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Universidad de Santiago de Chile Facultad de Ingeniería Departamento de Ingeniería en Minas Laboratorio Procesos

Universidad de Santiago de Chile Facultad de Ingeniería Departamento de Ingeniería en Minas Laboratorio Procesos Hidrometalúrgicos

Ingeniería en Minas Laboratorio Procesos Hidrometalúrgicos LABORATORIO LIXIVIACIÓN POR PERCOLACIÓN. Diseñado por

LABORATORIO LIXIVIACIÓN POR PERCOLACIÓN.

Diseñado por

Matías Toro Orellana (Ayudante)

Revisado por

Luis Vilches (Profesor Laboratorio)

Laboratorio Hidrometalurgia Universidad de Santiago de Chile 2014

Introducción

La lixiviación por percolación (o en bateas) es utilizada desde inicios del Siglo XX, en la industria del salitre y consiste en circular una solución, a través de un lecho de mineral, previamente chancado. Se aplica principalmente a minerales de cobre, uranio, oro y plata que son fácilmente solubles y que presentan buenas características de permeabilidad. El proceso puede durar entre 2 y 14 días, con recuperaciones hasta del 90 %. Se realiza en una estructura con forma de paralelepípedo, el cual se carga con mineral y se inunda con las soluciones de lixiviación. Aprovechando el fondo filtrante las soluciones se recirculan, en sentido ascendente o descendente, para luego traspasar a las siguiente batea. De esta manera las recirculaciones permiten subir el contenido de cobre en las soluciones ricas, tanto como para enviarlas a recuperación electrolítica directa (caso de los primeros años de operación de Chuquicamata). Este sistema ha sido usado para tratar minerales oxidados de cobre desde 1915 en Chuquicamata (con bateas de 45x34x6.5m) y, posteriormente, desde 1972 en La Cascada (con bateas de 25x25x7 m), y desde 1961 en Mantos Blancos (con bateas de 20x20x7, 3m).

Ayudante: Matias Toro O

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Lixiviación por percolación.

Este tipo de percolación implica una molienda que no supere los 10 o 12 mm, ya que el liquido debe atravesar la capa de solidos, a esto se le llama “percolar”. Esto funciona puesto que el líquido lixiviante atraviesa el material chancado percolando a través de la mena extrayendo las especies de valor, ya sea por simple disolución o reacciones químicas como puentes de transferencia. Este tipo de lixiviación, se realiza en estanques o bateas las que generalmente son de concreto reforzado, madera, acero inoxidable, fierro o fibra de vidrio. En los casos que se requiere los estanques están recubiertos interiormente para ser protegidos de la corrosión que pueden provocar las soluciones lixiviantes. Dicho estanque de lixiviación tiene un doble o falso fondo que consiste en un entramado de tablones perforados, cubiertos con una tela sintética o fibra vegetal permeable, que impide que los sólidos más finos lleguen hasta el fondo del estanque y que permite sólo el paso de la solución, al actuar como un verdadero filtro. La tendencia era construir estanques de gran capacidad, es decir, de 5000 a 10000 ton. De carga, para evitar el exceso de manipulación de materiales y reducir considerablemente los costos. La disposición normal de los estanques de percolación es en línea (batería de bateas) con o sin paredes comunes. En general, los estanques para el manejo de soluciones (acumulación solución rica, solución ácida, solución. Un costado de la batea sirve también a la batea contigua y así se cuenta con una serie de bateas en línea, lo que permite usar un solo puente móvil en línea, para ejecutar la operación de carguío mediante correas transportadora y un carro repartidor.

Ayudante: Matias Toro O

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Laboratorio Hidrometalurgia Universidad de Santiago de Chile 2014 Esquema de una batea. La percolación puede
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Esquema de una batea.
La percolación puede realizarse por:
- Pistón ascendente
- Pistón descendente
Si la solución entra por el fondo del estanque y rebalsa por arriba, el sistema
es percolación por pistón ascendente que es el método más común si el flujo
de solución es continuo a través de varios estanques. Si la solución entra por el
fondo o por arriba del estanque pero se saca por el fondo, el sistema es
percolación por pistón descendente, que es el método más común si se emplea
el sistema batch o discontinuo.
La percolación por pistón ascendente expulsa hacia arriba las burbujas de aire que
atrapan a las oquedades (espacios huecos) de la carga, así como también los gases
emanados de las diferentes reacciones químicas, asegurando así un buen contacto
entre la solución lixiviante y el mineral, manteniendo también la carga esponjada.
La percolación por pistón descendente dificulta la salida de estos gases, pero favorece el
movimiento natural de las soluciones concentradas desde las capas superiores a las
inferiores. Mantiene la carga apretada, lo que significa un inconveniente.
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Laboratorio Hidrometalurgia Universidad de Santiago de Chile 2014 Unidades Percolantes. - Estanques. - Pilas o
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Unidades Percolantes.
- Estanques.
- Pilas o montones.
1.-Estanques: Instalaciones construidas en concreto armado, planchas de
fierro o bien de manera, según el lixiviante a utilizar en la lixiviación y
las condiciones térmicas del trabajo. La forma varia desde un
paralelepípedo, un cubo o en forma de cilindro.
Estos estanques se alimentan a través de correas transportadoras ajustables
y montadas en puentes deslizables sobre los estanques.
Ayudante: Matias Toro O
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Laboratorio Hidrometalurgia Universidad de Santiago de Chile 2014 A una distancia aproximada de uno 20
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A una distancia aproximada de uno 20 o 40 cm, desde el fondo del estanque
según su capacidad, se coloca un fondo falso o CRINOLINA. La crinolina es
una plataforma con paneles perforados. En nuestro caso de minerales oxidadas
esta crinolina esta hecha de madera con una serie de canales dispuestos en
forma paralela uno del otro, con una profundidad hasta la mitad del tablón.
Ayudante: Matias Toro O
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Laboratorio Hidrometalurgia Universidad de Santiago de Chile 2014 En la parte superior de la Crinolina
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En la parte superior de la Crinolina se dispone de una tela filtrante colocada en
paneles para dar facilidad a la limpieza. La tela filtrante mas empleada para las
soluciones acidas, es la fabricada a base de fibras de coco. En la actualidad se
le ha remplazado por tejidos hechos de plásticos.
Control de la lixiviación:
Se debe tener un estricto control de los siguientes parámetros:
- Volumen de “Caldos” extraídos en cada etapa (Lts)
- Concentración, especie de valor (g/l)
- Peso de la mena contenida en el estanque (T)
- Ley de cabeza en %
A través de un estricto control de estos factores, se conoce el instante en que la
unidad ha entregado una recuperación económicamente satisfactoria y se
procede a la etapa final de lavado. (Esta etapa de lavado se realiza para
arrastrar las soluciones liquidas arrastradas entre el material)
Ayudante: Matias Toro O

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Laboratorio Hidrometalurgia Universidad de Santiago de Chile 2014 Ciclos de percolación. El proceso de percolación
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Ciclos de percolación.
El proceso de percolación se realiza normalmente en contracorriente, es decir
donde el mineral fresco se encuentra con soluciones viejas y el mineral viejo
con soluciones frescas. Un ciclo de lixiviación consiste entonces en la
organización de etapas de carga, lixiviación, lavado y descarga del mineral.
Las características particulares del ciclo en cada caso dependerán de las
características del mineral, velocidad de disolución, tamaño de partículas, etc.
La idea del ciclo en contracorriente es agotar el mineral "por cansancio", es
decir que minerales parcialmente disueltos, sean atacados por soluciones de
lixiviación frescas. Es decir, al avanzar la solución de lixiviación más
enriquecida en especies de valor, ésta se encuentra con un mineral no
procesado
Supongamos que contamos con una batería de 6 estanques cargados con
mineral sin ningún procesamiento.
Introducimos la solución lixiviante en 1, se circula por un tiempo dado
experimentalmente, esta solución luego pasa al estanque dos, mientras que en
el 1 se introduce una solución fresca. Mientras la primera solución pasa del 2
al 3 y así hasta el 4. Cuando el 1 esta listo, la solución fresca entra en el 2 y se
pone en funcionamiento el 5. El proceso contempla la incorporación de un
estanque cada 24 horas de ciclo.
Ayudante: Matias Toro O
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Laboratorio Hidrometalurgia Universidad de Santiago de Chile 2014 Ejemplo de un ciclo de percolación en
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Ejemplo de un ciclo de percolación en Potrerillos.
- Carga : 1 día
- Lixiviación: 6 días
- Lavado: 1 día
- Descarga: 1 día.
- Tiempo total de ciclo de percolación: 9 días.
2.- Pilas o montones: Aplicado principalmente a menas con baja ley y cuando
los yacimientos están ubicados en zonas o condiciones inhóspitas y muy
alejados de los centros. Se practica para grandes tonelajes con el propósito de
hacerla mas económica.
Se apila la mena sobre un piso impermeable e inclinado, en forma de pirámide
truncada. En la parte superior de hacen una serie de pozos bajos y en estos se
introduce la solución lixiviante. La percolación aquí ocurre por pistón
ascendente y en su camino se verifica su lixiviación.
Las soluciones al llegar al piso, escurren hacia los pozos colectores donde son
reciclados hacia la pila por medio de bombas.
La lixiviación en pilas se ha utilizado con gran éxito en menas con especies
muy solubles (Chalcantita). Teniendo como principal ventaja su economía, ya
que sus instalaciones son mínimas. Al agotarse la pila esta puede o no
aprovecharse dependiendo de los costos de transporte.
Si la pila tiene alto tonelaje, aparecen inconvenientes como el requerimiento
de una gran superficie impermeable (en la cual, asegurar su consistencia no
siempre es de bajo costo) y el requerimiento de un trafico de vehículos sobre
la carga lo que ocasiona un compactamiento de esta, dificultando mas tarde la
buena percolación de las soluciones a través del material.
Ayudante: Matias Toro O
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Laboratorio Hidrometalurgia Universidad de Santiago de Chile 2014 Ventajas y desventajas de la Percolación. Ventajas
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Ventajas y desventajas de la Percolación.
Ventajas de la lixiviación en bateas.
a) No se requiere de etapas de molienda y separación sólido-líquido.
b) Las etapas de lixiviación y lavado cuentan con estanques de
almacenamiento intermedios, lográndose más flexibilidad que en un proceso
continuo.
c) Se obtienen soluciones concentradas que pueden ir directamente a EO. Esto
es debido a la baja relación sólido/líquido.
d) Los costos de inversión y operación son más altos que los de la lixiviación
insitu, en botaderos, en pilas, pero menores que en la agitación.
Desventajas de la lixiviación en bateas.
a) Es un proceso batch, al no ser continuo se forman reacciones indeseables.
b) La recuperación máxima es de 65-90 %.
c) La aplicación es limitada a minerales con contenido de finos. (En algunos
casos podrá aglomerarse el mineral).
d) Se requiere más entrenamiento de operadores, el sistema tiene poca
automatización
Ayudante: Matias Toro O
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Laboratorio Hidrometalurgia Universidad de Santiago de Chile 2014 Desarrollo Experimental. A nivel experimental, se
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Desarrollo Experimental.
A nivel experimental, se llevara a cabo la experiencia de lixiviación por
percolación a nivel de laboratorio. Para esto se llevaran a cabo cada uno de los
procesos que esto involucra (carga, contacto solución lixiviante, lavado y
descarga)
Caracterizar el mineral:
- Se pesa con exactitud alrededor de 4 Kg de mineral oxidado,
previamente caracterizado. La mineral debe tener una granulometría
aproximada de 1/4”.
Preparación Solución lixiviante:
- Determinar la cantidad de acido necesario, de acuerdo a las leyes y al
consumo del mineral.
- Se prepara la solución lixiviante necesaria, considerando su dilución.
- Preparar la solución de acuerdo a las cantidades determinadas, teniendo
siempre la precaución de vaciar siempre el acido sobre el agua.
Carga:
- Cargar la columna de lixiviación colocando las menas gruesas en el
fondo y las finas encima, aglomeradas con agua en una cantidad del 5%
del peso del material.
Ayudante: Matias Toro O
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Laboratorio Hidrometalurgia Universidad de Santiago de Chile 2014 Lixiviación: - Agregar solución dejando unos 200
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Lixiviación:
- Agregar solución dejando unos 200 cc para cebar la bomba
- Cebar la bomba y hacerla funcionar
- Tomar 25 cc de muestra cada 24 Hr.
- Al completar 72 horas de tratamiento se detiene la bomba, se retira la
solución rica y se mide su volumen. (Descarga)
Lavado:
- Hace un lavado con 3 litros de agua, dejando en circulación por 24
horas, al cabo del cual de retira la solución y se mide. Tomar muestras
- Hacer un segundo lavado en las mismas condiciones del anterior, De
acuerdo a la ley, determinar si es necesario un tercer lavado.
Ayudante: Matias Toro O
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Bibliografía.

- Apuntes laboratorio Profesor Luis Vilches .

- Apuntes catedra profesor Pedro Muñoz.

- Apuntes de Hidrometalurgia I, Universidad Católica del norte.

- Guía Hidrometalurgia, Universidad de Atacama.

Ayudante: Matias Toro O

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