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EDITOR: MAXIMINO OARCiA


MONTEVIDEO
1922
CON UN PRLOGO
DEL.
Doctor VICTOR MERCANTE
\
GRFICOS DE LA ESCUEI.,A N,O I
"
Obras del mismo Autor:
SENTIR... - POEsA - 1916 - (Agotada).
EDUCACIN ARTSTICA - PROSA 1919.
INQUIETUD - POESA ,- 2.
a
edicin - 1922.
IDEAS - 1922.
En preparacin:
',i' TRAVS DE LOS LIBROS - CRTICA .... ...
POEMAS DE LA INMOVILIDAD - Possta:
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Prlogo
'PRLOGO
7
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onoc a la Sta. Luisa Luisi, leyendo sus versos con el
encanto con que lea a Tecrito, Sfocles, Dara y
Nervo antes de escribir" Frenos" ..Me seducan los temas,
la forma, la simplicidad elocuente' de 'la estrofa; la manera
de ver los fenmenos, ele penetrar en los interiores, ele sen-
tir el alma ele las cosas, en imgenes ele una incomparable
belleza. En el lozano vergel de sus versos, deca Gandol-
fa, hay flores ele ntimo perfume y flores cultivadas al
calor ele la ciencia. Seduce por sus sentimientos variados
y-hondos, como las horas de inquietud y renovacin que
a nuestro pesar vivimos ,
As es el <Canto a la Luz, as Medioda" as La jor-
nada 'del peregrino, as' Sentir e Inquietud, libros
que asignaran a Luisa Luisi, cuando el historiador analice
reposadamente la obra ele los bardos americanos, un lu-
gar en la fila destacuda del Parnaso. Atravesamos una
poca en que se escribe mucho y no se lee, confundien-
do flores y hojas, hastiados del papel y tanta lmina cuyo
efecto ha sido insensibilizarnos para la emocin, de la
misma manera que la cocana insensibiliza los rganos
para el dolor. El escritor sin los recursos llamativos ele
lns columnas, a menudo poco sinceras de un diario, debe
sr-ntirr-l tormento deiuna duela contnun, difcilmente di-
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Prlogo
Prlogo 9
sipada con una gran (, en trance de ser juez de si mis-
mo. La Popularidad Y el Silencio viven dvorciadosepor-
que no pueden entenderse, como si la luz del siglo vivido
sumiera en tinieblas nuestro juicio. Pretendo, as, explicar-
me 1.\ indiferencia con que suele recibirse no solame?te
por el pblico sino por la prensa, ya consagrada al eme
v a los deportes, la produccin intelectual, sino lleva una
'inna amartillada violentamente sobre algn yunque, o
impuesta con gesto matoide. Nos hemos acostumbrado
al aviso.
Luisa Luisi, como Ada Negri, es educacionista; consa-
gra parte de su tiempo a la literatura didctica"
do temas de circunstancias, ya sociales, ya profeSIOnales,
que como los de este libro, son de una concepcin madura
v se resuel\Ten en indicaciones que se destacan por su
penetracin y claridad. Pienso como ella, que <el
de la educacin en nuestro ambiente' es moral, ligado
ntimamente al carcter Y a la cultura. El Congreso de
Ro janeiro tena en su programa La formacin d.e la
lite ", cuestin que preocupa hoya los europeos, bajo el
nombre de educacin de los ms aptos , tema de mis
lecciones en la Universidad durante quince aos. En La
Crisis de la Pubertad" impugn a la escuela su carcter
nivelador v me extend acerca de lo imprescindible que
es ofrecer' al nI10 e; oportunidades > a sus tendencias; so-
bre este principio se hasaha la reforma que como direc-
tor General de Enseanza propici en 1915, decretada
por el ministro Saaveclra Lamas. Fisher, ministro de edu-
cacin ingls, declar hace poco: < El gran problema es-
triba en dar a todos los nios una igualdad de oportuni-
dades. Es preciso que los que tengan la capacidad inte-
lectual v el vizor moral para elevarse por encima de la
condicin en q"'ue nacieron, tengan los medios de triunfar;
es preciso que el creador, el inventor, el hombre de ac-
cin, el jefe que, ignorado por si mismo est oculto en el
niI10 que ocupa un banco, encuentre ambiente favorable
1
L
para su desarrollo . El ministro Destre, inspirado en esas
razones, ha presentado un proyecto relativo a los ms
aptos cuyo punto esencial es la creacin de fondos mu-
nicipales para favorecer su educacin. Estamos despus
de la guerra, tocando el punto que preocupara antes que
estallara, alrededor del cual han de resolverse los proble-
mas de la ediicacin, de los programas, de la disciplina
del carcter, del trabajo, del fin mismo de la escuela, que
prepara para la vida. Descubrir las tendencias, darles am-
biente, despertar intereses, favorecer actividades, son las
premisas del silogismo escolar que involucra el de la con-
ducta y del carcter, hbilmente considerado por Luisa
Luisi en sus primeros captulos, insinuando procedimien-
tos que contribuirn a reformar el sistema secular del
uila , en el que maestros y nios languidecen como en
una prisin arcaica, llenos de ansiedad y desasosiego, en
la molesta situacin del que resiste la vara niveladora de
la disciplina, en un ambiente extrao a esa naturaleza en
la que el espritu de la poetisa encuentra tantas seduc-
ciones. El carcter no puede acentuarse sin la libertad; una
libertad de escuela abierta, de escuela cultural, de salas
de trabajo y laboratorios; de cauces y vocaciones en que
cada herencia, que no tenemos porqu suponer mala, fa-
vorecida por el ambiente, pueda triunfar. Esta reforma
se alcanzara comenzando por abandonar la prctica inex-
plicable de la inscripcin por edades. cual la de un biblio-
tecario que colocara en los anaqueles los libros por su
tamao. El aula as, es un campo de batalla en el que to-
dos pierden algo de sus mejores aptitudes, es decir el ex-
ponente de su carcter que es distincin del genio. El e,
xamen atento de Ul10 o dos alias nos autorizara a cons-
tituir grupos de aptitudes anlogas que recibiran 1;1 edu-
cacin adecuada sin violencia, sin contrariedad, sin renun-
ciamientos, sin esa lucha penosa entre el maestro V el
alW11l1O que deja amarguras y odios, funestos a la ;ricla.
Son los frutos de una interpretacin equivocada del sis-
10
Prlogo
................
Prlogo
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tema tancasterinno, del saber y de la eriseunza seguidos
por comodidad y hbito, aunque' el razonamiento
la falsedad del principio en virtud del cual los escolsti-
cos crean que todo lo que se enseaba se aprenda. La
Sta. Luisa Luisi, merced a la perspicacia de su observa-
cin, seala una vez ms el producto defectuoso de es-
cuela al que contribuye un hogar que, sorprendido por
los extraordinarios progresos del slglo XIX. no ha sabido
seguirlos y es su vctima. seducido por el lujo, los
res y las diversiones a cuyo servicio ha puesto la cienera
sus inventos. ;Remediaremos esta subversin de intereses?
Una escuel;l inteligente, prestigiosa, autnoma, rueda
principal del engranaje poltico del estado, puede formar.
los hbitos de una conducta sana, prescindiendo del hogar
o redLKindolo a una accin menos e tectivn, en razn de
su falta de condiciones educadoras o por sus condiciones
desfavorables a la escolaridad.
La madre, en presencia del problema' dirlctico, no es
una cooperadora del maestro, porque generalmente, no
comprende en su hijo, sino una vida que fatalmente debe
realizarse de cierta manera y llegar a un punto, extraa
a los procedimientos que conducen y a los obstculos q:1e
se interponen. La madre y la eclucadora son personas dis-
tintas, si bien quisiramos en la primera, la segunda. La
segunda encuentra en la primera una fuerzn antagnica
de que la primera cuida valores fsicos; la se-
gunda, valores intelectuales y sociales cuya complejidad
requiere estudio.
La madre es lgicamente ciega a las ineptitudes del hi-
jo y, como el de la fbula, ve en l un.a ol:ra mejor
que la de los dems. El educador, sin ese instituto q.ue
por otra parte, la madre necesita, descubre bondades y
tas, corrije y arma as para la vida. <Cuida de ellos con el fa-
ntico instinto de la leona que defiende sus cachorros ame-
nazados por el peligro . Esa es 1:L madre; Luisa Luisi, en
su helio artculo, advierte lo difcil dr' esta doble funcin
que juzgo inconciliable, por los hechos que refiere, des-
envueltos en un campo sentimental materno. Pero su in-
fluencia es y ser.i por algunos sisrlos inconrrarrestabe:
ella fij;n: run:bo a la conC!ucta de hijos y ser, por 1:;
toleranc!a, quien mejor proteja sus instintos y quien sir-
va .eJemplo a su conducta. Por eso que el momento de
cnSIS \Ie la pubertad es el de la crisis de los hogares.
1. oda mujer debera prepararse para ejercer como madre,
tnnctonos educadoras; pero creo que la escuela del futuro
se har cargo del nio no bien cumpla siete aos, La leo.
na ver siempre en su hijo un cachorro.
La vida es una sucesin de puntos activos que "iran al.
rededor de un [in o estn rerridos por l; las religiones
lo lucra de nuestro mundo; alg-unos Iilsofos lo
concibieron absoluto como el bien. Pero la conducta es
humana, .se desenvuelve dentro de un sistema en el que
relaciones son la clave del por qu, porque ellas con-
los trminos del clculo que debemos realizar a
Iin de que la existencia produzca esa sensacin de liber-
tad que el. hombre anhela; la lnea recta, una especie de
ruga del SIstema, se resuelve en la imposibilidad de crear
una fuerz.a superior a la de la masa de la que somos par-
tes, conflicto o perturbacin que mantiene al hombre en
la intranquilidad. La armona as, es el fruto ele un siste-
ma de curvas sobre cuyos principios descansa la escuela
Es una convivencia de formas reg-idas por las leyes
la primero que se impone es la adaptacin,
o. renUnClal1llento <oportuno a s mismo, mientras sea po-
slb2? .clarse a dems sin desmedro de la propia forma.
l' isic.unente interpretudo, el egoismo es la acumulacin
innecesaria de energa y la manifestacin de valores apa-
La oportunidad es espacio en cuanto a lugar; es
tiempo en cuanto a momento; caractersticas histricas de
ln determinucin humana, Evidentemente la educacin su.
bordinada al Iuctor jreogrfico, a la experiencia del pasa-
do. :l los anhelos tk:1 porvenir, relacionados con el prc-
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Prlogo
PrloJ!.()
15
scntc, obedece a principios generales dentro un sist:,-
ma. Pero sufre la excepcin de las perturbaciones > CII-
sis de los sistemas locales, (porque todo sistema es un con-
junto de sistemas) a la. vez por
urdas, explican no la vida universal S1110 la circunscrpta
del momento. Dichos momentos son instables, se deforman
\. resuelven Iacilmente en el universal qu.e los
'1' f e' 't'l', 1I'I111't'lll'l' se disipa vencida la ressten-
...iaOrnl:t "s, 1 s,. L {, .1' -, I . ._
cia que encontrara la lnea de gravitacin. El abo
soluto de la recta es la nada. Eso que existen-
cia \' pogreso son las manifestaciones producidas una
condicin fundamental de la energa de presentar diver-
sos estados de condensacin. No debernos, al, ol:servar el
Ienmeno humano, asombrarnos de las que
ofrece a cada paso, obsesionados por la recta. l1usl,on de
sentidos que la imaginacin corriue: por el contrario. ad-
mitindolas como normales a las que el pedagogo
. . '" adaptarnos e" l't tendencia la
consagrar su atencton P,ll ,1, " ",." "
vocacin, el genio en fin, que sigue dentro SIstema,
unn curva propia, No otra razn de ser el ,:sf,ue:-
xo realizado por la psicologa durante los ul,tlmo: anos pa-
ra procurarse un mtodo para conocer la dlr:cc:n de las
lneas de fuerza del nio para que el educacionista las fa-
vorezca dentro del plan que constituye el programa de en-
seanzu. El principio de la relatividad que es el de la ap-
titud con que cada uno entra en contacto c,'lemen-
tos del sistema, fecundo en consecuencias es
una base. La acti vidiad tiene un centro de o
un fin que la teologa y la metafsica .han ;1e-
Iinir. Se trata de un absoluto que el srstema repudl,l., 1 or
eso insistimos sobre el valor didctico de la.
La armona, a mor proclamndo por la poltica comuann,
('S educacin, ,
Pero la experiencia nos autoriza a pensar que el
zo continuo del hombre, para librarse de la ignorancIa.
tiene por objeto la plenitud realizable en las cosas cuan-
do identificadas en un sistema, comprendemos que lo fi-
nito o dominio absoluto, es la muerte porque desaparece
la inquietud o deseo frente al misterio. Es indudable que
la incapacidad cierra I a imaginacin al goce de la belle-
za en el juego de la armona cuyas leyes nos empeamos
en descubrir. Si el presente fuera el nico instante diano
de ser vivido Como podramos ir hacia lo infinito, con-
cebir la relatividad de las cosas nacida no del antagonis-
mo sino del amor al que debemos ese devenir de las foro
mas, sensacin palpable de la vida que el hombre supe-
rior siente en la especie como verdad? No nos represen-
tamos lo compuesto sin una fuerza de atraccn que na
los componentes: tomos, cosas, individuos, pueblos. Esta
cpula se realiza lejos del sacrificio, en el deleite volup-
tuoso de ceder cualidades - en cuya conservacin se ern-
pea el egosmo .- para que el mundo ofrezca aspectos
ms pintorescos de su propia existencia. De esta suerte
se cumple el primer objeto de la vida, la inmortalidad.
Somos actividades que se resuelven en formas nuevas.
La muerte es un trance para librarnos de lo realizado,
cada vez que nos es dable mirar atrs. Lo inferior no es
lo imperfecto, De la misma manera que la base de un edi-
ficio sostiene las partes ms elevadas donde es ms grata
la vida, as lo inferior explica designios y actividades en
un campo de ms luz, hacindoles percibir el progreso
como un estmulo para que el momento no nos detenga.
La aproximacin del hombre a las COsas as no est
librada a la voluntad sino a las inclinaciones, legado de
la herencia con el que podemos actuarnos sin conflictos con
nuestros semejantes; el sistema, en su unidad, se nos ofrece
variado y propicio, como caminos que condujeran al mis-
mo centro. o del centro a diversos puntos de la curva en
donde no primara otra ambicin que la de la marcha. La
Humanidad, por cierto, no consigue abrir del todo sus
ojos a esta amplitud en la que caben las aspiraciones
mas opuestas, precipitando por una angostura todos los
1I lf
intereses y en ella todos los homhres. Una situadJn in-
cmoda produce reacciones, al sentirse, los inadaptados,
oprimidos y contrariados e-n sus propias tendencias. De
ah actos de Iuerzas, iras y odios; reivindicaciones Y voces
de libertad. La ciencia contribuv con sus explicaciones,
mediante el raciocinio, a atenuar los estados violentos o
de sometimiento incondicional a la ley ekl fuerte, demos-
trando que en el mundo nada ('S superfluo; que los caminos
son libertacles puesto que satisfacen deseos; que los as-
pectos son solicitaciones para comprendernos dentro ele
l en la persecucin de ideas que, gracias a 10 incontrover-
tible de la sntesis, deben fundirse con el ideal comn,
<:ms al l.l de las cosas" sensibilidad del espritu a la ver-
dad y a la belleza desprendidas del inters con que el
egosmo trata de In-avaras.
El mal, a pesar de las razones aducidas en fa VOl' de la
tesis colectiva, es la inadaptacin del individuo al medio
y se debe a la ineficacia de los esruerzos para vencer
las resistencias que determinan la imposibilidad que el
buen sentido advierte en nosotros mismos. No e,.; el an-
tagonismo entre las cosas y el espritu, sino la ausencia
de afinidad entre el hombre y su objeto. Adaptarnos es
relacionarnos mediante la comprensin y concebir no al
travs de los prejuicios de nuestra herencia paterna, sino
desde las cimas de nuestra vida interior.
La tendencia del hombre a considerarse una nota de
armona en todos sus contactos, eleva, dotando a su per-
sonalidad de ese vigor .uecti vo que consti luye el otro as-
pecto de la existencia, Ning'LlI1 derecho tenemos de lamen-
tar los reveses sufridos por nuestros atropellos e inca-
pacidad de conseguir 10 que apetecemos. Sin embargo los
inconvenientes del estado de inferioridad se salvan median-
te la preparucin de condiciones. Tal ('S el propsito de la
cultura, cuyo car:'tcter es l1ist()rico. No podramos as, oh-
jetar el espritu ,;on que se ha desen\'uelto la ensc,l1anza
y las previsione-; adoptadas desde la escuela primaria pa-
ra disciplinar el individuo en l: "
de comprenddr la pr )1'" p ,_ a ,Obl d de los derrus a fin
, , ' ( 1,1. 11 o' 1e('0110Z "1 I
cien hach el p' .. '1 . , .c: mas a l!;ravta-
'. <1:oi,e o V la tenden ,', , ' ,
es, el renunc'Lmiento" 1 ' I cia , una estabilidad que
[ '" ' , a a VlC a. '
Cl vilizncn de occidente n ,'o' , ,
les desde hace treiut. "'1' e pcrsl".,ue los mismos idea-
,. a Sl os en un "ll "
como abandonar no t" 1 ca ejon que no sabe
, , s ,1n e as cont .. -'1 1
Sus hombres tratan de ''''C'' 1anec ae es que sufre,
colectiva al par dc' descle que la evolucin
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' " '.' lO uglCa, no es un' , .t: , '.
(: sino un' curvn ') eti '1 . a rec a ascenden-
, , s( me lla a h' ,-' ,',' ,
experiencia insuficiente _ .,S crisrs mevitables de una
ter de accidento 'I I e: pe ro no tanto que quite el carc-
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les necesarios como l. 1 '1' "s ': suei te admite ma-
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' , , ' , ue 1.l por la VIda v '1 " ,
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.., , 1 l o l ec ara s t 1
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en a seleccin que
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Spencar hall explicado 1 ' " ", ,s, Kant, omte v
'1 Vtt, '1 y' ','
Nos afanaramos intilm'cnte 'bus:
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modo
entre ellos o camino' .can o una contrudiccion
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' s que condujeran a di
_a ll1sincerichd el' 1 ' I e puntos Iiterentes
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de que cada poca tiene su ".; o ,X,c.e,l os por la Idea
pusma la 01)1-' de lo',' d pens,lmlcnto, ha puesto en
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quin, por otra parte se ,1 um,l,nados por Platn,
larde pudo sin eS['11e"1-"0' '1 on siempre sucesores.
, s, , ac vernr en 1 l b
n,,12 empeo de imitacin 13, 'O" e lOn: re, un te-
Cin cre.ulora es 1111'1' ",Y 1el gson nota que la evolu-
,,[CClOn enta . l"f
pues" a la intelsren .i . ' Y II usa de cambios,
, ,..,' C , no se presenta v; 1 'el
lomrnovil, curacterzado 0'1 " ,con e uri ad, sino
La escuela a l11c?mprensin de la vida .
..111'01 ,mea ha mtentad . bs .
1',()!,.!'rama de historia por t _ 1 ' ,o ,su sntuir su
o 1 o le crcuc , I
too El crculo vicioso 1. 1' .'acin y eescubrimien-
r rzc _ , <> C. 1.l vuelto a una .' 'C .. -
\' Cl h,J pero no menos 'o "pr,le lC, mellaS
pctici(m para al consagrar la re-
,.;abe prescindir con l' de.! que hasta ahora no
, 10 un ),.l1eo lluenavega, ele su brjula.
Prlogo
Prlogo 17
I
\

.\
Unversidades como la de La Plata intentaron eman-
ciparse, consagr{lI1dose con f a la ro-
,rico era suponerlo, el alumno y el catedrtlco, opusieron
resistenci:l tic la inadaptabilidad a los
que deban volvernos a la frmula histrica.. caracteriza-
da por el imperio del libro, un alhum de, :,.;tas seducto-
ras de la obra de los antepas-Idos. La poltca comunm.en-
te regresiva de los pueblos nuevos, advierte. a cada ms-
tantcLa inoportunidad del esfuerzo para nbrir la puerta
por donde creemos recibir ms luz. . . . .
El principio de adaptilcin supone actividades modifi-
cadas por el factor gcogrficu de un punto. N!as,.es muy
cierto que sea cual fuere la Iuerza de que
obra sobre el hombre, subsiste en l la lIbertad de ser-
vir a un fin. As como una tica sin ciencia no ?uede
evitar la muerte, una ciencia sin tica no puede evrtar la
dispersin las actividades porque mm las leyes y .los
inventos como armas de suicidio. Cuando el lobo
ta, los palacios mejor construidos son inseguros Y la 111-
tranquilidad nos atormenta. '. .
La salud, indiscutiblemente, conserva el SIstema, pei o
lo nos aproxima a la plenitud del alma, cuando
hacia la bondad de las cosas; la moral es tan necesana
que la vida es irrealizable sin ella. El siglo XX. es una
campaa formidable contra las enfermedades, dl!fna del
ms ardiente elogio. Son los empeos de las socledad:s
protectoras, le los higienistas Y los mdic?s. ?ara extir-
par la enfermedad meeliante el. ;.1.';(::0, la .:os ,tra:
tarnientos especiales y la profilaxis. Pero pOI otra parte
advertiremos la incapacidad del hogar, la escuda y los
gobiernos para contener la accin disolvente del teatr?,
ios deportes. el juego Y la diversin en los que se preci-
pitan los intereses ele la juventud. El de
la Eugenia, esbozada en congresos rocientes, tropIeza.
este aspecto crtico de la tendencia. La inmortalidad,
pio conservador de la evolucin, seduce como verdad esttt-
ca; pero la conducta no atina con el camino que nos condu-
ce a ella, sino por la violencia; ensavarnos as marchas au-
daces que sufren los accidentes de la curva cuando preten-
demos substraemos a la gravitacin del sistema a que se
sudordinan las leyes del mundo tico no menos que las
del mundo fsico. Sin embargo el conocimiento, de ca-
rcter previsor evita el combate rudo; medimos el hombre;
medimos las cosas. La conducta es la curva de nuestras acti-
vidades. La escuela debe crear intereses dentro de la ten-
dencia, porque sta sea cual fuere, ofrece siempre un as-
pecto constructor. Se ha tenido, sin embargo f, en la ni-
velacin y miedo a las tendencias en las que el aula
supone el caos. En verdad, esa fuerza que gastamos en
conducir por un mismo camino las actividades, no pro-
duce sino rebeldas porque es contraria a las lneas de
orden del sistema. El inters es el producto de la li-
bertad con que se manifiestan los sentimientos en contacto
con las cosas. La voluntad del maestro no es un centro de
gravitacin; es una fuerza de excitacin convertida en
mtodo para que el inters se resuelva en una forma. El
conocimiento canaliza la energa adquirida en el contacto;
solo as cada individuo realiza su obra sinceramente.
La Sta. Luisi al solicitarme este Prlogo, me ha ofrecido
la oportunidad de dar la sntesis de los principios que
profeso en educacin. en las primeras pginas de su con-
ceptuoso libro.
V. MERCANTE
La Plata, W22.
El Problema de la educacin en nuestro ambiente ID
El problema de la educacin
en nuestro ambiente
I
MISiN EDUCADORA DE LA ESCUELA PRIMARIA
F
retender curar por leyes o decretos, males que afectan hon-
damente a la naturaleza humana, es tarea vana, ya que slo
un carcter elevado, una conciencia escrupulosa y un alto con-
cepto del deber pueden en la vida privada como en la vida' p-
blica, asegurar un porvenir feliz y grande a la humanidad en-
tera. Las leyes, accidentales y pasajeras, slo pueden aliviar los
males, que slo sern radicalmente curados cuando el concep-
to del deber sea suficieutemente firme para sobreponerse a la
ambicin, al inters o a la vanidad personales.
Es a la escuela a quien pedimos el advenimiento de esa hu- '
manidad futura y en ella colocamos nuestras ms caras espe-
ranzas, convencidos de que su accin moralizadora ser lo -
uico que pueda penetrar en las capas hondas de la sociedad.
y cambiar radicalmente los conceptos equivocados de la vida,
sustituyendo, en los caracteres que se forman, por ideales des-
interesados y puros, los actuales y mezquinos intereses que ri-
gen la mayora de las acciones humanas. Ser exagerar la
importancia actual de la escuela primaria, esperando de ella
ms de lo que puede dar? Es, acaso, una utopia pretender que
ella cambie la faz de la humanidad y que nos d el remedio a
los males de las actuales democracias, males que devoran los,
pueblos y los arrastran a un trmino que no podemos prever?
_________ i i i ~ ~ ~ ...-----------,m
El Problema de la educacin en nuestro ambiente /:.'1 Problema de la educacin en nuestro ambiente
21
En todo caso la experiencia diaria nos prueba que no
en relacin suficiente la importancia terica y la
prctica de la escuela primaria.
Es preciso buscar las causas profundas de este estado de
cosas, estudiando los males que devoran nuestras escuelas y
entorpecen y debilitan su accin. .'
Es preciso tener el valor suficiente para denuncIarlos SI se
quiere que estos males sean alguna vez curados.
Nuestras escuelas no dan todos los frutos que estamos en
derecho de esperar de ellas; no forman caracteres, no educan,
ni mejoran la humanidad.
La sociedad de hoy no es ms elevada, ms moral, ms des-
interesada que la sociedad de hace cincuenta aos.
No nos importe saber que hay, hoy, mayor nmero .de hom-
bres y mujeres que saben escribir y leer, que hace
aos' de nada sirve la instruccin sino acompaa a un caracter
integ'ro y a una elevada concepcin del deber. El ser ms
grave, si a las ambiciones naturales se agrega un Instrumento
nuevo para satisfacerlas, y la instruccin es un que
tanto puede colocarse al servicio de las causas Justas como al
servicio de los intereses personales.
La escuela primaria, factor importantsimo de instruccin,
perfeccionado maravillosamente en estos cincuenta aos,
es deficientsimo todava como factor aducativo. La parte de
educacin moral que derrama en torno suyo es muy dbil, con-
trarrestada sin cesar por la accin muchas veces contraprodu-
cente del hogar.
Se ha querido ver en esto un bien en vez .un mal. La
uniformidad absoluta en la educacin, el sometitutento de la
sociedad entera a un tipo fijo de carcter, establecido por el
estado y al cual deban sujetarse todos, es indudablemente, la
supresin de las personalidades fuertes y des-
tacadas, la nivelacin completa que, al colmar los abismos su-
prime de golpe las cumbres atrevidas y victoriosas.
La ingerencia demasiado pronunciada del Estado dentr? de
la formacin del carcter puede traer como consecuencra el
debilitamiento de este mismo carcter que pretende formar.
La escuela, al arrogarse funciones propias del hogar, Va ms
all de sus fines y acaba por falsear su verdadero fin.
Tales son los argumentos con que se pretende combatir la
obra educadora de la escuela como organismo social en el
temor de que ella absorba y anule la influencia del hogar, ml-
tiple, variada, cambiante y encontrada, que mantiene la hete-
rogeneidad de caracteres, de ideas, de aspiraciones e ideales
necesariamente diversos y equilibrados dentro de cada socie-:
dad. Los que combaten la obra niveladora e igualitaria de la
escuela temiendo que ella, como rama de la colectividad, con-
tribuya a la disolucin de la familia al descargarla de su ms
noble y elevada misin, sustituyendo a su influencia concreta
y personal la influencia oficial, descarnada y seca como todo
organismo gubernativo, Ven en la escuela, ms qne la obra de
educacin, un factor de aniquilamiento de la familia, grave-
mente amenazada por las nuevas leyes que hacen posible su
disolucin absoluta.
Sin entrar para nada en este grave y profundo problema,
vamos a combatir los argumentos expresados en contra de
la escuela, cuyo concepto se falsea al pretender que anula la
obra normalmente preponderante del hogar. El peligro existi-
ra, y seguramente grave, si la escuela fuese por casualidad el
nico factor educativo de la sociedad; si las leyes impusie-
ran como obligacin ineludible el envo de todos los nios
a la escuela pblica. Pero no es esto lo que sucede, ni ste el
ideal a que se aspira. Lejos de pretender la nivelacin des-
tructora de las costumbres, pretendemos dejarlas subsistentes,
colmando los abismos de la miseria y la ignorancia. Junto a
la accin de la escuela, paralela, encontrada o divergente, la
accin del hogar debe subsistir, como debe subsistir la mlti-
ple y variada accin de la enseanza privada, que mantiene
la diversidad de tendencias y la diversidad de aspiraciones,
marcando mil rumbos diversos a la actividad insaciable de los
hombres.
El fin de la escuela primaria es proporcionar la educacin
El Problema de la educacin en nuestro ambiente El Problema de la educacin en nuestro ambiente
25
'1
a aqulla parte de la sociedad que quedara privada de ella
si la escuela no existiera. La escuela primaria pel"tenece de
derecho a aquellos que no <pueden> recibir educacin en su
hogar. Es un correctivo y un complemento de la accin de
ste; de ningn modo un sustitutivo de ella.
La influencia educadora de la familia, tomando la palabra en
el sentido restringido de educacin consciente y metdica, es
una influencia mnima dentro de la sociedad. El hogar que educa
realmente constituye una aristocracia cada Vez ms limitada por
las incesantes y crecientes necesidades de la vida, que ale-
jan a los padres de sus hijos, arrastrados por la corriente ava-
salladora de las dificultades econmicas. La obra de educa-
cin es obra aristocrtica, como toda obra que requiere lar-
go tiempo disponible para dedicarse a ella. La inmensa mayo-
ra de las familias no puede darse el lujo de una educacin
razonada y metdica.
De ahi la necesidad de confiar a manos especialistas la edu-
cacin de aquellos que no encuentran en su propio hogar por
falta de tiempo o de disposiciones para ello, los cuidados que
requiere la formacin del carcter. De ah la necesidad de la
escuela pblica. Ella deja subsistente la educacin personal
y privada; no la absorbe ni la anula; pero colma los 'lacios por
ella dejados y proporciona a los desheredados de la suerte su
parte de enseanza moral y de influencia educadora.
Pero hay otra razn que aleja el peligro de la uniformidad
en la educacin. Los programas de enseanza, los horarios, una
orientacin general dentro de la obra de la escuela, pueden
ser impuestos por decretos gubernativos; pero la compleja y
delicada obra de la educacin del carcter, debe forzosamente
quedar librada al criterio personal, a las condiciones de la natu-
raleza, a esa sugestin nativa propia del educador y que no se
adquiere ni se modifica por leyes ni decretos. La educacin
es obra del razonamiento, hasta cierto punto solamente. Ms
que de l depende del inters que en el nio sabe inspirar el
educador. y de esa especie de contagio moral que hace perni-
ciosa o favorable la presencia de algunas personas; contagio
ms o menos activo segn la fuerza convincente de cada na-
turaleza, que obra algunas veces por simple presencia, derra-
mando en derredor, su maS(ntica influencia y perfila en la
historia, a Veces un Cristo, a Veces un Napolen conductores
de las masas populares para el ensueo o pata la accin.
Por eso no puede ser uniforme la educacin moral de la
escuela. Dentro de la orientacin general de la enseanza, la
educacin conserva los mltiples caracteres de sus mltiples
factores.
II
POR QU LA. ESCUELA PRIMARIA NO EDUCA
LAS CLASES NUMEROSAS Y LA DISCIPLINA ESCOLAR
H
emos estudiado en el captulo anterior la necesidad de
la obra educativa de la escuela primaria; combatiendo
los argumentos de aquellos que sostienen que la educacin
debe ser la obra exclusiva del hogar. Dado por demostrado,
pues, que la escuela debe ser ante todo educadora, veamos si
cumple, en nuestro ambiente 'J dentro de la organizacin que
tiene en nuestro pas, la alta misin que le est encomendada.
La formacin de un carcter es la obra larga y paciente
de una considerable suma de esfuerzos, y el resultado de un
complejo y activo bullir de influencias, que se entrechocan,
se cruzan, se modifican, se anulan o se fortifican: hbitos,
tendencias, gustos personales, herencias o atavismos, sugestio-
nes, razonamientos, ejemplos tomados de la diversidad de am-
bientes y frecuentaciones; pues cada ser, cada cosa, cada una
de las mil contingencias que componen la vida, influye sobre el
carcter an del adulto, constantemente en vas de modificacio-
nes y de transformaciones. De esa compleja y heterognea
mezcla de factores diversos, nace la personalidad de cada uno,
como resultante de esa enorme suma de fuerzas que solicitan
24
El Problema de la educacin en nuestro amblen/e
El Problema de la educacin en nuestro amblen/e 25
I
I
en mil sentidos diferentes el aln:a luuuaua, Nadie u ~ pro-
nosticar el resultado definitivo de esa lucha, pues queda des-
conocida para el educador una gran parte de las influencias
que obran sobre el carcter del nio.
Slo conocemos del. alma infantil, como del alma del hom-
bre, las manifestaciones exteriores: sus reacciones, ms o me-
nos violentas. Pero esas mismas reacciones que en muchos
casos son demasiado dbiles para ser percibidas, - sin que es-
to implique debilidad en la modificacin sufrida - son inter-
pretadas por cada educador segn el reflejo de su propia na-
turaleza. Creemos muchas veces sin importancia, la influencia
de una palabra, de un ejemplo, que se graba en la mente del
nio, sin que ste reaccione de inmediato en un sentido o en
otro; creemos olvidada, desaparecida esa influencia, destruida
bajo la fuerza de las mil otras que hieren su atencin; y al
cabo de largo tiempo, una tendencia fortalecida, un hbito ad-
quirido dan razn de aquella causa nimia que muchas Veces
no podemos apreciar. La resultante aparece tan modificada
por las mil otras fuerzas que obraron sobre el alma infantil,
que nos es imposible descubrir la parte correspondiente a nues-
tros actos. Por eso nos sorprende tantas veces el resultado
inesperado de la educacin. Se da una importancia exagerada
a las palabras, pensando que el razonamiento es el ms fuer-
te de todos los mviles de la ccnducta humana; y se cree
que despus de haber enseado la belleza de la caridad, de
la abnegacin, del respeto mutuo, de la dignidad, se ha for-
mado un carcter. Pero se olvida que en la existencia diaria
ese mvil est contrarrestado por mil otros, que, en la mayo-
ra de los casos, son suministrados por el mismo educador;
ejemplos de su vida corriente, ideas y conversaciones emi-
tidas delante del nio, pasada la hora de la enseanza, y en
contradiccin con los hermosos discursos expresados. Se sepa-
ra violentamente de la vida de todos los dias, la vida teri-
ca que se ensea, y el nio, sincero, deja para la hora de la
enseanza terica, las hermosas ideas y los sentimientos no-
bles. Teniendo en cuenta la enorme y variada diversidad de
factores que cooperan a la formacin de un carcter, es na-
tural, sin embargo, conceder una parte preponderante a aque-
llas fuerzas que, por su intensidad, o su constancia, obran ms
directamente y llegan a Vencer a sus contrarias.
La escuela por su carcter metdica y cientfico, obrando
sobre el alma del nio con toda la fuerza de su prestigio mo-
ral y social, debe tener preponderancia sobre las otras, siem-
pre que stas, por su frecuencia, por su nmero, o por que
adulen las tendencias hereditarias no la debiliten o la anulen.
Esto es precisamente, lo que ocurre en nuestras escuelas
pblicas. Hemos tratado de sugerir la idea de la dificultad y
de la complejidad de la formacin de un carcter y de la enor-
me lucha que debe sostener la fuerza dirigente, contra todas
las fuerzas que la combaten. Pero si esta dificultad es grande
en la formacin de un carcter, cuando el educador puede es-
tudiar todas las reacciones del sujeto, sus tendencias, y sus
hbitos, esta dificultad se agrava en escala infinitamente su-
perior, cuando el maestro' debe distribuirse entre 50 o 60
alumnos cuyas familias no conoce; que permanecen para l
extraas cuando no enemigas, tanto durante las horas de cia-
se, como durante la hora de la vida familiar.
El maestro tiene que luchar contra enemigos cuyo nmero
y cuya fuerza no conoce, dentro de cada carcter, que la
mayora de las veces, no se manifiesta como es.
Mil causas diferentes contribuyen a destruir la obra educa-
ti va del maestro, que agota sus energas y pierde sus entu-
siasmos frente al resultado mezquino o nulo de sus desvelos.
El elevado nmero de alumnos confiados a cada maestro, es
ya por si solo, causa suficiente para entorpecer la obra de la
educacin. Es sabido que en las familias numerosas, la forma-'
cin de los caracteres se dificulta porque la madre uo puede
atender como sera necesario a cada uuo de sus hijos: y que
generalmente quedan perjudicados los ltimos en favor de los
primeros, Pues bien, en la familia, la madre est en contacto
moral y material con sus hijos durante todas las horas del
da, Las mil contingencias de la vida del hogar le permiten
El Problema de la educacin en nuestro ambiente
1:;1 Problema de la educacin en nuestro ambiente 27
estulliar en la diversidad de sus manifestaciones todas' las fa-
ces del carcter de sus hijos. Sabe qu tendencias son las
que es necesario fortalecer y cules es preciso contrarrestar.
Tiene en su mano el medio de substraer los caracteres que
se forman a los ejemplos perniciosos y a los medios que pue-
dan perjudicarlos. Rodea el alma de sus hijos de una atms-
fera moral cuya composicin conoce Y modifica. Es, en una
palabra, la nica modeladora del carcter.
y con todas estas facilidades, teniendo en su mano el cario
instintivo, el respeto de sus hijos y el conocimiento profundo
de sus almas, se declara incapaz de educarlo (hablamos an
de las madres mas instruidas y de condicin desahogada) por-
que son demasiado numerosos. jllzguese la posicin del maes-
tro que tiene a su cargo 50 060 alumnos, que se le onfan
solamente durante 4 horas diarias, - y no todos los das,-
tiempo que debe emplear en la enseanza de pogramas esta-
blecidos, de una extensin que no se debe desdear.
Todas las horas del da escolar, hasta los menores instantes
estn destinados de antemano por horarios a los cuales es pre-
ciso sujetarse a riesgo de no cumplir los programas. No es
posible destinar siquiera una hora diaria a no hacer nada es
decir, a conversar con los alumnos, a estudiarlos, a inspirarles
confianza a fin de que se demuestren en la sinceridad de sus
naturalezas: a dejarlos en libertad de obrar espontneamente
a fin de conocer sus tendencias naturales; corregir unas yes-
timular las otras. Ese no hacer nada tan necesario, tan indis-
pensable en la obra de educacin; ese ,(110 hacer nada que
es libertad en el alumno, que es movimiento de almas y es-
pontaneidad de caracteres, no se puede obtener en nuestras
escuelas, cuyas clases demasiado numerosas exigen una disci-
plina ms o menos suavizada dentro de las exigencias de ca-
da escuela, pero funesta siempre, tanto ms cuanto sea ms
estricta, de toda verdadera y razonada obra de educacin.'
Es este el mayor tormento del maestro verdaderamente cons-
ciente de su misin. La obligacin de cumplir los programas
dentro del horario escolar, en clases tan numerosas que el me-
n,ir m.ivimieuto, repetido en tiO, 70, Y an 8) alumnos, impide
que se oiga la palabra del maestro, obliga a una disciplina
que nivela los caracteres, cohibe las reacciones espontneas
de los nios y exige a tantas naturalezas diferentes las mis-
mas manifestaciones exteriores.
Entre la obligacin de ensear en un tiempo determinado,
un conjunto de nociones determinadas. - enseanza que debe
ser fiscalizada cada ao - y la educacin del carcter, obra
paciente, hecha de detalles y que escapa a toda fiscalizacin
anual, nuestros maestros no vacilan - y nadie podr conde-
narlos por esto - y se dedican por entero, cuerpo y alma, a
la enseanza, disciplinando en orden admirable sus clases; y
sacrifican as la obra de la educacin escolar. La disciplina,
indispensable a la enseanza, es la enemiga principal de la
educacin. Y no es solamente en cuanto condena a una for-
zada inmovilidad a los nios, revoltosos y desordenados por
naturaleza, - que al fin de cuentas seria un mal relativa-
mente pequeo, dadas las horas de recreo, y el escaso tiem-
po de vida escolar, - sino y ante todo porque sus preceptos
estn reidos con las ms elementales nociones de la justicia.
Consideremos en efecto, una sola de sus manifestaciones, pa-
ra no entrar en demasiados detalles: la hora obligatoria de en-
trada. Una escuela bien organizada debe exigir a todos sus a-
.Iumnos una puntualidad estricta, como educacin de los hbi-
tos, adems del orden necesario para comenzar las tareas es-
colares sin prdida de tiempo. La orden debe ser general, sin
excepciones, y acusa de injusticia la natural condescendencia
del maestro frente a casos especialisimos. Pues bien, aquellos
que lleguen despus de la hora deben ser castigados. Pero
entre estos ltimos, los hay que se Ven obligados a infrin-
gir la orden por cumplir tareas domsticas, muchas Veces su-
periores a sus fuerzas, an en los nios de pequea edad
(el ejercicio del magisterio revela muchas miserias y muchos
dolores); los hay que llegan despus de horas por desidia de
las madres, que no se preocupan en aprontar a sus hijos, y
an que los dejan en la libertad de asistir o no asistir a la es-
_._--------_._.._---_.. __.. -.--
El problema de la educacin en nuestro ambiente
El problema de la cducacion en nuestro ambiente
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cuela; los hay que posponen la escuela a cualquier ocupacin
sin importancia, y que llegan a ella despus de hora, de vuelta
de un paseo, de una compra o de una diligencia sin impor-
tancia; los hay cuya salud delicada los obliga a una hora es-
pecial de comida; y los hay por ltimo que deben recorrer
distancias muy largas.
Entre todas estas causas y mil otras que el maestro no co-
noce porque quedan en el dominio del hogar, tiene aqul que
seleccionar unas y otras, castigar stas y disculpar aquellas.
Pero el maestro las conoce solamente por las manifestaciones
de los nios o las esquelas de los padres. Desgraciadamente
los primeros mienten con desenvoltura admirable, enseados
muchas Veces por aquellos, que slo tratan de evitarles un
castigo, sin pensar en las consecuencias morales de sus actos,
y los ltimos, ms culpables an, no vacilan en firmar una fal-
sedad con ese mismo objeto, destruyendo as ia obra paciente
de la educacin. En esa colaboracin del padre con el hijo se
trata de engaar al maestro para evitar un castigo, y el nio
aprende la utilidad de la mentira y la facilidad del engao.
Son an ms graves las consecuencias. El maestro debe acep-
tar la esquela firmada, pues no puede rechazarla sin acusar
al padre de una mentira, delante de su hijo, an cuando ten-
ga la seguridad de que as sea, pues esto equivaldra a desau-
torizarlo y a sembrar la semilla de la irrespetuosidad dentro
del seno de las familias. En cambio sin la prueba escrita de
los padres, o sin la conviccin que d el conocimiento de un
cracter, castiga al inocente que se ha visto retardado por
su trabajo, premiando as, con la impunidad, el engao, y cas-
tigando no slo la inocencia sino el trabajo. Hay ms. El
nio, que por las comodidades de su hogar, asiste puntual-
mente a la escuela, es recompensado, y castigado aquel que
sufre ya desde tan nio el delito de la miseria y el abandono.
Se dice que el maestro debe deslindar con su tacto y su de-
licadeza, estas injusticias. Los que son maestros, y maestros
escrupulosos y conscientes, saben perfectamente que en donde
hay una buena disciplina hay una gran inmoralidad, que es la
injusticia. El caso que cito, es uno slo de los mil que com-
ponen la organizacin de una escuela. Cuntas resicnaciones
infantiles, cuntas miradas de sumisin, son la prueba evidente
de todas las injusticias que se cometen en nombre de la augusta
disciplina!
III
LOS LOCALES ESCOLARES Y EL PROBLEMA
DE SU EDIFICAcrox
las clases demasiado numerosas, primera cansa que obra en
L contra de la educacin en la escuela primaria, son la con-
secuencia de la estrechez, de la deficiencia de los locales es-
colares, muy lejos todava de responder a las necesidades de
la educacin nacional. El mal, que afecta hondamente a nues-
tras escuelas y que destruye en germen los esfuerzos desinte-
resados del maestro, tiene races mltiples y profundas. La fal-
ta de locales escolares, es tal vez una de las mayores, que
mantiene vivo y destructor el enemigo de la educacin a pe-
sar de combatirse las otras causas, muy importantes tambin,
que cooperan a la destruccin de la obra educativa,
Pero el problema de la edificacin escolar, por la suma de
capitales que requiere para su solucin afecta a la nacin en-
tera, al paso que los problemas secundarios, quedan dentro
del dominio restringido de una sola rama de la administracin
nacional. Carecemos de edificios escolares. Es esta una ver-
dad demasiado conocida para que insistamos sobre ella. Pero
hay en esta verdad un mal entendido que es necesario disi-
par. Cuando decimos que faltan locales escolares, no enten-
demos que faltan locales expresamente construidos para es-
cuelas, con todas las comodidades y todas las reglas que la
pedagoga exige. Esto, por demasiado sabido, es intil repe-
tirlo. Lo que falta en nuestra poblacin, especialmente en al-
50
El problenut de la cdllcaci(j 1.'1/ nuestro amlJicfltc El problema de la educacin ennuestro ambiente 31
\,lunas radios e.\:cesivl1mente poblados, es lugar material donde
colocar a los nios.
Demostrbamos ms arriba, cmo el exceso de niJIJs en una
clase, reduce el trabajo del maestro al de un simple trasmisor
de conocimientos elementales, despojudolo por completo de
su augusta y noble misin de educador; y transforma a los nios
- que pierden su iudividualidad en el conjunto demasiado nu-
meroso - en simples unidades de l111 todo que se pretende
transformar en homogneo. El maestro no ve ya, ni puede
verlo, en una clase, la reunin de varias naturalezas diferen-
tes que es necesario guiar y modificar, adaptndose a sus
modalidades particulares, identificndose con cada' carcter
'1 ponindose as en contacto moral con sus alumnos. El
conocimiento individual de cada nio, se pierde en ese enor-
me montn de cabecitas diferentes, que acaban por fundirse
para el maestro, en un vago '1 movedizo conglomerado cuyas
manifestaciones de conjunto son las nicas que pueden tener-
se en cuenta para contenerlas continuamente e impedir as
que se desborden. La investigacin de los hechos individuales
se hace imposible por el tiempo excesivo que requieren; y se
impone entonces la coaccin y la prohibicin, como medios de
obtener orden '1 tiempo. Impedir que los nios obren espon-
tneamente para no tener que corregirlos, es el fin que se
propone el maestro, rebajado, disminuido en sus nobles tareas
por causa de una absoluta falta de espacio. Nada hay que
desmoralice tanto a un maestro, que conoce toda la importan-
cia de su obra, como verse impedido de llevarla a cabo por
una causa puramente material '1 fcilmente reparable. Fcil es
destinar capitales, - '1 veremos ms adelante que no hacen
falta demasiado fuertes - en la reparacin de edificios esco-
lares; lo difcil es encontrar naturalezas bastante abnegadas,
inteligencias bastante cultivadas '1 corazones bastante desinte-
resados para dar todas sus energas y todas sus actividades en
servicio de una causa noble. Pues bien. cuando la casualidad
o la natural evolucin humana producen en un momento dado
frutos de esta naturaleza, la sociedad parece complacerse en po-
ner trabas a la libre manifestacin de sus energas y de sus idea-
les. Despus de haber dedicado muy loables '1 muy nobles esfuer-
zos en elevar el nivel intelectual '1 moral de los maestros, se
rebaja el nivel de las escuelas, impidiendo a esos mismos ma-
estros, por causa de la deficiencia de locales, ejercer la ple-
nitud de su misin, noble '1 elevada nicamente por la influen-
cia moral que ejercen en la sociedad.
Desgraciadamente, esta grave '1 profunda influencia que
ejerce la estrechez de los locales escolares, sobre su misin,
no es la nica que debemos lamentar en esta crisis - que
esperamos pasajera - de la escuela primaria. Despojada de
sus atribuciones de educadora por las causas apuntadas, le
queda, sin embargo una misin importante que llenar, al com-
batir '1 desterrar el analfabetismo de las clases desheredadas
de la sociedad. Si bien este ltimo papel carece de la eleva-
da nobleza '1 de la casi omnipotencia que son patrimonio de
la educacin como factor activo de la sociedad futura, es sin
embargo muy grande '1 muy importante todava para conce-
derle toda la importancia que merece. Pero la falta de locales
escolares es tan grande; el mal es tan profundo, que llega a
impedir el buen funcionamiento de las clases, hasta en ese
reducido papel. En efecto, volvemos a repetirlo, los locales
escolares son deficientsimos an en las peores condiciones:
deficientes materialmente, porque los nios son excesivamente
ms numerosos de lo que pueden contener esos locales. Nues-
tras escuelas reunen en salones con capacidad para 40 o 58
alumnos, 70, 80 '1 a veces, hasta 100. Los nios carecen del
rea que necesitan para moverse; carecen del cubaje de aire
que la higiene les adjudica como mnimum, '1 an as quedan
sin instruccin muchos nios que no asisten a las escuelas
porque no son admitidos en ellas; pasado con exceso el m-
ximum que es posible admitir. Existe una ley que castiga con
multa a los padres que no envan sus hijos a la escuela; pues
bien, en muchos casos los nios quedan sin instruccin por-
que la escuela no puede recibirlos. No se diga que exagera-
mos. La mayora de nuestras escuelas tiene un promedio de
El problema de la educacion en nuestro ambiente
El problema de la educacin en nuestro ambiente
en los existentes: y ya sabemos las consecuencias funestas pa-
ra la salud de las criaturas, que trae aparejado el pasar 4 05
horas encerradas en salones cuya capacidad alcanza solamen-
te para la mitad de sus ocupantes.
Asusta el porcentaje de tuberculosos que arrojan las estads-
ticas de nuestro pas. A nadie soprendera esto, si conociera
las condiciones higinicas en que funcionan las escuelas pbli-
cas.
La infancia debe ser rodeada de mil cuidados, preservada
de contagios, fortificadas con ejercicios al aire libre, con de-
portes y juegos que oxigenen sus pulmones y desarrollen sus
msculos. Pues bien, en nuestro pas, se la encierra durante
las horas de sol en el invierno, en locales estrechos, sin ven-
tilacin; se la amontona como rebao inconsciente y se prepa-
ran as generaciones enfermizas y dbiles, predispuestas a to-
dos los contagios y al desarrollo de todas las enfermedades he-
reditarias. Y luego se agotan los esfuerzos para curar el mal;
el mal que se fomenta, que se incuba en los locales malsanos,
y antihiginicos. El alcoholismo concluye la obra comenzada,
en cooperacin con las fbricas; no extraemos pues, el nme-
ro considerable de tuberculosos que arrojan las estadsticas de
nuestro pas.
En muchas escuelas, que carecen de patios techados, los
alumnos deben permanecer todo el da en los salones de cla-
se, ya sea porque la lluvia impide la salida a los patios descu-
biertos, o porque el sol demasiado fuerte del verano hace im-
posible la estada en ellos. En las escuelas que se reparten un
solo local para dos o tres, - dos infantiles y una de adultos, co-
mo lo son la mayora - el mal es ms gl"Uve an, pues la falta
de intervalos entre el fuuciouamieuto de unas y otras impide la
ventilacin de los salones de clase, lo que da un promedio de 9
a 10 horas diarias, en que dichos salones estn ocupados por
criaturas, sin ms ventilacin que la muy incompleta que
se puede efectuar en el tiempo que media entre la salida y la
entrada de dos clases. \'
;vluchos locales carecen de fuentes surtidoras: muchos sufren
1 .
asistencia media muy superior al que puede atender" Los ma-
estros al recibir en la escuela mayor nmero de nios de los
que razonablemente debieran, tratan de repartir entre todas
las criaturas 'a instruccin pblica, an a riesgo de rebajar
su nivel.
Nada hay ms triste que las escenas presenciadas diariamen-
te al empezar las clases, cuando el maestro se resiste a admitir
ms alumnos, y las madres se desesperan al ver a sus hijos sin
escuela por un ao ms. Y el mal se agrava da a da. Se
agrava con el crecimiento de la poblacin cada Vez ms in-
tenso, y se agrava ms an con el desalojo que los propietarios
significan a las escuelas. Estas deben funcionar en locales
provisorios, generalmente alternando con otras en diferentes
das o en diferentes horas. Las consecuencias de esta medida
- la nica que es posible tomar frente al desalojo de la es-
cuela - son funestas para la organizacin de la enseanza; no
mencionamos ya la educacin, perdida completamente en el
naufragio de todos los esfuerzos. El nio que no asiste regular-
mente a la escuela pierde el gusto y la voluntad de continuar
en ella. El mayor aliciente para la puntual asistencia de los
nios, es que ellos mismos noten y aprecien sus progresos, y
adquieran as la ambicin de perseverar en ese camino. Con
la asistencia alternada de clases se pierde completamente
todo deseo, de parte de alumnos y maestros, de continuar una
obra que de antemano se comprende fracasada, y se desor-
ganizan excelentes escuelas ':1 se desaniman elementos progresis-
tas y entusiastas.
Hemos tratado de sugerir una idea aproximada de los gra-
Ves inconvenientes que trae' aparejados para la causa de la e-
ducacin y la instruccin, la falta de locales escolares. Pero
sus inconvenientes higinicos son an ms serios, si cabe.
pues afectan a' la salud de todo un pueblo al preparar una in-
fancia debilitada y anmica por falta de aire y de movimiento.
La falta de local, trae aparejada la condensacin de alumnos
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t,J)
El problema de la educacin en nuestro ambiente
las emanaciones perjudiciales de caos vecinos o de Sl1bsuelos
mal saneados; la mavora se encuentra en condiciones peligro-
sas, amenazando ruina; los que no son desalojados por los pro-
pietarios, es necesasio clausurarlos por sus condiciones desas-
trosas, y por todos ellos se paga alquileres exorbitantes, que
no estn en relacin con el estado de su conservacin.
Contrasta singularmente, con el cuadro que hemos trazado
en pginas anteriores, el lujo y las comodidades con que es-
tn construidos los edificios escolares en Buenos Aires y, en
general, en toda la Repblica Argentina. Al paso que nosotros
concedemos una importancia enorme a la preparacin de los
maestros, al desempeo de sus funciones - fiscalizando su
conducta hasta en los ms nfimos detalles de la vida escolar-,
a la preparacin de los programas de las escuelas, a la me-
todologa de la enseanza, a la administracin escolar; es de-
cir, a todo el complicado resorte de la organizacin tcnica
de la escuela, y dejamos de lado, desprecindola casi, como
una verdadera exteriorizacin ostentatoria, la cuestin de los
edificios, nuestros vecinos le conceden una importancia pre-
ponderante, destinando capitales considerables a la construc-
cin de edificios lujosos y confortables.
Reconociendo que el principal factor de la obra social de la
escuela primaria es el prestigio con que se la rodee, nuestros ve-
cinos tratan de atraer las simpatas y el respeto del pueblo por
medio de aquello que primero pueda herir su imaginacin e inspi-
rar su aprecio: por la magnificencia de sus locales, que habla a
los ojos del pueblo de su consideracin y de su prestigio. Para
los espritus incultos - que son la inmensa mayora - una
escuela que posea un hermoso local es una escuela muy superior
a aquella que no lo posee. Se mide la educacin y la ensean-
za por la extensin de los patios y el nmero de los salones, por
el mrmol de sus escaleras y el estuco de sus paredes. Nues-
tro pueblo no escapa a la influencia de la belleza, y acude
desde radios lejanos a las escuelas que poseen locales nuevos.
Sin discutir la importancia de ninguna escuela en particular, es
necesario reconocer la influencia ele los eelificios escolares en
El problemu dela cducacin el! nuestro ambiente
la enorme afluencia de nios que acuden a los recientemen-
te construidos y en el respeto mezclado de admiracin que
despiertan esos mismos edificios en el alma de los alumnos y
de sus padres. No escapan no solamente a esta debilidad - muy
excusable, por cierto, y muy comprensible, puesto que la exterio-
ridad es siempre lo que primero seduce e interesa, tanto en ma-
teria de edificacin como en materia personal - las personas in-
cultas, sino aquellas ms cultas y ms instruidas. Si queremos da
a un extranjero, de paso por nuestra ciudad, una idea de la
importancia de nuestras escuelas, nos apresuramos a mostrarle
los nuevos edificios escolares, muy satisfechos de poder riva-
lizar, an en pequea escala, con los suntuosos edificios de la
vecina orilla. El funcionamiento de la escuela requiere tiem-
po y preparacin para ser comprendido, al paso que un her-
moso edificio se aprecia fcilmente. y no debe ser un pas
muy adelantado en materia de instruccin aquel que posee
tan hermosos y tan ricos locales para escuelas?:.
No queremos caer en ninguna exageracin ni conceder una
importancia demasiado grande al edificio material, pero no
debemos, en manera alguna, despreciar, como lo hemos hecho
hasta ahora, la parte considerable de su influencia. Nuestras
escuelas, an a pesar de todos los defectos que hemos seala-
do, son muy superiores a las de la mayora de las naciones
sudamericanas. La dedicacin de sus maestros, el adelanto de
sus mtodos, lo razonable de sus programas, las colocan en
lugar muy alto entre las dems de Amrica. Tiempo es que
completemos su obra, que se malogra por falta ele esa misma
exteriorulad, a la que tanta importancia se concede en otras par-
tes. Bien est el no caer en el extremo de considerar como
nico factor importante de la escuela, el edificio lujoso y con-
fortable; pero, cuando las escuelas carecen por completo de
locales apropiados, se cae en el otro extremo, sin solucionar
el problema.
Hasta ahora no se ha encontrado remedio alguno al mal.
La construccin de tres o cuatro edificios escolares, en los
cuales se han gastado sumas considerables, no es, de ningn
b
36 Hl problemll de la cducacion CII IIUCS/ro umbicntc El problema de la educacion en filies/ro ambiente 37
modo, la solucin que se busca, y es caer en el defecto que
sealaba, el destinar todo el capital de que se dispone, cons-
truccin de unos pocos edificios, cuando el problema es tan
vasto y tan urgente. Necesitamos locales para todas las es-
cuelas pblicas. Si hasta hoy han podido funcionar, con ms o
menos inconvenientes, en edificios arrendados, la valorizacin
creciente de la tierra y la especulacin de los propietarios
hacen imposible la continuacin de ese sistema, al paso que
el acrecentamiento de la poblacin y la deficiencia de esos
mismos locales los hacen completamente inadecuados para sus
funciones. No es posible, adems, esperar la lenta construccin
de edificios nuevos, ni bastara el emprstito de tres millones
que se propone para edificacin escolar, para dotar a la ciudad
de los SO o 90 edificios que necesita, si para cada uno de ellos
se destinan las sumas que requirieron los ya construidos.
Por otra parte, el lujo que se derrocha en las escuelas es
perjudicial a la misma educacin. Las escuelas pblicas estn
destinadas a aquellos que no poseen medios de educar a sus
hijos. Despertar en ellos ideas y necesidades de un lujo que
no podrn proporcionarse ms adelante es establecer ms y
ms la diferencia entre la educacin y la condicin social, y
esa ambicin irrefrenada y apetitos insatisfechos que arrastran
a los compromisos de conciencia y a la infelicidad de la vida.
El local escolar demasiado lujoso es, por consiguiente, doble-
mente perjudicial, no solo porque aleja cada Vez ms la solu-
cin definitiva del poblema, sino por lo que influye en materia
de educacin sobre el alma del alumno. Pedimos, para los edi-
ficios escolares, mucho aire, mucha luz, espacio suficiente, pa-
tios techados y abiertos, alegra, higiene, verdura, jardines y
plantas para ser cultivadas por los nios; pero no son necesa-
rias grandes escalinatas de mrmol, ni estatuas de dudoso ar-
te, ni verjas costosas, ni adornos arquitectnicos en su facha-
da. La belleza no debe ser excluida de la escuela; el lujo, s.
La belleza est al alcance de todos, porque todos pueden cul-
tivar una maceta de claveles () una cortina de verdura, y ador-
nar COIl 1(\ obra de sus manos, hbiles :Y amorosas, el saln
desnudo, demasiado fria, demasiado imponente de la escuela.
Si el problema de la edificacin escolar se ha presentado
hasta ahora de tan dificil solucin. es porque lo hemos plan-
teado en trminos demasiado vastos. La solucin estara en
una mayor modestia y en un criterio mejor inspirado de las
necesidades de la escuela.
La adquisicin de aquellos edificios particulares que se en-
cuentren en mejores condiciones y su reparacin dentro de
las ms urgentes necesidades, ayudara tambin a la solucin
del problema, en la espera de que las condiciones de riqueza
nacional permitan dotar a todas las escuelas de edificios cons-
truidos segn todas las exigencias de la pedagoga.
Entre tanto, funcionan nuestras escuelas y funcionarn tal
vez por muchos aos todava, en locales malsanos y antihigi-
nicos, en comparacin con los cuales los primeros seran ca-
si palacios. Esperemos que se arribe a un trmino medio sa-
tisfactorio, sacrificando las ambiciones demasiado grandes de
lujo, para conseguir las cuales se condena a los nios a un
presente indefinido de malestar y de peligro para la salud.
Ms sencillez, mayor modestia en los locales escolares, y ma-
yor nmero de ellos; si no podemos conseguir la perfeccin
para todos, no condenemos a la mayora en provecho de unos
pocos. Tal es la solucin que nos parece ms acertada.
nales, recogidas entre el magisterio activo, que la Asociacin
Jos P. Varela se permite presentar a esa H. Direccin, a
fin de que los datos de la experiencia se unan a las ideas
tericas de los que en su mano tienen el destino de la Escue-
la. La Asociacin Jos P. Varela confa en que estas re-
flexiones, inspiradas en un deseo de perfeccionamiento '1 de
progreso, sean tenidas en cuenta por esa H. Direccin, pues
no puede desconocerse el valor de las observaciones de la
experiencia, recogidas con espritu desapasionado, e inspira-
das en un constante anhelo de Ver coronados por mayor xito
los esfuerzos, penosos a veces, entusiastas siempre, de los
que dedican su inteligencia '1 su corazn a la realizacin, en
el futuro, de una sociedad mejor.
Trataremos, pues, de indicar las razones en las cuales
basamos nuestras observaciones, sealando ante todo las de
rden prctico e inmediato de algunas fiestas, tomando como
tipo de ellas la Fiesta del Arbol, para indicar luego los in-
convenientes que desde el punto de vista educativo hemos
observado en todos los desfiles escolares, contentndonos con
recordar solamente los inconvenientes higinicos, pues se ha
insistido ya bastante sobre ellos para que sea necesario vol-
ver a desarrollarlos de nuevo.
Propondremos, por fin, la manera ms eficaz que nos ha su-
gerido la experiencia, para obtener los resultados que se bus-
can, salvando los inconvenientes apuntados. Empecemos por
estudiar el valor prctico y pedaggico de la Fiesta del Al'-
bol, por ser la ltima de las realizadas.
No se discute, no se pone en duda por un slo instante, la
importancia del cultivo del rbol, y la necesidad de una pro-
paqancla seria y sostenida en favor de su plantacin '1 sus
cuidados. Pero estudiemos con un criterio completamente im-
parcial y desapasionado los medios que se han empleado has-
ta ahora para conseguirlo. Se trata de despertar en el alma
del nio, mente y corazn al mismo tiempo, el amor al rbol,
y la necesidad de cultivarlo. Y se lo lleva para esto, en corn-
paia de los dems de su escuela, a un paraje sealado de
Falor peda!!,'f!,'ico de los Desfiles !' Fiestas Escolares
Valor pedaggico de los Desfiles
y Fiestas Escolares
La Directiva de la Asociacin <Jos Pedro Va-
rela , interpretando el pensamiento y el sentir del
ivlagisterio nacional respecto de este asunto. con-
fi a una comisin especial designada de su seno.
la tarea de realizar un estudio acerca de cuestin
tan interesante. Dicha Comisin present el tr abaio
que Va a leerse, siendo considerado en sesin del
\.0 de Septiembre del mIO actual, en la que, previa
lecturu por el miembro informante Srta. Luisa Luisi.
se acord elevarte a la Direccin General de ins-
truccin Primaria, y publicarlo en folleto, para ser
repartido entre los maestros de la Repblica.
He aqu la resolucin aludida:
Montevideo, Septiembre \.0 de 1912.
Aprobado, elvese a la Direccin General de ins-
truccin Primaria. e imprimanse 2.500 ejemplares
del presente trabajo por cuenta de la Asociacin.
J";IE FElUlEI1 OL\IS, Presidente.
Carlos 1'. Gamba, Secretario.
la realiz.acil..!I1, en estos ltimos aos, de. algunas fiestas y des-
L files escolares, fiestas del rbol, torneos giJllnsticos, y
desfiles en general, ha dado ocasin a los maestros de \o\on-
tevideo ele palpar con la experiencia personal, algunos de sus
inconvenientes serios, que llegan hasta a ser perjudiciales a la
labor eficiente de la Escuela. Son estas observaciones perso-
Valor pedaggico de los Desfiles !' Fiestas Escolares 59
vator I'cd(u.!,'!!,'co de los Desfiles !' Fiestas Escolares
Valor pedagogico de los Desfiles l' Fies/as Escolares
41


antemano, paseo pblico, calle o plaza, en donde,
con anticipacin, esperan los fosos al joven rbol, ya provis-
to de sus races, que, abandonando su criadero primitivo, en-
tra a prestar su concurso activo en la vida colectiva con los
dems de su especie. All van las escuelas con aire de fiesta,
el Pabelln Nacional a la cabeza rodeado de su guardia de
honor, y detrs de l, en filas de correcta formacin, las ni-
as vestidas casi todas de blanco, con sus moas que ondean
al viento como mariposas cautivas: los Varones, con sus go-
rras y trajes iguales, marchando al comps del tambor que
marca el paso, precozmente convertidos en los guerreros que
suean ser en el futuro. El conjunto, lo reconocemos, no pue-
de ser ms encantador. Es todo el porvenir que marcha al
mismo tiempo; es la humanidad del maana, guiada y protegi-
da por la humanidad de hoy. Como poesa, como belleza, co-
mo sentimiento, nada hay ms dulce, ms enternecedor.
Pero dejemos por un instante las apariencias que seducen,
y bajemos al fondo de esas almas que despiertan y se forman,
y veamos qu semillas germinan en ellas al tiempo que marcan
dcilmente el paso, conscien tes ya de que condensan las mi-
radas del pas entero. Veamos qu efecto producir en ellos
la ceremonia que se prepara; qu consecuencias, qu modifica-
ciones educativas llevan.'! a esos corazones nuevos la Fiesta
del Arbol que celebran.
Como consecuencia prctica consigue despertar el amor al
rbol que se planta? No olvidemos las condiciones en que se
realiza. El nio se traslada con sus compaeros a un paraje le-
jano, casi siempre, de la localidad de su escuela. Conducido por
sus maestros, camina sin reconocer las calles muchas veces, has-
ta que se le indica dnde debe detenerse: y all encuentra los
fosos abiertos, en donde debe colocar los arbolitos, tambin ya
preparados ele antemano. Tres o cuatro nios de cada escuela,
que cuenta generalmente 400 o 500 alumnos, toman el arbolito,
dirigidos siempre por sus maestros, y, bajo la mirada ele los em-
pleados municipnlos, qu tambin clan SlIS consejos, temerosos
de que el trabajo. 111al uecho, deba ser vuelto .1 empezar por
I
I
ellos; y, con su dbiles manos, que no soportan el peso de las
palas, destinadas a manos de adultos, echan penosamente algu-
nas paladas de tierra sobre el hoyo abierto. Entonan luego una
cancin adecuada a las circuntancias y emprenden el regreso a
sus escuelas, terminada as la ceremonia de que se ha hablado,
y que se ha preparado desde largo tiempo atrs. Vuelto a sus
tareas diarias, el nio no oye ms hablar del rbol que ha plan-
tado; no recuerda el sitio exacto en donde lo ha colocado, ni
sera capaz de reconocerlo si por casualidad Volviera a encon-
trarse frente a l. Y es con esta ceremonia que pretendemos
despertar en su alma el amor al rbol? Es as cmo conseguire-
mos que vea en cada uno un amigo, y que, abandonada la es-
cuela, trasmita a los que lo rodean, el respeto y el culto de
los rboles? El amor a la vegetacin, amiga 'J protectora del
hombre, nace, ante todo, de la clara conciencia de sus bene-
ficios y de la experiencia, personalmente adquirida, de los tra-
bajos y desvelos que significa su lozana. As como no es ma-
dre, en la elevada y noble acepcin de la palabra, quien aban-
dona la criatura a la que ha dado vida; as como el amor ma-
terno se forma con la suma de preocupaciones, de cuidados,
de inteligencia empleada, de sacrificios consumados, que repre-
senta un hijo, as el amor al rbol, que es tambin el resultado
de larga suma de cuidados y desvelos, no puede ser real y
duradero sino en el caso en que la misma mano que lo planta
vigile diariamente la nueva vida delicada y frgil, 'j la enderece
y la proteja, y la sostenga, con el mismo cario, con el mismo
cuidado, con la misma preocupacin que si de un hijo se trata-
ra. Es solamente el rbol que una vez plantado se Visita da a
da, y se ve crecer mio tras ao ; cuyas yemas se contemplan
abrir en cada primavera, y sus hojas caer en cada otoo; el
rbol por el cual se tiembla si el tiempo no le es propicio, y
a quien se defiende diariamente de las hormigas, de los par-
sitos y de las enfermedades, ese nicamente es el rbol que
se ama, ese, el rbol de quien podr decir el nio cuando
lo vea lozano, "es obra ma." Pretender lo contrario es un
absurdo.
_ ta@,p:
o. I,
,'1
valor pedaggico de los Dcstilcs Fes/as Escolares
Valor pedaggico de los Desfiles !' Fies/as Escolares 43
tenso, algunos metros cuadrados bastaran) destinado al cultivo
de plantas y de rboles: algo as como un pequeo jardn
parque en miniatura, tal como se hace actualmente en las
Escuelas Rurales para ensear la agricultura prctica.
Este pequeo terreno, cultivado exclusivamente por los alum-
nos, bajo la direccin inmediata de sus maestros, sera el or-
gullo y la belleza de la escuela. Cada clase tendra a su cal"
go un cantero en donde cada alumno seria responsable de u-
na .planta y. dispusiera de las flores y frutas que de ella ob-
tUViera: All el nio la vera crecer da por da, y, para po-
der CUidarla. con esmero, se vera obligado a estudiar y bus-
los mechas ms eficaces de I salvarla de insectos, de en-
de las inclemencias del tiempo, de todas las
contolgencIas que la amenazan diariamente. La escuela tendra
su tiempo destinado al cultivo, hora que el maestro destinara
a consejos e instrucciones sobre agricultura, s(;bre
aun sobre zoologa. El ejercicio al aire libre se agre-
gana as a la enseanza prctica: sera un descanso
despus del encierro dentro de las clases. El amor a la Vefje-
racin na.cera de los cuidados otorgados y de la conciencia de
los trabajos y desvelos que representa un jardn bien cultiva-
do. La emulacin, agregada al amor as despertado, hara de
cada nio t1l1 pequeo agricultor.
Ya no existira el peligro de que el nio, transportado a la
campaa rida, continuara frente a la esterilidad ele su mora-
da. El amor al pequeo jardn de la escuela, perdurando en su
alma, le har llevar a su hogar la ambicin y el deseo de un
pequeo oasis de verdura. Y respetara tambin la vegetacin
agena, pues el haber cultivado con sus propias manos las mis-
mas plantas que ve luego en parques y jardines les dar la
cOllcienci.a clara, sugerida por su propia experiencia personal,
cid que reproesen.ta... Por qu no se realiza, pues, en
lP\:dtlln de lo posible esta indicacin? En los hermosos edi-
ncios escolares, construidos recientemente, nada costara des-
rinar una pequea porcin de terreno a jardn escolar que em-
bellcceria el local, ya ele por s rido y fro de la escuela.
No es con vanos formalismos como se obtienen llCsnltados
eficaces. El nio no conoce nada sobre plantacin de rboles;
ignora la preparacin del terreno, y la forma de criar las nue-
vas plantas hasta que adquieran el desarrollo suficiente para
ser trasplantadas al definitivo lugar de su destino; no recono-
ce siquiera la especie del rbol que planta; ignora las enfer-
medades que lo atacan, los parsitos que lo invaden, y la for-
ma eficaz de combatir unas Y otros, pues no es siquiera una
leccin de agricultura prctica 10 que se pretende ensear a
los nios con esa ceremonia, ya que para abreviarla en lo po-
sible, a fin de salvar inconvenientes de otra ndole, no se puede
car una explicacin circunstanciada a ese respecto. No tiene
siquiera la satisfaccin de pensar que ha transformado un lu-
gar rido en un pequeo bosquecillo, puesto que lo han con-
ducido a lugares ya poblados de frondosos y tupidos rboles,
el Prado, el Parque Urbano, etc. Siquiera, cuando hace ya mu-
chos aos se celebr por vez primera la fiesta del Arbol,
vieron los nios surgir el Parque Urbano de la playa desnuda
a donde fueron a plantar cada uno su delicada planta. Y, an
cuando no haya sido sta obra de sus manos, les queda la
piadosa ilusin de haber contribuido con sus manos de nios
al embellecimiento de la ciudad natal. Pero hoy ni esta ilu-
sin les queda. No sabrn siquiera si el rbol plantado ha con-
servado vida, o si ha sido intil su obra, pues los que vuelven
al lugar de la plantacin sern muy pocos, aquellos solamente
cuyos padres dispongan del tiempo necesario para conducirlos.
Los dems, que son inmensa mayora, olvidarn por comple-
to el rbol plantado, y slo conservarn como recuerdo, un da
de sol, mucha gente, una fiesta en la que tornaron parte, Y
una cancin entonada frente al pblico, que contempla el desfi-
le de las escuelas como se contempla un espectculo
y conmovedor al mismo tiempo. Pero, coma obra eficaz y du-
radera, corno medio de obtener un resaltado positivo, sera ne-
cesario un procedimiento diferente.
Seria preciso que, junto a cada escuela e inmediato a ella,
existiera un pequeo terreno (no es necesario que sea muy ex-
__________________________!IIIIIIl R'I'l:3l'Il\!__.. 1ll1i= __RIII!!ll lliIIlIiIII_IIIll-----
G
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45
,-
;. .:'.
Por desgracia, no es solamente su inutilidad el nico incon-
veniente que debemos sealar en la Fiesta del Arbo], Hay 1111
factor educativo, de suma importancia, que encontraremos en
todos los desfiles, torneos gimnsticos, etc., y que es preciso
tener en cuenta, pues influye poderosamente en la formacin
y el desarrollo de las almas jvenes, en las que se quiere in-
culcar un sentimiento poderoso y nuevo.
Hay en toda alma humana una tendencia marcadsima, de la
que no se libertan ni an los espritus superiores: la in-
fluencia que sobre el juicio y el valor de una persona ejercen
sus atavos exteriores. Si el amor al dinero corroe y mina des-
de su base la sociedad moderna; si moralistas y escritores
contemplan con profundo desaliento la influencia creciente y
el estrago cada vez mayor que en el fondo de las almas
causa el afn inmoderado del dinero; si el problema, cada vez
ms dificil, cada vez ms angustioso de la economa social, se
presenta insoluble o radical para unos u otros, busquemos en
las fuentes mismas de la vida, busquemos en la infancia, en
donde nacen y se desarrollan los sentimientos primitivos, la
forma de atenuar las desigualdades sociales, dulcificando la a-
margura de los desheredados, realizando hasta donde sea po-
sible un ideal de justicia y de igualdad.
Es la escuela, santuario nico y ltimo refugio de los gran-
des ideales, quien debe tratar de realizar esta aspiracin de
fraternidad humana; y a su puerta deben detenerse, como ante
un asilo inviolable, las pequeas mezquindades, las rivalidades,
las vanidades humanas: todo lo que agosta el sentimiento,
todo lo que marchita la f noble y profunda en la justicia, en
la igualdad.
Realizar, an por poco tiempo y en pequea escala, esa
sociedad a la que todos aspiramos, cuya nica desigualdad
est basada en el talento y en el corazn no es, acaso, el
ideal ms noble a que se puede aspirar? Y no es, acaso,
preparar su advenimiento definitivo el crearla una vez siquiera
en la vida de cada uno de los hombres futuros?
Hay en todos nosotros un fresco rincn de la memoria
destinado a los recuerdos de In escuela. Y es tanto ms
ap,acible y dulce el recuerdo de ese tiempo privilegiado, cuanto
mas se ha esforzado el maestro por realizar en la escuela el
tipo de la sociedad ideal.
nio debe ser igual para otro nio, pues si es dolorosa
e Irritante la, injusticia que coloca en dos planos diferentes de
la escala SOCIal a dos hombres dI) la misma inteligencia, del
mismo corazn, de las mismas aspiraciones e ideales, condenan-
do al primero a una condicin de disfrazada esclavitud para
la vida entera por el solo azar dd nacimiento, ms dolorosa,
ms profundamente irritante y suhlevadora es la injusticia que
hace diferentes en los bancos de In escuela a dos nios igual-
mente hermosos, porque son dos nios,
y estas pequeas diferencias, estas pequeas injusticias, que
pasan casi inadvertidas porque Ilstamos habituados a palpar-
las da a da en la monotona de 1I1 existencia diaria, detalles
': los que no prestamos atencin, porque nuestro carcter est
formado ya y resbalan indiferentes sobre nuestro corazn
bastante fuerte para despreciarlas o asriado ya por las
injusticias de la vida corriente, son las que Van a formar los
eternos descontentos, los rebeldes, los ambiciosos, los que no
trepidan en medios poco escrupulosos para sastifacer aspiracio-
nes ilegtimas. Porque de esos detalles insignificantes estn
formados los caracteres. Cada nueva pequea diferencia es
una semilia que germinar indefectiblemente, porque de esas
semillas no hay ninguna infecunda. Semillas que se transforma-
rn ms adelante en rebelin, en odio, en envidia, o en una
resignacin inconsciente y pasiva, peor an que la intransigen-
cia y el odio, porque mata toda actividad, toda aspiracin,
cristalizando en el trabajo diario, sin belleza y sin entusiasmo,
la energa y la- voluntad prometedoras de un porvenir de paz
y de fraternidad. Por eso es tan delicado, tan minucioso, el
trabajo del educador, que siembra siempre, con su ejemplo,
con su palabra, con cada uno de sus actos, sentimientos que
Van a formar el alma del nio. Por' eso, debe desterrar con to-
das sus fuerzas del terreno de la escuela todo lo que represen-
Valor lwdag'.[f,ico de /08 Desfiles l' Fiestas Escolares
47
", r
te injusticia o diferencia, porque el alma del nio de una
sensibilidad delicadsima para percibirlas all donde un adulto
no seria capaz de comprenderlas. Por eso, porque cada acto
del maestro aparece aumentado en proporciones inmensas en
el alma del nio, como imgenes que se agrandan al pasar por
el cristal que las aumenta, lo que parece insignificante Y nimio
en nuestra vida de adultos es de importancia capital en el
alma del nio, como lo seria un insecto en la vida micros-
cpica del tomo. Y que injusticia ms irritante y dolorosa
que la que, ms o menos disfrazada, encierran todas las fiestas
escolares? No es tan solo la Fiesta del rbol: son, sobre todo,
los torneos gimnsticos, los desfiles escolares, donde la es-
cuela olvida su misin educadora y destruye en un momento
sus pacientes esfuerzos de niveladora social. Es, ante todo y
sobre todo, la cuestin del vestir. Bien sabemos que no se
exige a ninguna escuela el presentarse en una forma deter-
minada; bien sabemos (IUe no se exige a los nios que acudan
a la fiesta vestidos de un color determinado, ni en traje de
carcter, pero se fomenta de una manera velada, insidiosa
esa preocupacin, anteponindola as a las grandes preocupa-
ciones de humanidad, que deben ser las nicas que llenen el
espritu del hombre de valer. El maestro conspira con las
autoridades escolares, conspira con los padres, con la pren-
sa y con el pblico en general, para sembrar las semillas
de la rivalidad y de la injusticia. Observemos en el seno de
los hogares lo que sucede cuando se trata de una fiesta de ese
gnero. El maestro ha preguntado a sus alumnos quienes son
los que concurrirn a dicha fiesta. Sobre los 400 o 500 alumnos
inscriptos slo responden afirmativamente 150 o 200, es decir,
en la mayora de los casos, menos de la mitad. Las causas de
esta anomala son mltiples. El maestro pide entre los que concu-
rren, a los que puedan, que se hagan vestido de un color deter-
minado, o pregunta a los padres si consienten en comprar a
sus hijas (pues se trata sobre todo de escuelas de nias) un
vestido de carcter para tal juego o canto. Primer elemento de
vanidad. Muchos padres se abstendrn de enviar a sus hijos a
esa fiesta por no poder proporcionarles el vestido que se pi-
de, para que no haya diferencia entre sus hijos y los otros ni-
os, pues al tratarse de fiestas surgen todas las rivalidades y
todas las mezquindades de los adultos.
P.ero, . an cuando el maestro ni siquiera indique la con-
veme,ncla del color uniforme en el vestir, quedar siempre que
el mas pobre no quiera rivalizar con el ms rico en un acto
que es puramente de ostentacin, puesto que no se trata de
la expansiva alegra y libertael del nio. Ms an, hemos podido
observar en diferente ocasin que el nio mismo con el solo
[in ir igualmente vestido que los otros, engaa a sus padres,
hacindolas creer que el maestro ha exigido el uniforme de
color, Detalle de importancia suma, pues pone de manifiesto ya
en el alma del nio el uso del medio ilcito para obtener un
resultado de pura vanidad. Dejemos que ese sentimento se
desarrolle sin combatirlo; observemos la influencia del tiempo,
y obtendremos en el futuro un desgraciado ms, amargado, en-
por la desigualdad social, y apto ya para ingresar en las
:llas, ;le los que sacrifican la fuerza de la conciencia a la sastis-
faccin la vanidad. Y este caso, que se repite con excesiva
frecuencia, al que no se ela importancia generalmente, es el
ger:nen de todos los sentimientos que luego pretendemos com-
batl.r. en la sociedad, Se dir que cabe al maestro la respon-
sa?llIelad completa ele ese estado de cosas, y que l debe ser
quien arranque de raz tendencias y perjuicios que existen des-
de, ti,empo inmemorial. S, el maestro debe hacerlo, y a l debe
exigrsele la realizacin posible de una sociedad mejor: pero
dentro de la escuela >J.
Dentro d.e la escuela, l es soberano, y puede plasmar con
manos propias el alma de los nios. Pero, al sacarlo de su sa-
grado recinto, ya no es su influencia la que domina. Conspiran
c:),ntra su educadora las influencias exteriores: la aproba-
c.lOn del pblico que contempla el desfile y que manifiesta
siempre en una forma o en otra, la escuela que ms le satisface'
la que alaba a una escuela determinada,
aSI rivalidades y competencias, que, si de hecho existen, slo
01" Valor 1),:dll.':o!:1co de los Dl"'/ilt.',.: ,. Fiestas Escolares \ 'ulor pedap;p,'ico de los Destiles J' Fiestas Escotares
-,",
deben existir por la natural eficacia de las actividades emple-
adas, pero nunca por la belleza del conjunto, que sacrijica, para
ser obtenida, la verdadera finalidad de la escuela; y, por l-
timo, la aprobacin de las autoridades escolares, dirigida a una
vana apariencia de belleza, aprobacin an ms funesta que la
del pblico y la de la prensa, pues pervierte el sereno crite-
rio del maestro, haciendo nacer en su alma el deseo de obte-
ner esa aprobacin, an a costa del sacrificio de los principios
directores de la educacin, deseo que, por lo humano, no pue-
de ser condenado en absoluto. As se divide la unidad de la
escuela, estableciendo rivalidades en la escuela, competen-
cias y concursos perfectamente organizados con el nombre de
torneos gmnsticos. La escuela debe ser una, una su in-
fluencia educadora, una como alma y como espritu. La ma-
yor o menor preponderancia de una escuela sobre otra surgir
espontneamente de la labor realizada por el maestro; pero no
debe jams ser alcanzada por exterioridades, cuya influencia
educadora no puede ser apreciada por el pblico, pues slo el
que es maestro reconoce en la disciplina exagerada, en la be-
lleza del conjunto escolar, lo que hay de ntimamente desmo-
ralizador para el nimo del nio. Nada ms hermoso, en efec-
to, Que una escuela de nias todas vestidas de blanco, con su
bandera nacional al frente, custodiada por la Guardia de Ho-
nor. Pero, si para conseguir esta armona de conjunto se han
elegido las nias de mejor apariencia; si para alcanzar mayor
belleza se eligen para la Guardia de Honor las nias que me-
jor cuadran por su vestido () por su rostro, toda esa belleza es
funesta, pues est cimentada en la injusticia, en la envidia y en
la vanidad. Hay algo ms. En la ltima fiesta del rbol reali-
zada se repartieron bombones a los nios que asistieron a
ella. Qu carcter tena esa reparticinvv'Se quiso con ella pre-
miar al nio que asisti o la fiesta? Luego, al menos favoreci-
do por la suerte, a aquel que no pudo asistir a dicha fiesta, se
le priva tambin de ese placer. Muchos eran los nios que desea-
ban asistir a ella y que no pudieron hacerlo por las mil contin-
gencias que en la vida del pobre posponen siempre el placer a
la necesidad. Y esas criaturas que sentan ya el pesar de verse
menos favorecidas que sus compaeros sabrn que han sido pri-
vadas de ese placer: todos sabemos qu contornos de drama
adquieren en el alma del nio las pequeas contrariedades co-
mo esa. Pero lo que tiene de penoso ese detalle, banal si se
quiere en la vida del hogar. es que se realice en el recinto de
la escuela. y la escuela lo sancione. i La escuela. que debe ser
consoladora, amiga y educadora al mismo tiempo! Toda recorn-
pensa, todo placer que no vaya unido al mrito, es en la escue-
la una inmoralidad, porque prepara las grandes inmoralidades
del futuro. .
No se nos diga que citamos detalles. Toda la obra de la
educacin es una obra de detalles, y son precisamente los ms
insignificantes los que ms deben tenerse en cuenta, porque ca-
si siempre pasan inadvertidos. Podramos citar ms casos an.
miles como ste, Bstennos los ya citados.
Hemos estudiado ya la importancia ele los desfiles escolares
bajo su doble faz, eficiente y educadora. Rstanos estudiarla
an bajo su faz higinica. Veamos qu influencia tienen en la
salud del nio los torneos gimnsticos, las fiestas del rbol,
los desfiles escolares en general. Todas estas justas se reali-
zan al aire libre, con el pretexto de favorecer la expansin
infantil y proporcionar a los nios un da de aire puro, oxige-
nando sus pulmones, empobrecidos en el ambiente cerrado
de los claustros escolares. El principio no puede ser mejor;
pero su aplicacin es contraproducente. En efecto, estas fies-
tas deben celebrarse nicamente en la primavera y en el ato-
o, cuando el calor no es demasiado intenso y no existe, por
lo tanto, el peligro de las insolaciones; pero cuando la ausen-
cia de fro y de evita enfriamientos y neumonas.
Por desgracia, las sanas advertencias del Cuerpo Mdico Es-
colar no se han tenido en cuenta, y se realizan torneos esco-
lares, fiestas del rbol y desfiles en el crudo rigor del invier-
no. Sobre la tierra hmeda, expuestos al fro, al viento, 'j l la
humedad. deben los nios esperar a veces largas horas a que
lleguen las escuelas todas que deben tomar parte en la fiesta
Vator pcda,t!,'()gico de los Desfiles l' Fiestas Escolares 51
_.. _--_.._-----------._._------ .._--------------------
Valor pedag'(jgico de los DcsJiles l' Fiestas Escolares
----_._-----_._---_._------------._--_.-
50
! .
,

que se realiza, y ya sabemos lo di fcil que es el organizar una
fiesta en la que tomen parte millares de nios, La experiencia
lo ha demostrado y lo demuestra da a da. Hemos podlo ob-
servar que el nmero de nios enfermos aumenta despus de
la realizacin de algunas de esas fiestas. La espera al sol con
la cabeza descubierta, sobre la tierra hmeda, expuestos al
fro, generalmente con vestidos poco abrigados, pues por ves-
tirse de colores claros utilizan las nias sus trajes de verano,
tiene forzosamente que producir esos resultados. Y se agre-
ga a ellos las largas distancias que deben recorrer, el ejerci-
cicio a que no estn habituados, y la falta de abrigos para
cubrirse despus del ejercicio.
Todas estas razones, que no creemos necesario desarrollar
ms por ser del dominio de las autoridades escolares, nos ha-
cen condenar, por anti-higinicas, unti-rnurnlizadorns, e intiles,
las fiestas y desfiles escolares. Pero creemos que el principio
perseguido en todos ellos es perfectamente pedaggico. Nos
permitiremos, por tanto. despus de haber condenado las for-
mas establecidas, indicar aquellas que ms en armona consi-
deramos con aquellos fines.
Nada ms higinico y mejor para los runos que pasan lar-
gas horas encerrados enIos locales escolares, y que salen de
ellos para encerrarse luego en piezas de inquilinato, en donde
viven apiadas hasta seis y siete personas; nada mejor, deci-
mos, que los paseos al aire libre en la plena expansin de la
naturaleza (pero paseos, n desfiles). Sirvan de modelo los
recientemente organizados a la Florida y a Minas. Que los ni-
os acudan libremente, con sus trajes de diario, a correr. a
saltar, a jugar, bajo la mirada amiga del maestro. Que no ha-
ya desfile, ni disciplina, ni pblico que observe, ni carcter de
fiesta. Una atmsfera de familia, sin intervencin de comit",
ni de invitados. Cada maestro divide su escuela en grupos no
demasiado numerosos, para que la vigilancia pueda ser ucil-
mente realizada en la libertad del campo, y por turno propor-
cione a sus alumnos la benfica inflnencia del aire y del sol.
Estos paseos' deben ser nicamente realizados en la prima-
vera y el otoo, cuando la temperatura suave evite el peligro
de enfriamientos y resfros. As, en la libertad completa de
un ambiente absolutamente familiar, los nios pueden trasla-
darse a las localidades vecinas de campaa, eligiendo diferen-
te" parajes, a fin de que conmican su Pas y visiten, aunque
solo sea nna vez en su vida, la campaa uruguya. Es sorpren-
dente la i<.4norancia y el aislamiento en que viven los nios
pobres. no han viajado nunca en tranva elctrico; no
conocen el ferro-carril, no han ido siquiera a pasear a los al-
rededores. Fuera del barrio en que habitan, el resto de la
ciudad v del Pas entero es completamente desconocido para
ellos. Hijos de obreros, la mayora no tienen la dulce alegra
del naseo dominical en compaa de sus padres, pues stos
I
suelen preferir las diversiones groseras entre campaneros a
la sana felicidad que proporciona la compaa de los hijos.
Estos paseos, as organizados, abren horizontes inmensos en
el alma ele los nios. Les hacen conocer la Naturaleza fecun-
da y bienhechora, amar los rboles, el sol, los pjaros, todas
las bellezas que la tierra nos brinda generosa, y que despre-
ciamos, encerrados en la insalubre y opresora ciudad.
Es una treQua a la labor diaria, una onda de salud y de a-
legra que inunda el alma y el cuerpo de los nios. .,
Les da apreciaciones nuevas y variadas sobre botnica y
zoologa prcticas, y mil y mil conocimientos que n.o pertene-
cen a ninduna ciencia o que pertenecen a la sntesis de todas
ellas, In ciencia de las cosas. Y, sobre estas ventajas,
estrecha los lazos de cario entre maestros y alumnos, y en-
tr." los alumnos entre s; permite que se conozcan y se apre-
cien, Files en el transcurso ele la vida escolar, demasiado .me-
demasiado sistemada, no queda tiempo para la libre
exoansividad de los caracteres que se disimulan y se ignoran
b:lo) ;'15 j"':J.las establecidas de Illl horario estrecho.
No e..,isten en estos paseos los inconvenientes sealados en
52 Valor pedaggico de los Desfiles J' Fiestas Escolares
Proyecto de Reglamento para las Escuelas de Practica
los desfiles escolares, pues son una continuacin de la vida
de la escuela, a las que los nios acuden con el traje de todos ~
das, sin la preocupacin de vanidad, antes bien, con la liber-
tad y tranquilidad que da el uso del vestido que no se teme
manchar con el pasto verde ni desgarrar con las ramas de los
rboles. La nica dificultad que existira es el precio de los
pasajes del ferrocarril, que los nios de familias pobres no
pueden costear por baratos que sean; pero una disposicin so-
licitada a la Municipalidad ya' las compaas ferrocarrileras
podra salvarlo, estableciendo el pasaje libre para los escola-
res, siempre que vayan acompaados de sus maestros, en ex-
cursiones escolares y en dias y fechas determinadas para su
realizacin.
As se conseguira el resultado que se busca, sin los graves
inconvenientes apuntados.
'1"slo en alguna circunstancia especialsima, cuando se quie-
ra grabar con caracteres indelebles en la mente de los nios
alguna fecha gloriosa, solemnizndola de una manera extraer-
clinaria, la procesin escolar puede dar su nota de belleza y
de poesa, porque frente a una grandiosa manifestacin hacia
la patria callan los intereses de la escuela, que una vez, por
excepcin, no pueden ser gravemente perjudicados.
El homenaje supremo a la patria en fechas en que la cola-
boracin del Pas entero, y especialmente la de la infancia,
sea necesaria, har acallar por un instante los graves inconve-
nientes apuntados, para dejar subsistir nicamente el sentimien-
to' poderoso y fuerte de amor y de respeto hacia el Pas. Pe-
ro es necesario que la fecha que conmemore sea grandiosa y
el caso excepcional. Si no es os, los intereses de la escuela,
la educacin de la infancia, estn sobre todos los intereses,
puesto que los condensan tocios, ya que son el origen y la
base de ellos.
Proyecto de Reglamento
para las Escuelas de Prctica
Este trabajo fu presentado a la Direccin de
Instruccin Primaria con fecha Abrir de 1912, por
encargo especial del entonces Inspector Nacional
de 1. Primaria, Dr. Abel J. Prez. Algunas de las
disposiciones en l aconsejadas, se han llevado ya
a la prctica, aunque como disposiciones aisladas.
Ningn rel!lamento orgnico existe, a nuestro co-
nocimiento, que determine las funciones de las Es'
cuelas de Prctica, por lo que, creemos de inters
publicar ste, tal como fu presentado en esa lecha
y publicado en los Anales de Instruccin Primaria,
Tomo XI, N.o 1 al 15.
EL AUTOl!.
Artculo 1.0 - Las Escuelas de Prctica dependern direc-
tamente de la Direccin G. de Instruccin Primaria.
De los alumnos-maestros
Art, 2.
0
- Cada Escuela de Prctica admitir solamente un
nmero ele alumnos-maestros que no pasar ele veinte.
Art. 5.
0
- La prctica reglamentaria comenzar en el mes
ele Marzo ele cada afio.
Art, 4.
0
- Los exmenes prcticos se realizarn en un so-
lo perodo anual, que podr ser en los meses de Noviembre
o Diciembre y en los mismos Establecimientos.
' .. '.
1)4 Provecto de Rcglamt'nto para las Escuelas de Prctica
Art. 5, - El Director de la Escuela de Prctica deber
integrar el Tribunal Examinador y tener en l Voz y voto..
Art. 6. - Ningn aspirante podr rendir examen prctico
si cuenta ms de veinte faltas en el ao escolar.
Art. 7. - Cada aspirante deber desempear una suplen-
cia en una Escuela cualquiera de la Capital.
Art, 8. - Los aspirantes tienen facultad de cambiar de Es-
cuela de Prctica, necesitando para tal caso el conforme de
ambos Directores.
Art. 9. - Para poder rendir examen prctico, cada aspi-
rante deber haber dado, por lo menos, quince lecciones prc-
ticas.
Art. 10. - Dentro de las horas de clase los Practicantes es-
tn sometidos a la direccin tcnica y disciplinaria del Director.
Art. 11. - El Practicante que por insubordinacin o mal
comportamiento sea acreedor a una pena, ser suspendido
por el trmino que el Inspector Nacional juzgue conveniente.
Del Director
Artculo 12. - Son atribuciones del Director:
a) Dirigir personalmente, preparar y criticar por lo me-
nos dos lecciones prcticas diarias.
b) Distribuir diariamente la tarea de los Practicantes, de-
signando a cada uno la clase en que debe permanecer.
e) Llevar o hacer llevar un registro diario de las leccio-
nes prcticas dadas, revisndolo por lo menos una Vez
por semana y dejando constancia de ello con su firma.
d) Dar lecciones modelos en cada clase siempre que as
lo juzgue conveniente, y por lo menos una de cada asig-
natura.
e) Clasificar las lecciones prcticas de los alumnos y es-
tablecer mensualmente el promedio de las clasificacio-
nes.
/) Llevar o hacer llevar un registro de las asistencias de
los alumnos-maestros.
Provcclo de Ne!!,?amcnlo para las Esuuelas de Prctica 55
!!,) Proponer en cada caso y de acuerdo con el Inspector
Nacional las personas que deban ocupar los interinatos
en caso de vacancia de los puestos de Ayudantes.
11) Indicar quin deba suplirlo en la direccin de la prc-
tica, en caso de imposibilidad personal de hacerlo.
i) Indicar las lecciones modelos que deban dar los Ayu-
dantes delante de todos los Practicantes reunil'dos.
i) Suspender, de acuerdo con el Inspector Nacional, al Prac-
ticante que se haya hecho acreedor a una pena.
k) Velar por la marcha de la enseanza comn dentro de
las posibilidades compatibles con su cargo especial.
Art. 15. - Los Ayudantes de las Escuelas de Prctica debe-
nin dirigir la prctica en los casos en que lo indique el Director
y en la misma forma que ste; as como dar las lecciones prc-
ticas que aquel les indique.
Art, 14. - Los puestos vacantes por licencia del Ayudante
titular debern ser provistos directamente por el Inspector Na-
cional a propuesta del Director.
Art. 15. - Los puestos vacantes por renuncia del titular se-
rn provistos por interinatos que no pasarn de dos arios, a pro-
puestc; del Director y con aprobacin de la Direccin General
de Iustrucin Primaria.
Pasado este plazo el Ayudante interino ser confirmado en
la efectividad siempre que su cometido haya sido llenado sa-
tisfactoriamente. En caso contrario se proceder a nuevo
nombramiento interino por el trmino de dos arios.
Art. 16. - Los Secretarios de las Escuelas de Prctica
debern llevar todos los libros de Administracin Escolar,
excepcin hecha del "Libro Diario" que ser llevado por el
Director.
Art, n. - Debern sustituir a los Ayudantes en caso de
faltas 'Fe no pasen de dos o tres das y cuando as lo dis-
; ) ; n ~ . a el Director.
:\rt. :3. - Estn sujetos a las mismas obligaciones que los
\y,damcs en lo que se refiere al cumplimiento de su tarea.
5U
Provecto de Ncg:!mell/o paru fas Escuelas de Prctica
Provecto de Reglamento para las Escuelas de Prctica 57
Eiposicion ele motivos
Entre la misin terica que todos los pedagogistas, con
pequeas diferencias que no afectan a su fondo, atribuyen a
la educacin primaria, y el resultado prctico que se observa
en el nio que ha cursado los ocho aos de nuestras Escuelas
pblicas, se nota una separaciu, que tiende ms y ms a con-
vertirse en abismo. Desde la Reforma Vareliana hasta nuestros
das han transcurrido ya cerca de 35 aos, lo que significa
que los nios que entonces comenzaron a frecuentar nuestras
Escuelas, es decir, la primera generacin que aprovech de
la Reforma ha dado ya sus frutos. La sociedad de hoyes el
producto de la labor de esa Reforma. Solamente ahora pode-
mos, pues, juzgar de la bondad y eficacia de esos nuevos
mtodos, que, reformando la Escuela de entonces, debieron
forzosamente, como consecuencia lgica, reformar la socie-
dad de hoy.
Frente al resultado concreto de esa obra en la que se
fundaron tantas esperanzas, cabe preguntar ahora, haciendo
el balance de sus resultados positivos: Es la sociedad de
hoy, ms moral, ms consciente de sus derechos pero tam-
bin de sus deberes, que la sociedad de entouces?
Es la sociedad ele hoy ms ilustrada, ms amante de la
ciencia, que la sociedad de entonces?
Sin hacer un juicio demasiado temerario, creo que se pue-
de responder sin vacilacin con una negativa a la primera
prerjunta, La ambicin irrefrenada ; el amor del dinero con-
a cualquier costa, an por el sacrificio de los delica-
dos escrpulos de couc ieuciu: la impaclencia por obtener
resultados materiales que sobrepasen siempre al esfuerzo de
la inteligencia Y del trabajo; la ligereza, la frivolidad del
juicio, ese taisser-allcr moral funesto a toda elevacin ele
carcter, reinan hoy soberanos sobre nuestra sociedad al igual,
sino con mavor fuerza que en la sociedad de entonces. En
vano se (;sfr-aza la falta de escrpulos morales con el nom-
bre de sentido pnrctico: ,,1 desprendiill1l:nto, la
la especulacin desinteresada de la ciencia dejan, ms y ms,
el paso al negocio brutal, a la industria productiva de
inmediato.
El nivel moral de la sociedad no se ha elevado sensiblemente
desde 1878 hasta nuestros das.
Queda, como compensacin, la elevacin del nivel intelec-
tual, que esa s, es innegable. Hay, 'en nuestros das, un mayor
nmero de hombres y mujeres en las clases ms desheredadas
de la sociedad, que saben leer, escribir, resolver cuestiones
aritmticas. Es hoy menor, el nmero de los infelices que se
dejan engallar con facilidad por no conocer las reglas arit-
mticas, por no saber escribir un recibo, o no saber reclamar-
lo de quien corresponde. Pero la educacin moral del individuo,
no ha sufrido variacin sensible.
El problema se presenta, pues, slo parcialmente solucionado,
La accin ms importante, la accin primordial de la Escuela,
no se cumple como debiera.
La causa de ello est, ante todo, en la preparacin que se
da a los Maestros. De ella depende, antes que nada, la eficacia
o la inutilidad de nuestras Escuelas. De nada sirve, en efecto,
1111 excelente mtodo de enseanza, si ha de ser errneamente
aplicado; y, viceversa, una Escuela puede dar ptimos frutos,
si el Maestro es capaz de corregir con su criterio sano, su
dedicacin, su perseverancia, los mtodos y las disposiciones
equivocadas.
Formar Maestros, pues, debe ser antes que ninguna otra la
preocupacin de las naciones que quieran obtener un resul-
tado positivo en materia de educacin. As lo hace notar con
[ustisirna razn Grard al estudiar la reforma de la enseanza
secundaria en Francia; y as se ha comprendido tambin en
nuestro pas al elevar el nivel de los conocimientos exigidos
en los exmenes magisteriales, Nuestros Maestros, como la
sociedad en general, son hoy, ms instruidos que antes. La
preparacin terica del maestro, sobre todo del normalista,
es suficiente para desempear con brillantez la misin que
est encomendada. Pero no basta, para ser buen Maestro
5S Provecto de Reglamento para las Escuetas de Prctica Proyecto de I?eg;lalllcf/to para las Escuelas de Prctica
59
conocer con mayor o menor profundidad los elementos ciera-
fcos que est llamado a ensear. No es buen i\laestro aquel que
solamente ENSEA bien; lo es ante tocio, aquel que EDUCA bien.
Pero el papel de educador es el ms difcil, el ms complejo, el
ms delicado de cuantos puede desempear una persona; y,
como lo hace notar Dugard, al ocuparse de la formacin de
profesores de Enseanza Secundaria, el nico para el cual
no se prepara al Maestro; el nico para el que no se exige
certificad" de competencia; el nico que no se puede mani-
festar en exmenes ni en concursos. Y es que la competencia
en materia de educacin no se da a conocer en un breve ac-
to de examen. Porque la educacin de un nio es la suma, o
mejor, la resultante de un sin nmero de fuerzas, tendencias,
ejemplos, herencias, ambiente, consejos, lecturas, enseanzas,
que se entrecruzan, se mezclan, se anulan y se refuerzan en
el misterioso laboratorio que es el alma humana, la que saldr
fundida de ese vasto y desconocido crisol en el que cada uno
de los que rodean al alma que se forma pone su elemento
propio, sin poder prever qu accin resultar despus, de esa
compleja y enorme mezcla de diferentes influencias.
Pero entre todas ellas, ms poderosa, ms eficaz, debe ser
forzosamente la influencia del que ms asidua o ms profun-
damente ejerza su accin sobre el espiritu del nio. La fami-
la, ante todo, al reunir en ella sola la presencia continua y
la fuerza ele la herencia, tiene la preponderancia casi exclu-
siva en esa enorme y misteriosa preparacin de espritus. Pe-
ro junto a la inIluencia innegable ele la familia y del ambien-
te, la accin ele la Escuela, menos frecuente, pero ms inten-
sa por la consideracin y el respeto que impone, corrige o re-
fuerza, segn sea contraria o paralela, la accou perjudicial o
deficiente del hogar.
Si el ideal de la Escuela, reformadora de la sociedad y cri-
sol exclusivo de su fundacin, no puede ser alcanzado por com-
pleto porque el hogar debilita y contraria su influencia, puede
ella, sin embargo, reforzar su accin educadora e influir ms
eficazmente en la mejora social a que se aspira.
Sin declarar la bancarrota de la Escuela freute al resulta-
do casi negativo de su influencia social, cabe, sin embardo
su educadora, resultado de mltiples<> .;
resultancias que no pueden, todas, ser corregidas.
8111 aspirar tampoco a un ideal irrealizable de influencia todo-
poderosa, cabe reforzar su eficacia y obtener as un resultado
n.ls enrgico, impidiendo que su accin de por si d-
bil e incompleta perezca ahogada bajo el cmulo de otras fuer-
zas contrarias, que tienden a anular su influencia en la socie-
y todo, el ,medio de reforzar esa accin es pre-
ctsamenta dirigirse a las fuentes vivas de la Escuela, al Maes-
tro, encargado de llevar a la prctica, de convertir en realidad
las aspiraciones tericas que anhelamos.
y es que la preparacin del Maestro ha sido hasta ahora
preferentemente terica, olvidndose que la teora es slo la
preparacin de la prctica y que sta solamente razonad;
consciente, puede formar un buen educador y un buen
tro. Obedeciendo tal Vez con demasiada ceguera a la ley que
somete el progreso a las oscilaciones de un pndulo, hemos
pasado del antiguo Fit fabricando faver a la preparacin
pur?mente terica. Durante muchos aos, - y an hoy en la ma-
'lona los pueblos de campaa -la nica preparacin que
se al Maestro de enseanza primaria era la prctica
que deba ejercer junto a un Maestro ya formado, no tomn-
dose en cuenta, o casi nada, la preparacin terica indispen-
sable al buen desempeo de su misin.
reaccin, Violenta como siempre, llev a los Maestros
a una preparacin terica ms profunda lo que no hubiera sido
nngn mal si junto a ella se hubiera mantenido la prctica ne-
cesaria completarla. Pero, como toda reaccin Violenta y
no evolutiva, la reforma suprimi al mismo tiempo lo bueno y
lo malo del antiguo sistema, y se crey que el estudio de la
p:,icologa, de la pedagoga y de la metodologa en el libro ina-
y ?or decirlo as, muerto, podran sustituir a la expe-
riencta nacida del contacto diario en la viviente y real manifes-
tacin de la psicologa infantil.
-------...-----------------__L_
La prctica exigida para obtener el ttulo de .t.er ll,o
responde siquiera a las necesidades de la prOfeSl?I:. SI e:
cierto que en Francia u creado el cuerpo de eleves-m.altres
adjunto a las Escuelas y formado por todos I.os aspiraban
a dedicarse a la enseanza como estudio obligatorio antes de
confirseles una escuela y como nica preparacin exigible,
esto tuvo nicamente un motivo de inters pecuniario, 'pues se
destinaba a ayudar a los Maestros en sus tareas so-
brecargadas, Y an se les designaba una compensacin a sus
servicios lo que prueba el carcter utilitario con que fueron
creados. 'No se daba a este stage obligatorio el carcter de
preparacin profesional; era ms bien el medio de reclutar el
personal enseante, escaso en po,ca, de < manera
ms fcil y menos onerosa a la NaclOn: En Escuela, es-
pecialmente en las de campaa, los discpulos de las
clases superiores ayudaban al Maestro a dictar su clase, con-
findoseles los alumnos de menor edad (con lo que se pone
de manifiesto la escasa preparacin pedaggica de los auto-
res del provecto.) bajo la direccin inmediata de aquel. Con lo
que se consigue (agregan dichos autores) forma; buenos
tras y. aliviar el trabajo excesivo de los ya eXIstentes. sin sa-
crificio alcuno de parte del Estado (citado por Q. Greard).
Hay en la prctica del magisterio, y no en la !Jrctica de
la enseanza, que son cosas diferentes, factores vanos que con-
tribuyen en diversa escala G. la formacin de un buen Maestro.
Pero lo que en nuestras Escuelas se conoce con el non\pre
de prctica de la enseanza, es una rama solamente de la prc-
tica total. En efecto, como deca ms arriba, no basta saber
ensear para ser un buen Maestro. La me.todologa aplica-
da, el arte de ensear, es tal lo menos Importante de su
accin compleja e importantsima. El alumno-maestro aprende
a someter sus lecciones a un ;:I::U1 inteligente y metdico; apren-
de a adaptar su lenguaje al lenguaje del nio; . a refrenar su
mente demasiado impulsiva que le lleva a continuar con exce-
siva rapidez la marcha ascendente ele la ciencia, olvidando co.n
hai la frecuencia que su oaso es demasiado rpido para el m-
o, El alumno-maestro aprende a enseriar, no aprende a edu-
car. Terminada su prctica obligatoria de un ao, conseguido
al fin el ttulo que anhela y que le faculta para obtener una
clase, debe comenzar de nuevo su aprendizaje esta Vez den-
tro de las condiciones verdaderas de la realidad. En efecto,
nuestros alumnos-maestros, tanto los que efectan la prctica
reglamentaria en las Escuelas de Aplicacin como los que fre-
cuentan las Escuelas de Prctica, preparan sus lecciones, se-
aladas de antemano por el Director de Prctica; forman por
escrito su plan, corregido por l; dan sus leccioues frente al
Director de la Escuela, al Ayudante de la clase y a to-
dos sus compaeros; y critican y clasifican sus lec-
ciones sealando sus defectos y poniendo de relieve sus
cualidades salientes. Es un sistema casi perfecto de metodo-
loga prctica: no es un sistema de prctica magisterial. En e-
fecto, la presencia de ese Tribunal, que resulta imponente para
nios y Practicantes, cohibe la libre expansin de unos y otros;
exacerba la timidez del que comienza a tratar con nios y a
quien asusta la fijeza y la atencin de tantos ojos dirigidos
sobre su persona. Pero el ms grave inconveniente es que el
alumno-maestro en estas condiciones no conoce Verdaderamen-
te los mil y un detalles que se manifiestan en una clase en-
tregada por entero a su Maestro; a un Maestro nuevo, sin la
prctica que dan los aos de enseanza y Ia observacin y el
estudio de los nios, La clase, en presencia del Director y
del Ayudante no se muestra en lada su libertad: la libertad del
nio que reconoce instintivamente a quien a ellos se dirige; y
lo juzga y lo condena con una severidad, con una justeza ta-
les, como no lo hara un Tribunal de miembros experimenta-
dos. El dominio sereno de la clase se obtiene solamente cuan-
do el alumno-maestro dominndose a s mismo y libertando su
espritu de la tensin en que lo coloca la presencia del Direc-
tor, del Ayudante, y ele los compaeros, pueda dedicar toda su
atencin y toda su energa a la clase que lo escucha y que lo
juzga. Apenas si en las lecciones practicas consigue ponerse
en comunicacin con el espritu elel nio; adaptar SI: lengua-
(50
Provecto de Negtamel/to para {as Escuelas de Prctica
Provecto de Nep,!a/llellto para las Escuetas de Prctica 61
I

L
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I
1:.
1,'
r-
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~ Provecto de Eeulamento para la" Escuela, dr Prctica
je al del alumno; distinguir la profunda diferencia que exis-
te entre una nocin entendida y una nocin aprendida; s o n ~
terse a la lentitud, a la repeticin que requiere la enseanza.
Pero el conocimiento 'Y el dominio del nio, los mil tnsignifican-
tes detalles que escapan al Maestro que empieza, y que consti-
tuyen toda la obra de educacin: el criterio que se necesita
para desarrollar un programa en los diez meses del curso esco-
lar paso a paso, sin la rapidez que amontona las nociones
sin darles tiempo a ser asimiladadas por completo, y sin la
lentitud ex.igerada que roba el tiempo a su total desarrollo;
la profundidad de la enseanza calculada por el tiempo que
requiere la completa asimilacin de un programa; los mil
recursos de que debe valerse un Maestro colocado en con-
diciones desfavorables de capacidad de sus salones, de falta
de elementos necesarios para la enseanza; el modo de des-
pertar el cario y el inters del nio y atraer as una asisten-
cia elevada y constante: todos esos recursos que hacen de la
enseiianza un arte sometido a la ciencia, no pueden ser adqui-
ridos en una Escuela nica y en un curso nico. El alumno-
maestro que concluye su prctica reglamentaria conoce una
nica fisonoma escolar: la de la Escuela que lo form; y tra-
tar de llevar a su clase las cualidades y los defectos que obser-
va, demasiado inexperto todava para reconocer y distinguir
unos de otros; pues hay prcticas viciosas que aparentan re-
sultados halageos, escondiendo como frutos tardos, vicios pro-
fundos en la educacin.
y cuando el novel Maestro se encuentra frente a la clase
que se le ha confiado, responsable de ella y solo para dirigir-
la. se le presentan mil inconvenientes que no haba podido
prever porque no existan en las condiciones en que se en-
contraba; y se ve desamparado, perdido, sintiendo que le aban-
donan los conocimientos aprendidos, intiles frente a una cla-
se que no puede dominar, Entonces debe comenzar de nuevo
su prctica verdadera en la plena libertad de sus fuerzas ni-
cas y abandonado completamente a ellas, El primer ao de su
trabajo, tal vez los dos primeros, son casi perdidos; 9 la da
Provecto de Reutamento para las Escuelas de Prdctict 65
se debe ser sacrificada al aprendizaje mal hecho o incomple-
to. Ellton,ces adquirir a su propia costa la paciencia, la per-
severancia, la energa, la atencin constante y dividida, pre-
sente en cada detalle y en el conjunto - la ciencia de divi-
dirse en tantas partes como alumnos y de ensear a uno por
uno y a todos juntos; de conocer todos los caracteres y de
adaptarse a ellos concentrando en s mismo todas las energas
y todas las actiVidades para irradiarlas luego, foco y centro
de la clase de la cual es tambin alma e impulso.
Para evitar en 10 posible Jantos inconvenientes que alejan
la preparacin actual del Maestro de lo que debera ser una
prctica regular 10 ms perfecta posible, es necesario dejar
a,l alumno-maestro entregado a sus propias fuerzas, y adqu-
nr a costa de ellas las condiciones necesarias de una buena
preparacin. Para esto indicarnos un procedimiento aunque de-
tectuoso todava, el nico verdaderamente prctico que sea com-
patible con el modo de funcionar de nuestras Escuelas. Sera
ste. el de refundir en una sola institucin el cuerpo de Su-
plerues y el de Practicantes: El Director de la Escuela de
Prctica indica los alumnos-maestros que han cursado seis
meses en su Escuela y que poseen, por consiguiente, algunas
nociones de l1l;todologa prctica, y algn conocimiento del
nio. Estos alumnos-maestros sern llamados a desempear
las suplencias que no pasen de veinte das en todas las Es-
cuelas de la Capital, SiH retribucin alguna; pues formara par-
te de la prctica reglamentaria y obligatoria, dentro del ao exi-
gido como tiempo mnimo. Con esta disposicin se consegu-
rian algunas ventajas imposibles de obtener dentro del fun-
cionamiento de las Escuelas de Prctica.
En efecto, para desempear la suplencia para la que ha
sido Ha. macla, el alumno-maestro se encuentra librado a sus
;;"'l'i:1s fuerzas; adquiere el dominio de la clase y la confian-
za de si mismo que no puede obtener bajo la vigilancia del
c-in'etcr y del ayudante de la clase; se pone en contacto con
el "j.':,) clui'cinte todas las horas del dia escolar y no nica-
'lente durante las horas de prctica; hace, pues, una prcti-
El modo Je efectuar los exmenes prcticos, tal como tiene
lugar actualmente, prose nta inconvenientes. En efecto,
el examen se efecta a medida el aspirante lo solicita. El
primer inconveniente recae sobre el propio aspirante, que de-
be esperar, para rendir exa ,!,U;. a que se presenten Varios
otros, pues se prefiere 1.1 realizacin ele dos o tres a
un mismo tiempo, par a :l) que nombrar un tribunal es-
pecial para cada uno. De donde resulta que, s el aspirante
es de campaa :: eli'k "ol,'e. '1 ella para reanudar sus tu-
(e2.S esC)!are3. COll1G es .an que suceda en Escue..
las cuyo personal la al tiempo que desempe-
ca intensiva de al<'llllos das, muy importante y dificil de ob-
-
tener en una Escuela de Prctica en que el Ayudante no pue-
de abandonar la clase sin pretexto alguno durante varios das.
Adems, durante su estada en otras Escuelas, aprende a
conocer diferentes criterios y diferentes prcticas escolares;
y forma su criterio personal de la observacin y la compara-
cin, salvando al mismo tiempo, el peligro ele que talios los
alumnos-maestros de una misma Escuela de Prctica sean la
copia fiel de su Director.
Pero no se crea que con la prematura comparacin de di-
ferentes prcticas pierda el alumno-maestro la lnea general
de su criterio: y las contradictorias observaciones (admitiendo
que ellas sean contradictoras), transformen en un caos su
mente recin abierta a la enseanza; la obligacin de volver
a la Escuela de Prctica, terminado el desempeo de la su-
plencia, evitaria el inconveniente sealado. Esta reforma, com-
plemento necesario a una buena prctica, no puede siquiera.
perjudicar a las Escuelas en que ella se desempea; pues en
el corto espacio de tiempo en que se desarrolla no puede
causar un gra ve perjuicio la falta de competencia del alum-
no-maestro. Obtendramos tambin una sensible economa en
el presupuesto de licencias, tan escaso siempre para los Ma-
estros enfermos.
11a un cargo escolar, - queda perjudicada la Escuela a que per-
tenece y el candidato mismo, que prolonga su estada con los
correspondientes gastos y continuacin de su licencia.
La poca fija y conocida de antemano para la realizacin
de los exmenes prcticos, permite al aspirante de campaa
bajar a la capital en fecha fija y regresar al lugar de su re-
sidencia sin demoras perjudiciales.
La terminacin de todos los cursos de prctica antes del fh
del ao, permite, adems, a los candidatos recibidos, presen-
tarse a los concursos de ayudantas que deben realizarse an-
tes de la apertura de las Escuelas, a fin de dotar a stas de
su personal efectivo, y evitar en lo posible el cambio de Ayu-
dantes durante el curso escolar, cambio tan perjudicial a la
buena marcha de la enseanza.
Pero hay an otra razn que exige la realizacin de los
exmenes prcticos en una sola fecha: y es esta el nombra-
miento del Tribunal Examinador. Con el sistema actual, es pre-
ciso nombrar una Mesa examinadora para cada aspirante o ca-
da dos. El excesivo nmero de exmenes solicitados, requiere
el nombramiento de igual nmero de examinadores, los que son
generalmente, entre los mismos Maestros en ejer-
cicio. Pero stos, se niegan en la mayora de los casos, a aban-
donar las tareas de su Escuela,-lo que ha ciado motivo a una
disposicin reciente sobre penas que les deben ser aplicadas -;
dificulta enormemente la formacin de Tribunales y demora
por una parte, la realizacin del acto, obligando, por otra, a
echar mano de elementos inexpertos o incapaces, llamados a
juzgar del mtodo de las Escuelas de Prctica sin base sufi-
ciente de juicio. El criterio personal, tan diverso y varia-
ble en esta parte, conduce adems, a resul tados verdadera-
mente sorprendentes, como lo es el rechazar a un candidato
por las mismas razones que lo hacan considerar en las Es-
cuelas de Prctica corno elemento de valer: y viceversa, de-
clarar sobresalientes individualidades consideradas como VEr-
daderamente deficientes. Y como el alumno-maestro, sigue en
esro el criterio de su Director. se ve expuesto a sorpresas
.5
G.3 Provecto de I?c!!,lall1cnto para la Escuelas de Prctica Pro'CC'IJ de Rc!..!.'fwzentIJ para fa:' Escuela- de Prctica 1,1
desagradables que dejan mal parado el prestigio y la impor-i,
tancia de estas instituciones.
La razn de precedente puede tambin invocarse en este
punto, Los cursos prcticos de las Escuelas de Aplicacin ter-
minan para todos los aspirantes al mismo tiempo; y en su Tri-
bunal examinador, el Director de Prctica tiene Voz y Voto. El
hecho de haber sealado establecimientos especiales para
que se efecte la prctica de los Maestros nacionales, coloca a
dichos establecimientos en las mismas condiciones de curso re-
gular y obligatorio que las Escuelas de Aplicacin. No hay, pues,
razn para aceptar en un caso, y rechazar en otro, un proce-
dimiento cuyos inconvenientes no han sido sealados todava,
y si sus ventajas numerosas. En cuanto al Tribunal encargado
de recibir dichos exmenes puede estar formado por varios
miembros pertenecientes al Magisterio activo, presidido como
es de prctica corriente, por un Vocal de la Direccin o cual-
quier otra persona expresamente delegada por ella, y debe ser
integrado con Voz y voto, como se efecta en todos los ex-
menes de curso regular en las Universidades y Escuelas Nor-
males, por el profesor de la materia, que en este caso lo es .
el Director de Prctica.
El nmero de alumnos-maestros que deban admitirse en ca-
da Escuela es otro punto interesante que debe ser regla-
mentado expresamente. La preparacin prctica se dificulta,
en efecto, enormemente cuando los aspirantes son muy nu-
merosos, pues la prctica magisterial, diversamente de las
otras enseanzas, requiere una participacin casi exclusiva-
mente personal para ser eficaz. En los cursos de enseanza
terica la palabra del Maestro a todos llega por igual, y a pe-
sar del nmero an excesivo de alumnos con que puede con-
tar una clase, la eficacia resulta asegurada por la atencin
de todos.
Pero las clases prcticas, sean del orden que sean, requie-
ren el ejercicio de las facultades y energas individuales que s-
lo pueden desarrollarse sucesivamente; por 10 que cada alum-
no, para obtener un resultado provechoso, debe intervenir lo
GG Provecto de Negtamcnto para las E:icllelas de Prctica Provecto de l'c,!!.'lamcll lo para las Escuelas de Practica G7
ms frecuentemente posible en el curso. Por esta causa hemos
indicado un mnimum de 15 lecciones para cada uno, sin per-
juicio de todas aquellas que pueda dar con los Ayudantes de las
clases y que no pertenecen al curso regular.
Este mnimum est calculado con respecto al nmero de
Practicantes de cada Escuela. En efecto, 1:) lecciones por a-
lumno, da alrededor de 30J lecciones de 20 alumnos-maestros
por Escuela. Estas 300 lecciones, a razn de dos por da, que
deben ser dirigidas, corregidas y preparadas por el Director,
suponen un promedio de 150 das de clase. Es todo lo que po-
demos exigir, si se tiene en cuenta que es necesario descon-
tar los clias de lluvia, en los que, la falta de alumnos dificul-
ta la realizacin del curso. En cuanto a las lecciones modelos
dadas por el Director, quedan fuera del curso.
Esta causa sera ya de por s suficiente para no permitir un
nmero mayor ele 20 alumnos en cada Escuela de Prctica;
pero se agregan otras relacionadas con las clases ordinarias,
muy dignas ele tenerse en cuenta; y son ellas, ante todo, el
desorden y dificultad que representa en los locales escolares
ya de por s estrechos e insuficientes, la presencia durante
todo el da escolar de 50, 60 Y an ms aspirantes, como su-
cede actualmente en la Escuela de Aplicacin de Seoritas.
Este nmero excesivo, agregado al total de alumnos de las
clases, apenas suficientes para contenerlos, constituye una a-
glomeracin tal de personas cuyo silencio y rden es imposi-
ble de mantener; y crea situaciones violeutsimas para unos :J
otros dificultando gravemente la doble enseanza, comn y
magisterial, que se lleva a cabo.
La ubicacin de las Escuelas de Prctica influye poderosa-
I11CllrE: en la distribucin de los alumnos-maestros, libres de c-
i(':;jir e! Establecimiento que mejor convenga a la situacin
de sus domicilios partlculnres: y esto explica perfectamente
~ exceso de alumnos en las Escuelas centrales y su menor
cantidad en las colocadas fuera del radio cntrico: tanto ms,
SI ce ti.,:nc en cuenta que la falta de ganancia inmediata im-
pide =1 .iso del tranviu para muchos alumnos. Esto seria una
-
Provecto de f?eglamellto para fas Escuelas de Pnicticu
-------_._--
Proyecto de l?c,!!,larnento para las Escuelas de Prctica 69
razn para colocar a dichos alumnos en las mismas condicio-
nes que los de la Escuela Normal, a los efectos del medio a-,
bono en los tranvas.
Dos medidas pueden corregir estos inconvenientes; limitar
el nmero de aspirantes a un mximo que no deba pasar en
ningn caso de 20, nmero suficiente para que el curso prc-
tico resulte provechoso, y dejar libertad al exceso de candida-
tos de ubicarse en los dems Establecimientos similares. Crear
un mayor nmero de Escuelas de Prctica ya que el exis-
teute no alcanza y estudiar la ubicacin respectiva de las
mismas, de modo que su nmero est en relacin crecien-
te al ncleo respectivo de poblacin; teniendo en cuenta los
pueblos cercanos y la distribucin de las lneas de tranvas.
O bien, distribuir el nmero de aspirantes proporcionalmente
en todas las Escuelas de Prctica sin consultar las ventajas
de cada uno; pero esta solucin nos parece algo violenta.
La reglamentacin del cambio de Escuela por parte de los
alumnos se justifica por los inconvenientes que traera apare-
jados el movimiento de aquellos sin motivo importante.
La facilidad para cambiar de Escuelas de Prctica no debe,
sin embargo, restringirse demasiado, pues la misma razn que
110S hizo admitir su libre eleccin por parte del alumno que
tiene en cuenta la mayor o menor proximidad de sus domicilios,
nos debe hacer aceptar como lgico el cambio de dichos estable-
cimientos cuando stos hayan dejado de encontrarse en las con-
diciones primitivas. Se hace necesario el conforme de los dos
Directores, para evitar en 10 posible el movimiento excesivo de
alumnos, que pierden con el cambio de direccin una parte de
sus conocimientos al adaptarlos a un criterio diferente.
Siendo las Escuelas de Prctica establecimientos de ense-
fianza organizados con un fin determinado, conviene asegurar
Sil regular funcionamiento con tina asistencia obligatoria de
los alumnos-maestros: los 'lile no podrn rendir examen prc-
tico si cuentan ms de '2U '').It% en el ao. Este punto est
relacionarlo con una disposicin vigente que requiere el plazo
de IIn atto entre el examen t':l.rico y el prctico; asi como con
otra que establece un mnimun de l(}0 asistencias para el ejer-
cicio de la prctica. Estas 160 asistencias pueden estar distri-
buidas en tal forma, que hagan intil todo trabajo metodizado
de parte del Director. En efcto, estas 160 asistencias corres-
ponden solamente a 7 meses de clase; de modo que queda un
excedente de 5 meses en que el aspirante puede perfectamente
dejar de trabajar.
Al establecer las Escuelas de Prctica se ha cambiado de
hecho el espiritu de la prctica obligatoria, transformndola
en un curso regular y metdico, con profesores que se espe-
cializan en ello, en vez de dejarla librada al criterio forzosa-
mente variable y sin responsabilidad alguna que caraterizaba
al sistema anterior. Al darle, pues, el carcter reglamentario
se la coloca en condiciones especiales que, al tiempo que la
mejoran, exigen por parte del alumno circunstancias diversas.
Se hace, pues, necesario cambiar aquella disposicin, para ex-
'lir al alumno-maestro un curso nico de un ao con menos
de 20 faltas, salvo casos de licencia por enfermedad; supri-
\'niendo por lo tanto la disposicin que exige el plazo de un
ao entre el examen terico y el prctico, por no tener ya
razn de ser. Concluido el curso, el aspirante puede rendir
examen en la fecha indicada para su realizacin.
Dos puntos interesantes nos quedan an por tratar, y son:
la provisin de las Ayudantas vacantes por renuncia o por li-
cencia.
Las tareas especiales del Director de Prctica lo dificultan
grandemente para ejercer una vigilancia estrecha sobre la en-
seanza comn de la Escuela a su cargo, y con mayor razn
para atender las clases que queden sin Maestro. Ahora bien,
cuando un Ayudante solicita licencia, suele quedar la clase
sin Maestro durante varios das, a causa de los trmites ms
o menos largos que es necesario efectuar, lo que dificulta gran-
demente la marcha regular de la Escuela.
Se ha tratado de remediar en lo posible este inconveniente
dando a los Secretarios la atribucin de sustituir a los Maes-
tros que faltasen; pero esta disposicin es insuficiente, pues
el Secretario si bien puede dejar SllS tareas durante un uia o
dos, no puede hacerlo en un plazo ms largo sin perjudicar
la buena marcha administrativa de la Escuela. Como, por otra
parte, las funciones de Secretara son completamente diversas
de las de Ayudante, falta a los Secretarios esa prctica diaria
que no necesita de la intervencin frecuente del Director, por
lo que, en muchos casos resulta menos inconveniente a ste
hacerse l mismo cargo de la clase, que tener que atender
al mismo tiempo tres o cuatro trabajos a la vez. Pero estas
dificultades se hacen mucho ms graves cuando se trata del
nombramiento de Ayudantes interinos, en que tiene que interve-
nir la Direccin; pues los trmites son ms largos, y el re-
cargo de tareas impuesto a esa Corporacin le hacen casi
imposible expedirse de inmediato. Hemos tratado de subsa-
nar estas dificultades colocando las Escuelas de Prctica bajo
la dependencia inmediata de la Direccin, de modo que las
suplencias puedan ser provistas directamente por el Inspec-
tor Nacional, suprimiendo de este modo los trmites largo.s
y enojosos tan perjudiciales a la marcha de estas Escuelas.
El nombramiento de interinos queda tambin facilitado por
la presentacin directa de la solicitud a la Direccin en el
mismo da en que se produce la vacante, lo que facilita el
nombramiento evitando la demora de los expedientes en Se-
cretara.
En cuanto a la provisin de puestos efectivos, presenta difi-
cultades que es ms delicado an solucionar.
Hasta ahora, dos son los procedimientos empleados en el
nombramiento: el concurso y el nombramiento directo. Ambos
presentan ventajas e inconvenientes. El concurso permite de-
mostrar aptitudes que hubieran quedado ignoradas an por el
mismo que las posee; s una garanta inmensa de justicia y de
honradez en el nombramiento; y deja abierto el camino, sin fa-
. voritismos ni padrinazgos, a todo elemento de valer que slo
tiene la fuerza de su mrito para abrirse camino en su carre-
ra. Desde el punto de vista del candidato. el concurso es
insustituible. Pero desde el pnnto de vista de la Institucin pue-
de presentar serios inconveniente. Hay, en efecto, cualidades
muy apreciables que no se manifiestan en el acto de un con-
curso. La perseverancia, el tesn, la puntualidad, la concien-
cia del deber y la honradez en la profesin, no pueden en ma-
nera alguna, demostrarse en las pruebas forzosamente limita-
das del concurso. Conviene muchas veces ms la plasticidad
intelectual que se amolda a las indicaciones de la experiencia,
que la brillantez un poco fatua del que, ignorando todava las
verdaderas dificultades de la prctica, confa demasiad; en
sus propias fuerzas, y cierra su entendimiento a los consejos
y advertencias del Director, llegando por fin, despus de un
carnina mucho ms largo, a las mismas conclusiones que l.
El elemento de azar, es adems, muy grande en estas prue-
bas; y an ms en los concursos de Ayudantas, en que las
pruebas, muy limitadas, por su misma ndole, dejan un campo
mayor a la suerte, para decidir en ltimo trmino del valor de
un candidato. Los concursos de Ayudantas, colocan, adems,
a los Directores de Escuelas en una curiosa situacin. En to-
do organismo en que la responsabilidad recae casi entera en
su Director, ste tiene la facultad de elegir el personal que
crea ms idneo para secundarlo en su tarea; pues justo es
que quien tiene la responsabilidad tenga tambin en su mano
los medios de hacerla efectiva. Pues bien, los Directores de
Escuelas no slo no tienen la facultad de elegir su personal,
sino que son ellos elegidos o desechados por los Ayudantes,
que suelen rechazar las Escuelas por motivos nimios y an
sin motivo. Los concursos de Ayudantas, adems, por efecto
de la clasificacin que establecen entre los aspirantes, permi-
ten que los ltimos, que pueden ser psimos o muy buenos,
segn el nivel general del concurso, estn en las mismas con-
dciones que los primeros, a pesar de su inferioridad relativa.
Cn Director debe, pues, aceptar el candidato que se le pre-
senta, an cuando est perfectamente seguro de su incapacidad.
Esta auo.nalia, corregida en algo en la prctica, a la
y amor a la causa que revelan siempre los Maes-
tr.rs, :10 Jeja de existir, y si ha sido tolerada hasta ahora sin
70 Proyecto de Reglamento para las Escuelas de Prdctica Provecto de Pegtamento para las Escuelas de Prctica 71
72 Provecto de Peglamctuo para las Escuelas de Practica
.fisin de la mujer corno madre !' como educadora 73
Conferencia dada a las alumnas del "Curs o
de Adultos :'-l.o 1 por la seorita Luisa Luisi.
N
o tienen mis sencillas palabras pretensin de conferencia,
Cuando la inteligente Directora de este Curso, seora
Teresa Volont de Costa, solicit mi contribucin para la :;:ran-
de y simptica obra que realiza al frente ele su Curso de Adul-
tos, la idea me sedujo desde el primer momento. Una palabra
extraa, diversa de la que se est habituado a oir todos los
das, rompe un poco la monotona de las clases y trae algo ele
vida exterior al recinto un poco cerrado de todas nuestras
instituciones de educacin.
Pero la palabra conferencia me parece demasiado grave,
para lo que yo pueda deciros. Una conversacin solamente
entre vosotras y yo, Pero, de qu podr hablaros que os in-
terese, y que pueda seras de alguna utilidad? i Es tan difcil
interesar y agradar en una simple conversacin, que debe for-
zosamente ser breve para no cansar! Y he pensado que hay
algo que nos interesa siempre poderosamente a todas las mu-
jeres, puesto que es nuestra finalidad suprema. Y son las cria-
turas.
Nosotras como maestras - y vosotras como madres o futu-
ras madres - real izamos una obra en colaboracin, aportando
nosotras el fruto de nuestros estudios, de nuestros desvelos
consagrados a ese nico fin: vosotras, dando la existencia, los
cuielados materiales y la influencia poderosa e irreemplazable
elel hogar.
la mujer
como educadora
de
y
Misin
madre como
mayores inconvenientes por los Directores <le las Escuelas co-
munes, no puede serlo, en manera alguna, para las Escuelas ~
especiales como lo son las de Prctica. Para estas Escuelas es
necesario buscar otro procedimiento ms de acuerdo con sus
necesidades.
El nombramiento directo a propuesta del Director, presen-
ta tambin algunos inconvenientes. Las aptitudes verdaderas
de un .V\aestro slo se revelan con la prctica,
Hemos desechado el concurso por ser insuficiente para pro-
bar dichas aptitudes. El nombramiento directo es an peor que
el concurso. Preferimos, por lo tanto, un procedimiento de
prueba que creernos tenga mayores ventajas, y que se ha apli-
cado ya en la provisin de los Directores de las Escuelas
Rurales creadas por ley de 7 de mayo de 1910.
El nombramiento efectivo es precedido de un interinato de
prueba por el trmino de dos aos, en los cuales el candida-
to puede demostrar prcticamente todas sus condiciones, tan-
to las que se ponen de manifiesto en los concursos, como las
que indicbamos ms arriba, de perseverancia, conciencia pro-
fesional, puntualidad, etc. Permite al Director elegir su perso-
nal entre los mejores element::>s del magisterio y cerciorarse
por s mismo de las cualidades de su candidato, sin exponer-
se a efectuar un nombratniento definitivo perjU'licando la Es-
cuela por un juicio demasiado rpido o equivocado sobre a-
que!. La efectividad del puesto es un aliciente para el mismo
en el buen desempeo de su tarea, y el plazo de prueba
elegido, - dos aos - es suficiente para que las resoluciones
de buen comportamiento tUll1a:!as en previsin ele la efectiv-
elad, se conviertan en habito, y h a ~ l l tal vez ele un Maestro
mediocre o poco br illante. un buen elemento, con el aprendi-
zaje efectuado en vista de ese objeto determinado.
Con el estudio de esL,.-,ulIl,) d:'.:11OS por terminada la expo-
sicin de los motivos que nos fCl; inducido a presentar este
proyecto de Reglamento.
Los artculos restantes e'Or! .iemasiado evidentes por si mis-
mos para necesitar una explicacin detallada y especial.
Nuestra obra. pues, es solidaria, y debemos trabajar siempre
de acuerdo. La misin de la madre es, naturalmente, mucho >
ms vasta, ms amplia, imis profunda; .y es la que dar en de-
finitiva toda su influencia al carcter posterior de las criatu-
ras.
Por eso, quiero hablaros hoy de esa misma influencia, para
que las que ya son madres, y las que an no lo sean, puedan
comprender ms claramente la inmensa responsabilidad que
pesa sobre nuestros hombros.
Cuando se habla de la misin de la mujer, se
dice que ella todo lo puede, puesto que es, en definitiva, quien
modela el carcter de los hombres, y plasma as la forma de
las sociedades que han de venir. Y en efecto: hombres y mu-
jeres, somos lo que nuestras madres han querido que fuse-
mos. Lo que han querido hacer o lo que han hecho de noso-
tros, que no siempre es lo mismo. Todas las mujeres desean
vivamente que sus hijos lleguen a ser, cuando crecidos, hom-
bres de bien: que adquieran una posicin desahogada, que ob-
tengan consideracin, estima, relaciones, que sean alguien en
fin. Cuntas lo consiguen? Muy pocas. Por eso deca que so-
mos lo que ellas nos han hecho, que no siempre es lo mismo
.que decir: lo que han querido que fusemos. Vesta tiene una
explicacin muy sencilla. A las jvenes no se les ensea en
qu consiste su misin de madres. Por eso, en general, no sa-
ben serlo. Van al matrimonio pensando solamente en que de-
ben casarse porque sus madres as lo hicieron, porque sus
amigas lo harn; porque les atrae con toda su poesa, la dul-
zura y el encanto del amor; pero no porque piensen que ma-
ana sern madres, y que esto significa una grave, una dulce,
pero una enorme responsabilidad.
Las mejores, cuidan de sus hijos luego, con un cario que
no por profundo y apasionado es el ms a propsito para ha-
cerlos felices.
Cuidan de ellos con el mismo intenso y fantico instinto de
la leona que defiende sus cachorros, amenazados de algn pe-
ligro; se desviven por ellos: los mecen en sus brazos noches
enteras puru obtener su sueo, eu un sacrificio a Veces com-
pleto de sus propias horas de descanso; entregando as, con
una generosidad admirable, todo el caudal de sus energas y
todas las reservas de su salud; pasan las noches en vela junto
a la cabecera del hijo enfermo, para ir luego, al clarear el
da, al trabajo del hogar, o fuera del hogar....
y creen haber cumplido as, ampliamente, con su nusron ma-
terna. Y bien: yo quiero deciros que no bastan los cuidados
fsicos cuya exageracin mal entendida llega a Veces a ser per-
judicial para la misma salud de la criatura.
Yo qniero deciros que los hijos exigen an ms de las madres
y que ellas deben dar, dar siempre ms, en una inmolacin total
de su felicidad y de su vida. Porque no en balde se da al nom-
bre de madre la divina aureola del martirio y la santidad de las
antiguas fervorosidades religiosas; esa es, y ms an, la misin
suprema de la mujer. Pero es preciso que ella sepa que no
basta dar al mundo un nuevo sr para llamarse madre; y que
este nombre slo debe ser reservado para aquella que, al salvar-
lo de tedas las acechanzas mortales que lo rodean en su primera
edad y an despus, bajo forma de mil distintas enfermedades,
vela tambin sobre su espritu, forma su carcter, crea, en una
palabra, la personalidad fuerte, independiente y consciente de
s misma, que debe ser en el futuro.
Y esta ltima finalidad de la misin materna, es la ms im-
portante, pero por eso tambin, la ms difcil. Nada puede ha-
cer para cumplirla el instintivo amor maternal, que empuja a
sacrificar la existencia si fuera necesario, para ahorrar un do-
lor l la propia criatura..1\1 contrario, ese mismo instintivo y
amor es el que conspira generalmente a la desdicha fu-
tura de los hijos.
El dolor es necesario para formar el carcter. Pero debe ser
uua mano firme y segura .-. exenta de compasiones y sentimen-
ralismos funestos; pero clarividente para evitar su aplicacin
inlirj!' ysobre todo libre de apasionamientos 'j de cleras - la
que delle .. losar, como una medicina, el tnico soberano del su-
rrituiento.
74 JlisiIl de la mujer COI/IO madre )' como citucudora
.'Iisitin de fa mujer como madre l' como educadora 75
;v\adres de tina inconsciencia nsusludoru, se resisten a cas-
tigar, an sin violencia, las faltas a veces graves de sus hijos,'''
ocultndolus a la vigilancia severa del padre, para evitarle as
un castigo que, por demasiado brutal, sera tambin funesto. Y
as, entre la indulgencia cmplice de la madre, y la brutalidad
excesiva del padre, crece y se desarrolla la semilla del mal,
en el alma inocente de las criaturas.
Tan culpable es entonces la una como el otro. Esa falta que
empieza por ser insignificante, y a Veces inocente en si mis-
ma: una rabona a la escuela, una mentira a la madre o a la ma-
estra, un de esos pequeos robos tan comunes en todas las
criaturas, a pesar del ejemplo honrado del hogar, deben ser, sin
embargo, castigadas para evitar que se transforme en hbito
funesto, lo que no es sino nna de las tantas tendencias ances-
trales que aparecen violentamente en el alma de las criaturas.
Pero deben ser castigados con prudencia. Si decs a los ni-
os, para horrorizartos ele su falta, que es un ladren, emplean-
do as una palabra que debe ser un estigma ponis en su es-
pritu una mancha que luego os ser difcil de borrar. Es pre-
ciso que el nio tenga abierta ante s, ampliamente, las puer-
tas de su propia perfeccin, y que la sugestin constante de
los padres lo convenzan de que es bueno, para obligarlo a ser-
lo, si no lo es. Puesto que as como se sugestiona para el mal,
dando a los nios calificativos que ellos no merecen por sus
faltas leves, as tambin se puede conseguir una esplndida
cosecha de virtudes, obligando al nio a ser como nosotros le
convencemos de que es. Y sobre todo, es preciso saber dife-
renciar las travesuras propias de la edad, de aquellas faltas
mucho ms graves por la trascendencia futura que pueden te-
ner. Ah est gran parte del secreto de la educacin. Una seve-
ridad excesiva coarta la ;bre expunsin de los sentimientos y
hace al nio receloso y disimulado.
He visto muchas veces, demasiadas por desgracia, ejemplos
de verdadera corrupcin por parte de los mismos padres. Voy
a citaros un solo caso para que podls juzgar. En la escuela
que dirijo falt una vez a una alumna un comps, que llevaba
la marca de una casa extranjera, comps que haba sido tra-
do como recuerdo, de Europa. Este detalle es de importancia,
por cuanto sirvi despus para identificar la pieza. Al ao
siguiente la duea reconoce su comps en la caja de tiles de
una compaera, y lo pone inmediatamente en conocimiento de
la maestra de la clase, que perteneca ya a un ao superior.
Se procede inmediatamente a las averguaciones del caso. La
poseedora actual sostiene su derecho, indicando haberlo reci-
bido de las propias manos de su padre, mientras la otra sos-
tiene que no es posible encontrar esa marca en Montevideo.
Se llama al padre de la segunda para aclarar el asunto; y a
qui nos encontramos con lo que llamo una verdadera inmorali-
dad paterna. Este seor sostiene en mi presencia que el com-
ps ha sido adquirido por l mismo en una joyera, cuyas se-
us me hago dar para poder comprobar la exactitud, y defien-
de a su hija en forma tan apasionada que no vacila en acusar
a la otra alumna de robo y a nosotras de querer encubrir el
delito. Pues bien: la comprobacin fu sencillsima. El joyero
indicado u visto sin hacerle saber el por qu, a fin de que
suministrara un comps de la misma marca que el disputado,
puesto que, se le dijo, haba l vendido 11110 semejante. El jo-
yero, que no haba sido prevenido con bastante anticipacin
por el padre, de quien era amigo, manifiesta que nunca ha
recibido compases de marca alguna, puesto que no se dedica
a la venta de ese artculo. Con lo que queda comprobada la
falta de veracidad del padre de la segunda alumna.
Ahora bien: la falta de una nia que se encuentre poseedo-
ra de un objeto que no le pertenece, puede, eu muchas cir-
custaucias, no revestir gravedad. Esta segunda alumna poda
haber encontrado el comps en un banco, o en la calle, extra-
viado por su duea; y si bien no debi guardarlo para si, la
falta no tiene la misma gravedad que si lo hubiera sacado de
la caja de aquella.
Pero lo verdaderamente gravc para la educacin del carc-
ter es el apoyo moral del padre que sostiene la falta y la
mentira de su hija con su propia mentira, en una mal enten-
:1
7G Misin de fa mujer como madre !' como educadora
....................... ,
JlisiI/ de fa mujer como madre !' como educadora 77
dida solidaridad del hogar. V esto es lo que quiero haceros ver.."
La nia se siente apoyada en su falta: no slo disculpada,
s que tambin defendida por la autoridad paterna. Cmo lue-
go ese mismo padre podr ensenar a su hija la inmoralidad
de la mentira y del engano? Cmo y por qu medios podr
inculcar la fuerza del carcter que nos hace reconocer las
propias faltas en una intencin de pensamiento?
Ese mismo disimulo enseado para sostener, en contra de
la maestra, lo que el padre crey, en su ignorancia, ser un
ataque a la honorabilidad del hogar - que no estuvo jams
en tela de juicio - ha de volverse forzosamente en contra
de ese mismo padre, cuando la hija, aprovechando demasiado
bien la enseanza del mal, haga uso de la mentira para ocul-
tar faltas rnas graves.
He aqu por qu os deca antes que el ser madre encierra
una gran responsabilidad.
La madre es para las criaturas la e.cpresin nuis completa
de la perfeccin humana.
Si en realidad las madres no gozau de ese ilimitado respe-
to de sus hijos, es porque ellas mismas, con sus propias ma-
nos y por ligereza o inconsciencia, destruyen criminalmente
la obra natural del cario filial.
Por que el hijo copia desde su primera infancia los gestos,
las palabras, las expresiones de su madre, y a medida que
pasa el tiempo esa imitacin inconsciente y puramente fsica
de sus primeros aos, Va convirtindose en una ms honda y
profunda imitacin moral, que es el primero y el ms eficaz
de los medios de educacin.
Es una observacin simple a fuerza de ser comn, la de las
criaturas que toman la misma Voz y emplean las mismas ex-
presiones que su madre para dirigirse l las dems personas,
y que tanta gracia nos causa en boquitas de tres y cuatro
aos. V el afn de la nia de ocho o diez que espera In sali-
da de su madre para vestir sus trajes y jugar a las visitas, es
tambin otra prueba que todas hemos hecho, acerca de esa mis-
ma imitacin. .
Pues bien: no olvidemos que as como el nio copia adema-
nes y expresiones del cuerpo, copia tambin, y casi servilmen-
te, en sus primeros afias las actitudes y los ejemplos morales.
Gabriel Tarde haba hecho de la imitacin el fundamento de
todo un sistema filosfico.
Sin desdear los otros innumerables factores que entran en
la.. formacin del carcter, es necesario dar a la imitacin,
fortalecida por ia sugestin, todo su enorme valor educacional.
V puesto que esa imitacin puramente pasiva constituye ca-
si por s sola todo el primer fundamento de la educacin, f-
cil es comprender cmo del modelo presentado ha de depen-
der forzosamente el valor de las imitaciones.
De ahi la necesidad continua de la vigilancia sobre s mis-
ma que debe observar la mujer que tiene la fortuna y la respon-
sabilidad de llamarse madre. Cada UIlO de sus actos, cada
una de sus palabras, cada uno de sus gestos son observados
y grabados indeleblemente en el alma de sus hijos.
.No habis observado ms de una Vez que un giro de [rase,
una expresin empleada en cualquier conversacin y que ha-
bis olvidado vosotras mismas, es repetido al cabo de tres,
cuatro, a Veces ms das, por una criatura cuya presencia no
habais advertido P Pues bien: escuchada por vuestro oyente,
esa frase fu a grabarse hondamente en su delicado cerebro,
y all, modificando por quin sabe qu obscuro proceso psico-
lgico su espritu infantil, ha reaparecido ya completamente
asimilada y formando parte de su sub-conciencia.
Pensad, pues, que cada una de las almas infantiles es una
delicadsima placa fotogrfica en la que Van a dibujarse las
impresiones que recibe del mundo exterior. Pero si las indife-
rentes pasan sin alterar a Veces la constitucin de su espritu,
aquellas que provienen de los seres .que 10 rodean y a quie-
!I('S mira como entidades superiores: el padre, la madre, los
maestros, Van a grabarse para siempre en su espritu, trans-
l'o:';nnJose luego en los actos de su vida ulterior.
Todos hemos sentido, cuando nios, esa veneracin especial
'lue :103 inspiraron nuestros padres, que nos haca considerar-
-c'
t r. .l!i.-ill/ de /(/ lTIuier como uuulrc !' COIIIO educadora .l/\illdc Ia muicr eO!IIo madre )' COIllO educadora 7D
y la madre, por estar ms cerca, ms en contacto, ms tier-
namente unida a sus hijos que el padre, gana en cario 10 que
pierde a menudo en autoridad. i Cuntas Veces he recibido de
las madres de mis al umnas, con esiones como sta: Sello-
rita, reprndala usted que tiene ms autoridad que yo, o sino;
A usted le hacen ms caso que a m; yo no puedo con ellas,
y otras mil frases semejantes que revelan bieu a las claras que
las madres no gozan del respeto de SlIS hijos.
Pero ese respeto ellas mismas lo han destruido. Ellas, que
no reprenden a sus hijos cuando lo merecen, porque temen
que el nio, colrico por su educacin, no pueda ser luego do-
minado, y se cansan de amenazar y de gritar, mientras los
pilluelos corren y se esconden, haciendo burla del enojo, para
evitar el castigo materno.
Es preciso que las madres se convenzan de que la autori-
dad no est reida con el cario y que una madre severa pe-
ro justa, que castiga sin violencia y sin clera, sabe querer
ms y mejor que la madre dbil que perdona porque s y cas-
tiga sin moderacin cuando la clera la ciega.
Ese capricho 'en el castigo, esa variabilidad en el humor,
esa falta de paciencia y de dulzura, esa ligereza 'lesa incons-
ciencia, son las culpables de que los hijos pierdan tan pronto
el respeto de sus padres, y lo que es peor an, conviertan
las criaturas, generalmente buenas, en los seres imperfectos
o criminales que somos todos los mortales,
i Cuntos crmenes, cuntos robos - y sin llegar a tales ex-
tremas -;- cuntas desgracias y cuntas injusticias han sido
fomentadas, iniciadas, podra decir cultivadas, en el hogar, por
esta misma inconsciencia de los padres!
Aquel que puso en manos de la criatura de ocho aos la
Vara con que castigaba a sus hermanitos menores por cualquier
falta, es el nico responsable del fratricidio que destruy el!
un instante la honra y la felicidad de la familia.
Aquel otro que re de la crueldad de su hijo, empeado en
hacer sufrir a un perro para distraerse, es el culpable de to-
das sus crueldades y de todos sus crmenes futuros.
.lfi."i,/ 'ie fa 11I11;1'1' como lilac/re l' como rdncadora
los como .!!;(g;all/cs buenos, al decir de Anutole Frunce, colo-
cados en nuestro hogar para velar por nuestro bienestar y por ."
nuestra felicidad; todos los hemos considerado, a poco que
nuestros padres se hayan preocupado del alto ejemplo que
daban, como seres di ferentes de las dems personas, de otra
esencia, superior, distinta; y i cmo nos hemos sentido doloro-
samente heridos por cualquiera de esas palabras que los ni_o
110s se dirigen unos a otros para mortificarse, cuando eltas
iban dirigidas contra nuestros propios padres!
Nunca ol vldar, porque esto ha constituido para mi el dolor
ms grande de mi vida, el da eu que, ya seorita, constate
que mi padre era una persona como las dems y que como
las dems poda equivocarse.
Sentir que mi padre, a quien consideraba con una Venera-
cin rayana en idolatra, pudiera haber cometido una equivo-
cacin, constituy para m un sufrimiento tal, que slo puedo
compararlo al que deben experimentar aquellos fervientes re-
ligiosos que sienten un da el vaco y la inanidad de sus dioses.
La vida, luego, ha vuelto a su lngar las cosas, y al bajar a
mi padre de aquel pedestal que por demasiado alto no era
humano, lo ha colocado ms cerca de m, y por eso mismo
ms al alcance de mi ternura humana.
y bien: estos sentimientos que han sido nuestros propios
sentimientos infantiles, sern tambin los que experimenten
las criaturas con respecto a nosotros. A nosotros tocar ser
ese dolo colocado fuera de la realidad, rodeado de esa mis-
ma aureola de perfeccin, hecho Dios por el cario y el res-
peto de sus hijos, A nosotros, pues, nos toca merecerlo, tra-
bajar sobre nosotros mismos para que nuestros hijos \10 vean,
sino hechos ya hombres, que bajo aquel manto de veneracin
y misticismo lata un corazn .unnauo, que para permanecer
hasta tan tarde merecedor de ese religioso respeto ele sus fie-
les, debi mil Veces torcerse, dobleqarse, levantarse sobre si
mismo, ahogar sus propios deseos y sus propias satisfacciones
para levantarse inclume e intacto por sobre todas las luchas
y por sobre todas las vulgaridades.
.1IisiTl de la mujer COIIIO madre !' como educadora SI
13
lit_AL
Jlisil/ de fa mujer corno madre !' como educadora
y aquella madre que para tener quietos a sus cuatro Varo-
nes insoportables, que no la dejan dedicarse con tranquilidad ..,
a la costura o a los quehaceres domsticos, pone en sus ma-
nos el primer juego de barajas, es quien debe ser castigada
nicamente por el delito de defraudacin que el juego impele
siempre a cometer.
Slo a t, madre inconsciente. que lloras hoy con lgrimas
de sangre el Vicio de ebriedad de tu hijo, y todas sus terri-
bles consecuencias, debes culpar, cuando, criminal sin saber-
lo, pusiste en sus manos, por gracia que fuera aplaudida por
todos los presentes, la primera copa de vino y obligaste a be-
ber a la inocencia de sus tres aos, la primera gota del ve-
neno que hoy lo arrastra al abismo de la demencia!
y todos los Vicios, todos los errores, todas las vanidades,
tienen as en el hogar su primer germen y su ulterior cultivo;
y slo, cuando es tarde ya para arrancarlos del alma de sus hi-
jos, lloran las madres su ignorancia culpable.
Dadme la educacin y yo transformar la faz de Europa",
ha dicho sabiamente Leibnitz.
Seamos nosotras ms modestas. Empecemos por reconocer
su enorme influencia; demos al ejemplo vivo de los padres la
importancia enorme que le corresponde; y busquemos luego en
la sugestin constante, en el cario sereno, en la severidad tran-
quila, el complemento necesario a' la educacin de nuestros
hijos.
Pero hay algo ms an. Hay en la parte de la madre algo
ms ntimo que en la parte del padre. Es preciso, deca, que la
madre sea el ejemplo constante, el modelo viviente sobre el
cual ha de formarse el alma de sus hijos. Pero esto corres-
ponde al padre tanto como a la madre y a los maestros.
La madre debe ser ms an. Sin dejar de ser para sus hijos
esa viva perfeccin humana, debe ser tambin la amiga, cuan-
do ms adelante los hijos, ya hechos hombres, busquen en su
regazo el consuelo en los primeros dolores y el consejo en las
primeras luchas.
Esa severidad necesaria de que os hablaba, debe ser tempa-
,Jfisin de fa mujer COII/O madre !' COII/O educadora
da ele indulgencia, mitigada de cario, envuelta en una atms-
fera tul de dulzura que el nio se convenza, a pesar de su pro-
pio sufrimiento en el castigo, de que es slo un intenso amor
el que gua las decisiones maternas y ese convencimiento es
el que har crecer maravillosamente el amor filial, como una
planta de invernculo que florece en belleza y en amor.
Slo as buscar el hijo el regazo materno para confesar sus
faltas y encontrar en l el consejo que alienta y fortalece.
Slo as, en ese grave amor, podr encontrar la sugestin del
ejemplo y la dulzura del cario.
Al lado de cada grande hombre, se ha dicho, encontraris
una grnn mujer: la madre.
Y. yo agregara: junto a cada criminal encontraris una mu-
[er culpable: la madre.
y aunque ello parezca exagerado por cuanto poco pueden con-
tra las taras hereditarias, el ejemplo y la abnegacin mater-
nas, puede mucho, muchsimo, para evitar desdichas e injusti-
cias. la honda, la constante preocupacin de la madre por la
educacin de sus craturas.
Pero es preciso empezar por educarse uno mismo antes de
educar a los dems, Los mejores maestros del perfeccionamien-
to - deca Vctor Hugo en El Arte de ser abuelo", - son las
mismas criaturas a quienes tenemos que ensear.
Esos ojos clavados en nosotras para encontrar en nosotras
su modelo; que nos siguen por doquiera, que observan nues-
tros menores aetas, que copian nuestros ms insignificantes de-
fectos, son los mismos ojos del mito de Argos, transformados,
por su propia inocencia, en jueces implacables que no nos per-
donan, .iue no nos excusan, dorque nos creen perfectos..
~ :n::1Y01' condena y qu mayor castigo para una madre
que ver reproducirse en su hijo, con todos sus ms insignifican-
tes detdlles, el ataque de violencia y de clera que no supo
dominar hace un momento, y que estall en gritos, en injurias,
tal vez en llantos luego!...
'Incita la calma al espritu materno, qu terriblemente pu-
---------.."
Discurso pronunciado con motivo de la Fiesta del
Arbol, en la Escuela de Segundo Grado Nm. 14.
AAis queridos nios: Hnos aqu congregados como todos los
f . \ aos, en nuestro habitual recinto escolar, para conmemo-
rar con una fiesta sencilla, casi familiar, el Da del Arbol .
. Vosotros todos sabis qu significa el <Da del rbol. Antes de
comenzar la Primavera, en este variable y crudo mes de Agosto,
cuando la savia de los troncos no ha comenzado an su sordo tra-
bajo que se manifiesta al exterior en brotas que rompen su COI'
teza, la mano del hombre, con gesto carioso, coloca en la tie-
rra un nuevo vstago que ha de transformarse con los aos en
el frondoso protector contra los rayos ardientes del verano. Vos-
otros todos habis visto cmo se cubrieron de verdes hojas
y cmo se extendieron poco a poco al rededor del tronco las
tiernas ramas de los arbolitos que el ao pasado colocamos en
tierra, conmemorando tambin el Da del rbol: hojas mar-
chitas y cadas luego en el invierno para dar lugar a las nue
Vas frondas que los cubrirn con su verde manto en esta pr-
mavera, El crecimiento es lento, muy lento; muchos de vosotros
abandonaris la escuela, antes de verlos transformados en los
amigos grandes y floridos que sern con el tiempo; pero, no
experimentis desde ahora al verlos vestidos con su tnica
riente de verdura, la satisfaccin honda de haber sido vosotros
quienes les habis dado vida? Vosotros, los que con lo pala
85
El Dia del Arbol
El Dla del Arbol
11isil/ de la mujer como madre l' como educadora
do juzgarse ella misma al Ver los estragos que en el espritu
de sus criaturas dej el ejemplo presenciado por ellas!
Pienso, a veces, que la naturaleza humana no debe ser tan
cruel como la creemos cuando, a pesar de toda la educacin
del mal que reciben los nios en algunos hogares y fuera de
ellos, encontramos junto a corazones corrompidos, almas de
una bondad exquisita.
y pienso cmo sera posible, a pesar de todas las creencias
opuestas que se dividen el amplio y Vasto campo del espritu
humano; a pesar de todas las religiones, de todas las sectas,
de todos los partidos polticos que dividen y destrozan la hu-
manidad en dolores sin cuento y en guerras sin cuartel, cmo
sera posible llegar a un estado de felicidad casi completa si
la educacin de los nios, comprendida al fin en su verdade-
ra trascendencia por madres y maestros, cultivara en los nios
esas flores delicadas del sentimiento, en Vez de atrofiarlas
sin piedad por la impaciencia y la ignorancia de unos y otros!
y an cuando esta educacin no pueda ser todava puesta
en prctica en todo su valor por las jvenes a quienes an no
se ha preparado para ser madres, el convencerlas desde ya de
su enorme trascendencia, es preparar, para el futuro, mejores
madres y, por lo tanto, una humanidad mejor y ms feliz.
Eduqumonos constantemente nosotras mismas, velemos sin
descanso sobre nuestro propio carcter, seamos inflexibles con
nosotras mismas y conseguiremos realizar as el alto y bello
ideal que encarna el santo nombre de madre.
en la IIH1IIO habis arrojado la primera tierra que los sostuvo
y que los alimenta hoy con la riqueza misteriosa de sus jugos?
No sents acaso, el mismo orgullo que debe experimentar quien
contribuye con su esfuerzo a la realizacin de una belleza y
de una bondad ms?
Ah tenis pues, realizada en parte vuestra obra del ao pa-
sado; realizada en verdura, en alegra yen belleza. Y hoy nos
toca emprender la nueva obra de los aos venideros. Muy mo-
destos son esta Vez los ejemplares de nuestra flora qne se nos
enva. Algunos dbiles, casi marchitos ya. No importa: cuanto
mayor es la dificultad, ms grande ser la sastifaccin de Ver-
las florecientes. Estas plantas que hoy entrego a Vuestro amor
y a vuestro cuidado sern como hijos dbiles y enfermizos que
reclamen ms amor y ms cuidado de parte de sus madres
adoptivas. A vosotras, pues, hago responsables de su salud y
de su vida. Acostumbraos as, a que toda planta es una criatura,
ms desgraciada que las otras, puesto que carece de movimiento
y de palabra y que todo lo espera por esta causa de la mano
benvola de los hombres que la han separado de su nica fa-
milia: la selva primitiva; de su nico hogar, la tierra amplia
y fecunda que las nutre con su sangre y las entrega a la ca-
ricia fecundante y tibia del sol. Y por qu es dbil y por qu
es generosa y por qu es amiga nuestra, la planta debe sernas
sagrada.
La fiesta de hoyes un smbolo y un hermosisimo smbolo.
Es el amor ms consciente, ms clarividente que aquel ciego
amor a lo creado que no introduca en su culto al Dios Pan
ningn elemento de actividad, porque no contribua con sus
cuidados y con su iniciativa a extender y ayudar la obra de
lanaturaleza. Hermoso smbolo que vuelve a estrechar los la-
zos un poco relajados con nuestra madre comn, de la que
nunca debiramos separarnos construyendo con muros desnu-
dos y ciudades ridas el baluarte que nos aisla de todas las be-
llezas ':J de todas las fuentes de la vida! Porque slo frente a
la Naturaleza, slo en contacto con su impasible y trgica be-
lleza el alma se reeoje dentro de s misma; slo alli COI-
prende la verdadera cifra de su valor: grauo perdido en el in-
sondable misterio de un destino desconocido: tomo infinitesi-
mal frente al eterno e implacable rodar del Cosmos.
No importa que ahora, nios mos, no comprendis todo lo
que encierran mis palabras; recordad simplemente que un sen-
tido ms hondo y ms profundo que el que alcanzan vuestras
mentes juveniles, se encierra en nuestra sencilla ceremonia: re-
tened solamente de mis palabras el horizonte nuevo que tal ve.z
os abren y que penetraris en el futuro al buscar en la calma in-
finita de los campos, la paz divina que es fuente eterna de con-
suelo. Y recordad sobre todo, que es preciso amar a todo lo
creado, hierba humilde y rbol gigantesco; plantas tiles, y des-
deables ortigas; porque todo tiene derecho a la vida, todo tiene
su objeto sobre la tierra y slo el derecho a una vida ms am-
plia puede obligarnos a destruir vidas dainas. No slo su utili-
dad prctica, no slo los beneficios que nos reportan es lo que
debe hecernos amar a las plantas. Es tambin por la belleza
que nos proporcionan, por la dulzura que Vierte en nuestra
alma la caricia de su verde y la juguetona luz que tamizan entre
sus hojas; por el canto de los pjaros que cobijan, por el rumor
de alas que atraen, por el perfume de sus flores y por esa mis-
teriosa calma, que vierten en el corazn fatigado del bullicio de
las ciudades ebrlcientes. Pensad en lo triste, en lo rido de una
naturaleza donde faltara la alegra tranquila de los rboles, la
frescura acariciadora de la hierba, la belleza frgil y perfumada
de las flores; pensad que sin esa fuente renovada de juventud
que es la primavera con su constante renacer de perfumes,
de colores, de trinos y de bullicio, el alma nuestra sera tam-
bin rida y fria, seca, indiferente y desgraciada.
Recordad entonces que la gota de agua que una mano com-
pasiva arroja sobre la tierra seca, exhausta ya de jugos para
.ilirnentar la planta, es algo ms que la limosna compasiva de
un corazn generoso; algo ms que el gesto de piedad hacia
la criatura abandonada y prisionera en la misma tierra que le
da \'i,h; es un gesto augusto como el del sembrador porque
VHel'.', a la existencia una de las notas de l ~ ~ r con que la
SG El Da del Arbol
."
El Da del Arbol 87
La justicia humana y la justicia natural
1a justicia de los hombres es semejante en mucho a la jus-
L ticia de la naturaleza. Durante muchos siglos la humani-
dad pretendi encontrar en la ceguedad de las leyes ineludi-
bles una justicia consciente de su papel, una justicia divina,
que midiendo los actos humanos por las intenciones que los
rigen castigaba y premiaba los hechos con una regla sobre
humana. Y cuando la contradiccin resultaba demasiado vio-
lenta, colocaba sobre la imperfecta y muy dudosa justicia na-
tural cuyas manifestaciones dejan tanto que desear, una san-
cin de ultratumba para dar razn a esa necesidad humana que
se traduce siempre por la creencia de que el vicio debe ser
castigado y la virtud premiada.
El genio de Maeterlinck nos muestra hoy, con evidente cla-
ridad, la especie de fatalismo con que se cumplen las leyes
inmutables de la naturaleza y da a la pretendida justicia na-
tural el valor de una fuerza ciega e insconciente que de igual
manera sanciona con la muerte al que se arroja a las llamas
para salvar a su semejante como a aquel que en ellas se Ve
arrastrado por intenciones criminales.
La necesidad, innata en el hombre, de justicia le hace volver
los ojos a la sociedad, en espera de esa justicia que no encuen-
tra en la naturaleza. Ha renunciado a hacer hablar a los cielos
que permanecen mudos a pesar de la interrogacin de tantos
seres, y coloca su anhelo insaciable en la justicia humana, per-
dida la esperanza de encontrarlo satisfecho en la divina. Por
eso se esfuerza con tanto tesn en inculcar a las generaciones
El Da del Arbot
Naturaleza entona el himno de la Vida; es un gesto augusto
porque contribuye a hacer mayor la belleza de la tierra al au-
mentar la sinfona eternamente nueva yetmamente la misma
de verdura y de alegra; augusto porque de una vida que co-
mienza, no es posible calcular la belleza 'de que ser fuente
inagotable y generosa. 'No desprecies 'entonces la humilde plan- '
ta que con esfuerzo desesperado busca el rayo de sol que de-
ba darle lozana; ayudadla a renacer, buscadle sitio, dadle re-
go fecundante; y cuando Vuestras manos hayan hecho florecer
con sus cuidados la humilde planta transformada en rbol, ha
de surgir la belleza soberana que es el triunfo del amor a la
Naturaleza, inocencia, primavera y armona.
La jlls/icitl /Illma/la l' la jlls/ieia /la/lira!
...
89
que le siguen el respeto a la virtud y al trabajo, y el desdn .'1
a la vanidad y al inters. Pero a pesar de tantos esfuerzos,
de tan tas predicaciones, el mundo sigue siendo tan malo como
antes.
Algo pues, debe destruir la paciente obra de teora que se
estrella, en la realidad de los hechos, contra tina fuerza que no
queremos ver. Apenas si un poco ms de simpata, un poco
ms de tolerancia conserva en la sociedad ejemplares humanos,
cuyo dudoso valor no se discute.
Hay mucho de hipocresa en nuestras prdicas, que desmen-
timos en la existencia de todos los das con nuestra conducta.
Por qu cerramos los ojos voluntariamente a los hechos, y
pretendemos encontrar en los actos humanos esa justicia que
la Naturaleza nos niega? La humanidad es tan ciega, tan injusta,
tan cruel como ella. Y ya que nos hemos convencido al fin de
la amoralidad, de la Naturaleza, y nos hemos resignado a
verla tal como es, por qu no hemos de hacer lo mismo con
la humanidad y aceptar su modo de ser imperfecto e implaca-
ble, pero verdadero?
Pretendemos reformar la sociedad. Perfectamente. Pero has-
ta ahora no Vemos que haya mejorado sensiblemente desde su
infancia. En Vano nos rodeamos de mil comodidades ms; en
vano el progreso pretende conquistar los apartados rincones
del universo. Paralelamente a l, y con l, como precio de su
victoria, penetra el sufrimiento en todas partes.
Todos nos quejamos unos de otros. La desilusin destruye
infaliblemente tarde o temprano los ms sinceros arranques, los
ms fervientes impulsos; y en el dolor de la herida recin a-
bierta, convencidos, como Guyau, del vaco implacable de los
cielos a quienes no podemos culpar de nuestra desventura, a-
rrojamos nuestra indignacin sobre la sociedad humana que
pretendemos formada de mnstruos sin piedad Pero la socie-
dad est formada de seres iguales a nosotros, que se repiten
en una similitud de estados emocionales que es como para des-
esperar de la fecundidad de moldes de la Naturaleza. En todos
se sucede en una cadena invariable el entusiasmo <,eneroso, la
abnegacin, el ideal, el desengao, la amargura, el pesimismo,
hasta llegar al fin a esa admirable serenidad de la vejez que
tanto se parece a la absoluta indiferencia. Desde que la raza
humana llena la tierra con los gritos de sus dolores y de sus
desventuras, esa ha sido siempre la sucesin de sus estados de
alma. Fatal, indefectible, aunque lentamente, pasamos de un es-
labn a otro, desde la cuna hasta la muerte. Siempre se han
visto y se vern por muchos siglos todava los grandes ideales
vencidos por la pequeez de las ambiciones y de las vanidades.
y eternamente la queja dolorida de los que Ven morir en ellos
el sueo cultivado desde la infancia, acusa a la sociedad hu-
mana de verdugo, y se coloca en el lugar de la vctima.
Al escuchar los lamentos de los hombres, podramos pregun-
tarnos en donde estn los verdugos de tantos inocentes: 'j si
en Vez de acusar a los dems de nuestras miserias, no sera
mejor pensar que cada uno de nosotros reune al mismo tiempo
algo de verdugo y algo de vctima. Exijimos a la humanidad
lo que hemos exijido durante tantos siglos a la Naturaleza: una
justicia que es incapaz de proporcionarnos. Todas nuestras des-
venturas, todos nuestros dolores, nacen de la oposicin entre
la educacin que recibimos y que nos ensea la falsedad de
siempre - el castigo del vicio y la recompensa de la Virtud - y
la modalidad propia de la sociedad humana, amoral, cruel, in-
diferente como la Naturaleza de la que es reflejo. Y de esa o-
posicin violenta que se manifiesta al primer contacto con la
realidad nace el desengao, Violento y doloroso como esa mis-
ma oposicin. La conviccin reforzada por tantos a110S de edu-
cacin irreal, falsa, en contradiccin con la vida, coloca al hom-
bre en condiciones exepciouales de debilidad: cuanto ms alto
es t ei ideal ms doloroso es el choque con la realidad. Buscar
en la sociedad humana la justicia que no hemos encontrado en
la Naturaleza, es exponernos a los mismos errores, a los mis-
mos extravos que sufri la humanidad en el pasado. El da que
nos hayamos penetrado de su indiferencia 110 esperaremos de
ella lo ue no nos puede dar, como no esperamos ha)' del im-
placable; cumplimiento de las leyes naturales, una justicia que no
90 La justicia humana l' la justicia naturat
...............
La [usttcia humana l' la justicia natural 91
existe. Sin llegar al extremo de negar al espritu humano la ca-
pacidad de justicia como superior a l, 110 esposible adjudica?'
a la sociedad, sensiblemente inferior al individuo, una nocin
que se ha discutido en l mismo.
La sociedad humana est sometida a leyes tan ciegas y tan
ineludibles como las de la naturaleza, y como ellas extraas
por completo a la justicia. Es necesario, pues, prescindir de
esa justicia social, como hemos prescindido de la natural, y
buscar en el fondo de nosotros mismos la indulgencia y el amor
que suplan a la deficiencia de aquella. No enseemos que el
"Vicio debe ser castigado, puesto que la sociedad no lo castiga,
ni pongamos en el alma de los que nos siguen la esperanza de
una recompensa para la Virtud que la sociedad no recompensa.
Otras son sus leyes. Pacientemente tratemos de investigarlas,
vara adaptar a ellas la educacin de los que "Vendrn sin arro-
jarlos deliberadamente al conflicto entre sus convicciones y
la realidad que las destruye. Cuando no contemos ya con el
apoyo que la sociedad siempre nos rehusa, nuestros ensue-
os, nuestros ideales, sern ms firmes, porque estarn susten-
tados por nuestro solo corazn, y l les dar toda su fuerza al
saberse nico cimiento de esa sublime obra. Pero mientras edi-
fiquemos sobre la inconsistencia de una base imaginaria, no es-
peremos en la solidez de las aspiraciones, por que el desen-
gao destruir forzosamente el paciente trabajo de la educacin.
Independencia econmica de la mujer
93 Independencia econmica de la mujer
Trabajo presentado al Primer Congreso A-
mericano del Nio celebrado en Buenos'
Aires en Julio de 1916.
E
l trabajo que tengo el honor de presentar al H. Congreso
no tiene la pretensin de someter a su estudio un tema
nuevo: toca por casi todos sus puntos a la vieja cuestin del
feminismo, tan diversamente tratado, y an deformado, desde
Mme. de Lambert hasta nuestros das.
Quiero slo someter a su elevado criterio una sola de las
mltiples facetas de este vital problema, hoy ms que nunca
de actualidad a causa de los importantes elementos trados a
su solucin por el estado social que crea la actual guerra eu-
ropea. Tratar solamente la parte econmica. Y pienso que
sea ella la primordial.
De todas las pretendidas reivindicaciones de la mujer, una
se impone con caracteres de justicia tan claros, tan terminan-
tes que no ha podido ser combatida con argumentos decisivos:
es el derecho al trabajo.
El mismo Mr. Turgeon, uno de los ms violentos antifemi-
nistas franceses, que ha estampado en su libro Le Ferninis-
me francais (1902) atrocidades dignas de la defensa de la
NECESIDAD DE DAR A TODAS LAS JVENES
UN INSTRUMENTO DE TRABAJO
La justicia humaua !' la justicia natural 92
bien, no. Camille Bos habla con toda seriedad en su trabajo,
en el que se empea en convertirnos a su modo de ver, y de
cuya lectura salimos ms firmemente convencidos de nuestros
propios ideales. Es esto, en el fondo, lo que deseaba Carni-
lle Bos? Y al disfrazarse de antifeminista, lo hace a fin de
convencer de un modo ms sutil, de penetrar hasta los resqui-
cios ms hondos de la opinin contraria, halagando sus ten-
dencias para herirla ms en lo vivo? ..
Estaramos tentados de creerlo, si no nos demostraran lo
contrario las mil observaciones que encierra toda la parte que
l titula el feminismo ante la ciencia .
Ahora bien, ninguno ha dicho que si la educacin de la mu-
jer, sus mejoradas condiciones de conciencia y de moralidad;
si una mayor clarividencia despertada en ella por una ms al-
ta consideracin de sus derechos y de sus deberes, pueden
hacer peligrar los fundamentos mismos del matrimonio, corres-
ponde reformar esos mismos fundamentos, elevar paralela-
mente al hombre sobre si mismo, educarlo en su propio res-
peto y en el de su compaera, en Vez de hundir a sta en
las tinieblas degradantes de 1& ignorancia y de la inconscien-
cia.
El movimiento femenino crea, indudablemente, un malestar
social, un desequilibrio pasajero, como lo crearon todos los
movimientos colectivos, que al mejorar una clase de la socie-
dad, hacen repercutir en las otras la vibracin de las molcu-
las sociales.
En la solidaridad ele los individuos reposa el equilibrio so-
cial; y este equilibrio, incesantemente movedizo, por cuanto
es la resultante de millones de equilibrios inestables, slo pue-
de ser restablecido por un movimiento correlativo de las de-
ms molculas. En la sociedad como en los cuerpos, el mo-
vimieuto .ll1e no se trasmite a todas las partculas, determina
la ruptura del conjunto. No est, pues, la solucin del proble-
ma en la inmovilizacin de las molculas sociales que deter-
minan d .uovimiento llamado feminismo, sino en la transmi-
sin d" ese movimiento en ondas armoniosas, a todos los iudi-
Independencia cconmica de la mujer
esclavitud" que ha quedado como una mancha para la gloria
del filsofo griego, no puede menos de llegar a la siguiente"
conclusin: La mujer debe ver legalmente todo lo que pue-
de ser naturalmente, frmula que, sin embargo, se empea
malamente en torcer a fin de demostrar que la mujer no ha
dado (no Itabia dado, debera decir) hasta ahora pruebas sa-
tisfactorias de lo que puede ser naturalmente.
No 'loy tampoco a combatir las razones de Faguet, que sin
declararse abiertamente antifeminista, llEga a una conclusin
semejante a la anterior, a saber: que la mujer es en teora
igual al hombre, pero que debe combatirse en la prctica el
desempeo de las mismas profesiones que l.:
En cuanto a Camille Bos, en un estudio bastante sincero so-
bre El Feminismo ante la Moral, despus de reconocer leal-
mente la razn y la legitimidad de los que buscan la igualdad
(he aqu el trmino culpable de todas las derrotas del femi-
nismo) de los sexos, despus de hacer el proceso desinteresa-
do del matrimonio, de las condiciones a que a l llega el hom-
bre, y de reconocer, con una sinceridad muy digna de ala-
banza en un antifeminista declarado, como justa la repug-
nancia que experimenta la mujer consciente de estas condi-
ciones emplea razones como las que transcribo en defensa
de esta misma institucin:
Avec l' indpendence s' est dvelopp chez la femme le
sens critique, et elle risque de juger un iour son mari me-
diocre. 01' le feminisme travaille a faire des Nora et des
Magda pour notre plus grand intret drama tique, mais pour
le moindre avantage de nos mnages >l.
y ms lejos:
Mais encare et surtout le Iminisme a donn aux jeunes
filles une instruction scientifique et la facult de rflchir
sur les faits acquis. De la sorte la lamiere a pntr dans
le cachet o [usqu' ici elles eiaient enfermes, et o 1'011
11'introduisait qu' un eclairage svstcmatiquement deforma-
teur.
Transcripta as la cita, parece una irona de feminista. Pues
Independencia cconmica de la mujer 05
7
ms bien una consecuencia que una causa, no puede darles ya
ese seguro contra la miseria que las mujeres buscan en l, y
las entregan, por lo tanto, inermes y vencidas de antemano, en
la dolorosa alternativa de la miseria, con todas sus funestas
sugestiones, o del suicidio. Y no se crea que es esto una sim-
ple exageracin literaria.
El nmero de suicidios de mujeres registrados en los pases
beligerantes, y en especial, en Berln, y que han tenido por t-
nico motivo la miseria angustiosa y sin salida -suicidios ocul-
tados hasta donde se ha podido por los gobiernos respectivos
- ha sido tan elevado, que constituye una prueba irrefutable de
ese aserto.
En efecto, las circunstancias extraordinarias creadas por el
estado de guerra en los pases europeos, han planteado el pro-
blema en su forma ms Violenta: la mayora de las mujeres no
haba sido educada para hacer frente, de pronto, a las nece-
sidades de la propia subsistencia, y an a la de toda una fa-
milla. Colocadas de pronto en esa angustiosa situacin, sin un
carcter moldeado para las energas de la lucha, sin ninguna
aptitud desarrollada y fortificada por la educacin, sufrieron
violentamente el desequilibrio de la guerra, y buscaron en la
muerte la solucin desesperada de su triste situacin. Pues
bien, este estado de cosas, atenuado naturalmente con la termi-
nacin de aquella, se mantendr an en pie debido al enor-
me nmero de desaparecidos y de invlidos, que dejan en la
miseria 1II1 enorme nmero de hogares.
En cuanto a la mujer americana, que sufre en menor esca-
la, un mal anlogo, debe tambin mirar el peligro frente a frente.
El nmero de mujeres clibes, aumenta considerablemente
afio tras ao. Es, pues, una necesidad social, y un deber de
humanidad, remediar en lo posible esta situacin, y buscar para
las jvenes generaciones que inician su lucha en la vida, un
medio de defensa contra la miseria y la degradacin.
y el remedio es uno solo, dgase lo que se diga, y pese a
quien pese.
Es preciso ensear a la mujer que debe bastarse a s misma
Indcncn dcncia econmica de la mujer
viduos de la sociedad humana. determinando as un equilibrio
nuevo y superior al primitivo. Y as como en los cuerpos esa"
transmisin de vibraciones de molcula a molcula da naci-
miento a un sonido musical, la vibracin armnica de todos
los individuos de la sociedad, da oriqen a una onda armnica
de progreso y a una posibilidad ms' de dicha y de bienes-
tar. .
Sea cual fuere el porvenir que espera a la sociedad tan vio-
lentamente moldeado a sangre y fuego por la actual tragedia
inesperada que lo precipita o lo deforma. el problema se pre-
senta hoy con caracteres ms angustiosos que nunca.
Esa l!1isma solidaridad de que hablaba ms arriba. nos obli-
ga a prepararnos a resolverlo con armas nuevas, en Vez de
presenciar pasivamente un momento de la historia del mundo,
que dar lugar, forzosamente, a un nuevo y ms brillante Re-
nacimiento.
Pues bien. la crisis del matrimonio, que es el argumento ca-
pital de los autiferninistas, y la manifestacin ms clara de e-
se desequilibrio pasajero de que hablaba hace un momento, co-
loca a millares de mujeres en una situacin angustiosa. Las ms
vivamente sacrificadas, son aquellas que no saben comprender-
lo as; las que oponen la resistencia pasiva de un encastilla-
miento secular en tendencias fosilizadas, y son luego las vc-
timas propiciatorias de esa misma.sociedad a la que han sacri-
ficado sus ms legtimas aspiraciones. La educacin les ha en-
seado a esperar el matrimonio como la fuente segura y ni-
ca de subsistencia material, y pasan la vida en la inactividad de
la espera con las brazos caidos, mientras la marea desbordan-
te de la actividad humana y la indiferencia culpable de los que
las han engaado, pasa sobre ellas y las sumerge en el desen-
gao atroz de la miseria o la degradacin.
La crisis del matrimonio, profundamente exacerbada por la
guerra actual, que repercute en Amrica no slo econmica-
mente sino tambin con la material desaparicin de hombres
jvenes y fuertes; y cuyas causas son mucho ms complejas
y numerosas que el pretendido movimiento feminista que es
Independencia econmica de la mujer 97
para lo cual ha de adquirir en la edad adolescente, un instru-
mento de trabajo. .#
Del mismo modo que el joven que ha cursado sus primeros
estudios y an la enseanza secundaria, debe elegir la ocupa-
cin de su vida, sea cual fuere la situacin de su fortuna per-
sonal, por cuanto recae un desprestigio social sobre aquel que
no aporta su contingente de actividad a la civilizacin humana,
as tambin cuando la nia llega a la edad en que abandona
la escuela y se hace adolescente, debe ser encaminada-sea
cual fuere el estado de su fortuna-a buscar una ocupacin que
sea, esa s, el seguro contra la miseria, mucho ms necesario
an en la mujer que en el hombre, por cuanto, ms dbil que
l, se encuentra expuesta a los peligros y acechanzas sociales.
Toda mujer est, pues, en el deber de elegir una profesin
y de perfeccionarse en ella hasta hacerse econmicamente in-
dependiente.
Se oponen dos graves argumentos en contra de la proposi-
cin que someto al estudio del ]-J. Congreso.
Voy a estudiarlos sucesivamente:
Es el primero y menos firme de los dos, la sonada bancarro-
ta de la familia, que levantan los enemigos de la tesis que sos-
tengo, como un fantasma terrible, destinado a alejar del tra-
bajo a las jvenes incautas, y que no es sino el disfraz bajo
el cual se oculta la verdadera razn de la guerra apasionada
contra el trabajo de la mujer. Y dejo de lado el cientifismo de
los antiferninistas, y la ineptitud orgnica de la mujer para el
desempeo de las tareas hasta hoy reservadas nicamente a
los hombres.
Por otra parte, hay mayor diferencia entre el peso del ce-
rebro de un Goethe, de un Spencer o de un .joffre, y el de un
carbonero o un vendedor de cintas, que entre el de estos in-
dividuos y el de una mujer medianamente instruida. En otros
trminos: puede haber mayor diferencia-y la hay-entre el pe-
so del cerebro de dos hombres, que entre el de uno solo de
ellos y una mujer. No necesito para esto comparar, como se
hace generalmente, yendo a los extremos, el cerebro de una
Mme, Curie, una Dra. Dieulnfoi o una Dra. Fabre, con el del
cargador de la esquina. La diferencia existe ya, y muy sensi-
ble, dentro de la mediana que no pasa el nivel de la inteligen-
cia comn.
Pero todos estos mismos contraargumentos buscados a su Vez
en la biologa, o en la morfologa, o en la fisiologa, pierden
su soberana autoridad, ante la prueba material, palpable, irre-
futable y silenciosa, que la mujer francesa y la inglesa estn
dando al universo, al permitir con su esfuerzo y su inteligencia,
con su energa y su aptitud maravillosa para desempear toda
clase de trabajos que fueron hasta ahora patrimonio exclusivo
de los hombres, al permitir-e-deca-e-que la clivizacion euro-
pea quede en pie; salvado as, por sus dbiles manos, el teso-
ro inapreciable de las conquistas seculares del progreso.
En cuanto a la bancarrota de la familia, se basa en los ar-
gumentos siguientes:
1.0 La mujer, econmicamente independiente y medianamente
instruida, ve el matrimonio con sus colores propios, sin el ro-
manticismo y la idealidad que disfraza sus realidades. Ve, por
otra parte, las imperfecciones de su futuro esposo, y no se
encuentra ya seducida por la situacrn de dependencia e in-
ferioridad que era aceptada, cuando consideraba al hombre
como un sr de esencia superior. De ah que se haga difcil
en la eleccin; y que prefiera el celibato a un matrimonio
mediocre. De este modo es la mujer misma que renuncia de
hecho al matrimonio.
2.0 Las tareas propias de una profesin determinada son in-
compatibles - siempre al decir de los enemigos de mi tesis-
con las tareas del hogar, por cuanto, adems de quitarles el
tiempo material de dedicarse a ellas, atrofian en la mujer la
natural disposicin y gusto para desempearlas.
S.O Los trabajos intelectuales suprimen o modifican por lo
menos las condiciones' necesarias a la maternidad.
El primero de los argumentos citados, y el ms Verdadero
de los tres, tiene' un remedio tan sencillo como necesario; y
es el que indicaba hace un momento cuando me refera a la
98 Independencia economica de la muja
Independencia econmica de la mujer 99
transmisin de las vibraciones en las molculas sociales. El
alejamiento del matrimonio por parte de la mayora de la!\'
mujeres independientes no depende tanto de las condiciones
actuales del matrimonio como de las condiciones personales
del hombre. Es indudable que la mujer se ha perfeccionado
moral e intelectualmente, durante la ltima mitad del siglo pasa-
do y lo que Va de ste, de un modo ms rpido y ms gene-
ral que el hombre. Si era muy fcil a ste ser superior a la
mujer y lo es an con respecto a una enorme cantidad de mu-
jeres que han permanecido en la infancia intelectual y moral,
no sucede ya lo mismo con esa elite que constituye las avanza-
das del progreso femenino.
El remedio, pues, es sencillo de aplicar. La educacin moral
del 11tl111 bre, reclama tantas atenciones como la de la mujer.
Si la superioridad masculina peligra en los momentos actuales,
al hombre mismo toca recobrarla elevndose l moral e intelec-
tualmente sobre su compaera, Por otra parte, no hay ley
posible que re:;jlamente dentro ele una asociacin qu carc-
ter ha de ser el que predomine. Como muy bien deca Emile
Paguet: a pesar de la obediencia legal de la esposa dentro del
matrimonio, es la personalidad ms fuerte la que absorbe a la
otra, y nadie puede determinar por medio de una ley si ser la
del hombre o la de la mujer. Sin la autorizacin de aquella,
muchos eran y son los matrimonios en los que la personalidad
de la mujer por su carcter, su energa o su inteligencia domi-
naba y absorba por completo la personalidad del hombre.
En cuanto al segundo argumento, se presenta con aparien-
cias ms graves.
No son, sin embargo, ms que apariencias. No ha peligrado
nunca, ni se ha disuelto hasta ahora el matrimonio, ni se ha
desorganizado la familia de ras clases obreras, que son, sin
embargo, las ms numerosas de la sociedad, por el trabajo de
la mujer.
En ellas tiene sta una carga mucho ms pesada, den-
tro y fuera del hogar, que en las dems clases sociales. Den-
tro de esta clase, la mujer casada y madre de familia atiende
su trabajo en la fbrica, en el taller o en su propio domicilio,
y las tareas del hogar, ms pesadas, por cuanto no tiene
recursos suficientes para hacerse ayudar por manos mer-
cenarias. Y el hogar subsiste. Es indudable que a costa de un
esfuerzo grande, y an de la salud misma de la mujer: pero
esto, que es un estado de cosas secular, no ha trado hasta
ahora la pretendida bancarrota de la familia.
En clases ms acomodadas, alrededor de las cuales es a don-
de gira todo el problema del feminismo, las condiciones no
son tan desesperantes. Los recursos un poco mayores permiten
descarcar en el servicio domstico, la parte ms pesada de
las tareas del hogar, que quedan as reducidas a la vigilancia
y direccin de las mismas que no son en modo alguno incom-
patibles con el trabajo externo de la mujer. Tal el caso de
las maestras primarias, costureras, modistas, bordadoras, peque-
as industriales, encajeras, etc., etc., profesiones todas, declara-
das muy propias de la mujer, as como la de empleada en oficinas
o casas de comercio, y que requieren, algunas, el abandono del
hogar durante varias horas consecutivas, an cuando pueden,
algunas, realizarse dentro de l.
Quedara, pues, el trabajo intelectual de la mujer, como el
nico incompatible con las tareas del hogar. Pues bien, es
dicho trabajo, el que, mejor remunerado que los otros, y abo
sorbiendo menos tiempo fuera del hogar, permite ms fcil-
mente a la mdica, abogada, profesora de escuelas superiores,
periodista, escritora, etc., por un lado, un servicio doms-
tico ms completo, y por otro un mayor loisir para la vigilan-
cia y direccin del mismo.
Ms alejada de l se encuentra, - y ya se ha hecho obser-
var esto infinidad de veces, -la mundana que reparte lodo el
da entre las visitas, los recibos, las fiestas de beneficencia y
la modista.
Podramos citar ms de un caso de seoras de la alta so-
ciedad que abandonan a sus hijos enfermos en manos de sir-
vientas para asistir a fiestas y recibos.
El l timo argumento se combate con casos concretos. Bus-
100 IlIdcpcrulellcia economica de la mujer
Independencia econmica de la mujer 101
te citar por ahora, el de Mme, de Lumbert, la reina de Ru-
mania Carmen Silva, Mme, Curie, la reina Victoria de Ingla-
terra, la Dra. Fabre, entre las antiguas y las modernas, etc.,
etc., etc.
Pero la verdadera razn implcita de todos estos argumen-
tos, nunca expresada clara y abiertamente, es el temor a la
competencia en el terreno del trabajo.
En las profesiones liberales sobre todo, reservadas hasta ayer
a los hombres, y ya enoombres por ellos mismos, ha encontra-
do la mujer una resistencia sorda, tenaz, constante, que no es
otra que la lucha al competidor: lucha tanto ms dura yacer-
ba cuanto que la mujer se ha demostrado en ellas rival temi-
ble. Muy fcil seria demostrar su falta de capacidad, dejn-
dola desempear libremente todas las profesiones: el tiempo y
la prctica se' hubieran encargado por s solos de demostrar
su ineptitud. La lucha de que son objeto, prueba, pues, mejor
que ningn argumento, la seriedad con que son recibidas y te-
midas dentro de esas mismas profesiones.
Pues bien: si esta lucha se cumple con respecto al nmero
hasta hoy reducido de las mujeres que trabajan, fuerza es es-
perar una mayor an cuando ladas las mujeres reclamen pa-
ra s el derecho y el deber del trabajo.
y bien, yo sostengo que este temor es exagerado sino in-
fundado.
En primer lugar, la mujer no es. igual, sino equivatente al
hombre. Sera ridculo pretender que su naturaleza, su fsico,
su sensibilidad, sus aptitudes sean las mismas que las del Varn.
Por lo tanto, las profesiones pOI' ellas desempeadas, no pue-
den ser exactamente las mismas que las desempeadas por l.
Hay trabajos que slo excepcionalmente, como correlativo a
una naturaleza excepcional, sern elegidos por una mujer. Ta-
les las arriesgadas empresas de exploracin, conquista y civi-
lizacin de comarcas an salvajes; la carrera de las armas, las
.-Irandes iniciativas industriales, el trabajo de la tierra, la cons-
truccin de puentes, caminos y grandes edificios, la explota-
cin de minas y de selvas, los trabajos navales en general, la
defensa del orden pblico, la carga y transporte de mercade-
ras, la cra, cuidado, explotacin y matanza del ganado, el
comercio en grand(! escala; que requieren sobre todo, una su-
ma extraordinaria de energa fsica y moral, de valor y de se-
renidad que no SOIl, por cierto, caractersticas de la mujer
comn.
Existen, en camIJi(), profesiones y oficios que debieran ser
e.rclusivos de la Illujnr, por cuanto estn ms en armona con
su carcter y aptitudes propias; y son entre otras: la educa-
cin e instruccin de la niez, la medicina de mujeres y nios,
el cuidado de los eu fermos, la qumica, la tenedura de libros,
las industrias delicadas como la de joyera, relojera, labrado
de metales, constrUccin de instrumentos de ptica y pezas de
maquinaria, pulido y de piedras preciosas, la contabi-
lidad, los empleos I:U oficinas y casas de comercio, etc., etc.,
que requieren una delicadeza de sentimiento las primeras,
dulzura de carcter, paciencia, prolijidad en el detalle, escru-
pulosidad de concieucia, etc.; y que constituyen de por s un
amplo campo de accin para el trabajo de la mujer.
y quedan an una serie de trabajos y profesiones que no
son exclusivos ni di! uno ni del otro sexo; una zona comn pa-
ra ambas dentro de '1a cual, nicamente se produ-
cira esa temida cOlIJpetencia reducida as a sus verdaderas pro-
porciones. Tales, la abovaca la arquitectura el profesorado
superior, las dientficas, las en general
y las artes, el periOdismo, etc., que requieren, sobre todo, con-
diciones de y de talento, comunes a los dos sexos.
No quiero decir C"n esto que deba legislarse en este senti-
do. La libertad de debe ser patrimonio de la mujer co-
mo del hombre, ha usurpado desde hace siglos ocupacio-
nes Ull tanto para su naturaleza robusta y para su
pretendida superil)ridad intelectual, como las de vendedor,
Oficinista, escribielllf:, copista, y en general las que apuntaba
ms arriba como '::<clusivas de la mujer. Quiero decir simple-
mente que la maY')ra de las mujeres, colocadas en la obli-
:Jadn de elegir HIl: profesin u oficio para ganar su subsis-
I<Y2 Independencia econmica de ta mujer
Independencia I'('r'/(;mica de la mujer
105
tencia, optarn por la que ms en armona est con las condi-
ciones de su carcter; y slo las naturalezas excepcionales, '"
. eligirn la ingeniera" la carrera naval, la aviacin u otra de
las que requieran gran energa fsica y valor moral.
Por otra parte, la cuestin de la competencia profesional
constituye un problema econmico de mltiples fases.
Si por un lado es mayor el nmero de los que piden trabajo,
y por lo tanto, menor su retribucin; por otro lado, la mujer
que trabaja no necesita ya del apoyo material del padre, her-
mano o esposo, disminuyendo ele este modo las salidas y los
gastos del hombre.
y queda as, de nuevo, restablecido el equilibrio econmico
dentro ele la familia.
Para hacer prctica esta aspiracin, es necesario ante toelo
que la educacin de la mujer sea orientada en este sentido,
y haga evolucionar la opinin pblica, no ya solamente en el
respeto a la mujer que trabaja, que ya es conquista definiti-
va en la mayora de los pases, sino en el de una reprobacin
manifiesta o tcita a toda mujer que aprovechando del tesoro
de las conquistas modernas, y consumiendo sin producir en
ninguna rama de la actividad humana, constituye una rmora
y un parsito de la civilizacin. Estas actividades pueden ser
tambin las del hogar, cuando la presencia de la mujer en l
sea indispensable; pero an as, la mujer debe tener siempre
en su mano la posibilidad de arrostrar con ventaja la lucha
por la vida, ele por s, y con sus propias fuerzas.
El mismo descrdito que recae sobre el hombre joven y
fuerte que no dedica sus actividades al provecho comn, debe
recaer con la misma justicia sobre la mujer sana y robusta
que no ~ p r t tambin su contingente de trabajo al bienestar
de la humanidad
El establecimiento de escuelas profesionales para mujeres,
anexas a las escuelas primarias superiores, es el corolario
obligatorio de esta proposicin, asi como la admisin de la mu-
CONCLUSIONES
105 Independencia econmica de la muier
Proposiciones
jer al mismo ttulo que el hombre en todas las carreras liberales
y en todos los puestos pblicos.
No se me oculta que deban pasar muchos aos todava, an-
tes de que las mismas mujeres acepten el deber del trabajo,
como uno de los tantos ineludibles deberes ele la existencia;
pero entretanto, toca a las convencidas, predicar con la pala-
bra y el ejemplo, el prximo y feliz advenimiento de una po-
ca mejor.
\.0 No existe ninguna razn de orden psquico, fisiolgico,
ni moral que impida a la mujer desempefar una profesin.
2. No est demostrado en forma alguna que la institucin
de la familia peligre por que la mujer trabaje dentro o fuera
del hogar,
3. La mujer debe ser ante la ley todo lo que ella pueda
ser por su naturaleza ,
4." La mujer no puede esperar ya del matrimonio un segu-
ro contra la miseria, pues da a da' es mayor el nmero de
mujeres clibes que registran las estadsticas. :
5." La mujer casada est expuesta a quedar Viuda o !l di-
vorciar, quedando en la mayora de estos casos sin recursos
suficientes para hacer frente a su subsistencia y an a la de
sus hijos.
6." La mujer sin recursos y sin aptitudes educacionales pa-
ra el trabajo est abocada a una de stas terribles salidas: la
prostitucin, la mendicidad ms o menos disfrazada, o el sui-
cidio.
Admitidas estas conclusiones, es necesario reconocer como
indispensables las siguientes
Toda mujer est en el deber para consigo misma, para con
los hijos que un da pueda terrer, y para con la sociedad, ele
elegir una profesin 1I oficio en su edad adolescente y de per-
Independencia cconomicu de la mujer 104
feccionarse en l hasta hacerse econmicamente independiente.
- Deber establecerse una escuela profesional para m u j ~
res, anexa a cada escuela primaria superior.
- Todas las carreras liberales debern ser abiertas legal-
mente a la mujer al mismo ttulo que al hombre.
- Debe existir la misma libertad en la eleccin de carrera
para la mujer que para el hombre.
106
Independencia econmica de la mujer
NDICE
NDICE
Pl/.
Prlogo................................................ 7
El problema de la educacin en nuestro ambiente ..... " 19
Valor pedaggico de los Desfiles y Fiestas Escolares... ;-lB
Proyecto de Reglamento para las Escuelas de Prctica.. 53
Misin de la mujer como madre y como educadora...... 73
El Da del Arbol " 85
La justicia humana y la justicia natural 89
Independencia econmica de la mujer................... 93
EDICIONES DE LA CASA Y EN DEPSITO
MAXIMINO
GARCA
OBHAS DE JOS ROD
Y.n.o Novaln. Nucvu
Ctnco Ensa.yos.
Artel .
Camino de Paros
Ml rudor de Prspero
:lJotivos de Proteo
Hombres de Amrica
PilOSAS DE .JULIO HEHREIL\ y RErSS[G
(.;oncept.t)s
Aguas del .."-quero nte.
El t ra.jo
']\fademoiseIle .Jaquelln
.\ la Ciudad de Minas
Psicologa, Literaria ,
1':1 simbolismo oriental
Eppur si muove
Contra el censo
El alma del mono.
Poesas completus, 5 volmenes
OBHAS SANCHEZ
)['hijo <:l DotOI'
Los Muertos
Nuestros Hijos.
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Los derechos de la salud
El caud lllu.je criminal en Sud Amrica.
$ 0.2r.
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.. 0.50
.. 1. 00
.. 1.20
.. 1. 20
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T.I\S de la sn l nd
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Moneda Iulsu,
OBRA,..; DE tLA.FAEL BAltHJ;T
M ornliduclcs n.ct.uulcs .
Lo q uo son los verba.los .
1';1 dolor' [la rrurun.vo
Cuoritos breves,
Mirando vivir .
;.\.1 mn rm-n .
lldeas y Crticas
Dtl ojros y Conve rsuciunes .
VICENTE .\..
Florilegio de prosistas uruguayos
Los Ensayistas.
1,01' Articulistas
Los Cuentistas .
Los ).' ovelistas .
Los Periodistas
COLECCIN ESTUDIO
Alberto Zum Felde. - Proceso Histrico d el Uruguav,
csqucmn de una Sociolog'a Na.cionu,l. (Para umplto.r
el curso de Historia) .
Elzear Santiago Giuffra. - Met"orolilglL Esttiea. Re-
sumen de un curso de Goh'rafl" F'Istcu. d ict.ul o a los
grupos e y D de la St\cein de -unzu Secundaria
y Prcpm-torta
Elzear Santiago Giuffra. - \'Iet('olo]o.ra y Climatolo-
tra. Resumen de un elll'Sl} de F'Isicu. dictado
a los g-rupos e y D de la de Ensen.nzu Se-
cundarta y Prepuru.toriu .
Juan A. Scasso. - Gr.coa y runctones. Obra roduotudu
de acuerdo con Jos prognunIls de primero y segundo
curso (1,3 Enseanza 8ecllnd.uia y I?J'eparatoria
Antonio M. Grompone. _._, Curso de lHetaffsica .
0.60
.. U.li\)
.. lI.fO
$ 0.10
.. 0.11)
.. 0.40
.. 0.11}
" 0.:11)
.. 0.,10
.. O.,lO
.. 0.35
$ 1. 511
.. O.tiO
.. 1.20
" J .50
.. 1.50
Santn Carlos Rossi. - El Criterio Fislolgieo. Olu-n
que responde al programa de los Cursos Sintticos .
Alfredo Samonati - Vida. y Accin. Texto olleial para
los Cursos del Magisterio. Un tomo en tela.
Baltasar Brum.-Solidaridacl Ame r cunu (Conrerencia)
lAlfredo Croiset, P. Lallier, H. Lantoine. - Curso de
Literatura Griega y Latina, t.ruducirla. al castellano y
nrepuradu con las lect.urn.s de acuerdo con el proxrn-
ma untverstturto por E. Potrie. Un torno de no p-
ginas
Emilio Frugoni. - LOR Nuevos F'u ndumentos. Discursos
pronunciados en la Asumblcu Constituyente .
Wifredo Pi. - .-\.ntnloglL de la lricL guuchcscn. Obra
para amplia' el curso de Literatura Amei-cana .
Juan Zunino. - La Teora trcn . ele la Dtsociacin
electroltica
E. del Valle Iberlucea. - La cuestin internacional Y el
Partido Socialista .
La Constitucin de la Repblica Socialista de los so-
viets rusos, comentada por Cetes t no Mbelt y :\L ele
Vedin y Mitre
Mariano de Vedia y Mitre. - Gobierno del U'ruguay
Gobierno y Administracin Locales. - Ley Orgnica.
- Mensaje y Proyecto del Poder Eljecuti vo .
Constitucin de la Repblica
Dr. Sergio Voronoff. - Vivir. Estudio de los medios de
est im ulur la energa vital y de prolongar la vida.
Lauxar, - Lecturas Ll teru.rius y Ejet'dcioR de Cast.e-
llano. (La y 2.1\ par-tes) .
Arturo Scarone. - El Gaucho. Monorn-arfa sinttica
(h istl'ico-1 itera rta )
Hctor Abadie Soriano. - ele Contab l idud.
- T'e ned u r-Iu de Ll lnos y Clcllloi'Vlercantil .
Memorias militares del general don Ventura Rodriguez.
- Guerra Grande. Derensu de Montevidco .
Gregorio Berman. - El determinismo en la. ciencta y en
la. vida.
Andrs Lamas. - Ln.. ob1':1.. cconrn icn de 13.el'nuTdino
Rivadavia
Paulina Luisi. - Plan y Mt.odos de sexual
- La trata de blancas y probternn. de la
tacin
Luis Alberto de Herrera. - El U'ruguuy internacional
Maria A. Gauthier. - Apuntes soJl'e perspectva .
$ 1. 00
.. 1.51\
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e-sta obra un estuio de la civilizacin urucuavn, solu:e
todo su n.spectoJ potlco, hecho con .g'ran riqueza de datos Y
a gudo sentido de la critica htst rtca. $ 1.50,
Por A. Zum Felde,
PROCESO HISTRICO DEL URUGUAY
HOMENAJE A ENRIQUE ROD
Ir
LOS
Por, Frugoni.
La. repatriacin de los restos de este principe de las letras
di motivo-a un homenaje 'en el que intervino 10 ms ropre-:
sentatvo de la intelectualidad americana: profesores. univer-
sitarios, filsofos, literatos "y crticos, contribuyeron con su sa-
ber, estudiando en sus' diversas fases la personalidad de '
eminente artista, maestro de la juventud americana Estos tra-
bajos forman este volumen, que contiene 224 pgfnas.: COIl un
retrato y pensamientos de Had, cuyo precio es de $ 1.20.
En esta .obra se han recogido los discursos pronuncladcs
en la Asa'mblea . que, refo!IIl9 la,Consti-
'lucin di;"18ao. Estos') discu'sos no e'ncri solam(mte
unval():, ydeoratoria insplrada,< sinSH)I:;
de varios
dairieritales en la ctencla soclaL $ O. GO.
Gabriel . De Le6r,,: iD...!J lConiedl:i
i
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dos aos
Melchor Pacheco y Obeso En Pars
IA_" ,7; t- \;;,."'j f-,>, .r..1
Julio Ral', Mendilaharsu. - La Cisterna. Poeslas".,,;.,
Mateo,' '.'.',
Novela' Blixen.'." ,';";"'"
Mateo Magarios Borja, - La familia Gutirrez. Novela
Vicente Martinez Cuitio. - Rapsodias paganas. Versos
.. 0.25
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0.80
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".0.80
'< 0'.50
0.10
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COLECCIN LITERARIA
Victor Arreguine. - Estudios sociales .,. ' $10. {lO
.J::icarclo Ccaio, - Sobre administracin y contralor- de
rentas .' .. . ' , ",,O'. GO
Carlos G. Antela, - El colectivismo, agrario de', Riva-
davta " .: .' , ..
Herr-era, - Teatro completo .
AlberloZum Felde, - El Huanakaur
,-- Crtica (le la Ltera.tura. Uruguaya
Edmunclo Elianchi. - Perdidos en la Luz (drama)
Wilfl"cdo Pi. - Una realidn.d internacional .
.Iu lio Herrera y Reissig. - Cuentos y Criticas
-- D;:"j:inrn :17.111 '.
I,a lr-v d1\ tlivoreio
Dr. Flix Vitale. - Hacia la Democrn.cla
S. Rus iol. - El Mlstico .
Mateo M;:gario Solsona. - Pasar ... (novela)
Leoroldo Lugones. - Poeslas .
Yamnnrl Rodrguez. - 1810 (Poema histrico)
Max Pemberton. - plrn.ta de hierro.
Ed, Aceveclo Diaz. - Lanza y Sable (novela)
'llsmael COI,tinas. - Ren Masn (comedia) .. "l.
Domingo. A. Caillava. _. Sierras y llanuras. ,Novelas
cortas uruguavae
Enrique Erserger. - El Mesas (novela) ".
- 'La nueva Constitucin de la Repblica
'E. de Herrera. --c Ansiedad. Cuentosu ,
Vicente A. Salaverri. - Este era itti pa.s .... :Novela
-. CuentosdeLRlo de la Plata .. .,.".
Solano A. Riestra. - Ladrillo viejo. Cuentos .'
Elas Regules. --c Versos criollos .
OHo Miguel Cione. - Maula! ... Premin.da en el con-
curso de "El Pa.s" (de Buenos Aires)
Dar-do E. Ciare. -- Los corazones ardientes. Versos
Francisco Mazzoni. - Los invlidos. Novela .
Martnez Cuitio. - Nuevo Mundo. (Teatro).
William Belmont Parker. - Uruguavans or 'I'o-Day
Fr-ancisco Grandmontagne. - Paisajes de Espaa. Ga-
licia y Navarr a .
Car'los Sabat Ercasty. -- Poemas del Hombre .
El Viejo Pancho. - Paja brava. (Versos criollos!
cRf'nA DE L liTERATURA URUGUAYA,
Por A. Zum Felde.
Los autores representattvoane la ,del"pals;,:' ..
estn estudlo.dosseparadamente en esta obra,con,la
quo exige cada uno, rormando un cuadro sinttico de "
de la literatura'uruguaya. $ 2. OO.
EL ULTIMO HIJO DEL SOL
Por Carlos M. Princivalle.
Es ste el primer poema en verso de autor uruguayo, que se
ha estrenado en Montevideo. Desarrolla un episodio de amor,
de fe y de odio, en que se resume un momento y un aspecto
de la conquista del Per por los espaoles. $ 0.60.
;VIVIR
Por el Dr. Voronoff.
Es esta la nica traduccin espaola de la sensacional obra
de Voronoff, sobre la prolongacin de la vida, mediante el in-
jerto de las glndulas. A su valor cenUflcouIle un
alto valor literario, por su hermosa forma,' que 'recuerda 'la
pluma de otro sabio francs: Claudio Bernard. $
PASAR,
Por Mateo Magarios Solsana.
N .: novela uruguaya, CU);OS captuloa prellmlIlal'es, se
desarrollan en Paris; pero que ,es, un cuadro palpitante, en 'Sil
conjunto, de la vida urueuava, tanto en la ciudad. como eniel
campo. S 1. OO.
,EL CAUDILLAJE CRIMINAL !N SUD AMltRICA
Por Florencio Sn'chez.
Estas son unas pginas fuertes del dramaturgo uruguayo, en
las que se dbujan con rotundos rasgos, las suetas de algunos
caudlllos. T'Iene gran valor documerrtur-io y de emocin. $ 0.25.
eu.rverso, dramtico, y .en tres actos;
episodio de la
Rio de la Plata. $ 1. 20.
RAZ 'SALVAJE
Por Juana de Ibarbourou.
Bajo aquel tftulo.i ln Inepirada.ipoettsn uruguaya ha aerupado
su ltima obra potica indita, que es, como suya, de gr..::I'
valor Irtco y de encantadora origina.lidad. $ 1. OO.
EL NUNCA USADO MAR
pQrEmilio Oribe,
Coleccin de poemas; dividido en cuatro partes: 1
'Maruja, versos del amor puro y sereno. II La
'Y del Mar, visiones del ocano y de las playas y ciudades,
con sus smbolos celestes y ef afn civlllzador. III Oda heroica
al viento de las Pampas, extenso canto en el que se ensaya una
forml.l. orlgLnp.l, no usada en castellano, con la cual se consigue
darle al verso la armona brbara; del gran viento del sur.
El nio desnudo, versos Inttmos, meditaciones del alma a-
dentro. En sintesis, "El nunca usada mar" no es otra cosa que
el espiritu del poeta cantando mientras se halla difundido en
el mar. $ 1. OO.
LENGUAS DE DIAMANTE
Por Jua'na de Ibaebcurcu.
Aparecer en breve una nueva edicin de esta hermosa obra.
i bEAS SBRE EolJAclN
Por Luisa Luisi.
Estos .estwllos' pedagglcos'son el resultado daIa obaervacln-s
dtrecta sobre el ambiente vivo de nuestras escuelas; Dlce"el','
prologuiata, Dr. Vicente Mercante: "Conoc a Ia, Sta. Luisa Lulsi,
leyendo sus versos con el mismo encanto con que lela a. T e ~ } ;
crrto, Sfocles" Darfo o Nervo. antes' de escribir "Frenos". Me
seducan los temas, la. forma.lf'. simplicidad elocuente de la
estrofa: la manera de ver los fenmenos, de penetrar en los in-
teriores" de sentir el alma. de las cosasrien tmg'enea de" una.
incomparable belleza..'. o"
"Luisa Lulsi, corno Ada Negr, es ..educactontsta: consagra
parte de su tiempo a la. literatura didctica, abordando temas
de crcunstanctas, ya soclales.tva profesionales. .que, como los:"
de este libro, son de una concepcin madura y se resuelven en
indicaciones que se destacan .porc su: penetracln y' clhridad,
Peuso como ella, que "el problema de In. educacn en nuestro
umbiente".:es moral, ligado Intimamente al carcter y a la. cul-
tura... H,