You are on page 1of 7

Tratamiento de agua sinttica de fcula de maz y cido

tnico mediante electrodisolucin y floculacin



Jawer D. Acua; Natalia Alarcn; Diana R. Lpez; Miguel A. Palomino
Escuela de Ingeniera Qumica, Facultad de Ingeniera, Universidad del Valle
Santiago de Cali, 23 de Abril de 2013


Resumen: Se determin la capacidad de reduccin de color y turbidez de la planta de
electrodisolucin y floculacin de la escuela de Ingeniera Qumica de la Universidad del Valle en
el tratamiento de un agua sinttica (1000ppm de fcula de maz y 3000ppm de cido tnico),
evaluando los efectos de la carga elctrica especfica (300culombios/litro) y el pH (9.5, 10.5 y
11.5), encontrando que los mayores porcentajes de reduccin de color y turbidez se dan a pH ms
alto (11,5) y corresponden a 89,49% y 94,32% respectivamente. Los resultados del anlisis
evidencian que la acidez o alcalinidad de las soluciones afecta en forma significativa a la eficiencia
del tratamiento.

Palabras clave: Electrodisolucin, Floculacin, Tratamiento de efluentes.
________________________________________________________________________________

INTRODUCCIN
En los ltimos aos se ha incrementado el
inters por el desarrollo de tecnologas
econmicas y efectivas para la remocin
de contaminantes presentes en las aguas
residuales, los cuales por su variada
naturaleza resultan difciles de eliminar,
complicando consecuentemente el
tratamiento y elevando los costos del
mismo.
Las aguas residuales industriales
contienen compuestos altamente txicos,
que causan problemas de color, olor y
sabor en el agua y no son fcilmente
removibles por tratamientos biolgicos,
por lo que deben emplearse procesos de
oxidacin avanzada como los mtodos
electroqumicos
Un ejemplo de estos procesos de
oxidacin avanzada son las que se
fundamentan en la electrocoagulacin la
cual se define como un proceso efectivo
para desestabilizar finamente las
partculas dispersas en el agua natural o
residual, en este caso, se emple un
electrodo de hierro, y cuando se aplica
corriente elctrica, el nodo producen
iones de hierro (Fe2+), estos iones
generados electroqumicamente son
buenos coagulantes y pueden hidrolizarse
cerca del nodo para producir una serie de
intermediarios activados que son capaces
de desestabilizar las partculas dispersas
presentes en el agua [1]
Fe Fe2 + 2e-
2H2O + 2e- 2OH- + H2
Fe + 2H2O Fe(OH)2 + H2
Las partculas desestabilizadas se unen
para formar flculos, los cuales se
aglomeran incrementando su tamao y
facilitando la precipitacin.
La planta piloto de electrodisolucin que
se us durante esta prctica est diseada
para operar bajo diferentes
configuraciones de proceso, lo que
permite tratar diferentes tipos de aguas
residuales y soluciones sintticas como es
el caso, cuya composicin es 1000ppm de
fcula de maz y 3000ppm de cido tnico
en 15 L de solucin. El propsito de este
estudio fue determinar la capacidad de
reduccin de color y turbidez del proceso
de electrodisolucin y floculacin por
medio de los equipos HACH 2100N
turbidimeter y espectrofotmetro visible
Thermo scientific, y evaluar el efecto del
pH de la floculacin en la reduccin de
color y turbidez, los pH utilizados son 9,5
10,5 y 11,5.

MATERIALES Y METODOS
Las pruebas se llevaron a cabo en la
planta de electrofloculacin (vase figura
1) que consta de los siguientes
componentes [2]: 1 Reactor con 46 placas
de hierro, 1 dosificador de cal, 4 bombas
de diafragma con variacin de flujo
manual y automtico, 1 bomba centrfuga,
1 fuente de voltaje con capacidad de 20
VDC y 10 Amp DC, 9 tanques en acero
inoxidable (Tanque Alimentacin, tanque
reactor, tolva cal, tanque Perxido, tanque
poliamida, tanque Sedimentador, tanque
lodos y tanque sobrenadantes.
Adicionalmente se tiene un computador
de escritorio, fuente de Voltaje 20 VDC y
10 A DC, balanza analtica, agitador
mecnico, pH-metro (debidamente
calibrado), turbidmetro,
espectrofotmetro UV-vis, horno de
conveccin.
La electrodisolucin se llev a cabo
durante 9min 23s con una intensidad de
corriente de 8A, los cuales se aplicaron a
15L de la solucin sinttica.
Posteriormente se tomaron muestras de
3L, las cuales se llevaron al tanque
reactor, donde se adicion la lechada de
cal para llevar el pH a cada uno de los
valores establecidos. Debido a
inconvenientes presentados con el tanque
floculador, la adicin de poliacrilamida
(PAM) para la coagulacin, se realiz en
un vaso de precipitados, hasta obtener una
concentracin de PAM de 10ppm.
Despus de la floculacin, la
sedimentacin se realiz tambin en
vasos de precipitados, durante 1h antes de
tomar las muestras de lodos y
clarificados.
Las mediciones de turbidez y color se
llevaron a cabo en los siguientes equipos:
HACH 2100N turbidimeter con unidades
de NTU y en el espectrofotmetro
Thermo scientific con unidades Pt/Co,
midiendo absorbancia a una longitud de
onda 340nm, respectivamente. En la
determinacin de la turbidez, se diluyen
las muestras en un factor de 5,
adicionando 6mL de solucin a 24mL de
agua destilada; en el caso de la medicin
de color, el factor de dilucin utilizado es
de 10, adicionando 1mL de solucin en
9mL de agua destilada. Las diluciones
son necesarias debido a que los
parmetros en las muestras se encuentran
por fuera del rango configurado para
realizar las mediciones.
Antes de utilizar el espectrofotmetro, las
soluciones se filtran con el fin de eliminar
los slidos suspendidos que pueden
afectar la medicin al absorber y difractar
la luz incidente.
La planta cuenta con equipos elctricos y
electrnicos que permiten el control
automtico de las bombas, la temperatura
dentro del reactor, la dosificacin de cal,
la fuente de voltaje y la plancha de
agitacin.
Para la determinacin de la humedad en
los lodos, se realiz un filtrado de los
mismos, y se pes la cantidad remanente
en los filtros, posteriormente se secaron
en un horno de conveccin natural, a
110C durante 2h, y se pesaron los lodos
secos.



RESULTADOS Y DISCUSIN
La disolucin del nodo de hierro se
realiz con la carga elctrica especfica ya
nombrada de 300 C/L, y una fuente de
8A, lo cual corresponde al siguiente
tiempo de carga para un volumen de 15L:


Con el anterior tiempo de carga, y de
acuerdo a la ley de Faraday, la cantidad
de hierro disuelto durante la
electrodisolucin est dada por la
siguiente ecuacin [3]:


Donde I corresponde a la intensidad de
corriente, t es el tiempo de carga, M
w
es el
peso molecular del metal a disolver, F es
la constante de Faraday, n es el nmero
de electrones involucrados en la reaccin
(para el caso del hierro n=2) y w es la
cantidad de metal disuelto. As que la
concentracin terica alcanzada despus
de la electrodisolucin es:




Lo que corresponde a 87ppm de hierro
como coagulante.
Durante el anterior proceso de
electrodisolucin, se disminuye el pH, y
para llevarlo a los deseados se
adicionaron distintas cantidades de la
solucin de cal, en la siguiente tabla se
muestran dichos volmenes y el peso de
cal tipo N utilizado en cada muestra:


Tabla 1. Datos de pH y solucin de cal
pH
inicial
V
solucin
(mL) pH
final
w
Ca(OH)2
(g)
4,90 20 9,56 1,00
4,93 33 10,49 1,65
5,02 65 11,50 3,25

En el tratamiento de aguas residuales, se
tienen en cuenta diferentes variables, para
establecer que tan efectiva y eficiente fue
la remocin de materia orgnica en el
efluente, algunas de las ms analizadas
son el color y la turbidez.

Reduccin de turbidez y color
La turbidez es una medida indirecta de los
slidos suspendidos en la muestra, se
realizaron mediciones previas y
posteriores a la electrofloculacin, con el
fin de calcular el porcentaje de reduccin
de la turbidez. Debido a la alta turbidez
de la muestra inicial, fue necesario diluir
en un factor de 5 las muestras, con agua
destilada, antes de tomar las mediciones,
los datos se muestran en la siguiente
tabla, con el correspondiente porcentaje
de reduccin para cada uno de los pH
analizados:

Tabla 2. Turbidez de los clarificados
Muestra
Turbidez
(NTU)
%Reduccin
de turbidez
Inicial 30,8 -
pH 9,5 14,4 53,25
pH 10,5 2,87 90,68
pH 11,5 1,75 94,32

Las muestras analizadas corresponden a
los clarificados del proceso de
floculacin.
Los datos de la tabla 2 correspondientes a
la reduccin de turbidez, se muestran
graficados contra pH en la figura 2.


Figura 2. Reduccin de turbidez vs pH

En la anterior figura se evidencia que la
reduccin de turbidez es mayor, cuando el
medio en el cual se realiza la floculacin
es ms alcalino, hay una mayor reduccin
de la turbidez, en los casos de pH inicial
10,5 y 11,5 dicha reduccin fue superior
al 90%.
Por otro lado, el color se tiene en cuenta
como parmetro de respuesta debido a
que algunos compuestos orgnicos dentro
de los efluentes, absorben la luz y la
reflejan o difractan selectivamente, el
color permite establecer de forma
indirecta la concentracin de esta clase de
compuestos indeseados, la medicin se
realiza por medio del espectrofotmetro
calibrado con una curva estndar de color
Pt/Co, el cual mide la absorbancia de la
muestra, a menor concentracin de
compuestos orgnicos indeseados, es
menor la cantidad de radiacin absorbida.
Debido a la cantidad de cido tnico que
posee la muestra inicial es muy grande,
fue necesario diluir en agua destilada las
soluciones, en un factor de 10. A
diferencia de la turbidez, el color es una
medida lineal, y los resultados obtenidos
se pueden multiplicar por el factor de
dilucin para determinar el valor real de
la variable en la muestra inicial y los
clarificados. Los datos se muestran en la
siguiente tabla:

Tabla 3. Color en los clarificados
Muestra
Color
(Pt/Co)
%Reduccin
de color
Inicial 1868,0 -
pH 9,5 629,7 66,29
pH 10,5 258,3 86,17
pH 11,5 196,4 89,49

Los porcentajes de reduccin de color
mostrados en la tabla 3 se graficaron
versus el pH en la figura 3, para facilitar
el anlisis.

Figura 3. Reduccin de color vs pH

Al comparar las figuras 2 y 3 se observa
que las reducciones de color y turbidez
tienen comportamientos similares, es
decir, ambas incrementan en medios
bsicos, para el caso del color, el mayor
porcentaje de reduccin corresponde al
89,49%, en la muestra floculada con un
pH inicial de 11,5.
Los resultados obtenidos en ambos
parmetros corresponden a los esperados
en el experimento, debido a que en
estudios anteriores [4] [5] se ha
demostrado que al realizar
electrofloculacin con electrodos de
hierro, los pH ms altos presentan
mayores tasas de crecimiento de los
flculos, lo cual permite formar partculas
ms voluminosas, que se precipitan con
mayor facilidad, arrastrando los slidos
suspendidos en la muestra, en este caso la
fcula de maz con la que se prepar la
solucin sinttica, disminuyendo la
turbidez de los clarificados.
El efecto del pH en la electrocoagulacin
y electrofloculacin no solo est
relacionada con el crecimiento de los
flculos, sino con la solubilidad de los
hidrxidos metlicos [6], debido a que
estos son los que se precipitan y arrastran
los coloides de la solucin, se ha
demostrado en forma experimental que
para el caso de los hidrxidos de hierro, la
solubilidad disminuye al incrementar el
pH.
La reduccin de color en las muestras, es
consistente con la remocin del cido
tnico, el cual a diferencia de la fcula de
maz, se disuelve en el agua, por lo tanto
su precipitacin responde a un
mecanismo ms complejo [7]. Las
molculas del cido tnico pueden ser
removidas por medio de adsorcin en los
hidrxidos metlicos y en los coloides
presentes, as como por reacciones de
complejacin con el hierro, donde se
forman ligandos que unen dichas
molculas a los hidrxidos metlicos
insolubles que se precipitan, en forma
paralela a la formacin de ligandos, se
presenta la atraccin electrosttica de las
molculas de colorante con los
hidrxidos, debido a que las partculas de
cido tnico tienen carga neta negativa.
[8]

Humedad de los lodos
En la siguiente tabla se encuentran los
datos correspondientes a los pesos de los
lodos hmedos y secos de las muestras,
as como el porcentaje de humedad de los
mismos (Se utilizaron 18mL de cada
muestra):

Tabla 4. Humedad en los lodos
Muestra
Peso del lodo (g) %Humedad
en lodos
Hmedo Seco
9,5 6,9876 0,8552 87,76
10,5 5,4461 0,8528 84,34
11,5 6,0022 0,8670 85,56

En la tabla anterior no se observan
tendencias claras sobre las cantidades de
lodos, ni sobre el porcentaje de humedad
de los mismos.

Posibles causas de error
Durante la realizacin del experimento,
hubo varios inconvenientes que pueden
afectar directamente los resultados
obtenidos.
El tanque floculador de la planta piloto,
se reemplaz por un vaso de precipitados
debido a que no se cunta con un control
de flujo en el desage, lo que impide
controlar el tiempo de floculacin. Otra
causa o fuente de error se debe a que el
vaso de precipitados no tena un flujo de
salida en la parte inferior, por lo que los
lodos se deban extraer con una pipeta, si
este proceso de extraccin de no se haca
de manera cuidadosa, se corra el riesgo
de llevar mezclar parcialmente las fases.
Otro aspecto a tener en cuenta era la
lechada de cal que se usaba para regular
el pH de la solucin, despus de un
tiempo la cal se asentaba en el fondo del
recipiente y se deba agitar antes de
verterla dentro de la solucin, adems
despus de depositar la lechada en la
solucin, se deba mezclar la muestra para
asegurar su homogeneidad, debido a que
el agitador magntico no cuenta con
suficiente potencia para los 3L a tratar.

CONCLUSIONES Y
RECOMENDACIONES
En procesos de tratamiento de aguas por
electrodisolucin y floculacin, es
conveniente trabajar a pH alto para
conseguir mayores eficiencias de
remocin de color y turbidez, en el
estudio se encontr que a mayor pH estos
indicadores aumenta, pero no se puede
asegurar que 11,5 sea el ptimo para
desarrollar el proceso.
El tratamiento de electrodisolucin y
floculacin es viable para la eliminacin
de slidos suspendidos, y colorantes en
soluciones, lo cual se demuestra con las
buenas eficiencias de remocin de color y
turbidez observadas (89,48% y 94,32%
respectivamente), en especial a pH 11,5.
Se recomienda acoplar un regulador de
flujo a la salida del tanque floculador, que
permita controlar el tiempo del proceso.
Para garantizar la comparabilidad de los
datos, todos los tratamientos deben ser
llevados a cabo en los mismos tiempos.

BIBLIOGRAFA
[1] Castilla, D. Gua de laboratorio:
Tratamiento de efluentes mediante
electrodisolucin y floculacin. Santiago
de Cali (2013)
[2] GAOX. Manual de operacin de
planta piloto de electrodisolucin-
floculacin. Santiago de Cali (2013).
[3] Sasson, M., Calmano, W., Adin, A.,
Iron-oxidation processes in an
electroflocculation (electrocoagulation)
cell. Journal of Hazardous Materials,
171, 704-709, (2009).
[4] Xiao, F., Zhang, X., Ma, J.,
Indecisiveness of electrophoretic
mobility determination in evaluating
Fe(III) coagulation performance.
Separation and Purification Technology
68, 273-278, (2009).











[5] Zayas, T., et al., Applicability of
coagulation/flocculation and
electrochemical processes to the
purification of biologically treated
vinasse effluent. Separation and
Purification Technology, 57, 270-276,
(2007).
[6] Chen, G., Electrochemical
technologies in wastewater treatment.
Separation and Purification Technology,
38, 11-41, (2004).
[7] Chang, E., et al., Decolorization,
mineralization, and toxicity reduction of
acid orange 6 by iron-sacrificed plates in
the electrocoagulation process. Journal
of Chemical Technology and
Biotechnology, 82, 488-495, (2007)
[8] Sengil, I., Ozacar, M., The
decolorization of C.I. Reactive Black 5 in
aqueous solution by electrocoagulation
using sacrificial iron electrodes. Journal
of Hazardous Materials, 161, 1369-1376,
(2009).