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Poltica y derecho en Norberto Bobbio



Juan Matas Sanguineti
Universidad Nacional del Litoral
Jmsanguineti@yahoo.com.ar
Introduccin
En el presente trabajo nos proponemos investigar la relacin entre poltica y derecho en
Norberto Bobbio. El trabajo se dividir en dos partes principales: en la primera, nos
etaeos e esta elai a tavs del oepto de pode; e la seguda,
presentaremos la metfora de las pirmides que utiliza Bobbio para representar esta
relacin.
Segn nuestro autor, la dificultad para precisar esta relacin reside que podra pensarse
que el derecho prima sobre la poltica o viceversa dependiendo de la perspectiva que se
tome. Si se mirase el ordenamiento jurdico de abajo hacia arriba, como si lo viese un
jurista, se observara un poder coactivo que busca que un conjunto de reglas sean
obedecidas. Mientras que si se lo mirase de arriba para abajo, como si lo viese un
politlogo, se observara un conjunto de reglas destinadas a hacer que el poder pueda
ser ejercido
1
.
Primera parte: el poder como elemento en comn de la poltica y del
derecho
En esta parte, primero presentaremos qu entiende Bobbio por poltica, y luego, qu
entiende por derecho. Veremos que nuestro autor establece diversas relaciones por
medio del poder como su elemento en comn.
La poltica
Bobbio define a la poltica por su medio y no por su fin: el medio especfico de la poltica
sera la fuerza, que se basaria en la monopolizacin de los instrumentos por los cuales
se ejerce tal fuerza
2
. Po fueza, Boio etiede a la violeia, tai a la violeia
fsica, que puede ser usada por quien est autorizado a emplearla gracias a un sistema
normativo que distingue el uso lcito e ilcito de los medio que infligen sufrimiento, e
incluso la muerte
3
. Por ello, el medio de la poltica, la monopolizacin de la fuerza,
constituira u pode oativo. De au ue aateie a la teoa poltia oo la
teora del poder, del mximo poder que el hombre puede ejercer sobre otros

1
BOBBIO, Norberto. Contribucin a la teora del derecho. Edicin de Alfonso Ruiz Miguel. Madrid: Debate, 1990, p.
302.
2
BOBBIO, Norberto. MATEUCCI, Nicola y PASQUINO, Gianfranco (Dir.). Diccionario de poltica. 11a ed. Madrid: Siglo
Veintiuno, 1998, pp. 802-803.
3
BOBBIO, Norberto. Teora general de la poltica. Edicin de Michelangelo Bovero. Madrid: Trotta, 2003, p. 553.
2

hoes
4
. Pero no habra que confundir a la poltica con la fuerza. El uso de la fuerza
sera la condicin necesaria pero no suficiente de la poltica, pues lo que la caracterizara
sera el legtimo uso de la fuerza.
En cuanto a la finalidad de la poltica, Bobbio considera que si lo especifico de la poltica
es el medio del que se sirve, las tradicionales definiciones teleolgicas son intiles. Lo
nico que se podra afirmar con respecto a su fin es que el poder supremo de un
determinado grupo social, los fines perseguidos por los actos de los polticos, son los
fines que se consideran preeminentes para un determinado grupo en un momento
dado
5
. Pero Bobbio aclara que esto implica que no existan fines de la poltica de una vez
y para siempre, y mucho menos un fin que los incluya a todos y que pueda ser
considerado como el fin de la poltica. Habra un fin mnimo porque sera la condicin
esencial para la obtencin de todos los dems fines. De este modo, el partido poltico
que desee el desorden, lo deseara como momento obligado para modificar el orden
existente. Por lo cual, sera lcito afirmar que el fin mnimo de la poltica es el orden, pues
ste es, o debera ser, el resultado directo de la organizacin del poder coactivo. Este fin
de la poltica coincide segn Bobbio- con la monopolizacin de la fuerza, su medio
6
.
El derecho
Cuando Bobbio indaga sobre qu es el derecho, considera su relacin con el poder. As,
se plantea el problema sobre si el poder es algo externo o interno al derecho. Por un
lado, el poder sera la fuerza bruta aplicada a razones judiciales y el derecho sera
rdenes respaldadas por amenazas, con lo cual el poder estara por fuera del derecho y
el objeto del derecho sera cualquier otra cosa. Por otro lado, el derecho sera reglas
acerca del poder, con lo cual el poder sera el objeto del derecho. A partir de esta
disyuntiva, Bobbio afirma que el poder es el objeto especfico del derecho.
Pero, es objeto de qu tipo de poder? Bobbio observa que la vida moderna est
altamente disciplinada, las personas estn atravesadas por mbitos normativos que
componen sistemas definidos por reglas explicitas o implcitas. Por lo cual, se pregunta
cul es la particularidad del derecho, es decir, qu tipo de comportamientos constituye
el contenido propio de las reglas jurdicas a diferencia de cualquier otro tipo de
comportamientos. Segn su respuesta, el derecho no regula a todos los
comportamientos, sino solo a los comportamientos coactivos, esto es, a los
comportamientos dirigidos a obtener ciertos resultados por medio del poder coactivo
7
.
Por tanto, este poder sera el objeto especfico del derecho. Pero Bobbio aclara que la
organizacin del poder coactivo no es la finalidad del derecho, sera, ms bien, la
organizacin de la sociedad por medio de este
8
. As, el derecho tendra cuatro funciones:
determinar cmo, quin, cundo y cunto del ejercicio de este poder. De aqu que el

4
BOBBIO, Norberto. Autobiografa. Edicin de Alberto Papuzzi, prlogo de Gregorio Peces-Barba y traduccin de
Esther Bentez. Madrid: Taurus, 1998, p. 142.
5
BOBBIO, Norberto. Teora general de la poltica. Ed. cit., p. 183.
6
Ibdem, p. 184.
7
BOBBIO, Norberto. Contribucin a la teora del derecho. Edicin de Alfonso Ruiz Miguel. Madrid: Debate, 1990, p.
331.
8
BOBBIO, Norberto. Teoria generale del diritto, Turn: Giappichelli, 1993, p. 199.
3

derecho legitimara a la poltica, pues la poltica tendra la necesidad de ser regulada por
el derecho para volverse legtima
9
.
Pero Bobbio tambin considera otro problema: puede pensarse que cada norma
particular del sistema jurdico tiene como contenido especfico la regulacin del poder
coactivo contenido que no todas tienen. Bobbio afirma que sta es la especificidad del
derecho, pero como sistema jurdico en su conjunto y no como especificidad de cada
regla jurdica. La ventaja de definir como jurdico a un ordenamiento en su conjunto
reside en que la determinacin de una norma particular como jurdica, depende de su
pertenencia a un respectivo sistema normativo, el cual la validara. Con lo cual, Bobbio
no le asigna a cada norma particular un contenido especfico de fuerza. As mismo, no
se podra determinar qu es el derecho por medio de un procedimiento que parta de
cada norma en particular y que al sumarlas complete el sistema jurdico en su totalidad,
pues no todas las normas tienen como contenido a la fuerza coactiva. Por tanto, Bobbio
considera que se tiene que transitar desde el sistema a la norma, primero caracterizando
al sistema por su contenido especfico y luego, a las normas por su pertenencia al
sistema.
Nuestro autor tambin pone en consideracin otra cuestin: si el derecho consiste en
mandatos acerca del poder qu permite diferenciar entre el mandato de un ladrn del
mandato de las autoridades? Segn su respuesta, la diferencia es que el derecho es
producido por un poder que a su vez es derivado formalmente del derecho, cuestin
no sucedera con el mandato del ladrn
10
. Pero si el mando del funcionario sera
diferente del mandato del bandido por la autorizacin, la connotacin del derecho se
hara a travs de la cualidad especfica de la norma jurdica, ms que del poder. En ese
caso, Bobbio tambin considera la pregunta sobre qu sucedera con los mandatos de
una banda organizada, habra un poder autorizado cuando se trata de terroristas? A lo
cual responde que los mandatos son vlidos si las normas jurdicas son observadas a
grandes rasgos, esto es, si el ordenamiento jurdico en su conjunto es eficaz. Pero esta
eficacia tiene necesidad de la fuerza para realizarse, por tanto, de la poltica. Pues la
eficacia de la norma dependera de la efectividad del poder. Esto sera lo que le faltara
al grupo terrorista: podra crear pero no aplicar la norma jurdica de forma general, pues
quiz no estara en capacidad de crear el permetro jurdico del ordenamiento. Ello no
descartara que con el paso del tiempo estos grupos podran establecer su propio
permetro.
En resumen, el positivismo jurdico de Bobbio est atravesado por una remisin
reciproca que va desde el derecho al poder y viceversa. A partir de esta reciprocidad, se
puede establecer una diferencia entre el poder de hecho y el poder de derecho, en tanto
que este ltimo es ejercido en un marco de legalidad que lo controla. As, desde su
iuspositivismo, se puede diferenciar entre el mandato del ladrn, el de la autoridad. Pero
tambin, permite diferenciar entre el mandato de las bandas terroristas del mandato de

9
BOBBIO, Norberto. Teora general de la poltica. Ed. cit., pp. 254-259.
10
Las siguientes consideraciones se basan en el texto de BOBBIO, Norberto. Origen y fundamentos del poder poltico.
Mxico: Grijalbo, 1984, pp. 19-36.
4

las autoridades, en tanto que los mandatos de los terroristas no pertenecen a un sistema
jurdico eficaz, esto es, aplicado de forma general.
Conclusiones
Segn lo expuesto en esta primera parte de nuestro trabajo, podemos establecer las
siguientes relaciones entre el derecho y la poltica:
El derecho legitima a la poltica. Segn Bobbio, el derecho no regula a todos los
comportamientos, sino solo a los comportamientos dirigidos a obtener ciertos
resultados por medio del poder coactivo. Por tanto, este poder sera el objeto
especfico del derecho. Por otro lado, Bobbio define a la poltica por su medio y
no por su fin: el medio especfico de la poltica sera el poder coactivo que se
basara en la monopolizacin de los instrumentos por los cuales se ejerce tal
poder. De aqu que el derecho legitimara a la poltica, pues la poltica tendra la
necesidad de ser regulada por el derecho para volverse legtima -la poltica
estara disciplinada y se llevara a cabo a travs del derecho.
La validez de las normas jurdicas particulares dependen de su pertenencia a un
sistema jurdico eficaz y esta eficacia depende de la efectividad de la poltica. La
eficacia del derecho tiene necesidad del poder coactivo para realizarse, por
tanto, de la efectividad de la poltica. A su vez, Bobbio considera que las normas
jurdicas particulares son vlidas en tanto que pertenezcan a un sistema jurdico
eficaz. Por tanto, la validez y la efectividad del derecho dependen de la poltica
en ltima instancia.
La poltica y el derecho comparten un mismo fin, el orden. Segn Bobbio, la
organizacin de la fuerza no es el propsito del derecho, sera, ms bien, la
organizacin de la sociedad por medio de ella. Por otro lado, define a la poltica
por su medio y no por su fin: el medio especfico de la poltica sera el poder, que
se basa en la monopolizacin de los instrumentos por los cuales se ejerce tal
poder. Pero Bobbio aclara que esto implica que no existen fines de la poltica de
una vez y para siempre, y mucho menos un fin que los incluya a todos y que
pueda ser considerado el fin de la poltica. Habra un fin mnimo porque sera la
condicin esencial para la obtencin de todos los dems fines. Por lo cual, sera
lcito afirmar que el fin mnimo de la poltica es el orden, pues ste es, o debera
ser, el resultado directo de la organizacin del poder coactivo. Este fin de la
poltica coincide segn Bobbio- con la monopolizacin de la fuerza, su medio.
De aqu que la poltica y el derecho compartan un mismo fin, el orden.
El poder es el elemento ms importante que comparten la poltica y el derecho,
en tanto que la poltica es la monopolizacin del poder coactivo y el derecho es
la regulacin de este poder. Como ya mencionamos, el poder poltico hace eficaz
al derecho al aplicarlo, mientras que el derecho legtima al poder poltico al
regularlo. De au ue, el deeho es la poltia vista a tavs de su poeso de
racionalizacin, as como el poder es el derecho visto en su proceso de
realizacin. Pero as como no puede existir poder sin derecho, si el poder del
5

Estado moderno es poder legal, tampoco puede existir derecho sin poder, si el
deeho es auel odeaieto ue se ealiza a tavs de la fueza
11
.
Segunda parte: la metfora de la pirmide
En esta segunda parte, presentaremos la metfora de las pirmides que utiliza Bobbio
para representar la relacin de reciprocidad y simetra entre la poltica y el derecho.
Simetra
Del siguiente modo, Bobbio intenta representar la simetra entre el derecho y la poltica.
Habran dos pirmides con sus cimas hacia arriba y sus bases adyacentes, una
representara al derecho y la otra, al poder, pues Cosideaos la teora poltica como
la teora del poder, del mximo poder que el hombre puede ejercer sobre otros
hoes
12
. Ambas organizaran sus objetos jerrquicamente, la pirmide del poder
tendra un orden ascendentes de poderes que ira de los ms dbiles a los ms fuertes.
Mientras que la pirmide del derecho tendra en la cima a la norma fundamental de la
cual se desprenderan las dems normas hasta la base. Pero Bobbio aclara que
dependiendo de la perspectiva de quien considere la cima de las pirmides, sea un
jurista o un politlogo, una cima estara un poco por encima de la otra. Porque para el
politlogo la soberana estara por encima de la norma fundamental y el jurista
considerara lo contrario. Sin embargo, para Bobbio ambas pirmides estaran a un
mismo nivel y alcanzaran la misma altura. La relacin que establece entre las cimas de
las pirmides responde a la pregunta sobre qu funda a la norma fundamental y al sumo
poder. Bobbio afirma que el sumo poder fue inventado para fundar a la norma
fundamental y viceversa
13
. As, si la norma fundamental dejara de fundarse en el sumo
poder, ser derogada o inobservada, y si el poder supremo dejara de fundarse en el
derecho, ser derrocado.
Reciprocidad
Del siguiente modo, Bobbio intenta representar la reciprocidad entre la poltica y el
derecho. Habra una relacin dinmica entre las dos pirmides, la cual consiste en un
juego de criterios mediante los cuales se podra valorar a cada una. Bobbio se refiere a
la legitimidad, legalidad y efectividad en la del poder; y a la validez, justicia y eficacia, en
la del derecho. l analiza estos criterios en tres pares, segn su correspondencia con la
teora general del derecho y con la teora general de la poltica; as propone que cada
elemento del par es un requisito de la poltica o del derecho.
La primera pareja es la de legalidad y legitiidad. Segn Bobbio y de acuerdo a la
teora de la norma, la legitimidad es la justicia del poder y la legalidad, su validez. La
legitimidad prestara atencin al origen del poder, a su justo ttulo de detentarlo, de
manera que permitira determinar si el soberano tiene o no derecho fundado que le
faculta a esperar obediencia de los sbditos. Mientas que la legalidad prestara atencin

11
BOBBIO, Norberto. MATEUCCI, Nicola y PASQUINO, Gianfranco (Dir.). Diccionario de poltica. Ed. cit., p. 455.
12
BOBBIO, Norberto. Autobiografa. Ed. cit., p. 142.
13
Ibdem, p. 303.
6

a la forma especfica por la cual el poder es ejercido, esto es, al deber de ajustarse a
ciertas prescripciones en su ejercicio. En caso de no acatarse a estas prescripciones, los
sbditos no tendran obligacin el deber.
La seguda paeja es la de justiia y validez. eg Boio, la justiia es la legitiidad
de la norma, mientras que la valides es su legalidad. Pues, con respecto a la norma
jurdica, la justicia y la validez cumpliran una funcin similar a la que cumplen la
legalidad y la legitimidad en relacin al poder. As, del mismo modo en que el poder
podra ser legtimo sin ser legal y legal sin ser legtimo, una norma podra ser justa sin
ser vlida y vlida sin ser justa.
La tercera paeja es la de efetividad y efiaia. eg Boio, la efetividad es
predicable del poder y la eficacia es predicable de la norma. As, el poder efectivo sera
el poder que consigue el resultado propuesto, mientras que la eficacia de la norma sera
la norma observada y cumplida. La eficacia de la norma dependera de la efectividad del
poder, as como la efectividad del poder dependera del hecho de que las normas sean
eficaces.
Bobbio tambin establece una correlacin que incluye a los tres pares anteriores. La
efectividad cumplira, con respecto a los requisitos de legalidad y legitimidad del poder,
la misma funcin que cumple el requisito de la eficacia en la teora de la norma, con
respecto a los requisitos de justicia y validez
14
. As, considerando a la eficacia como un
requisito del derecho, sta servira como alternativa a la validez si se la considerase a
largo plazo, porque la eficacia terminara convalidando la norma. Pero si se tratase de
establecer la justicia de una norma, se podra afirmar que la eficacia es una prueba a su
favor. Por otro lado, si se considerase a la efectividad como requisito del poder, podra
afirmarse que a largo plazo- el poder efectivo puede ser una alternativa al poder legal,
en tanto que la efectividad se convierte en fuente de una nueva legalidad. Con respecto
a la sustitucin de la legitimidad por la efectividad, Bobbio considera que el hecho de
que el poder cuya legitimidad est en discusin sea habitualmente obedecido, es
solamente una prueba de su legitimidad
15
.
Conclusiones
Segn lo expuesto en la segunda parte de nuestro trabajo, podemos concluir que el
anlisis de Bobbio sobre los criterios por los cuales se puede valorar a cada una de las
pirmides, conduce necesariamente a transitar desde una a la otra. Pues cada elemento
de las parejas que analiza es un requisito del derecho o de la poltica. As mismo, su
metfora nos permite comprender que: la poltica y el derecho no tienen una relacin
excluyente (o todo sera poltica o todo sera derecho), la poltica no se superpone al
derecho, ni el derecho se sobrepone a la poltica, ms bien constituyen una conjuncin;
ni la poltica contiene al derecho, ni viceversa; y no hay una jerarqua entre estos dos
mbitos.

14
BOBBIO, Norberto. Contribucin a la teora del derecho. Ed. cit., p. 304.
15
dem.
7

Bibliografa
BOBBIO, Norberto. Autobiografa. Edicin de Alberto Papuzzi, prlogo de Gregorio Peces-Barba
y traduccin de Esther Bentez. Madrid: Taurus, 1998.
BOBBIO, Norberto. MATEUCCI, Nicola y PASQUINO, Gianfranco (Dir.). Diccionario de poltica. 11a
ed. Madrid: Siglo Veintiuno, 1998.
BOBBIO, Norberto. Contribucin a la teora del derecho. Edicin de Alfonso Ruiz Miguel. Madrid:
Debate, 1990.
BOBBIO, Norberto. Origen y fundamentos del poder poltico. Mxico: Grijalbo, 1984.
BOBBIO, Norberto. Teoria generale del diritto, Turn: Giappichelli, 1993.
BOBBIO, Norberto. Teora general de la poltica. Edicin de Michelangelo Bovero. Madrid:
Trotta, 2003.