Carlos
III.
El segundo edificio dedicado, sino a ceremonias del culto,. ya que de
ello no existen constancias fehacientes aunque s algunas menciones en
mandas y legados-, fue la poco conocida Capilla de la Cruz o Capilla de la
Santa Cruz de la Pasin ubicada en la esquina formada por las calles hoy
denominadas 25 de Mayo y Juan Carlos Gmez (sitio donde existe la
librera Barreiro). Precisamente por lo poco que de ella se ha escrito, -
apenas su mencin por Luis Ponce de len en su trabajo sobre la Ciudad
Vieja... (pp.30 y 35 y 106) y, en dos oportunidades por Apolant en su
Gnesis... (pp. 152 y 985), figurando tambin en el plano que en 1771
realiz el Ing. Fco. Rodrguez Cerdoso, (Iconografa de Montevideo, Lmi-
na VII, p. 74)-,importa reproducir parte de la informacin que en relacin con
su historia encontramos en el Memorandum quecon motivo de los noventa
aos de actividad de la Librera Barreiro y Ramos S.A. escribiera el mismo
Dr. Luis H. Ponce de len: 1726 - 1727. "El cuarto de manzana (se refiere
a la esquina Sur-Este que forman las calles hoy llamadas 25 de Mayo y J.
C. Gmez) fue dado al matrimonio de inmigrantes canarios Antonio Garca
de Avila y Francisca Rosa Rodriguez, quienes antes de 1730 levantaron
sobre la esquina una Cruz que despus lleg a tener Capilla, de ahel primer
nombre de la calle 25 de Mayo, calle de la Cruz. En 1738 donaron la mitad
de aquel solar a Jacome Claramboux con la obligacin de que ste se
hiciera cargo de "una misa perpetua, cada ao, rezada a la Santa Cruz de
la Pasin".
Probablemente ya exista en ese ao la Capilla pues consta agregado
a las cuentas de la testamentara de Antonio Romaguera que Antonio
Garca de Avila "cobr un legado que l testador le hizo para su entierro en
la Capilla de la Santa Cruz de la Pasin". Garca de Avila fu por muchos
aos sacristn de la Matriz.
El 26 de julio de 1746, del solar que restaba, los esposos Garca de
Avila-Rodriguez vendieron a un portugus artillero al servicio del rey una
porcin lindera" por el Norte con tierras donde est fundada la Capilla de la
Cruz".
El 8-4-754 test Francisca Rosa Rodrguez, falleciendo pocos das
despus. No haba tenido hijos. Dej heredero al esposo, pero "sacando la
Capillacon el solarque le pertenece, para el Hospicio de Nuestro Padre San
Francisco, para que me hagan bien por mi alma". Y en verdad, no slo
legaba la Capilla, sino su 1/2 en su chacra del Miguelete, tambin al
70
Hospicio, "con cargo de que se me diga en dicha Capilla-la de la Cruz- una
Misa cantada el da de la exaltacin de la Cruz, por todo el tiempo que
tuviere dicha Capilla".
Como los bienes eran todos gananciales, el viudo no cumpli de
inmediato los legados de su esposa, pero continu cuidndolos hasta su
muerte, ocurrida en 1769. Test unos aos antes, o mejor dicha, di poder
para testar al Prroco, Dr. Barrales, declarando que "la Capilla de Santa
Vera Cruz que hasta aqu poseo (cuyo terreno propio es slo el que se ve
ocupa su edilicio), pertenece y toca al convento de Nuestro Serfico Padre
San Francisco, por haberlo as dispuesto y mandado la voluntad de mi
difunta esposa Francisca Rodrguez; y tambin la 1/2 de una suerte de
chacra que dej mandado al dicho Convento, por una Misacantada". Sobre
esto no he visto antecedentes, constndome solamente (por referencias de
escrituras posteriores) que el Convento vendi el solar-con o sin Capilla, tal
vez arruinada definitivamente-, en documento simple, a Fernando Martl-
nez, antes del 1-2-770, fecha sta en que Francisco de lores, luego de
haber pensado edificar el sitio comprado a Garca de Avila en 1768 (pues
tenia all piedra acopiada), lo vendi al mismo Fernando Martnez, quien a
lo largo de todo el frente por ambas calles lleg a tener edificadas, antes de
terminar el siglo, 26 viviendas de altos y bajos.
Meses antes de fallecer, Garca de Avila achic ms su solar, vendien-
do a Francisco de Lores la parte donde tena edificada la casa (151/2 v. de
frente al Norte, por su fondo correspondiente), con sus bienhechuras
arruinadas, por $1.100. La escritura es de fecha 10-10-768. Estaba en pie,
todava, la Capilla de la Vera Cruz, lindera por el Oeste.
La confirmacin, por Garca de Avila, del legado de la Capilla otorgado
por su mujer, hizo pasar la propiedad de la Capilla y de su terreno, al
Convento de San Francisco".
Los frailes de San Francisco vendieron el solar a Fernando Martnez
antes del 1 de febrero de 1770.
Ponce de len aclara que no ha encontrado noticia alguna que se
refiera a que en la referida capilla se haya autorizado la celebracin de
misas o la realizacin de inhumaciones. Si tal autorizacin no existi la
Capilla de la Cruz, de la Santa Cruz o de la Santa Vera Cruz puede haber
sido un simple oratorio sin privilegio eclesial alguno con lo que habran
quedado defraudadas las espectativas de quienes pagaron por misas y
entierros a realizarse en aquel lugar.
El tercer edificio dedicado al culto catlico que conoci la ciudad fue la
verdadera Iglesia Matriz, levantada en el mismo sitio donde hoy existe la
71
Catedral Metropolitana; sobre el accidentado y extenso proceso de su
fabricacin, que debi iniciarse en 1730 y recin pudo inaugurarse, sin
terminar, en 1740, y sobre su ruina final en 1787 se hablar ms adelante.
Otra capilla instalaron los jesuitas en 1749, en la esquina que hoy
forman las calles Ituzaing y Rincn (sitio en que se levanta el edificio que
ocupa el Ministerio de Transporte y Obras Pblicas), adecuando a las
necesidades del culto laconstruccin all existente comprada por los padres
de la Compaa al Teniente Jos Gmez; allof iciaron esos religiosos hasta
su primera expulsin en 1767. Pernetty la conoci y la describi de esta
manera:
"es una casita sin apariencia que slo se distingue de las dems por
una pequea campana colocada en un arco que sobresale unos tres pies
(poco ms de un metro) de la cumbrera del edificio, en uno de cuyos
extremos est emplazada".
En 1787 esta capillita, como consecuencia del derrumbe de las
paredes de la primitiva Matriz, hubo de ocupar interinamente su lugar hasta
la inauguracin en 1804 del edilicio hoy transformado en Catedral Metropo-
litana.
El Pbro. Juan Jos Ortiz prroco desde 1783, determin ejecutar
importantes trabajos en la referida Capilla de los Jesuitas para poner a sta,
dentro de lo posible, en condiciones de servir de Matriz. Invirti en las
modificaciones y mejoras la cantidad de cuatro mil pesos. Como la Capilla
no tenla ms que "diez y siete varas" de largo, el Padre Ortiz, haciendo
demoler los tabiques de la portera y aposentos de los Padres, pudo darle
una longitud de "casi cincuenta varas" sobre la hoy calle Rincn (7).
A fines del siglo, en 1798, se coloc la piedra fundamental de otro
edificio religioso, la Capilla de la Caridad, anexa al Hospital; fue inaugurada
en el siguiente centenio.
b) Los Ministros del culto
En el periodo que examinamos la Banda Oriental, desde el punto de
vista religioso, form parte de la Dicesis de Buenos Aires, creada en 1620,
cuya autoridad mxima era ejercida por un Obispo radicado en la capital
portea.
No es del caso agotar el tema haciendo una relacin de todos los
religiosos que ejercieron su sagrado ministerio en Montevideo durante el
lapso estudiado. Simplemente bastar, por lo que altema importa, conocer,
de aquellos miembros de las rdenes que aqu residieron, franciscanos y
72
jesuitas, los mencionados en los documentos consultados en relacin con
el tema central de este trabajo, as como dar noticia de quienes fueron los
sacerdotes que actuaron como prrocos de la iglesia Matriz.
Los franciscanos
los frailes de Francisco de Ass fueron los primeros en vincularse, por
efectiva radicacin, con el pueblo naciente; adems de las obligaciones de
su apostolado religioso fueron los continuadores de la obra educadora
iniciada por los jesuitas a fines de los aos cuarenta y su permanencia no
se vi interrumpida, como la de aquellos, en el cursodel siglo XVIII. Un nico
grave problema les fue planteado por el gobierno espaol en 1811, en
oportunidad de la expulsin del grupo de frailes patriotas.
En 1742 Fray Jos J. Cordobs present al Cabildo un memorial
donde, en breve sntesis, hizo la historia de la actividad pionera cumplida
por los miembros de la Orden en Montevideo y proporcion los nombres de
los padres que, desde 1724 a 1731, trabajaron aqu. Se reproduce, en la
parte qu interesa, ese documento cuyo contenido fue certificado por el
cuerpo el 7 de agosto de aquel ao:
"los capellanes primeros que fueron desde el ao de 24 hasta el de 26,
y desde el del26 que fueron tambin curas hastael de 30, que vino donJos
Nicols
Barrales han sido todos de mi Serfica Religin. La segunda;
referido y presentado Fr. Jos Javier Cordovs ha sido capelln de la tropa
de Su Majestad y un mismo tiempo teniente de cura de esta dicha ciudad
desde el ao de 31, de 5 de Abril hasta la presente de ste, sirviendo
generalmente as la tropa como la vecindad, pes he llegado salir hasta
veinte cuatro leguas, que fu hasta Pan de Azcar, confesar un vecino
y junto el haberme conservado sin disensiones por el trmino de los once
aos sin tener muda por mi Religin, siendo costumbre el mudar los
capellanes cada seis meses en igualdad con los destacamentos. Comovine
yo tambin con esa orden y en ml se han complet ;do los dichos aos,
porque desde el ao 24 hasta el de 31 que vine hubieron los referidos el P.
predicador Fr, Pedro de la Cruz, el P. predicador Fr. Baltasar Garca, el P.
predicador Fr, Bernardo Cceres, el P. predicador Fr. Ramn Ramoa, el P.
predicador Fr. Esteban Mndez, quien impuso las procesiones y pasos para
la Semana Santa y determin celebrasen muchas festividades con ms
publicidad que la cortedad del pueblo pudiera. Quien muri en su tarea de
capelln y cura; despus vino el P. Fr. Pedro Pedraza, despus el P. Fr.
Pablo Ganto, despus el P. predicador Fr. Juan Cardoso, quien muri
estando de capelln y cura, despus del P. predicador Fr. Marcos Pablo
73
Toledo, y despus volvi el P. predicador Fr. Pablo Ganto, quien vine yo
mudar el ao 31 ".
"Como profesores se recuerda a Fray Juan Faramian, Fray Antonio
Campana y a Fray Jos Benito Lamas" (8).
Los curas vicarios
En 1826 a partir de la fundacin de la ciudad Fray Bernardo Casares
(o Cceres) desempe la funcin de Cura parroquial.
Despus vino como capelln Fray Ramn Ramos (de quien no se
encontr mencin en los libros parroquiales) yen 1727vino de curay Vicario
Fray Esteban Mndez "quien muri en su tarea de Capelln y Cura".
Siguieron Fray Pedro Pedraza y Fray Pablo Gauto (sic) (de los que
tampoco hay mencin en los libros parroquiales y que se habran desem-
peado nicamente como capellanes de la guarnicin).
El sucesor de Mndez fue desde 1729 Fray Marcos Luis de Toledo,
capelln, Cura y Vicario.
En 1730 el "Padre predicadory ledorjubilado FrayJuan Cerdoso, Cura
y Vicario de esta ciudad"y "quien muri, estando de capelln y Cura", sigui
a Fray Toledo.
A partir de entonces los dos cargos de capelln y Cura fueron
separados, siguiendo a Fray Cardoso Fray Pablo Gauto en su segunda
actuacin en Montevideo como capelln de la guarnicin, siendo sustituido
en 1731 por Fray Jos Xavier Cordovez quien permaneci durante muchos
aos en la ciudad, actuando en varias oportunidades tambin como
teniente de Cura; y como Cura y Vicario "propietario", como se dijo
entonces, el Dr. Jos Nicols Barrales, quien actu desde el mes de abril
de 1730 hasta enfermarse en 1763 y dejar el cargo en enero de 1764.
Al primer Curay Vicario propietario siguieron como Curas interinos: Dr.
Pedro Garca de Ziga entre febrero de 1764 y agosto de 1766. Dr. Juan
Francisco Bolaos de Ziga entre setiembre de 1766y setiembre de 1767
y Dr. Jos Manuel Prez Castellano a partir de setiembre de 1767 hasta
diciembre de 1768.
El segundo Cura y Vicario propietario fue Felipe Ortega y Esquibel
quien tom posesin de su cargo en marzo de 1770.
Despus de la muerte de Ortega en julio de 1778 actuaron como Curas
interinos, alternndose peridicamente en sus actuaciones:
Dr. Jos Manuel Prez Castellano (entre 1778 y 1780).
Pedro Pagola y Burgues (entre 1778 y a principios de 1783).
Luis Ramn Vida (entre 1778 y 1781).
74
Juan Antonio Guzmn (en 1781).
Juan Miguel Lpez Camelo (durante 1781 y 1782).
Sigui como tercer Cura prroco Juan Jos Ortiz quien asumi sus
funciones, en enero de 1783 yquien ejerci el ministerio durante ms de 30
aos, con interrupcin durante los meses del sitio, hastasu muerte en abril
de 1815" (9).
Los jesultas
Los padres de la Compaa de Jesus llegaron al sitio elegido para
fundar la ciudad, en 1724, el padre Bernardo Nusdorffer daba, en 1735, la
siguiente noticia relacionada con aquel acontecimiento:
"1724. Por orden de dicho Gobernador D. Bruno de Zavala se alistaron
cuatro mil indios Tapes para echar a los portugueses de Montevideo, a
donde queran poblar; y comenzaron a marchar los cuatro mil pero como los
portugueses, oyendo que venan indios, trataron de dejar su intento, por
orden del mismo Gobernador volvieron dos mil de camino... y fueron los
otros dos mil hasta Montevideo para trabajar un fuerte, como lo hicieron, y
est al presente, trayendo con sus caballos y mulas la fagina y sustento de
todos ellos, la lea para su uso de distancia de 6 leguas, con mucha
incomodidad... de suerte que dur hasta el ao 1729 remudndose siempre
los indios..." (1o).
Retirados en 1729 los capellanes ignacianos, la Compaa present
en 1742 una solicitud al Cabildo pretendiendo se autorizara la instalacin
en la ciudad de una Residencia suya. Como les fuera denegado ese pedido
los jesuitas se dirigieron con la misma pretensin al Rey quien, por Cdula
Real del 31 de diciembre de 1744 autoriz su establecimiento en Montevi-
deo, cosa que ocurri en 1746. Fu el Comandante Santos Uriarte quien
facilit su afincamiento mediante el ofrecimiento de una donacin de diez
mil pesos condicionada a que los padres se dedicaran a "educar a los
jvenes y dar auxilio espiritual a los pobladores", y eso hicieron los
hermanos de Loyola adems de atender el negocio de sus estancias, el
matadero de la ciudad, el molino de harina, el comercio de cueros y la
fabricacin y venta de bebidas alcohlicas en su establecimiento de la
Calera.
Los Superiores de la Residencia desde 1746 hasta la expulsin de los
padres decretada por Carlos III en 1767 fueron: Ignacio Xavier de Leyva,
Cecilio Sanchez, Manuel Garca, Ignacio Perera y Nioolas Plantich, figur
tambin como Superior interino el padre Eusebio Castaares. Segn
Ferres los primeros padres que vinieron fueron: Ignacio Leyva y Cosme
75
Agull yo Hermano Rafael Martorell (11); tambin realizaron aqu y en esa
poca, labor pastoral y de enseanza los jesuitas Andres Astin, Bonito
Riva y Segismundo Banes.
c) Festividades y celebraciones
Los das de la Iglesia
Adems de los das domingos, en que era de precepto la asistencia a
la misa, los montevideanos debieron atenerse, en cuanto a concurrencia
obligada a la casa de oracin, a lo que se decidi en el cuarto punto tratado
en la primera sesin celebrada por el recin estrenado Cabildo (30 de enero
de aquel ao). All, "adems de los tres das que ya estn sealados en el
libro de Padron como lo son", dice el acta correspondiente:
1 Da de Nuestra Seora de la Concepcin, como titular de la Iglesia
Matriz;
2 Da de los Santos Apstoles San Felipe y Santiago, como patronos
de esta ciudad;
3 Da del Seor San Sebastin, en memoria de que en este da
entraron las tropas de S.M. en este paraje se decidi "Sealar los
das de Tabla" en que todo el cuerpo de ciudadanos debe asistir a
la Iglesia Parroquial". La designacin de esos das como "de Tabla"
est relacionada con la tabla o tablilla que se usaba colocar en la
puerta de las iglesias anunciando a los feligreses aquellas fechas
sealadas como "fiestas de guardar" en que era obligatoria la
asistencia a las ceremonias conmemorativas realizadas en el
templo.
Prosigue el acta: "como dicho es de las tres festividades que van
referidas sealamos y juramos portales fiestas de tabla" (se numeran para
una ms directa comprobacin de que la costumbre de acumular das
feriados en cada ao no ha sido un invento de estos tiempos).
4) El primerdiadel mes de enero de cadaao; 5) dade Nuestra Seora
de la Candelaria; 6) el mircoles de Ceniza de cada ao; 7) Oficios de
Semana; 6) Primer da de Pascua de Resurreccin; 9) el primer da de
Pascua del Espritu Santo; 9) y 10) vspera y da de Corpus y 11) su octava;
12) dio de la Asuncin de Nuestra Seora; 13) primer da de Pascua de
Navidad; 14) el da diez y nueve de diciembre en que se celebran los aos
del Rey Nuestro Seor'; 15) se celebrar, asimismo, el da de la Bula de la
Santa Cruzada. Firmaron esa acta inaugural: El Gobernador Bruno de
76
Zavala (sic); los cabildantes: Jos de Vera y Perdomo, Cayetano Malo y
Jorge Burgues; adems un testigo: Diego Contreras.
En sesin posterior de ese mismo ao el Cabildo public un Bando por
el que se extenda la celebracin del da de los Santos Patronos de la
Ciudad a su vsperay seordenaba que: Iodos los vecinos asistan a las dos
funciones, multndoles en 10 pesos a cada uno que faltare".
Celebraciones cvico-religiosas
Tambin era ineludible la asistencia a las misas y sermones que se
realizaban en oportunidades tales como las celebraciones de la Proclama-
cin de los reyes, de su matrimonio, del nacimiento de los prncipes sus
hijos; igual cosa ocurra cuando se festejaba unavictoriamilitary, asimismo,
estaba presente la Iglesia en ocasin de "las exequias, funerales y sufra-
gios" por las personas de la casa real. En todos los casos, de una u otra
forma, el pueblo era el encargado de pagar los gastos que siempre
ascendan a cifras importantes para la poca y para los recursos del Cabildo
y de los vecinos. Verbigracia: en ocasin de "las honras y sufragios" "en pro
y beneficio del alma de la Reina y Seora (que en paz descanse entre los
santos)" como deca el acta capitular del 15 de diciembre de 1759, se
gastaron "ciento dos pesos y seis reales", de ellos cinco pesos para el pago
al sacristan Antonio de Avila y treinta, en especie, "Velas de cera labrada",
al "Vicario y a los religiosos de San Francisco"; en 1760 se invirtieron entre
2.800 y 3.000 pesos en las fiestas cvico-religiosas "de Proclamacin de
Carlos 111"; con motivo de las "exequias y funerales por nuestra Reyna y Sra.
Mara Amelia de Saxonia (que goza de Dios)", se invirtieron "noventa y dos
pesos y tres reales y medio", advirtiendo que "queda a favor de la ciudad la
armazn deltmulode maderay papeles pintados", asdice el acta capitular
del 6 de marzo de 1762, esta vez fue el padre Superior de la Residencia de
la Compaa de Jess, Ignacio Perera quien tuvo a su cargo la oracin
fnebre que mereci "general aplauso"y como pago por ese servicio recibi
"media arroba de chocolate", poco ms o menos cinco quilos, lo que pareci
poco a los regidores ya que decidieron tambien solicitar al orador sagrado
"se sirviera dispensar la cortedad de este reconocimiento".
d) El encuadre religioso de la sociedad
Ya se dijo que durante el perodo colonial la Iglesia tuvo el monopolio
en materia de organizacin de la feligresa, que entonces abarcaba la
totalidad de la poblacin; en la poca que consideramos las personas
77
piadosas pudieron optar en Montevideo por enrolarse en algunas de las
siguientes asociaciones:
i. La Venerable Orden Tercera de San Francisco, la ms popular,
fundada en 1742 por los frailes observantes de esa congregacin;
como ellos, esta sociedad acapar las simpatas de la mayora de la
poblacin.
2. Hermandad o Cofrada de Santsimo Sacramento, creada en 1742.
3. Congregacin de la Buena Muerte, fundada en 1754.
4. Cofrada de las Benditas Almas de Purgatorio.
5. Cofrada de Perpetuo Rosario.
6. Cofrada de San Felipe y Santiago.
7. Cofrada de Carmen.
8. Cofrada de las Hijas de Dios.
9. Cofrada de Negros (de San Bonito).
10. Cofrada de San Jos y Caridad (1775).
11. Congregacin de alumbrado y vela de Santsimo Sacramento
(1793).
e) Los Ingresos de la Parroquia
Varias son las fuentes que nos informan respecto a las sumas que, en
distintos momentos del siglo XVIII, se recaudaban en la Parroquia de
Montevideo. Una de ellas, el relato de Dom Pernetty, se refiere a los
ingresos anuales del Dr. Barrales que estima en la abultada cifra de 4.000
pesos en que inclua tanto lo recaudado en su actividad pastoral, como
aquellos que reciba por concepto de sus actividades comerciales. Otra, es
alguna estimacin, tambin referida al padre Barrales y solo relacionada
con lo percibido por sus trabajos eclesiales, hecha poro cabildo que valu
esos ingresos en 2.000 pesos anuales.
Otra informacin, esta referida a la totalidad de "los diezmos de
Montevideo en 1803', y a sus distribucin entre los diferentes beneficiarios
eclesiales, encontramos en el manuscrito de Perez Castellano (Cajn de
Sastre) donde, quien fuera teniente cura de la Matriz, reproduce el texto de
una representacin elevada por los curas que atendan la parroquia, "en
respuesta al informe que sobre sus novenos di el contador General' (del
obispado). En aquel ao "haban subido los diezmos de Montevideoa 21 mil
y pocos pesos ms, de los cuales, efectuados los descuentos del caso
correspondieron: "cinco mil pesos para el seor obispoyotroscinco mil para
seis prebendados" que radicaban en Buenos Aires; del resto, 3.288 se
78
distribuan en las obras de la Matriz y el Hospital; 2.326, correspondientes
a los dos novenos deban repartirse entre los cuatro curas que ya entonces
ejercan su sagrado ministerio en la Matriz, quienes reclamaban, adems,
parte de los 4.384 sobrantes, suma que deba repartir el obispo segn
ciertas normas de derecho cannico que al parecer no se cumplan.
Debemos tener en cuenta que en esta ltima informacin slo se est
hablando de una parte de las entradas de la Iglesia, los diezmos. De
cualquier manera en todos los casos se estn manejando cifras importan-
tsimas para la poca que se distribuan entre slo once personas.
Pero la noticia ms completa y detallada la hallamos en un documento
guardado en la Caja, de fondo de Escribana de Gobierno y Hacienda, que
contiene documentos de ao 1747, por lo que a ese ao puede correspon-
der el papel que se cita y que no lleva fecha. En l bajo el acpite
"Obvenciones anuales que tiene el curato de San Felipe y Santiago de
Montevideo segn juicio prudencial en partidas conocidas libres de quitas
de seor obispo" leemos: Misas semanales: Lunes y martes, dos misas de
nimas a 2 pesos, 4 pesos; Mircoles misa de el Carmen 2 pesos; jueves
Misa de el Seor 1 peso 4 reales. El total por misas ascenda semanalmente
a 7 pesos y 4 reales.
52 semanas que tiene el ao a 7 pesos y 4 reales totalizan 390 pesos.
Veinte casorios regulados a 20 pesos hacen 400 pesos al ao; treinta
entierros regulados a 15 pesos, entre grandes y pequeos, solo por la cruz
y posas (aunque mueren muchos ms se han reducido a este nmero) y
derechos, hacen 450 pesos al ao; setenta fanegas de trigo por la primicia
de todos los cosecheros de la regin, ciento cuarenta pesos; 250 pesos de
dos novenos de diezmos de granos y cuatropea; 400 pesos que todos los
aos se le dan por la asistencia que hace a los soldados de presidio; por
las misas cantadas de la octava de Corpus 20 pesos; por la de la
Concepcin, 25 pesos; por la funcin de Cofrada de Animas 25 pesos; por
la misa de los difuntos de la Hermandad del Sr., 12 pesos; por la de San
Felipe y Santiago, Patronos de esta ciudad, 6 pesos; jueves santos, 4
pesos. Todo lo cual hace un total anual de 2.149 con 4 reales (12). Al dorso
de esa hoja se lee: Nota: "Que no se incluye los novenarios de las misas de
los vecinos que mueren, regalos de los feligreses, y otras obvenciones que
con dificultad se pueden regular".
Tenemos en este caso un panorama ms claro de las sumas mnimas
de que anualmente podan disponer, sin quita alguna y contando con casa
gratis, los ministros del Seor que actuaban en la Matriz montevideana, en
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tiempos en que el vecindario del pequeo poblado era reducidfsimo y, en
su mayora, de modestsimos recursos.
Para tener una idea aproximada de la importancia de los recursos de
que disponan los pastores de almas a cuyo cargo estaba en el siglo XVIII
la atencin de los servicios religiosos que se ofrecan en la Matriz vamos a
comparar el ingreso mnimo que de acuerdo a la estimacin que antecede
corresponda al cura y Vicario "propietario" el Dr. Jos Nicols Barrales
(quien, como sabemos, atendi su parroquia hasta 1764), -bastante ms de
2.149 pesos si consideramos lo que por concepto de los items omitidos
poda agregarse a esa cantidad ya de por s importante que corresponda
a una entrada mensual de casi 180 pesos-, con lo que perciban mensual-
mente otros miembros de la sociedad montevideana, algunos de ellos
treinta y ms aos despus.
Con nueve pesos mensuales se retribua en 1764 el trabajo del capataz
de la estancia de la ciudad ubicada en la zona de el Pintado, don Santos
Zapata (13); 9 pesos y tres reales ganaban los marineros de la fala de la
Plaza a fines del siglo y el patrn de esa embarcacin 19 pesos y tres reales
(14); por la misma poca, en 1791, el capataz del Servicio de Carretas dei
Rey perciba 20 pesos mensuales, su ayudante 19, un carpintero jefe 29,
otro carpintero 18 y los peones 8 (15), tambin en 1791 el capataz de la
estancia de la caballada del Rey reciba 16 pesos mensuales, su ayudante
12 y los domadores 10 (16). Veamos ahora los sueldos de algunos
funcionarios de afta jerarqua, por ejemplo el Inspector General del Virrei-
nato, cargo que en 1787 ejerca don Antonio Olaguer y Feli, tenla una
asignacin de 936 pesos anuales o sea 78 mensuales (17), en 1791,
Francisco Rodrguez Cortez, que funga de Oficial Mayor de la Real Caja,
ganaba 500 pesos anuales, poco ms de 41 mensuales; Jacinto Acua de
Figueroa, entonces Oficial 2 de esa oficina hacendf stica, era retribuido con
450 pesos anuales y el Oficial 3con 350 (18).
No eran mejor tratadas las maestras a las que en 1795 se les abonaba
una mensualidad de 25 pesos, con derecho a habitacin; ni los soldados ya
que a un blandengue se pagaban 10 pesos mensuales y, ya en tiempos de
la patria artiguista en 1815, Pablo Zufriategui, Capitn del Cuerpo de
Artillera, encargado de la captanla del Puerto reciba por mes 75 pesos y
los simples marineros apenas 7 pesos (20); un amanuense del juzgado
perciba, a principios del siglo XIX, 25 pesos por mes y el Secretario del
Cabildo 12 pesos (21).
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No est dems la exhibicin de tantos y tan variados ejemplos, ya que,
precisamente por abarcar tan amplio espectro de la sociedad montevidea-
nadelapocanospermitencomprendermejorlaprivilegiadasituacinque,
tambin en materia econmica, ostentaron los hombres de Iglesia, muy por
encima an la de los altos jerarcas militares.
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NOTAS
(1) R.H.. NO 52-54, Memoria sobre el arreglo de los campos de la Banda Oriental,
annimo, circa 1794.
(2) Margarita Padron de Olazabal, La visita del obispo Lue, Sociedad y religin en
San Jos colonial, en HOY ES HISTORIA, N.34, 1989, pp. 57-58.
(3) AGN, Ex-Archivo Gral. Adm., Caja 689.
(4) Luca Sala.de Touron, Nelson de la Torre y Julio C. Rodrguez, Estructura
econmica-social de la colonia, Epu, 1967, pp. 124-129.
(5) Jess Pereira Pereira, opus y locus citado, p. 224.
(6) Apolant, p. 134.
(7) AGN, Ex Archivo Gral., Adm., NO 42.
(8) Juan Villegas S.J., La Educacin en la Banda Oriental, Mont. 1989.
(9) Apolant, pp. 1376-1377.
(10) RING, T.V. N" 2, Documentos inditos relativos a los antiguos jesuftas en el
Uruguay, p. 506.
(11) Carlos Ferres, Epoca colonial, p. 63.
(12) AGN. Esc. de G. y H. Caja 2 Carpeta 3.
(13) Acta Capitular del 14NIU64.
(14) AGN., Ex Arch. Gral. Adm. Caja 224, Fs. 127,
(is) Idem, fs. 128.
(16) Idem. fs. 121.
(17) Idem, Caja 155, fs. 46.
(18) Idem, Caja 224, fs. 90.
(19) AA., T. 2^, p. 12.
(20) AGN., Ex-Arch. Gral-, NO 209, fs. 36.
(21) Acta Cap. del 26NU79.
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2. VIDA, PASION Y MUERTE DE
LA PRIMERA IGLESIA MATRIZ
a) Una Matriz provisoria
Como ya se dijo fueron los padres de la Compaa de Jess, llegados
e125 de marzo de 1724 al sitio donde se haba decidido fundarla ciudad de
Montevideo en calidad de capellanes de los dos mil indios tapes destinados
a la construccin de las fortificaciones (1), quienes con el trabajo de sus
"reducidos" levantaron el primer edificio destinado al culto catlico con que
cont el nuevo poblado.
Esa capilla "con muros de piedra firme y cubierta de tejas" (2), erigida
en la esquina que hoy forman las calles Piedras y Zabala, apenas meda "8
varas de largo (unos 6 metros y medio) y 4 varas y tres cuartos de ancho
(unos 4 metros)" (3); "pequea y desadornada ermita" que ya en 1739 no
tena campana por haberse quebrado la que haba (4), sera despus
durante ms de un decenio la primera, msera y provisoria iglesia Matriz de
Montevideo.
Esa pieza, que eso era la capilla por sus dimensiones, no poda dar
cabida a los primeros escasos trescientos vecinos del naciente poblado
quienes para cumplir con las ineludibles obligaciones que les impona su
religin deban someterse a las "mortificacionesdelas inclemencias del aire
y del fro" y digo cumplir debiendo agregar: teoricamente, ya que aquellos
de los concurrentes que necesariamente quedaban fuera del poco podran
aprovechar, desde el punto de vista religioso, de las ceremonias que dentro
se desarrollaban.
Y fue en la reunin celebrada por el cabildo el 30 de enero de 1730, a
la que asisti el Gobernador y Capitn General don Bruno Mauricio de
Zabala,- sin duda el impulsor de las medidas, todas relacionadas con la
religin, que all se tomaron-, cuando se resolvi acordar al pequeo templo
el caracterde Iglesia Matriz "en el intern se fabrique iglesiadecente donde
est delimitada, que es el de la plaza mayor". Es de destacar que en la
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oportunidad Zabala ofreci, y proporcion ms tarde, toda la madera,
clavazn, tejas y caas y los maestros carpinteros necesarios para la obra".
b) El largo y penoso perodo de "gestacin" de la primera
Matriz
En el acuerdo del 30 de enero se resolvi adems nombrar "mayordo-
mo de la fbrica que se debe hacer de la iglesia parroquial en el sitio que
para ello se ha sealado (su ubicacin definitiva, que es la actual, habasido
determinada modificando el reparto de Millan) a la advocacin de Nuestra
Seora de la Concepcin y los Santos Apstoles San Felipe y Santiago".
Recay el nombramiento en elAlferez Real del Cabildo, Juan Camejo Soto
a quien deba acompaar el Procurador General Jos Gonzalez de Meto.
Fue largo el provisoriato que hubo de cumplir la capilla de los jesuitas, tanto
como lo fue el entrecortado y lento proceso de ereccin del primer templo
mayor y ello pese a las insistentes advertencias, estmulos y amenazas de
don Bruno de Zabala.
En la sesin que comentamos los capitulares decidieron tambin pedir
al Gobernador all presente "se interponga con la sagrada religin del Seor
San Francisco que para consuelo de esta ciudad funde en ella una
hospedera" para lo que se decidi acordarles "una cuadra de cien varas...
en cuadro en que se comprende una capilla que en ella est edificada de
piedra firme y cubierta de teja que sirvi de tal capilla a los padres de la Ca.
de Jess..."; tambin se resolvi sealar los das de Tabla, es decir los de
las fiestas religiosas "de guardar".
En el acuerdo inmediato posterior, 3 de febrero, quienes haban
recibido el encargo de "asistir a la fbrica de la Matriz" dijeron haber
acordado como medio ms eficaz para que "los vecinos contribuyan en la
forma posible a dicha fbrica formar cuatro cuadrillas de veinte vecinos
cada una "que trabajaran ("personalmente o por medio de pen") en turnos
de ocho das de manera que tendr cada una una semana de trabajo y tres
de gueco (sic) para asistir a sus propias faenas", lo que fue aprobado por
sus pares. Es de destacar, porque resulta una nota de contenido igualitario
y civilista, la decisin de solicitar "al Gobernador y Capitn General que
haga saber a los militares casados y avecindados que siempre que sean
apercibidos y nombrados para los trabajos de la iglesia, como para alegrar
y limpiar sus fuentes, as como para la limpia de calles y pertenencias de las
inmundicias que pueden causaralgunas epidemias... no se excusen attulo
de fuero militar...".
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Zabala que por esa fecha estaba en la ciudad aprob lo resuelto poro
Cabildo en relacin con la forma de distribuir entre los vecinos la carga de
trabajo para la construccin del templo que le urga iniciar; ms an, expidi
una resolucin en la que se determinaban las penas que deba aplicarse a
quienes se negaran a cumplir con las obligaciones impuestas. En tal caso,
decidi Zabala, "puedan aprisionarlos a que trabajen cuatro das ms de los
que es su obligacin y si se reconociera que este castigo no basta a
contenerlos y reinciden en la taba de asistencia que me los remitan en la
primera ocasin a la ciudad de Buenos Aires presos, donde trabajaran en
las obras del Rey los das que convenga" y en cuanto a los militares
"casados y avecindados" resolvi que "debern concurrir a sta y dems
obras pblicas, que as se le tiene dada la orden al Comandante..."
La sombra del enrgico Gobernador y Capitn General y con ella su
preocupacin por la proyectada Matriz, debi estar, sin duda, presente en
cada reunin del Cabildo ya que ese tema f ue considerado en todas las que
se realizaron en los primeros meses del ao 1730. As en la del 4 de marzo
se trat de resolver una cuestin antes dejada de lado; una cosa era trabajar
y otra sabercomo hacerlo, poroso resultaba imprescindible recurrir a gente
especializada en la materia "maestros oficiales y albailes" a quienes deba
pagarse por su participacin en la conduccin de las obras y como, por otra
parte, los vecinos "no podan contribuircon los medios", se decidi estable-
cer "lacarga de un peso que hayaque pagarporcada botijo que entrare para
abasto vendible a una pulpera, de cualquier especieque fuere, aguardiente
o vino, y en caso de que se traiga dicha bebida en cualquier otro vaso hay
que pagar ala prorrata...". La cosa se estaba complicando y ms se debi
complicarcuando los cabildantes recibieron la orden de Zabala de no cobrar
el tributo hasta que l decidiera su aprobacin, cosa que, al parecer, nunca
ocurri.
El mes siguiente, en la sesin del 13 de abril, Juan Camejo plante en
el Cabildo el problema que creaba a los feligreses la estrechez del recinto
dedicado al cubo proponiendo adosarle "un galpn hecho de maderos...
aforrado y cubierto de cueros... no pudindose en otra manera segn la
poca conveniencia de los vecinos. Volviendo al asunto que dichos vecinos
no les mortifique tanto la inclemencia, del aire fro y agua, a lo que acord
la seora de este Cabildo que respecto a lo que se ha convidado: de su fina
devocin el Alcalde (ofrece) cuarenta tijeras, lasque con la misma devocin
el Fiel Ejecutor conducir con sus carretas, adems las latas y horcones
necesarios y el Alcalde de la Santa Hermandad se obliga a sacar los cueros
necesarios para cubrir dicho galpn...". Si el tal galpn se lleg a construir
85
en aquella oportunidad no es cosa averiguada, lo que s es cierto es que en
1737 todava "la gente que de largo trecho queda afuera de la capilla se
pone a or la misa y si llueve quedan sin oira" lo que parece indicar o que
el galpn haba desaparecido o bien que nunca fue construido.
En la sesin siguiente, del 12 de abril, vuelven los muncipes a
ocuparse de la obra de la Matriz, en esa ocasin para revelarnos otros
aspecto de la vida religiosa de la comunidad: la necesidad de coercin para
forzar la concurrencia de algunos'Yeles" reacios o demasiado ocupados en
sus asuntos laicos. Se acercaba la que deba considerarse principal fiesta
cvico-religiosa de la ciudad: la celebracin del da de los Santos Patronos
San Felipe y Santiago, "en la cual fiesta, dice el acta respectiva, sale a Plaza
el estandarte real y para el acompaamiento deben acudir y asistirtodos los
vecinos seculares estantes y habitantes... de cualquier grado y dignidad
que sean, el da de la vspera y el da (sic) con el aseo posible de cada uno
y para que llegue noticia a todos acord que el Alcalde de Primer voto haga
romper y publicar un bando en el cual de a entender que todos los vecinos
asistan alas dos funciones multndose en diez pesos a cada uno que
faltare... las multas se depositarn en poder del Depositario General,
tomando recibo, para aplicarlo a las obras de la Iglesia...".
El 21 de abril se di entrada a una carta de Zabala, referida a las obras
proyectadas, sobre cuyo contenido nada se dice en actas; al parecer el
Gobernador no recibi respuesta o, sencillamente, no se di cumplimiento
a lo que en ella ordenaba porque en Junio insiste:
"En mi antecedente tengo expresado a V. S. que me avisen sin demora
del nmero de tirantes con su armazn que sern precisos para la Iglesia,
con la clavazn y teja necesaria para que lo tenga todo dispuesto, y siendo
este punto el ms esencial le omite (sic) a VSs. que sin perder el tiempo lo
ejecutar (...) en cuanto a la asistencia de los vecinos al trabajo de la Iglesia
es claro que para eximirse de l buscarn pretextos tan aparentes como el
de la sementera, pero la prudencia de VSs, debe arreglar el tiempo y si as
le pareciese conveniente el suspenderdicha obra por un mes lo podr hacer
para que ninguno tenga pretexto de abandonar sus chcaras siendo cierto
tambin que si no contribuyen con su trabajo personal a la edificacin de la
Iglesia se reducir esa nueva ciudad tan encargada de S.M. (que Dios
guarde) a que sus vecinos vivan siempre como forasterosfaltndoles a ellos
y a sus descendientes aquellas honras y privilegios que el Rey les ha
concedido y con tantos esmero mo he procurado mantener...".
El Gobernador est empeado en que la ciudad que ha fundado tenga
su adecuado centro de culto religioso, y si por una parte consiente en que
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los trabajos se aplacen por un mes para que los pretextantes quedaran sin
pretextos, desliza a continuacin una advertencia; la de que, sin Iglesia,
'perderan ellos y sus descendientes" lastan estimadas "honras" (hidalgua
acordada a los fundadores) y los tan apreciados "privilegios" (la excencin
de algunos tributos).
Era de esperar que si la religiosidad no mova las voluntades al menos
las impulsaran los intereses materiales y la vanidad de los ttulos. Sin
embargo tampoco parece que hayan preocupado demasiado a los monte-
videanos estos argumentos yaque recien, luego de un silencio de dos aos,
los documentos capitulares que estamos recorriendo vuelven a ocuparse
del tema. En efecto, Zabala haba vuelto a requerir el concurso de las
autoridades civiles en procura de agilitar los trabajos de los que no tenla
noticia satisfactoria y los mun(cipes, en su reunin del28 de febrero de 1732
acuerdan "que en lo tocante a la fbrica de la iglesia se recomenzar a
trabajar el da quince del mes de marzo en la misma forma que lo dispuso
el excelentsimo seor don Bruno Mauricio de Zabala".
Como vemos, las obras estaban detenidas no se sabe desde cuando,
y slo una orden del Gobernador pareca iba a lograr su reiniciacin. Vamos
ahora a enterarnos de la causa alegada para explicar tal situacin. Leemos
en el acta capitular del 28 de febrero: "que se le aiga (sic) de pedir al seor
Capn. Comandante don Juan de Carbajal se mande entriegue todo lo que
tuviere a su cargo de aperos de la iglesia o diga en poder de quien paran
los carros y los bueyes que se entregaron por mano del procurador
antecedente...". En la sesin siguiente, celebrada el 31 de marzo, a la que
concurre el capitn Juan Antonio Artigas (Ortigas escribe el secretario y lo
repite en varias actas posteriores), el abuelo de Jos Artigas, Alferez Real
del Cabildo, queda claro que las obras.continuaban detenidas y Zabala
desodo; lacausa que ahora se esgrime, es que los vecinos estan ocupados
en el servicio de milicias por lo cual se decidi pedir al Comandante militar
de la plaza, don Francisco Lemos, "suspenda la compaa de milicias, por
lo que no puede la Seora de este Cabildo determinar cosa alguna
perteneciente al trabajo y fbrica de la iglesia por estar ocupados los
vecinos".
Los obstculos se siguen acumulando pues en la sesin siguiente (del
15 de abril) los cabildantes reconocen que pese a su "buena voluntad"
seguan paralizadas las obras porque" las guardias de milicias no se haban
suspendido"; tampoco las obras se iban a renovar porque "estaba prxima
la sementera que es de donde le viene mantencin a esta ciudad". En
87
consideracin de lo cual el Cabildo decidi "darles tres meses de trmino
para hacer sus sementeras y cumplidos se pasan a comenzar la fbrica
poniendo de su parle aquellos medios posibles que la Seora de este
Cabildo alcanza".
Podemos imaginarnos el disgusto de Zabala al enterarse de las
renovadas y de las nuevas disculpas ofrecidas para posponer una obra en
la que tanto se interesaba, tambin por la poca atencin que el Cabildo
prestaba a sus propuestas y por la forma en que se eluda sancionar, como
l lo haba ordenado, conductas que transparentaban "conciencia y volun-
tad"de resistir las impuestas obligaciones de trabajar gratuitamente en las
obras de "la casa del Seor"; finalmente, lo que pareca colmar la medida:
Zabala haba procurado superar la socorrida excusa de la "atencin de las
sementeras" concediendo el plazo de un mes para atender esa tarea y el
cabildo triplicaba su extensin.
Pero, como dice la sabidura popular, "no hay plazo que no se cumpla"
y el establecido por los cabildantes tambin se estaba por cumplir, cuando,
el 28 de junio de 1772 se reunen los gobernantes civiles. Podra suponerse
que haba llegado el momento en que, segn su promesa, "pondran de su
parte los medios posibles" para llevar adelante la obra tantas veces
postergada. Sin embargo, olvidbamos algo: "la falta de las herramientas,
de los carros y bueyes", que por unos meses tambin haban olvidado los
muncipes, cuya memoria ahora se refresca y a tales carencias agregan la
de "otros propios".
Sin embargo, algo se haba adelantado, ya se saba quien estaba en
posesin, y al parecer haba usado en su provecho, de aquellos elementos,
por eso es que decide pedir al capn. Comandante de la Plaza "ordene al
soldado Luis de Sosa Mascareas", avecindado en la ciudad, quien el ao
anterior haba ejercido el cargo de Procurador General: "la entrega de todos
los carros, bueyes y herramientas y otros propios que estan aplicados para
la hechura de la Iglesia"; Sosa Mascarea se presenta en lasiguiente sesin
del Cabildo (1 de julio) asegurando que "estaba pronto para entregar todo
lo que estaba a su cargo", odo lo cual se comete al Procurador General de
ese ao la recepcin "de dichos bienes y diese recibo segn en la
conformidad que estuviesen esos bienes".
Ahora s pareca que todo quedaba resuelto, pero en la sesin del 14
de julio el Cabildo se entera, por voz de su Procurador General, que
"habiendo pasado a ser entrega de los carros y traerlos a su casa los ali
(sic) incapaces de recibirse por estar todos descompuestos" y, dice el acta,
"a esto determin la Seora de este Cabildo el dar parte de la forma en que
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estan los carros y todas las dems herramientas de la fbrica de la iglesia
al seor don Bruno Mauricio de Zavala... para que sea sabedor de la forma
en que estan los carros y herramientas que se sirvi su excelenciadar a esta
ciudad para ayuda de adelantamiento de dicha fbrica... para que su
Excelencia determine sise ha de recibir en la forma en que se allan (sic) no
habindose menoscabado en el servicio de la obra". Es decirque Zabala se
enteraba ahora que no slo segua paralizada aquella obra que tan
empeado estaba en ver concluida sino que a ello se agregaba el hecho de
que los carros y herramientas que l se habla encargado de proporcionar
a los vecinos, no estaban en condiciones de servir a los fines propuestos
porque haban sido utilizados e inutilizados en otros menesteres sin duda
menos piadosos.
La respuesta del Caballero de Calatrava lleg rauda y ardiente y de su
total contenido tenemos apenas el resumen registrado en acta del Cabildo
de fecha nueve de agosto que dice: "que se hiciese llamar a don Tomas
Gonzalez que fue alcalde ordinario de primer voto el ao 1731 y junto con
l a todos los dems individuos de dicho Cabildo y hagan informacin en la
forma que recibieron seis carros y dems herramientas de la fbrica, si
estaban capaces de poderservir; se les obligue por ajusticia porqu motivo
se pidieron carros prestados a los vecinos el ltimo da que se trabaj en el
dicho ao de treinta y uno tenindolos la iglesia suyos propios; lo segundo
llamar al afferez Jos de Melo y con todo rigor de justicia obligarle a que
entregue algunas herramientas que estan a su cargo...".
El trmite de este asunto pareci adquirir otro ritmo a partir del nuevo
oficio de Zabala. Se llam de inmediato a Cabildo abierto para el da
siguiente (10 de agosto) y a el asistieron: el comandante militar Francisco
de Lemos, el cura Vicario Dr. Barrales, todos los seores capitulares y un
nmero de vecinos de que no se dej constancia.
Lo all resuello debi calmar de momento las ansiedades de Zabala; en
efecto, esto leemos en el acta de ese acuerdo: "se propuso, por hallarse la
fbrica de la iglesia parada por los cortos medios de poder trabajar en ella,
llamar a todos los vecinos y juntos y congregados dijeron todos juntos y
cada uno de por s, que se obligaban a dar a diez pesos para dicha fbrica,
lo segundo acord de que toda la plata que se scase y asimismo los que
ofrecieron el bizcocho, se depositase en manos del seor Comandante y
que el dicho hiciese pagamento semanariamente (sic) a los jornaleros que
en la referida obra trabajasen".
Como vemos la situacin cambi ese da, ahora no sern los vecinos
los que deban trabajar gratuitamente en la obra, sustituyndose tal carga
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por una promesa de aporte econmico.
As haban quedado planteadas las cosas cuando una inesperada
noticia, comunicada desde Buenos Aires por Zabala mediante oficio leido
en la sesin celebrada por el Cabildo e130 de setiembre, vino a mejorar las
no muy claras perspectivas de la obra en cuestin: seiscientos pesos,
provenientes de un legado establecido en el testamento "del difunto
Domingo Bern" (-personaje que no pude ubicar en ninguno de los roles de
habitantes de la ciudad que he consultado-) iban a integrar, cuando esa
suma llegase a Montevideo, el primerfondo de recursos destinados a latan
postergada tarea, en relacin con la cual ninguna otra novedad se registr
en ras actas capitulares del ao 1732.
En la primer reunin celebrada por el Cabildo en marzo de 1733 ao
algn muncipe "hizo memoria" de los olvidados "carros y bueyes de la
Matriz" y en relacin con ellos se dispuso "que el Alcalde de primer voto
corriese con los carros y bueyes y dems aperos de la fbrica de la iglesia
Matriz de esta ciudad y pueda vender algunos buyes y carros que no sean
necesarios para la obra... y participar a este Cabildo de las ventas y
distribucin de dichos bienes...".
En el acta del siguiente acuerdo (23 de marzo) se registra una buena
noticia, el dinero legado por el difunto Domingo Beri (sic) haba llegado de
Buenos Aires trado por el capitn Ignacio Gari'y viendo este Cabildo, dice
el documento, que ahora tiene forma de poder trabajar en la fbrica
determin pareciesen ante este Cabildo los maestros albailes Jos Duran
y Pedro de Almeda (en realidad Almeida, ex-militar) para proponerles si
estan apercibidos con sus herramientas y habindoles propuesto a dichos
maestros si necesitaban alguna herramienta dijeron que slo necesitaban
por el presente dieciseis pesos para un martillo y cordeles...". La limosna
del difunto Beri vena pues a dinamizar la actividad del Cabildo en relacin
con una obra tan cara al seor Gobernador y tan poco atendida por el
vecindario.
El 8 de abril el cuerpo capitulardecidi: "unnime"dar principio ala obra
de la iglesia Matriz de la ciudad para lo cual determinaron que "empezaran
por semana los individuos de este Cabildo a asistir a la gente de la obra".
El Alcalde de primer voto Jos Gonzalez de Malo fue designado sobrestante
de la fbrica.
Pasaron varios aos, Zabala falleci en 1736, y nada ocurra de
notable, al menos a nivel oficial, en relacin con las obras del templo. El acta
de la sesin capitular del 2 de setiembre de 1737 nos hace saber que
todava se hallaban los vecinos de Montevideo "sin la principal prenda que
90
es la iglesia Matriz ni forma de hacerla, pues aunque los vecinos se
esforzaron a construirla slo pudieron proseguir hasta dejar su fbrica en
cinco varas de alto (poco ms de cuatro metros) en cuyo estado ces,
causando de la suma pobreza de los vecinos se hallan precisados a
frecuentar los Sacramentos en una capillita de ocho varas de largo y cuatro
y tres cuartas de ancho, sin ninguna campana de forma que es suma la
gente que de largo trecho fuera de dicha capilla se pone a or la misa y si
llueve se, quedan sin oira"; se trataba en el caso de fundamentar una
peticin dirigida a "su majestad el rey" de la que sera portador el Capitan
de Registro Don Francisco Alzaybar, Alguacil Mayor de la Inquisicin,
poderoso comerciante vasco que haba tenido destacada participacin en
la etapa fundacional de la ciudad trayendo en sus barcos las familias
canarias que con las otras venidas de Buenos Aires constituyeron el ncleo
inicial de su vecindario. El texto de aquella solicitud finalizaba as: "esta
ciudad espera haga su Majestad la mayor reflexin maridando se tome
algn arbitrio para acabar de construirla, respecto a que unnimemente
este vecindario se halla imposibilitado a ello ni tener de donde le venga".
Importa sealar que en el mismo pliego se preocuparon los cabildantes de
informar al monarca que la ciudad careca "de Sala de Ayuntamiento y de
cerca)" as como de medios suficientes (slo contaban con doscientos
pesos) para llevar a cabo esas construcciones decididas en su sesin del
21 de marzo de aquel ao. Se peda al rey "le conceda de que cada botijo
de vino y aguardiente que se traen a esta ciudad desde Buenos Aires, le
pague cuatro reales la pieza sin excepcin de persona...", esto "para poder
fabricar Sala de Ayuntamiento, cerca y dems gastos de la ciudad".
Ahora se olvidaba el templo y se priorzaban otros edificios pblicos.
Todo un sntoma; pero hubo algo ms: mientras la iglesia cuya construccin
se haba decidido en el ao 1730, recin se termin, a medias, en 1740, la
sala para el Ayuntamiento y su anexado carcelaje, cuyasobras comenzaron
en 1738, estuvieron prontas para ser ocupadas en 1743.
Para completar la historia de este largo proceso de "gestacin" de la
primera iglesia mayor de nuestra ciudad, porque ilustra acerca de la forma
especial en que se manifestaba la "religiosidad" de aquellas gentes, as
como para establecer laverdad histrica corresponde, documentar algunas
actitudes, quedefinen muy bien lacompleja personalidad del nombradodon
Francisco Alzaybar, autotdulado fundador de Montevideo (lo que no era
cierto) y Marques de Montevideo (sin ttulo acreditante, segn Apolant).
Este personaje, hombre de su tiempo: emprendedor, audaz hasta ser
91
aventurero, casi un conquistador, acumulador de riquezas, que en su
testamento declara dejar una fortuna de "sobradsimos caudales que
constan en los balances en que ascienden a4:615.600 pesos" (S), tambin
tuvo intervencin lateral en la historia que ahora nos ocupa, participacin
que el presbtero Betti idealiza al afirmar que "el piadoso Gobernador
Zabala prest su valioso concurso para la obra (lo que es verdad), el capitn
Alzaybar di cuantiosas limosnas (lo que, como enseguida veremos no
parece totalmente ajustado a laverdad) adems agrega, "y el pueblo en su
pobreza emple sus sudores para edificar la casa del seor" (6) algo que
hubiera querido ver Zabala quin muri sin disfrutar de esa satisfaccin.
Ahora bien, la noticia de que se hace eco el padre Betti respecto al gesto
de Alzaybar naci, sin duda, de la lectura de algunas actas del cabildo de
Montevideo; la del 31 de octubre de 1738, por ejemplo, que dice: "El capitn
de mar y guerra don Francisco de Alzaybar propuso... el hacer y acabar la
iglesia a su costo por ver las cortedades de esta ciudad y viendo por esto
el Cabildo la obra que se ofrece tan conveniente para esta repblica
acordaron que se saque en forma entre los informes que se hacen al Rey
y se informe de forma que haga fe".
Yde otra de fecha 20 de abril del ao siguiente cuando Alzaybar estaba
ya con un pie, no en el estribo, sino en la pasareladel "Navo nombrado San
Esteban" que lo llevara a la metrpoli en procura de nuevas prebendas y
monopolios, como el de la compra de cueros que el monarca ya le haba
concedido por Real Cdula (7). Este es el texto del oficio que loscabildantes
remiten al Rey:
"Que con el motivo de Conprar pieles de toro passo aesta Ciud. el
Cap^ de Rexistro Dn. iran.co de Alzeybar espendiendo gruesas sumas de
plata y topa, ass en dha, conpra Como en la fabricada cassas y vn. Grande
Almazen de piedra y texa Que a Constuido de Que A Resultado mucho
aliuio aeste beSindario, dando les en Que irauaJar para mantener sus
familias y por Ultimo Viendo Quela Yglezia. Se habla Quedado. En sinco
baras de alto por suma necesidad Y pobreza en Que nos hallamos Como
le constara a S.M.d, por ynformes Que esta Ciu.d ha echo a V. Ri. Md. En
Varias Ocasziones y Viendo dho Dn. fran.co de Alzeybar nuestra suma
pobresa. Se obligo; nos la dara perfectamente acauada; asu costa, Como
Con efecto sus apoderados hanpuesto Gran eficaszia en su execuzzion
pues estan ya Cortadas las Maderas y sacada La piedra nesesaria y
Quemadas algunas ornadas de Cal, para Su fabrica".
La verdad es que si todos aquellos preparativos de que dan cuenta los
gobernantes municipales al monarca, relacionados con la ponderable
92
actividad de tos apoderados de don Francisco, culminaron voiu>~.uo los
materiales acumulados en la fbrica del templo mximo de la ciudad, eso
no alcanz para darfin a la obra ya que la nueva, verdadera primera Matriz,
fue inaugurada al ao siguiente sin haberse completado su construccin.
Por otra parte bien poda el acaudalado "capitn de mar y guerra" haber
completado esa obra tan necesaria para el puebb ya que adems del
suculento negocio de la exclusividad en la compra de cueros con que lo
haba favorecido el poder metropolitano, el Cabildo lo haba hecho merced
en 1735 "del solar (por cierto amplsimo) inmediato al desembarcadero de
las lanchas... para que en l levantara ... barracas, ~cenes y su casa
de dos plantas con techo de teja" (8).
De cualquier forma Francisco Alzaybar emprendi su viajo a la penn-
sula bien pertrechado con el mrito que, por adelantado, lo reconocan los
bondadosos cabildantes. Aunque aqu no se trata de contar h historia del
poderoso caballero justo es decir que en 1772. otros cabildantes se vieron
obligados a emitir opiniones y adoptar actitudes totalmente opuestas a las
de sus colegas de 1738 y 1739, debido a la forma abusiva y sospechosa
como Alzaybarestaba manejandose en Buenos Aires mientras cumpla una
delicada misin referida al derecho de alcabala que como apoderado de la
ciudad se le haba encomendado. A tal extremo llegaron os extraos y
perjudiciales manejos del "procurador" que el cuerpo capitular se vi en la
obligacin de encomendar a otra persona la vigilancia y el control de los
trabajos que realizaba Alzaybar en la capital portea. De este incidente
proporciona extensa informacin el acta capitular de fecha 2 de octubre de
1772.
Tampoco en el negocio de los cueros se haba comportado muy bien
el monopolista ya que en el acta del Cabildo de fecha 7 de enero de 1735,
al comenzar el ao en que el Cabildo le hiciera la valiosa merced de que se
habl, consta una reclamacin de los vecinos que lo haban vendido
aquellos efectos donde manifestaban que el "agillsirno" adquirente "debe
cumplirsu trato (de hacerse cargo del pago de los tributos correspondientes
a la operacin) porque de haber comprado de otra manera los vecinos le
hubieran vendido a otros precios y de contrario se mandara suspender las
tropas por la mucha deterioridad que se sigue a la ciudad porque al no
proseguir en la ejecucin de sus faenas y vender lo poco util que puede
sacar del ajuste hecho con dicho capitn don Francisco Alzaybar los
transportaran a los portugueses...".
De otro gesto, munfico ste, beneficioso para la Iglesia y sus pastores,
tenido en oportunidad de redactar su testamento, habr ocasin de ocupar-
nos en el subcaptulo siguiente.
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c) Un buen Vicario para la primera Matriz
El 9 de mayo de 1740 el Gobernador Salcedo dispona, en oficio
dirigido al Cabildo montevideano "se muden los Santos Apstoles Patronos
de esa ciudad a la Iglesia Parroquial"; ello indicaba que las autoridades
eclesiales consideraban, y as lo haban comunicado a Buenos Aires, que
el nuevo edificio destinado a la iglesia Matriz, sino concluido, estaba en
condiciones de ser utilizado para celebrar all las ceremonias del cubo.
Apolant nos dice que fue precisamente ese ao de 1740 el de la inaugura-
cin de la primera Matriz que tuvo Montevideo.
Ya tenan pues los montevideanos, pasados diez aos de penosa
gestacin, en pie y aunque no terminada, pronta para ser "consagrada al
cubo divino" la casa del Seor donde "las funciones se celebraron con ma-
yor decoro y el pueblo pudo asistir con bastante comodidad", segn la
versin del padre Betti. Bueno ser completar el cuadro instalando en l-
para conocer algo de su personalidad, de su vida, de sus empresas y de las
opiniones que mereci su gestin en el vecindario- a quin, siendo el primer
prroco de Montevideo, fue tambin el primer Vicario titular de la primera
iglesia Matriz.
Juan Alejandro Apolant nos informa que el Dr. Jos Nicolas Barrales,
que de l se trata, haba nacido en Buenos Aires y haba estudiado filosofa
y teologa en el Colegio Seminario de Nuestra Seora de Monserrate que
en Crdoba administraban losjesultas. Agrega que para esos sus maestros
(de cuya Compaa fue en alguna oportunidad apoderado) "reserv siem-
pre Bartales especial aprecio" demostrado en diversas oportunidades y
variadas formas, por ejemplo cuando en 1752 "don a la Residencia un sitio
de diez varas de frente a la calle (hoy 25 de Mayo) y cincuenta de fondo...
(sobre la actual Juan Carlos Gmez) sitio conocido entonces... por Corral
de Barrales " (9) y, posteriormente en una encendida defensa que, de las
tareas pastorales y educativas llevadas a cabo en Montevideo por los
padres ignacianos hasta su expulsin en el ao 1767, realiz el vicario, para
contradecir afirmaciones del Cabildo favorables a los franciscanos (10).
Dom Pernetty que lo conoci y trat durante su estada en nuestra
ciudad escribi sobre l: "Este cura es hombre de buen sentido y es
generalmente querido. Tiene una treintena de esclavos que ama como a
sus hijos y educa bien, dndoles la libertad, otorgndoles todava cuarenta
o cincuenta animales para dejarlos en condiciones de poder vivir con
independencia. El curato de este sacerdote, con sus recursos particulares,
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Primer edificio repbso constMOo en Montevideo. Db. de Horacio Berta
(Museo Hist6Em Municipal)
Edilicio de 1. Catectal de Montevideo a tinas dd afilo XVIII. D>. de H. Berta
(Museo Histrico MunidpaQ
Colegio. Iglesia y Residenciada los P. P. Jesuitas (Iluzaing y Rincn. Monlehdeo). Horacio Bena (1933).
R. P. G. Fwbng. S. J. Dux. 31 x 19
(Museo Hislrlw Municipal).
Colegio, Iglesia y resider~da de los jesullas. Acuarela de C. Menck 41 x 26
(Museo Histrico Municipal)
puede avaluarse en cuatro mil pesos" (11), suma anual muy importante para
la poca.
El presbtero Betti, dijo a su respecto en 1911: "El activo cura Barrales
despleg todo su celo en organizar los servicios parroquiales y erigir
cofradas para ejercerobras de religin agloria de Diosy bien del prjimo..."
(12) y, tambin, "El celoso cura Dr. Barrales sigui trabajando con el mayor
empeo en aquella via del Seor..." (13).
Sin embargo, es preciso decir, porque importa a los efectos de la
necesaria aproximacin a la verdad tanto respecto a la actividad del vicario
como a lo que pensaban sobre su persona y actitudes quienes vivieron
cerca suyo y pertenecieron a su grey, que segn constancias recogidas en
las actas capitulares no siempre se mostr el buen padre Barrales suficien-
temente celoso de sus deberes pastorales lo que incluso, motiv alguna
queja elevada al obispo por los gobernantes civiles, debido al abandono que
de su curato haca el prroco de la Matriz.
Los pleitos entre el prroco deturno y los vecinoscomenzaron en el ao
1742 cuando Barrales pretendi cobrar el diezmo segn clculos que los
obligados consideraban no ajustados a derecho; planteada la discrepancia,
en el acuerdo del Cabildo de fecha 27 de agosto de aquel ao se registr
la novedad de que otro sacerdote ocupaba con caracter de interino el lugar
de Barrales, quien posiblemente se ausent de la ciudad para eludir el
enfrentamiento que deba presumir, aunque tambin, concurrente, pudo
pesar en su decisin la necesidad de ocuparse de su estancia situada "en
laotra Banda del Santa Luca" laque porese tiempo tena poblada con algn
ganado" (14) que no deba ser poco desde que, ya en 1740, "haba vendido
12.000 vacas a dos reales (c/u.) (15) lo que en esos tiempos representaba
el considerable ingreso de 3.000 pesos. De cualquier manera el acta
capitular del 27 de agosto nos informa que el entredicho con la Iglesia se
haba ampliado pues el circunstancial sustituto del pastor titular exiga
ahora mucho ms de lo inicialmente reclamado por el Dr. Barrales. Dice el
documento citado: "propuso dicho Procurador que el Doctor don Diego
Hilario Delgado, cura vicario interino de esta dicha ciudad, est cobrando
los diezmos a esta ciudad desde el ao treinta y uno hasta el cuarenta y uno
que se remat; sin haber pedido dicho diezmo en todo este tiempo...
clamando que en el tiempo que tenan crecidas haciendas no se les pidi
dicho diezmo y hoy que se ven sin que comer se veran obligados a vender
sus casas para poder pagar dichos diezmos...". Agravado as el conflicto,
puede explicarse el hecho de que el padre Barrales continuara alejado de
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su parroquia, cosa que para nada satisfizo a los cabildantes como lo
demuestra lo asentado en el acta capitular correspondiente a la sesin
celebrada el 31 de agosto de 1743, oportunidad en que los dirigentes civiles
deciden "unnimes y conformes de comn acuerdo y conformidad se le
escribiera al Ilmo. Sr. Obispo" el contenido del pedimento del Procurador
General del cuerpo quien denunciaba que "habr tiempo de siete a ocho
meses que falta de esta dicha ciudad el cura vicario de ella y que carece de
pasto espiritual esta poblacin aunque dej porsu teniente al R.P. fr. Bernau
Ramirez presidente del hospital de Ntro. Sr. San Francisco de esta ciudad
quedndonos el desconsuelo de no tener a nuestro cura propietario...".
El acta capitular de fecha 14 de octubre de 1743 registra el resultado
obtenido por la queja del vecindario; fue entonces cuando los cabildantes
se enteraron de la respuesta que ella haba merecido del Obispo Fray Jos
de Peralta. El documento dice, en lo que al caso ms importa: "Habiendo
recibido la de V. S. de 6 de setiembre hice llamar al cura y vicario de esa
ciudad a quien manifest el contenido de dicha carta... y habiendo odo el
expresado vicario los referidos cargos me respondi estar aprontndose
para pasar al cumplimiento de su ministerio...". El buen padre, as compro-
metido, volvi ms tarde a "las andadas" dando lugar a nuevos reclamos de
los montevideanos, que se concretaron el 23 de mayo de 1745, segn
consta en el acta de la sesin del Cabildo de esa fecha.
En 1763 el Dr. Barrales enferm debiendo por ello dejar su cargo; el 24
de noviembre de 1768 falleci.
Apolant nos dej dei padre Barrales el siguiente juicio:
"El padre Barrales parece haber sido un sacerdote pacfico y bondado-
so quin habla tomado cario a la ciudad en que actu durante casi cuatro
dcadas, probablemente la mayor parte de su vida y con seguridad de su
vida conciente. No obstante, es necesario anotar que ha sido de una
tremenda desidia en lo que se refiere a las partidas parroquiales. Falta
comprobadamente un gran nmero de partidas de bautismo y las de
matrimonio y defuncin acusaran probablemente igual proporcin. Est
equivocada la mayor parte de las fechas de los casamientos y un gran
nmero de las de bautismo..." (16). Sin duda no habr resultado facil para
el padre Barrales atender al mismo tiempo y con igual efectividad sus
intereses materiales, que como se vi lo preocuparon bastante y durante
bastantetiempo lo alejaron del lugardonde deba ejercer su ministerio, y sus
obligaciones pastorales y de caracter administrativo.
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d) La temprana decadencla
Fabricado como estaba "segn las costumbres del pas con los
endebles materiales de piedra tosca, ladrillo y barro" era natural que apenas
veinte aos despus de su inauguracin el principal edificio dedicado al
culto se encontrara "en estado lastimoso"; en virtud de lo cual las autorida-
des civiles convocaron al pueblo a un Cabildo abierto a efectos de recaudar
fondos para la restauracin del templo.
La reunin se realiz el 4 de mayo de 1764; a ella, pese a haber sido
citados "todo el vecindario y forasteros", slo concurrieron, adems del
recin estrenado Gobernador Poltico y Militar don Agustn de la Rosa y
Queipo del Llano, dos curas (el doctor Jos Vicente Barrales, el primer
prroco, y quin ya lo haba sucedido en el vicariato: el sacerdote Pedro
Garca) 170 vecinos varones y una mujer doa Josefa Muoz, todos ellos
mayores de edad (bastante menos de la mitad de los ms de 400 que
moraban intramuros). As explic el Gobernador en su discurso de apertura
del acto el lamentable estado en que ya se encontraba el modesto templo:
"que hallndose la Iglesia Matriz de esta ciudad en el arruinado estado que
se ve, en un infeliz estado de indecencia y lo que es ms estar deteriorado
y prximo a arruinarse su edificio o parte de la pared de aquel mismoTemplo
si con tiempo no se echa mano a remediar este inconveniente, el cual punto
ms se retarde, se ir aumentando en esa extensin..." y enseguida la
apelacin a los all reunidos: "en cuya consideracin y porque debe ser la
primera atencin de esta Ciudad y vecindario el esforzarse con su catlico
y pio celo a poner los conducentes medos que conduzcan a reparar y
remediar en lo posible, as la ruina en que de un da a otro se teme
sobrevenga al sobredicho Templo, como tambin subvenir en lo posible a
su compostura y aderezo" pidi a los asistentes se conmuevan voluntaria-
mente a dar de limosna lo que rada uno quiera a propia discrecin...". Cabe
agregar que tambin se pidi una contribucin para "que los indios de la
nacin minuana que bajo la pazpermanecen en laciudad, se les haga retirar
a habitar y situarse en el ro nombrado de San Francisco".
Y bien, el resultado de aquella apelacin al "catlico y pio celo" de los
asistentes, entre los cuales figuraron los principales (por su capacidad
econmica) vecinos: Manuel Duran, Bruno Muoz, Juan de Achucarro,
Melchor de Viena, Jaime Soler, Mateo Vida y el cura Barrales. Apenas se
pudieron conseguir para la Iglesia promesas de limosna por un total de
1.123 pesos, tres entregas en efectivo ascendientes a 4 pesos y cuatro
reales y el ofrecimiento de 51 cueros de toro (valor promedial siete reales
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