You are on page 1of 18

O ciclo militar na Amrica do Sul

Emlio Garrastazu Mdici e Richard Nixon, durante a visita do ditador brasileiro aos EUA, em 1971

Osvaldo Coggiola.

Entre meados das dcadas de 1960 e 1980, a Amrica do Sul esteve basicamente dominada por regimes
militares, que levaram a cabo brutais represses, com dezenas de milhares de desaparecidos, torturados
e mortos, sob o pretexto de combater a subverso comunista supostamente materializada em
organizaes guerrilheiras. A Revoluo Cubana (ou melhor, uma determinada interpretao de sua
dinmica) favoreceu o desenvolvimento de organizaes armadas (algumas j existentes antes dela,
como no caso da Colmbia) em um quadro de acirramento sem precedentes das lutas de classes no
subcontinente. A militarizao dos Estados, por outro lado, possua tambm fortes razes na histria
precedente da Amrica Latina. No perodo de formao dos Estados Nacionais latino-americanos, a
fraqueza social e a mesquinharia poltica da burguesia agiram como alavancas da interveno do
Exrcito (ou de setores deste) na arena poltica. A profissionalizao dos Exrcitos acentuou duas
caractersticas incipientes nessa etapa, levadas ao paroxismo nas etapas posteriores do
desenvolvimento social e poltico latino-americano:
a) A consolidao de um esprito e de um funcionamento de casta na instituio militar, que s se
reforou com a conquista da sua plena autonomia como pilar independente do Estado esprito e
funcionamento aos quais as novas incurses na arena poltica convidaro a projetar-se para fora
b) O desenvolvimento dependente das Foras Armadas dos pases latino-americanos, cujos governos
chamaram para a modernizao dos seus exrcitos misses estrangeiras (francesas no Brasil, alems
no Chile e na Argentina) misses que deram moldura definitiva aos exrcitos e que organizaram os
primeiros Colgios e Escolas militares, criando um verdadeiro regime de promoo militar
independente dos outros organismos do Estado, que consagrou a profissionalizao da fora armada.
Esse militarismo dependente seria um fator central nas futuras intervenes polticas dos militares.
A irrupo dos setores plebeus e das classes mdias na arena poltica tinha forado uma relativa
democratizao dos Estados (maior ou menor segundo cada pas) no que Tulio Halperin Donghi
chamou de era radical. Os governos civis emergentes desse processo no significaram um freio para
o desenvolvimento da fora independente do militarismo. A era radical significara uma
democratizao relativa da esfera poltica. Democratizao que teve por base o crescimento
econmico do perodo dourado das exportaes primrias, situado, para a Amrica Latina em geral,
nas primeiras trs dcadas do sculo XX; mas que no significou uma alterao bsica das relaes de
propriedade (latifndio agrrio, monoplio da burguesia comercial), que efetivamente sustentavam a
repblica oligrquica. Os pases enriqueceram temporariamente, mas a estrutura econmica continuou
fundamentalmente inalterada. A interrupo do perodo de crescimento das exportaes (com a crise
mundial da dcada de 1930) produziu um abalo poltico que revelou as frgeis bases da democracia
poltica. Em contraste com isso, as razes deitadas pelo poder militar eram bem firmes. Ao aumento
do seu poder econmico e militar, deve-se acrescentar a consolidao da sua solidez como instituio.
Quando sobrevm a crise de 1930, que abala o conjunto das sociedades latino-americanas, o corpo
de oficias profissionalizado forma no interior do Estado, segundo Alain Rouqui, um ncleo duro
no interior de um corpo mole e sem forma. Reflexo que poucos polticos latino-americanos da poca
teriam compartilhado, mas que no escapava a um observador exterior contemporneo aos fatos. Em
seu Amrique Latine, publicado em 1930, o francs Andr Sigfried, dizia:
Na ausncia de um esprito de legalidade efetivo e de instituies civis com virtudes prprias, tem
que se constatar que em quase toda a Amrica Latina o Exrcito a nica fora social organizada. O
Estado est disposio dessa fora, que protege sociedade contra a desordem, mas que poderia
voltar-se contra aquela. Nem sonhar em cortar os soldos do Exercito ou da polcia, o que equivaleria
morte imediata! Esta condio financeira a decisiva, e por isso que, para os governos arbitrrios, a
crise econmica uma causa direta de afundamento.
O moderno nacionalismo burgus latino-americano, com uma forte componente militar, foi fruto dessa
crise nacional e continental. No foram poucos os militares que fariam suas, com os objetivos mais
variados, as palavras pronunciadas, a 19 de maio de 1944, pelo coronel Juan Domingo Pern:
Entendo que a organizao interna do Exrcito est concebida com um autntico sentido orgnico e
social, e que uma ctedra exemplar de disciplina, de camaradagem, de patriotismo, de hierarquia e
de respeito. A no existem nem postergaes injustificadas nem ascenses imerecidas. A hierarquia
cumpre-se sem excees e sem privilgios, com um sentido estrito de seleo e de justia.
As velhas classes possuidoras, que experimentaram um retrocesso poltico durante o perodo de
democratizao, viram ento no Exercito o nico fator de estabilidade do Estado nos momentos de
crise social e poltica, o que determinou a militarizao dos estados latino-americanos.
Em todos os pases latino-americanos que tinham atingido certo grau de desenvolvimento
democrtico, a crise econmica iniciada em 1929 ps em relevo a contradio existente entre a
democracia poltica e a raiz oligrquica do Estado. Os governos dos principais pases da Amrica do
Sul caram em 1930. O Exrcito reapareceu no cenrio poltico, tomando o poder como protagonista
independente na maioria dos casos, ou como base de sustentao principal dos grupos polticos em
luta (como no caso do Brasil). As formas polticas resultantes desta comoo social variaram em cada
pais: encaminhamento em direo de um governo ditatorial (Brasil), restaurao da democracia
oligrquica baseada na proscrio poltica (Argentina), ou a instaurao pura e simples de governos
militares em outros pases. Mesmo os pases que retomaram posteriormente um desenvolvimento
democrtico o fizeram atravs de episdios militares de certa durao, como o Chile do general Ibez
e at a prpria Sua da Amrica, o Uruguai, que conheceu um perodo de ditadura militar durante
a dcada de 1930. Todos os processos polticos da Amrica Latina, a partir de ento, tiveram em
comum a tendncia crescente para a militarizao do Estado. Se em certos pases (Argentina, Bolvia,
Peru) isso foi perfeitamente visvel, pois sua vida poltica caracterizou-se por um golpismo cada vez
mais frequente e duradouro, em outros a democracia pareceu reinar com altos e baixos at um
golpe militar arrancar de raiz essa iluso e instaurar um governo institucionalmente mais estvel do
que o democrtico: foram os casos do Uruguai, do Chile e at do Brasil, com ditaduras militares que
sobreviveram durante dcadas. Os projetos das unies aduaneiras surgiram durante a dcada de 1940
(como o pacto ABC, Argentina, Brasil, Chile) como um elemento de barganha do nacionalismo
latino-americano perante a presso crescente do imperialismo norte-americano.
* * *
Mas o nacionalismo burgus, at o de forte base militar, foi incapaz, inclusive no seu auge das dcadas
de 1940 e 1950, de quebrar a espinha dorsal da dominao imperialista do continente, assim como de
formular um projeto de unidade continental que sasse do papel. Na dcada de 1930, alm do Brasil,
vrios pases latino-americanos suspenderam o servio de suas dvidas, facilitando o desenvolvimento
e a industrializao em alguns desses pases. J no perodo de 1945 a 1955, a Amrica Latina remeteu
ao exterior o equivalente a 10,5% de suas receitas de exportao. De 1950 a 1969 ingressaram na
Amrica Latina 20 bilhes de dlares em forma de investimentos e emprstimos. No mesmo perodo
foram remetidos para o exterior 28 bilhes de dlares, sendo a remessa de lucros das companhias
estrangeiras a principal responsvel. O atraso econmico relativo e a desunio da Amrica Latina
foram a contra-figura do imperialismo norte-americano, cujo primeiro passo histrico fora o de
declarar (com o corolrio Roosevelt da Doutrina Monroe, de 1904) a Amrica Latina como seu
quintal. Ao longo do sculo XX as bases do capital imperialista norte-americano foram adquirindo
crescentemente um carter mundial, mas nunca perderam sua base latino-americana, sua verdadeira
plataforma de lanamento. Durante o znite econmico do imperialismo ianque no boomeconmico
do segundo ps-guerra (1950-1965) os fluxos mundiais de capital norte-americano, e os lucros obtidos
sobre o mesmo, tiveram a composio que segue:
INVESTIMENTOS E LUCROS DOS ESTADOS UNIDOS (1950-1965)
[Cifras em bilhes de dlares]
Europa Canad
Amrica
Latina
Resto do
Mundo
A) Fluxo de
investimentos
diretos dos EUA 8.1 6.8 3.8 5.2
B) Ingresso sobre
este capital
transferido aos
EUA 5.1 5.9 11.3 14.3
Lquido (B A) -2.6 -0.9 7.5 9.1


A crise do limitado nacionalismo burgus latino-americano expressou-se na emergncia da primeira
revoluo proletria das Amricas (na Bolvia, em 1952), e na vitria da primeira revoluo socialista,
com a radicalizao revolucionria, em 1961 (depois da invaso da Baa dos Porcos) da revoluo
cubana de 1959. No final da dcada de 1960, o boom econmico mundial do ps-guerra comeou a
tocar a finados: em 1944, os EUA e os pases aliados assinavam o Acordo de Bretton Woods, que
regulava o funcionamento do sistema monetrio internacional, privilegiando os EUA, atravs da
converso automtica do dlar em ouro. Um quarto de sculo depois, o Tesouro americano detinha
13,5 mil toneladas de ouro, o equivalente a 12 bilhes de dlares; nesse mesmo momento, os
estrangeiros possuam 75 bilhes de dlares em reservas. Nesse quadro, em 15 de agosto de 1971, o
presidente Nixon decretou unilateralmente o fim da conversibilidade do dlar em ouro. A Amrica
Latina foi chamada a cumprir seu papel de mantenedora do parasitismo do capital financeiro
internacional, em especial norte-americano. Aps 1968, no incio dos anos 1970, a crise do capitalismo
internacional se manifestava, entre outras formas, atravs de um excepcional excedente de capital
monetrio, em situao de mercado saturado.
As ditaduras latino-americanas, em um lapso de poucos anos, endividaram o subcontinente por vrias
geraes. As novas ditaduras militares tinham um carter contra-revolucionrio, isto , haviam
surgido para quebrar os processos revolucionrios que se desenvolveram, especialmente na Amrica
do Sul (Argentina, Chile, Uruguai, Bolvia) no final da dcada de 1960 e na primeira metade da dcada
de 1970, quando o nvel de organizao operria e popular (cordones industriales e JAP [Juntas de
Abastecimiento y Precios], no Chile,coordinadoras na Argentina, Assemblia Popular na Bolvia e
greve geral no Uruguai) atingira nveis inditos na histria precedente, chegando a colocar elementos
de poder dual. A base para a re-colonizao da Amrica Latina foram essas ditaduras militares,
baseadas no poder independente do militarismo, que deitava suas razes nas etapas histricas
precedentes.
O aumento dos gastos militares deu o ndice do crescimento da potncia prpria da instituio armada.
Eles evoluram (em milhes de dlares de 1960), na Argentina, de 138,6 anuais (em 1938-1941) para
mais de 287 milhes (em 1960-1965); de 23,8 milhes para 176,5 milhes, em igual perodo, na
Venezuela; de 15 para mais de 78 milhes na Colmbia; de 60 para mais de 97 milhes (sempre no
mesmo perodo) no Chile; cifras correspondentes a pases que conheceram perodos democrticos
bastante prolongados. Cada novo golpe militar tinha por resultado duradouro (ou seja, para alm da
durao do prprio governo militar) uma interveno cada vez mais profunda do exrcito na vida
social e poltica da nao. A militarizao dos regimes polticos na Amrica Latina desde a dcada de
1960 no foi uma coincidncia. O elo que ligou a ditadura militar instalada no Brasil em 1964 ao golpe
militar boliviano poucos meses depois, era produto de uma estratgia continental. A forma, os ritmos
e os prazos em que as foras militares alinhadas poltica exterior dos Estados Unidos assumiram
efetivamente o poder poltico mesclaram-se, por outro lado, s tradies histricas e conjunturas
polticas locais.
A doutrina da segurana nacional teve um papel importante de libi ideolgico na conduo de grande
parte das ditaduras militares da Amrica Latina e na poltica de interveno dos Estados Unidos. Uma
das caractersticas centrais da doutrina de segurana continental norte-americana aps a Segunda
Guerra, e em particular aps a vitria da Revoluo Cubana em 1959, foi combater no apenas as
formas de anti-americanismo em pases da Amrica Latina, mas tambm a prpria neutralidade, que
passava a ser vista como adversa aos interesses dos EUA. Desenvolveu-se a concepo de que a
poltica internacional seria uma questo de poltica interna dos EUA e a regio mais prxima a
Amrica Latina deveria ser objeto de uma preocupao e ateno maior. Como parte central destas
orientaes, o militar latino-americano ganhou destaque na estratgia de defesa continental, como
atestou um debate no Senado dos Estados Unidos em 1962, na a fala de um senador:
Nossos programas deveriam dar maior nfase ao treinamento, ajuda tcnica e educao do pessoal
militar. Os Estados Unidos deveriam encorajar a utilizao de recursos militares latino-americanos
para o apoio de objetivos econmicos e sociais, tanto quanto possvel paralelamente ao desempenho
de suas misses de segurana.
Estas aes representavam apenas parte de toda uma reorientao estratgica para a regio. O
aparelhamento e doutrinao das foras armadas latino-americanas sob direta superviso dos Estados
Unidos, longe de profissionalizar os militares, tornou-os cada vez mais politizados. Isto deu s
corporaes militares vantagens frente a outras instituies polticas nacionais, como coeso, renda
relativamente superior s mdias nacionais e relaes sociais privilegiadas, que preparavam as
condies para torn-los em foras auxiliares dos EUA em seus prprios pases. Foram criados
programas especficos de doutrinao poltica anticomunista para os militares latino-americanos, que
ganharam grande impulso com a administrao Kennedy.
O aspecto geopoltico da doutrina de segurana nacional no deve, assim, ser menosprezado. Destacou
Octavio Ianni:
A doutrina de segurana hemisfrica implicava interdependncia econmica, poltica e militar. Ou
melhor, o carter da supremacia dos Estados Unidos na Amrica Latina, assim como o carter dos
interesses dos governantes dos pases do hemisfrio compreendiam a doutrina da segurana nacional.
Implicavam os desenvolvimentos polticos, econmicos e militares das relaes de dependncia destas
naes segundo as razes dos governos dos Estados Unidos.
Segundo Guido Vicario, com a doutrina de segurana nacional passa-se, em essncia, do conceito de
que a defesa da nao se d em suas fronteiras para outro conceito, que compromete a totalidade da
vida nacional para garantir esta defesa. Ela est ligada aos conceitos da geopoltica que buscam uma
sntese entre economia, poltica e estratgia militar; s idias de segurana hemisfrica defendidas por
idelogos do governo dos Estados Unidos e ao combate s ameaas internas da subverso
principalmente aps a vitria da revoluo cubana em 1959.
O fortalecimento e ampliao das atividades a cargo das foras armadas se expandiram ainda mais.
Na Bolvia, uma lei de 1963 modificava as atribuies das foras armadas e passava a permitir que o
exrcito exercesse a funo de polcia e segurana interna. Esta medida expressava o grande desgaste
dos governos do Movimento Nacionalista Revolucionrio (MNR) em relao aos movimentos
operrios e populares que tradicionalmente os apoiavam. O exrcito tornava-se, de maneira crescente,
o suporte poltico e social que comeava a faltar aos governos do MNR. As eleies presidenciais de
1964 apresentaram de maneira dramtica esta nova situao. Victor Paz Estenssoro candidatou-se a
presidncia incorporando como candidato a vice o general Ren Barrientos, depois de afastar Juan
Lechn mais importante lder sindical do pas da mesma pretenso. Era o sinal de que as bases
sociais do regime haviam cambiado completamente de posio. O perodo de governos do MNR
alados com a revoluo de abril de 1952 terminou brutalmente com o golpe de Estado de 4 de
novembro de 1964 liderado pelo mesmo general Ren Barrientos, vice-presidente do pas e egresso
das fileiras do prprio MNR. O golpe, embora fosse uma operao de controle militar, teve amplo
apoio civil que refletia a desagregao do governo do MNR. Entre setores militares mais
conservadores, o golpe foi visto como um acerto de contas entre civis e militares do MNR, como
expressaram as palavras de um autor da poca:
A luta entre partido e exrcito foi concluda. Venceram os militares recuperando para sua instituio
a independncia e a hierarquia esquecidas pela revoluo. Os membros do poder armado na Nao
no puderam marchar encadeados ao Partido e ainda que submetidos ao mesmo por vrios anos,
logram em 4 de novembro derrubar seus opressores, seus servilizadores e os que pretenderam manter
a organizao representativa da Repblica como um rebanho de carneiros.
O governo militar de Barrientos alm de atacar as conquistas do regime iniciado em 1952, estreitou
ao mximo os laos de dependncia com os Estados Unidos, demonstrando que o principal apoio
poltico do governo militar encontrava-se de fato fora das fronteiras nacionais do pas. Este apoio
tornou-se explcito nas eleies de 3 de julho de 1966, respaldadas pela OEA, destinadas a legitimar
a ditadura militar. As mobilizaes dos mineiros contra as medidas de Barrientos ocorreram no mesmo
perodo que a guerrilha de Che Guevara agia no pas. De maro a outubro de 1967 a guerrilha agiu
isoladamente na regio oriental da Bolvia. Che entrara no pas em novembro de 1966 e a CIA alertara
o governo boliviano quatro meses depois. A guerrilha, embora isolada no Oriente, interage
politicamente com a mobilizao dos mineiros. Os mineiros, por exemplo, aprovam na clandestinidade
a doao de um dia de trabalho para ajudar a guerrilha. Na mina Siglo XX os mineiros declararam
territrio livre. O panorama das lutas sindicais e populares mudara completamente de fisionomia.
Esses movimentos colocavam em alerta todo o governo militar. Barrientos reage decretando estado de
stio. Em 3 de junho de 1967 foi decretada uma greve de 24 horas em Catavi e Siglo XX para que se
organizasse uma passeata para a cidade de Oruro. Um trem tomado e lotam-se dez vages.
Interceptados no caminho, os mineiros decidem se dirigir para a mina de Huanuni, onde em assemblia
(6 de junho) declaram os distritos mineiros territrios livres e arrecadam fundos para a guerrilha. A
euforia contagia o movimento, dirigentes clandestinos dos mineiros preparam uma reunio para os
dias 25 e 26 de junho para discutir uma pauta de reivindicaes. As lutas sociais retomam seu
movimento.
O alto comando militar deflagrou um ataque militar que culminou no massacre de Siglo XX, com
centenas de mineiros mortos. Foi fechada a mina e demitidos todos os 2000 mineiros. O governo
decretou a Lei de Segurana de Estado. Desbaratada a resistncia dos mineiros, tudo foi concentrado
em esmagar os guerrilheiros de Che Guevara isolados no Oriente. As foras da guerrilha contavam
com 52 combatentes (ELN Ejrcito de Libertacin Nacional) dentre os quais poucos lograram
sobreviver. Che Guevara foi capturado em 8 de outubro de 1967 e assassinado no dia seguinte, com a
participao direta de agentes da CIA (embora o assassinato a sangue frio Guevara estava ferido,
mas poderia se recuperar com ateno mdica fosse executado por oficiais do exrcito boliviano). O
desmantelamento da guerrilha e a morte de Che Guevara tiveram enorme repercusso no pas. Toda
uma gerao de jovens da classe mdia urbana foi atingida por este fato. O ELN prosseguiu atuando
e em 1968 lanou um documento intitulado Voltaremos s montanhas. Mas no ano seguinte Inti
Peredo, seu principal dirigente, foi capturado e morto sob tortura, o que desarticularia a organizao.
O drama de Che Guevara e a derrota militar de seu grupo de companheiros expuseram as feridas
profundas e impasses em que se debatiam certas organizaes de esquerda na Amrica Latina para
abrir uma via ao socialismo. Entre os setores de juventude das classes mdias, no entanto, a recepo
das guerrilhas seria diferente, incidindo sobre a formao de novas organizaes polticas.* Nos anos
sucessivos, especialmente na dcada de 1970, uma gerao de jovens militantes participaria e seria
derrotada, no raro deixando a vida na experincia, no esgotamento da estratgia poltica foquista,
especialmente no Cone Sul do continente: Montoneros e ERP na Argentina, Tupamaros no Uruguai,
MIR no Chile a ttica foquista atingiu seu auge em meados dos anos 1970, e provaria, com um custo
elevadssimo em vidas, o fracasso estratgico da substituio da organizao e luta de classes pela luta
de aparelhos, mesmo quando estes estavam armados de modo sofisticado.
As insurreies nacionais e sociais que se produziram na Amrica Latina desde o fim da Segunda
Guerra Mundial concluram sempre colocando em jogo a prpria existncia do Exrcito: assim foi na
Bolvia em 1952 com o desmantelamento do Exrcito e criao de milcias operrias e camponesas;
em Cuba, em 1959, com a destruio do Exrcito-Guarda Pretoriana de Fulgncio Batista; na
Nicargua, em 1979, com a liquidao da Guarda Nacional somozista. O fenmeno militarista
consistia, em essncia, no desenvolvimento das foras armadas como uma casta independente de todo
controle democrtico, que conclua submetendo o Estado sua dominao. A base do fenmeno
encontrava-se no escasso desenvolvimento das foras produtivas capitalistas, o que levou formao
de uma burguesia nacional dbil (em relao ao capital financeiro internacional e ao movimento dos
explorados da nao) e presena de uma poderosa presso externa, dos pases centrais do capitalismo
mundial, ou pases imperialistas.
* * *
A burguesia revelou-se ento incapaz de assegurar duradouramente a sua dominao poltica atravs
de mtodos civis (constitucionais ou parlamentares). A debilidade da sociedade civil (ausncia de
tradio legislativa, de governos provinciais ou estaduais autnomos, tardia incorporao do sufrgio
universal) deitava ento as suas razes no carter tardio e dependente do desenvolvimento capitalista.
Sua conseqncia foi a debilidade dos partidos polticos como instrumentos de mobilizao da
sociedade civil. O Exrcito encontrou assim o terreno favorvel para submeter o Estado ao seu controle
e para desenvolver seus prprios interesses de casta. Esse fenmeno ps em questo os princpios
polticos que presidiram a formao do Estado Nacional. O Decreto N 1 da Junta Militar Chilena
(instaurada pelo golpe militar de Augusto Pinochet, a 11 de setembro de 1973) afirmava:
A Fora Pblica, formada constitucionalmente pelo Exrcito, a Marinha, a Fora Area e a
Gendarmeria, representa a organizao que o Estado deu-se para a salvao e a defesa da sua
integridade fsica e territorial e da sua identidade histrica e cultural.
O Exrcito, segunda essa lgica, deixaria de ser uma instituio do Estado (ou seja, convocado por
este), sendo, ao contrrio, o Estado uma projeo do Exrcito. Mas a Junta Militar invocava, nada
menos, o principio constitucional que lhe dera origem. O desenvolvimento histrico da contradio j
contida no princpio constitucional democrtico conclua transformando esse princpio no seu
contrrio: o rgo criado para defender o Estado democrtico substitua o prprio Estado, negando,
portanto, a democracia, e reproduzindo o princpio absolutista.
O democratismo limitado esfera poltica manifestou-se incapaz de aplicar os princpios democrticos
s Foras Armadas, assim como burocracia em geral. Nesta no regem os princpios eleitorais,
tampouco os direitos polticos para as tropas e os suboficiais. S esse fato j estabelece uma
dependncia do poder civil em relao Fora Armada, pois naquele a titularidade varia de acordo
com o sufrgio, enquanto a esfera militar se renova s pela via hierrquica. A deliberao poltica seria
monoplio dos altos mandos militares, o que lhe imposto pela sua natureza de reserva do Estado,
mas sem ser responsvel perante ningum. Nessas condies, a subordinao do poder militar ao poder
civil exige como condio uma elevada estabilidade poltica e social, isto , ausncia de crise. Em
outras condies, a supremacia militar torna-se inevitvel, inclusive quando o poder militar no ocupa
o centro do cenrio. Essa seria a razo de fundo das sistemticas intervenes polticas dos exrcitos
latino-americanos, e tambm da relativamente escassa militarizao da poltica nos pases capitalistas
centrais, isto apesar do poderio comparativamente muito maior dos seus respectivos exrcitos. Nos
pases capitalistas desenvolvidos os elevados recursos das suas classes dominante permitiram atenuar
as lutas de classe (e as crises polticas delas derivadas).
* * *
Tm-se insistido na distino entre as ditaduras militares caudilhistas, tpicas da primeira metade do
sculo, e as ditaduras institucionais do Exrcito (prprias da onda golpista das dcadas mais
recentes), e que no caso deste ltimo no a tomada de poder no se d atravs de um lder, mas como
instituio. Esses tipos diversos corresponderiam a diversos tipos de crise da sociedade como um todo
e, como assinalou Eder Sader, a diferentes etapas da acumulao capitalista nos pases latino-
americanos. As ditaduras caudilhistas possuam um carter politicamente preventivo, enquanto as
institucionais enfrentam mais claramente situaes de tipo revolucionrio. Mas seria um erro
considerar que ambas pertencem a correntes histricas diferentes e, pior ainda, levantar um muro
intransponvel entre elas. Uma ditadura institucional podia desenvolver-se posteriormente como
personalista, como a ditadura pinochetista no Chile, e vice-versa. Menos acadmica e mais poltica
foi a observao que se referia ao distinto signo dos diversos regimes militares: uns teriam um carter
gorila (ou pr-imperialista) tpico, enquanto outros seriam de signo nacionalista, procurariam o
apoio das massas populares e se oporiam a presso estrangeira, como o golpe de junho de 1943 na
Argentina (que acabaria levando ao governo populista de Juan Pern), o de Velazco Alvarado em
1968 no Peru, os de Ovando Candia e Torres, em 1969-1971 na Bolvia, etc.
Insistem em distinguir decisivamente entre uns e outros regimes aqueles que consideram um dever
apoiar os processos militares nacionalistas, considerando-os como progressivos. Nesse caso, chega-se
a postular que o Exrcito poderia emancipar-se totalmente das classes dominantes, executando as
tarefas histricas que teriam correspondido a uma burguesia nacionalista, no executadas por esta
devido a sua debilidade ou inexistncia. A literatura e a crtica nacionalistas hispano-americanas, de
direita ou de esquerda, insistiram particularmente nesta teoria. Mas, na verdade, foi impossvel separar
absolutamente um e outro tipo de processo militar. Em outubro de 1968, uma junta militar liderada
pelo general Juan Velasco Alvarado derrubou o presidente Belande Terry e instalou-se no poder. Seu
lema, expresso no Estatuto do Governo Revolucionrio, se resumia a trs pontos: tornar a estrutura
do Estado mais dinmica para modernizar o pas; dar nveis de vida superiores populao
desassistida; e desenvolver no povo e na economia uma mentalidade nacionalista e independente
perante as potncias estrangeiras. Desde os anos 40, influenciados pela fora demonstrada pelo
exrcito norte-americano na Segunda Guerra, os militares peruanos comearam a interferir na poltica
nacional, chegando ao poder em 1945 com um golpe liderado pelo general Manuel Odra. Este
promoveu um gradual processo de abertura at 1952, quando foram realizadas eleies livres.
No entanto, os militares continuaram a representar uma eminncia parda na presidncia, interferindo
nas decises presidenciais e no andamento do processo poltico. Em 1960, o Exrcito fundou o Centro
de Altos Estudos Militares (CAEM), destinado a formar militares com conscincia crtica sobre os
problemas sociais do pas. O CAEM representava a politizao das foras armadas peruanas e seu
desejo mais do que explcito de chegar ao poder na primeira oportunidade. Dois anos depois, essa
chance apareceu. Vctor Haya de la Torre, candidato da APRA (partido nacionalista, de carter
populista), venceu as eleies presidenciais, mas no chegou a tomar posse, pois os militares o
derrubaram, acusando-o de liderar um suposto levante comunista. Esse governo militar caracterizou-
se por iniciar uma reforma social controlada: tentou uma reforma agrria em terras improdutivas,
sem ferir os interesses dos latifundirios, ao mesmo tempo em que reprimia e prendia lderes sindicais.
Em 1963, pressionados pela oposio e pelos EUA, os militares promoveram novas eleies, com a
vitria de Belande Terry. Este, apesar de defender em campanha inclusive a nacionalizao do
petrleo, no s no cumpriu o prometido, como concedeu novos direitos de explorao dos campos
petrolferos peruanos a empresas norte-americanas a baixos preos e impostos. Foi esse ato, aliado ao
aumento da pobreza da maior parte da populao e da crescente violncia rural pela reforma agrria,
que estimularam o golpe de Velasco Alvarado, tambm formado no CAEM. O primeiro ato de Velasco
j foi cercado de polmica. Na primeira semana de governo, ele nacionalizou a empresa norte-
americana International Petroleum Company, que detinha as principais concesses de explorao do
leo no pas. Em seguida, numa clara provocao aos EUA, anunciou que no pagaria indenizao
empresa enquanto ela no pagasse uma dvida de 690 milhes de dlares de impostos no pagos. O
ato cercava-se de um discurso nacionalista e de independncia perante os negcios internacionais, mas
foi desmistificado pelo prprio presidente. Para tranquilizar os investidores estrangeiros, Velasco foi
televiso dizer que somente nacionalizaria outras firmas internacionais se estas no cumprissem as
leis do pas e no pagassem os impostos devidamente. Com isso, garantia-se as inverses estrangeiras
no Peru e a manuteno dos mercados para onde exportava sua produo.
A nacionalizao da International Petroleum Companyrepresentou mais um ato destinado a mostrar
populao a fora do novo regime e sua preocupao com princpios nacionalistas, do que uma efetiva
demonstrao de independncia perante as grandes potncias. Isso comprovado pela importncia do
leo na economia do pas: na poca, o petrleo representava apenas 10% das exportaes peruanas. A
indstria pesqueira e agrcola, dominada por consrcios norte-americanos, ficou intocada. Apesar de
bramar contra o capital estrangeiro e nacionalizar setores menos importantes, o regime no diminuiu
a dependncia peruana.
Mas o governo do Peru entrou para a histria da Amrica Latina por ser a primeira ditadura militar no
continente a promover uma considervel reforma agrria. No final de 1968, Velasco Alvarado
decretou a diviso das terras dos latifndios improdutivos em cooperativas administradas pelos
camponeses. Ficou famosa, na expropriao da primeira fazenda, a frase pronunciada por Alvarado:
Campons, o patro no comer mais de tua pobreza. Tal expresso fora dita, duzentos anos antes,
por Tupac Amaru. A iniciativa foi mais demaggica do que efetiva. Apesar de grande quantidade de
terras ser dividida, numa reforma agrria radical, o governo no forneceu meios tcnicos ou qualquer
tipo de ajuda para que os camponeses, que h pouco tempo eram servos de poderosos senhores de
terras, se tornassem administradores.
A produtividade das cooperativas no rendeu o esperado, e com o enfraquecimento do regime, nos
anos 1970, muitos ex-proprietrios entraram na justia para reaver as terras, alegando desapropriao
indevida. Aos poucos a estrutura latifundiria se normalizou, os camponeses, ameaados pela falncia
das cooperativas e pressionados pela justia, voltaram a ser servos nas grandes propriedades. Alguns,
no entanto, conseguiram manter um pedao de terra, promovendo um regime de pequena propriedade.
Pressionada pelos interesses econmicos internacionais e mergulhada em suas prprias contradies
atacar o capital estrangeiro enquanto no detinha sua penetrao na economia, promover uma
reforma agrria sem dar a devida estrutura aos camponeses e pregar um discurso nacionalista ao
mesmo tempo em que calava a imprensa e suspendia eleies e partidos polticos , a ditadura peruana
perdeu fora ao longo dos anos 70. Velasco Alvarado foi derrubado por setores militares mais
conservadores em 1975, assumindo o poder o tambm general Francisco Bermdez. Este preparou o
terreno para as eleies em 1978, quando a esquerda trotskista, atravs da FOCEP (Frente Obrero
Campesino Estudiantil Popular) realizou uma excelente eleio, elegendo senadores (como o lendrio
lder campons Hugo Blanco) e deputados.
O processo nacionalista peruano encabeado por Velasco Alvarado, transformou-se em tipicamente
gorila sob a conduo de Morales Bermdez. A ditadura militar gorila de Barrientos Ortuo, na
Bolvia, ao contrrio, foi continuada por outros membros do seu Estado-Maior (Ovando Candia e Juan
Jos Torres) como processo militar nacionalista. O mais importante que ambos processos tm em
comum a militarizao do Estado e do processo poltico. Isto verifica-se em que o nacionalismo militar
mostra-se desde o seu inicio inclinado a eliminar todos os elementos de independncia poltica ou
sindical do movimento operrio (burocratizao e integrao ao Estado dos sindicatos sob Pern,
criao de organismos corporativos contra os sindicatos de classe peruanos, sob Velasco Alvarado).
O que acabou ficando em p do militarismo nacionalista, quando este cedeu o seu lugar ao gorilismo,
foram os seguintes elementos: a legislao anti-sindical de Pern (que foi usada pelos gorilas contra
os trabalhadores peronistas), ou os instrumentos corporativos criados por Velasco Alvarado (usados
com os mesmos fins pelo seu inimigo poltico civil e gorila Belande Terry).
Por outro lado, se a exceo confirma a norma, no possvel transformar a exceo em norma: os
processos militares nacionalistas ou limitadamente anti-imperialistas podem se contar nos dedos da
mo se comparados com as inmeras intervenes tipicamente gorilas dos exrcitos latino-
americanos. Nos anos 1970 teve ampla circulao a teoria segundo a qual os exrcitos latino-
americanos funcionavam como exrcitos de ocupao de potncias estrangeiras, como se eles
fossem corpos estranhos e alheios sociedade nacional. Esta afirmao menosprezava o carter global
e multiforme da dependncia latino-americana (econmica, poltica, cultural).
A anlise baseada na teoria dos exrcitos de ocupao teve uma ampla operacionalidade poltica
(ela foi a base terica das guerrilhas foquistas, que costumavam se apresentar como o autntico
exrcito nacional em cernes) o que teria sido impossvel se no contivesse elementos perfeitamente
reais. Estes se referem ao papel especifico do militarismo nos pases subdesenvolvidos, que constituiu
a estrutura do sistema imperialista privado de colnias de tipo clssico. A grande maioria dos pactos
e instituies atravs dos quais se materializou a dependncia poltica das naes latino-americanas
de ordem militar. Consolidado o processo da independncia poltica, as sobrevivncias puramente
coloniais cumpriram um papel secundrio. O papel preponderante foi assumido pelos institutos
polticos dos EUA (como a j mencionada emenda Platt, que instituiu o controle militar de Cuba pelos
EUA, ou a emenda Hickenlooper, que os EUA pretenderam utilizar contra as nacionalizaes do
petrleo peruano em 1968), pelos pactos bilaterais ou pelos tratados regionais, sob patrocnio norte-
americano, como o CONDECA na Amrica Central. Essa situao correspondia perfeitamente s
caractersticas da potncia imperialista sem colnias (os EUA). Era um mtodo de dominao mais
barato, porque evitava a custosa (e arriscada) tarefa de manter permanentemente tropas nos territrios
considerados como de interesse vital (embora a ocupao direta fosse sempre o ltimo recurso, como
o demonstrou a interminvel lista de intervenes militares ianques em nosso continente, as bases
militares nele disseminadas, ou a prolongada ocupao militar da Nicargua durante a dcada de
1920).
A passagem do conjunto do continente para a rbita de influncia poltico-militar norte-americana
consolidara-se durante a Segunda Guerra Mundial. Na Conferncia Interamericana de Chanceleres de
Rio de Janeiro (1942), os EUA impuseram a quase todos os pases latino-americanos a participao,
beligerante ou no, no conflito blico (em favor dos Aliados): s a Argentina e o Chile resistiram
ao diktat ianque, expondo-se a sanes econmicas. Vrios pases centro-americanos propuseram, na
ocasio, que fosse declarada a guerra aos pases sul-americanos que no rompessem relaes com os
pases do Eixo. Depois da guerra, a presso poltica e militar completou-se com a assinatura (1947)
do Tratado Inter-americano de Assistncia Recproca (TIAR), que previa o direito de interveno
militar em qualquer pas latino-americano em caso de agresso externa (menciona-se explicitamente
a agresso externa do comunismo, o que deixa uma margem de arbtrio bastante grande como para
permitir uma interveno militar, da OEA, sob qualquer motivo). A Repblica Dominicana foi vitima
em 1965 desse tratado, quando foi invadida pelos marines travestidos de soldados da OEA. O
general nacionalista Pern, diferena de seus predecessores gorilas de 1942, assinou esse tratado
em nome da Argentina.
Os tratados, por outro lado, completaram-se com as mais variadas formas de integrao militar, que
colocaram os exrcitos latino-americanos sob controle quase direto dos EUA. Uma das mais
conhecidas foram as peridicas manobras navais UNITAS, comeadas em 1957 com a presena
conjunta das frotas dos EUA, da Argentina, do Brasil e do Uruguai. Para Vivian Trias essas manobras
consagraram o fim da influencia militar britnica na Amrica Latina, e o triunfo completo das presses
militares e polticas norte-americanas para obter a absoluta hegemonia militar na regio. O contedo
dos programas militares latino-americanos dos EUA estava perfeitamente claro e explcito nas
palavras seguintes de dois altos funcionrios da administrao norte-americana:
Que ento a assistncia militar? um programa com cujos fundos so feitas compras industria
norte-americana, para as foras dos pases estrangeiros que, contando com vontade e material humano,
carecem de meios de defesa; um programa que traz a nosso pais entre dez e quinze mil estudantes
militares estrangeiros anualmente, expondo-os no somente ao conhecimento militar norte-americano,
como tambm ao modo de vida norte-americano; um brao da poltica exterior dos EUA; defende
predominantemente nosso interesse nacional
(General Robert J. Wood)
Os EUA no podem estar em todo lugar simultaneamente. A balana de foras e as necessrias
alternativas com o mundo contemporneo em transformao s podem ser conquistadas com amigos
fiis, bem equipados e prontos para cumprir com a tarefa que lhes cabe. O Programa de Assistncia
Militar foi projetado para impulsionar e conquistar tais foras e alternativas, j que ajuda a manter
foras militares que complementam nossas prprias foras armadas
(Robert McNamara, Secretrio de Defesa dos EUA, em declarao defendendo o Programa de
Assistncia Militar para o ano fiscal de 1967).
Como parte de esse Programa foi criada a Escola Militar do Caribe (posteriormente School of
Americas) na zona do Canal de Panam, escola que desde 1961 teve o centro das suas atividades no
treino anti-insurrecional (ou contra-insurgente) dos oficiais latino-americanos nela inscritos. A
economia de esforos que este investimento militar significava para os EUA est ilustrada por estas
cifras, de 1967: o custo mdio de um soldado norte-americano era de 5.400 dlares, o de um das foras
armadas complementares, 540. O Programa de Assistncia Militar (PAM) foi o pilar de sustentao
das Foras Armadas numa srie de pases (Bolvia, Republica Dominicana, Equador, Honduras,
Guatemala, Panam, Paraguai, a Nicargua somozista) onde os exrcitos se transformaram numa
espcie de apndice das Foras Armadas norte-americanas. Segundo John Saxe-Fernandez, as
consequncias que um tipo de assistncia militar desta natureza provocaram na estrutura poltica
latino-americana eram sem precedentes. A tradicional debilidade relativa das estruturas polticas civis
que se opem aos militares no sistema poltico viu-se aumentada ao grau da virtual impotncia.
O impacto de tais programas nos pases pobres e atrasados da Amrica Central era, todavia, bem maior.
A assistncia militar deu a cada membro da Guarda Nacional da Nicargua, sob a direo de Tachito
Somoza, uma mdia de 900 dlares em equipamento e treinamento, para que exercesse o poder e
conduzisse a violncia contra uma populao cuja renda anual per capita era de 250 dlares. No caso
da Guatemala, a ajuda militar proporcionou ao soldado mdio um poder para exercer violncia
(equipagem e treinamento) avaliado em 538 dlares, contra o guatemalteco mdio, cuja renda anual
era de 185 dlares. Ms o programa de contra-insurreio e ao cvica militar foi mais longe: no
somente aumentou em alto grau a superioridade relativa das foras armadas sobre o cidado mdio
em qualquer situao de conflito fsico, como tambm forneceu um marco ideolgico que justificava
e incitava a interveno militar em esferas usualmente sob controle civil. Neste sentido, as foras
armadas latino-americanas tendiam a se transformar em entes determinantes em questes poltico-
econmicas e sociais.
Na dcada de 1960, o aumento do poder militar estava chegando ao estgio dotakeoff, no qual auto-
geravam seu prprio poder com um elevado grau de independncia, quase uma autonomia, do sistema
poltico respectivo. Na dcada de 1980, a crise nas relaes polticas EUA-Amrica Latina, derivada
da guerra das Malvinas e dos conflitos na Amrica Central, acarretou uma reformulao dos mtodos
da hegemonia militar dos EUA. As circunstncias polticas obrigaram ento o fechamento a School of
Americas de Panam, mas s para diversificar de modo mais eficaz as suas funes em outros
territrios (Honduras, Puerto Rico, o Caribe em geral, e Fort Benning nos EUA).
* * *
Cabe, ento, caracterizar como fascistas os regimes militares latino-americanos das dcadas de 1960
e 1970? As diferenas com os regimes da Alemanha nazista ou a Itlia mussoliniana eram muitas:
a) No se tratava de regimes de partido nico, mas do domnio do Estado por uma casta militar.
b) No suscitavam, nem dirigiam, como o fez o fascismo, um movimento de massas.
c) O mais importante: no constituam um nacionalismo agressivo (como o fascismo) e menos ainda
defensivo, mas uma espcie de apndice de uma potncia econmica e militar estrangeira.
A casta militar latino-americana no possua uma ideologia prpria, porque enquanto casta no
constitua o movimento poltico prprio de nenhuma classe social do pas (embora recebesse, de boa
ou m vontade, o apoio das classes possuidoras, para as que chegou a ser o ltimo recurso defensivo
contra a insurreio social). A Doutrina da Segurana Nacional (DSN), na qual alguns viram a
ideologia prpria dos militares, no passava de um receiturio ex post facto, com alguns elementos
ideolgicos, destinado a justificar o j feito, no a preparar um movimento poltico futuro. A respeito
do caso chileno observou Alain Rouqui:
Certamente uma DSN foi elaborada aps o golpe de estado, e uma Academia de Segurana Nacional
foi criada em 1974 para os oficiais, onde ensinavam professores civis da direita democrata-crist, do
Partido Nacional e do grupo fascista Ptria e Liberdade. Mas a doutrina no tem outro objetivo que
o de unificar as fileiras militares, fundamentando a posteriori e estrategicamente a interveno poltica
do Exrcito, evitando assim os estados de nimo nas casernas. Mas a Junta Militar no teve nenhuma
necessidade, para realizar a redeno poltica anunciada, de convencer e impulsionar os cidados,
procurava ao contrrio despolitizar e individualizar os produtores e consumidores.
Toda vez que, ainda levada aos seus extremos a dependncia militar, ela no chegou a conferir um
estatuto colonial aos pases latino-americanos, as manobras polticas regionais constituram o
instrumento privilegiado para a manuteno do status quo. Um aspecto essencial disso foi a utilizao
das rivalidades regionais a Inglaterra foi mestre nesse jogo, e os EUA o projetaram em escala
continental. A velha rivalidade Brasil-Argentina foi usada, durante as Conferncias Interamericanas
de 1938 a 1947 (nas quais deu-se forma acabada ao chamado sistema pan-americano), apoiando o
Brasil, para abrandar a resistncia argentina ofensiva dos EUA: o Rio de Janeiro foi, em 1947, como
j foi dito, o teatro da capitulao argentina.
* * *
Em 1958, foi a vez do Brasil (com Juscelino Kubitschek) ter atritos com a poltica interamericana dos
EUA: o governo argentino de Arturo Frondizi foi ento o encarregado de quebrar qualquer apoio
latino-americano resistncia brasileira, que tinha chegado ao rompimento de relaes com o FMI em
junho de 1958. Pouco tempo depois, a Ata de Bogot consumaria a capitulao do Itamaraty. O
nacionalismo de direita latino-americano, encorajador dos conflitos regionais, foi instrumento desse
tipo de manobra. Certas teorias sobre os sub-imperialismos regionais esquecem o marco geral destes
conflitos, que s podem ser compreendidos luz da poltica mundial. Quando o que est em jogo o
equilbrio poltico interno de um pas, o intervencionismo externo assumiu formas mais diretas, sempre
tendo no Exrcito o seu pilar. O Colgio Interamericano de Defesa foi criado levando isso em conta.
Durante a dcada de 1950, a Comisso Mista Brasil-EUA no vacilou em criar um conflito entre as
Foras Armadas e o poder civil no Brasil, inscrevendo unilateralmente alunos brasileiros (os que,
poucos anos depois, assumiriam o poder poltico) apesar da oposio do Itamaraty. Militarizao
interna e intervencionismo externo sempre foram aspectos complementares, na Amrica Latina.
Documentos secretos da Presidncia de Richard Nixon (1969-1974) revelaram detalhes do apoio da
Casa Branca ao governo brasileiro durante o perodo mais brutal da ditadura militar. Eles incluem a
correspondncia pessoal entre Nixon e o ditador Emlio Garrastazu Mdici (cuja gesto foi de 1969 a
1974), memorandos e transcries de conversas telefnicas entre autoridades dos dois pases. Os
registros vo de dezembro de 1969 a julho de 1973 e fazem parte dos arquivos do Conselho de
Segurana Nacional de Nixon, que esto nos National Archives, em Washington. Os documentos
revelam, entre outras coisas, que em dezembro de 1968 os EUA viram o fechamento do Congresso e
a suspenso dos direitos polticos no Brasil como uma reao lgica a provocaes esquerdistas e
um mal necessrio para impedir que o Brasil se transformasse numa outra China. Mostram ainda
que a relao entre Nixon e Mdici comeou de forma desconfiada e conflituosa e avanou para uma
colaborao estreita e frequente, baseada no sentimento anticomunista de ambos.
Para ganharem a confiana e a intimidade de Mdici, os EUA desenvolveram uma estratgia para
massagear o ego brasileiro, dando ao pas tratamento de potncia emergente e a Mdici, de lder
influente no mundo. Numa carta enviada a Mdici, o presidente norte-americano disse ter-se lembrado
de palavras do presidente brasileiro no exato momento em que conversava com o lder chins Mao
Tse-tung, durante a histrica visita de Nixon China, em 1972. Os documentos mostram tambm que,
pela solidez ideolgica de Mdici, Nixon convidou o Brasil a enviar tropas para supervisionar um
cessar-fogo no Vietn, em 1973 convite rejeitado pelo Brasil. Como contrapartida, Mdici alertava
Nixon para movimentos subversivos na Amrica Latina. Em 27 de abril de 1972, escreveu a Nixon
para avisar-lhe que o governo socialista chileno de Salvador Allende estava treinando guerrilheiros
com o objetivo de implantar na Bolvia um regime marxista. Allende seria derrubado, no ano seguinte,
por um golpe militar apoiado pelos EUA.
O contedo completo de um arquivo sobre o ex-presidente Ernesto Geisel (1974-1977), aberto pelo
Conselho de Segurana Nacional da Casa Branca em 1974, simplesmente desapareceu, por razes no
explicadas. Sobre o AI-5 o ato institucional de 13 de dezembro de 1968 que fechou o Congresso,
cassou mandatos e suspendeu direitos polticos , h um memorando tratando da situao brasileira
escrito a pedido de Henry Kissinger, ento conselheiro de Nixon para assuntos de segurana nacional.
O autor do documento o general Vernon Walters, o mesmo agente da CIA que fora adido militar dos
EUA no Brasil durante o golpe militar de 1964. Os documentos mostram que Walters foi visto como
a maior referncia sobre o Brasil na burocracia norte-americana at, pelo menos, 1974:
Em 1964, um governo hostil foi substitudo por um governo amigvel e cooperativo, apoiado pelos
militares, mas no qual ministros militares eram uma minoria. A oposio logo descobriu que o governo
no era repressivo e, depois das eleies de 1966, procurou provocar o governo a tomar aes
inconstitucionais. Neste ms ela (a oposio) teve sucesso e o governo fechou o Congresso e instituiu
a censura. Os grupos que se opem ao presente governo so fortemente hostis aos EUA (). Os
militares no Brasil () so na verdade o nico grupo no pas com a fora e a organizao para
combater a subverso que est sendo praticada em escala global.
Depois de sugerir que os EUA sob Nixon mantivessem o apoio ao governo militar brasileiro, Walters
conclui o memorando em tom dramtico.
No podemos nos permitir erros nessa regio. Se o Brasil se perder, no ser outra Cuba. Ser outra
China.
O acervo mostra que, apesar da afinidade ideolgica entre Nixon e Mdici, diplomatas e militares
brasileiros viam os EUA como um obstculo ascenso do Brasil como uma potncia emergente.
poca, dois conflitos poluam a relao bilateral. Os EUA contestavam o limite martimo de 200 milhas
imposto pelo governo brasileiro para delimitar a soberania do pas. J Braslia criticava Washington
por restringir as importaes de caf na poca, o produto mais importante da pauta de exportaes
do Brasil. Numa carta a Nixon, Kissinger explicou que, por causa do tamanho do Brasil, de seu timo
desempenho econmico na poca e da orientao anticomunista de seu governo, seria aconselhvel
dar tratamento preferencial a Mdici. Nixon recebeu de Kissinger listas com os assuntos a serem
tratados e com as possveis reaes de Mdici a cada um deles. em uma dessas listas (a que se refere
a assuntos polmicos) que consta a nica referncia tortura e represso no Brasil. Num item
curto, os norte-americanos desenvolveram uma resposta padro para um eventual questionamento da
imprensa sobre o tema: Trata-se de assunto interno brasileiro.
* * *
A dificuldade, quando analisamos os governos militares das dcadas de 1960 a 1980, consiste em
determinar os rasgos comuns a regimes e situaes polticas diversas. claro, por exemplo, que os
golpes militares de Velasco Alvarado e Ovando Candia, no Peru e na Bolvia de 1968, nacionalistas e
populistas, diferiam em muito dos regimes repressivos e entreguistas de Pinochet, Costa e Silva ou
Videla, no Chile, no Brasil e na Argentina, respectivamente: neste ltimo pas foram os grupos de
tarefa da ditadura militar os que assassinaram o general boliviano Juan Jos Torres, que tinha
encabeado o governo boliviano em 1970-71, dando continuidade ao processo iniciado por Ovando
Candia. Em que pesem as enormes diferenas, alguns pontos em comum de todos os regimes militares
so evidentes: dissoluo das instituies representativas, falncia ou crise aguda dos regimes e
partidos polticos tradicionais, militarizao da vida poltica e social em geral. Os regimes militares
progressistas, por outro lado, foram a exceo e no a regra nesses anos de chumbo.
Outro aspecto em comum o crescente poderio, econmico, social e poltico, a partir das dcadas de
1950-60, da instituio militar. At a Segunda Guerra Mundial o excedente de capital acumulado nos
pases industriais avanados criou as crises peridicas do capital, muito especificamente em 1929 e
1937. As vastas demandas de gastos militares pelo Estado absorveram o excedente depois de 1937,
mas a crise reapareceu em fins dos anos 1940 nos EUA. Posteriormente, os gastos militares dos EUA,
combinados com a corrida espacial, mantiveram uma taxa de crescimento constante, ainda que lenta
para toda a economia, e desde 1963 em diante o grande aumento no gasto militar gerou uma taxa de
crescimento muito mais rpida, que se estendeu por uma dcada. O papel de locomotiva dos EUA
deveu-se a uma srie de fatores histricos precisos, que os colocaram j no perodo de entre guerras
no centro do capitalismo mundial, e com a Segunda Guerra Mundial, como pilar hegemnico da ordem
mundial: alm das numerosas e valiosas vantagens de seu carter histrico, o desenvolvimento dos
EUA gozou da preeminncia de um territrio imensamente grande e de uma riqueza natural
incomparvel.
A interveno estatal como garantia do ciclo do capital em seu conjunto foi particularmente marcante
na Europa, onde o problema que se apresentou no segundo ps-guerra foi o de reparar as devastaes
produzidas durante o conflito. Em todo o continente a destruio material havia sido enorme e havia
existido muito pouco investimento neto. Ao mesmo tempo havia existido tal progresso nas tcnicas e
produo industriais durante a guerra, especialmente na Amrica do Norte, que voltar simplesmente
aos esquemas pr-blicos teria deixado a Europa a merc dos EUA nos aspectos econmicos
tradicionais, e da URSS nos aspectos militares. Era particularmente importante e custoso
modernizar os servios bsicos de transporte e de energia, dos quais dependia a recuperao (eles
haviam protagonizado os debates sobre a propriedade pblica antes da guerra) e coorden-los a nvel
nacional. Esses setores foram objeto da primeira onda de nacionalizaes europias, que ocorreu
depois da guerra. O principal motor, porm, em especial nos EUA, foi o gasto armamentista, ou seja,
o gasto improdutivo do Estado, que durante a Segunda Guerra Mundial tinha permitido absorver o
desemprego criado pela crise da dcada de 1930, e posteriormente tirar (com a guerra da Coria) o
pas da recesso do final da dcada de 1940. Os gastos militares somaram, a partir da guerra da Coria
(1950), quantidades nunca antes atingidas. Nessas condies teve lugar a expanso do sistema
capitalista internacional. Os gastos militares eram, para o sistema mundial capitalista, a principal causa
da expanso e ainda do desaparecimento de uma parte das despropores que antes limitavam a
capacidade de expanso. Os encargos militares davam soluo ideal ao problema colocado pela
realizao da mais-valia: preservavam a taxa de lucro no conjunto da economia e abriam, para as
indstrias no-armamentistas, mercados que de outro modo no teriam existido.
A importncia do gasto armamentista foi tal que a economista keynesiana Joan Robinson declarava,
em 1962, que
uma sequncia de 17 anos sem uma recesso mundial sria uma experincia indita para o
capitalismo [...] [mas] no se provou que as recesses possam ser evitadas, exceto pelos dispndios
em armamentos, e como, para justificar as armas, a tenso internacional tem de ser mantida, parece
que o tratamento muito pior do que a doena.
Essa tenso internacional EUA versus URSS, ou comunismo versus mundo livre forneceria
justamente o libi ideolgico para os golpes militares latino-americanos, que afirmaram bastante
uniformemente que a democracia era incapaz de conter o comunismo. Durante os anos em que foram
vigentes as ditaduras militares (entre meados das dcadas de 1960 e 1980), a forma orgnica principal
do mecanismo de dominao poltica foi a unio pessoal dos representantes do grande empresariado
com a camada superior da burocracia estatal, a cpula das Foras Armadas e as sucessivas equipes
tcnicas governamentais. preciso considerar, com Norberto Lechner, que o discurso tcnico
neutral do autoritarismo no tanto um encobrimento do poder, como sua expresso. Nessa
modalidade de exerccio de poder, a poltica se expressa em categorias econmicas e, por
conseguinte, nos custa descobri-la enquanto poltica. Este peculiar processo pode ser considerado
como um retorno economia poltica liberal, eixo fundamental da resposta neoconservadora. A
ofensiva neoconservadora no apontava para a substituio de uma autoridade poltica por outra
autoridade poltica, mas tendia a substituir o poder poltico por um poder social. Pretendia,
concretamente, transladar a determinao para a ordem do mercado. Esta transferncia passava por
um redimensionamento do espao pblico.
As ditaduras militares sul-americanas foram produto de processos polticos, especficos para cada pas,
em que as direes democrticas e dos trabalhadores foram postas prova na sua capacidade de
exercerem seu papel diante da alternativa de revoluo ou contra-revoluo. E tambm da
militarizao crescente das economias centrais, sob pretexto da Guerra Fria, que, no entanto, superou
os limites temporais desse marco poltico internacional, chegando at os dias de hoje. Ainda fecundo
o ventre da besta imunda.
***
* Ver: Everaldo de Oliveira Andrade. O Partido ObreroRevolucionario na Revoluo Boliviana de
1952. Dissertao de Mestrado, FFLCH- USP, 1996; Mariano Baptista Gumucio. Breve Historia
Contempornea de Bolivia (1930-1976). La Paz, Gisbert, 1976; Omar de Barros F. Bolivia: Vocao
e Destino. So Paulo. Versus, 1980; Charles D. Corbett.The Latin America Military as a Socio-
Political Force: case studies of Bolivia and Argentina, Miami, Coral Gables, 1972; James
Dunkerley. Rebelion en las Venas. La lucha politica en Bolivia (1952-1972), La Paz, Quipus, 1987;
Jorge Echaz Alvarado. El Militarismo Boliviano. La Paz, Liberacin, 1988; Octavio
Ianni. Imperialismo na Amrica Latina. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1988; Gregorio
Iriarte.Los Mineros, sus Luchas, Frustraciones y Esperanzas. La Paz, Puerta del Sol, 1983; Guillermo
Lora. Contribucin a la Historia Poltica de Bolivia (Historia del POR). La Paz, Isla, 1978; Luiz
Bernardo Perics. Che Guevara e a Luta Revolucionria na Bolvia. So Paulo, Xam, 1997.

***
Osvaldo Coggiola professor titular de histria contempornea da Universidade de So Paulo.
Nascido na Argentina, autor, entre outros livros, de Introduo teoria econmica
marxista. Colabora com o Blog da Boitempoesporadicamente.