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EL DIODO ZENER

El diodo zener es un tipo especial de diodo, que siempre se utiliza polarizado


inversamente. Recordar que los diodos comunes, como el diodo rectificador (en donde
se aprovechan sus caractersticas de polarizacin directa y polarizacin inversa),
conducen siempre en el sentido de la flecha.
En este caso la corriente circula en contra de la flecha que representa el diodo. Si el
diodo zener se polariza en sentido directo se comporta como un diodo rectificador
comn. Cuando el diodo zener funciona polarizado inversamente mantiene entre sus
terminales un voltaje constante.


Analizando la curva del diodo zener se ve que conforme se va aumentando
negativamente el voltaje aplicado al diodo, la corriente que pasa por el aumenta muy
poco.
Pero una vez que se llega a un determinado voltaje, llamada voltaje o tensin de Zener
(Vz), el aumento del voltaje (siempre negativamente) es muy pequeo, pudiendo
considerarse constante. Para este voltaje, la corriente que atraviesa el diodo zener,
puede variar en un gran rango de valores. A esta regin se le llama la zona operativa.
Esta es la caracterstica del diodo zener que se aprovecha para que funcione como
regulador de voltaje, pues el voltaje se mantiene prcticamente constante para una
gran variacin de corriente.



En el siguiente grfico se ve el smbolo de diodo zener (A - nodo, K - ctodo) y el
sentido de la corriente para que funcione en la zona operativa

Se debe analizar el diodo Zener, no como un elemento ideal, si no como un elemento
real y se debe tomar en cuenta que cuando ste se polariza en modo inverso si existe
una corriente que circula en sentido contrario a la flecha del diodo, pero de muy poco
valor.


EL DIODO TNEL
El Diodo tnel es un diodo semiconductor que tiene una unin pn, en la cual se
produce el efecto tnel que da origen a una conductancia diferencial negativa en un
cierto intervalo de la caracterstica corriente-tensin.
La presencia del tramo de resistencia negativa permite su utilizacin como
componente activo (amplificador/oscilador).

Tambin se conocen como diodos Esaki, en honor del hombre que descubri que una
fuerte contaminacin con impurezas poda causar un efecto de tunelizacin de los
portadores de carga a lo largo de la zona de agotamiento en la unin. Una
caracterstica importante del diodo tnel es su resistencia negativa en un determinado
intervalo de voltajes de polarizacin directa. Cuando la resistencia es negativa, la
corriente disminuye al aumentar el voltaje.
En consecuencia, el diodo tnel puede funcionar como amplificador, como oscilador o
como biestable. Esencialmente, este diodo es un dispositivo de baja potencia para
aplicaciones que involucran microondas y que estn relativamente libres de los efectos
de la radiacin.
Los diodos tnel estn fuertemente dopados de modo que la zona de vaciamiento
tiene slo unos pocos nanmetros. Por este motivo se manifiesta fuertemente el efecto
tnel, que es un fenmeno solamente explicable a partir de la mecnica cuntica
Los diodos Tnel son generalmente fabricados en Germanio, pero tambin en silicio y
arseniuro de galio.


Son diodos muy rpidos que presentan una respuesta una zona con resistencia
negativa, que permite su utilizacin como elemento activo en osciladores y
amplificadores. En la prctica los diodos tnel operan con unos pocos miliampers y
potencias muy bajas.