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Qu pagaras por conocer el secreto de los lagartos?

Descubre la historia de una joven prostituta que ha


cometido un terrible sacrificio, y es capaz de ver y or,
pero no de hablar o moverse, para conseguir un poder
sin parangn. Som-Som deber resolver un terrible
dilema para conseguir usar sus habilidades, pero vale la
pena?
Alan Moore
El lagarto hipottico
ePub r1.0
evilZnake 12.09.13
Ttulo original: The Hypothetical Lizard
Alan Moore, 1987
Traduccin: Ral Sastre
Ilustraciones: Juan Rub
Retoque de portada: evilZnake
Editor digital: evilZnake
ePub base r1.0
La mitad de su rostro era de porcelana.
Som-Som contemplaba el patio de la Casa Sin Relojes sentada
en el balcn mientras mascaba ausente las flores azules anmicas
que haba arrancado de las plantas que adornaban la ventana.
Aquel patio, de forma circular y carente de todo ornamento, se
encontraba a sus pies como un pozo sombro y estancado. Aquel-
las losas negras, pulidas por el lustre que les haba proporcionado
el paso indiferente de muchos pies, se asemejaban ms a agua est-
ancada que a la piedra cuando se las observaba desde arriba. Las
grietas y fisuras que podran haber estropeado dicho efecto ptico
solo eran visibles all donde las vetas de musgo recorran sus ser-
penteantes caminos a travs de un negro azabache sin rasgos dis-
tintivos. Podra haberse confundido fcilmente con una delicada
celosa formada por la suciedad del estanque, que se hara aicos
y dispersara con la primera salpicadura, el primer chapoteo
Cuando Som-Som tena solo cinco aos, su madre se fij en la
dolorosa belleza que su rostro infante dejaba entrever, y por ello
llev a la perpleja nia a travs del laberinto repleto de gemidos
de la noche de Liavek hasta llegar a la casa de color pastel y a su
patio negro y redondo. Som-Som claudic ante los constantes
tirones de su madre y atraves las losas del color de la medi-
anoche mientras el eco de los pasos que daba arrastrando los pies
le susurraba desde aquel muro alto y curvado que lo circundaba
todo menos una cuarta parte del recinto. La fachada cncava de la
Casa Sin Relojes completaba el crculo; en el amplio arco que
trazaba, siete puertas se encontraban, cada una de un color dis-
tinto. Su madre llam a la puerta central, a la blanca.
Se escuch el sonido de unas pisadas pequeas y cuidadosas,
seguidas del breve murmullo de un pestillo que abra la puerta
desde el otro lado. sta se abri con suavidad, sin emitir ningn
ruido. Una muchacha de quince aos vestida de blanco, sobre el
fondo blanquecino de las cmaras que se encontraban all detrs,
mir fijamente a la oscuridad donde ellas se hallaban con una
mirada que pareca ausente y desprovista de toda curiosidad. Ll-
evaba un atuendo muy ceido del color de la nieve y en cuyos
pliegues y arrugas se arremolinaban sombras de un azul tenue.
Aquella vestimenta la cubra de los pies a la cabeza, salvo por
unas aberturas que se haban practicado en el tejido para mostrar
su pecho derecho, su mano izquierda y su rostro impenetrable
como una mscara.
Som-Som haba supuesto al principio, al contemplar esa figura
delgada enmarcada dentro de aquel rectngulo de luz, que la
carne visible de la muchacha tena ese color rojo gracias a que la
haban teido con pintura o polvos de maquillaje. Sin embargo, al
observarla con ms detenimiento se dio cuenta con cierta fas-
cinacin y horror de que tena la piel cubierta completamente por
palabras diminutas pero legibles, tatuadas en un carmes intenso
sobre el suave lienzo blanco de su piel. Palabras que formaban
frases construidas con delicadeza, ambiguas y sugerentes, y que se
proyectaban en espiral desde el brote castao de su pezn. Versos
de una pasin elegante y crptica recorran la rbita de su ojo
izquierdo antes de resolverse ellas mismas en una metfora per-
fecta bajo la sombra del pmulo, mientras sus dedos destilaban
poesa.
La muchacha dirigi la mirada primero hacia Som-Som y des-
pus hacia su madre; en sus ojos no pareci formarse juicio al-
guno sobre aquellas visitantes. Entonces, como si se hubiera lleg-
ado a un acuerdo tcito, se dio la vuelta y camin dando pequeos
pero precisos pasos hacia el resplandor rtico de la Casa Sin
Relojes. Tras un instante, Som-Som y su madre la siguieron, cer-
rando la puerta blanca tras de s.
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La muchacha (que responda al nombre de Book, como Som-
Som supo despus) las gui a travs de ti nos pasillos perfumados
espectralmente hasta una habitacin que era al mismo tiempo gi-
gantesca y cegadora. La luz blanca que se reflejaba a travs de di-
versas lentes y cristales pareca pender del aire como una telaraa
fantasmal, de modo que las siluetas y las formas de todo aquello
que se encontraba en la habitacin quedaban suavizadas. En el
centro de esta fosforescencia nebulosa, una mujer alta yaca re-
costada sobre unas pieles polares. Los cojines esparcidos a sus
pies presentaban unos estampados en relieve que formaban pat-
rones intrincados y escarchados. El trazo confuso de su entorno
dulcificaba las arrugas presentes en su piel y le haca parecer eter-
namente joven, pero cuando habl qued claro que aquella voz
perteneca a una anciana. Se llamaba Ouish, y era la propietaria
de la Casa Sin Relojes.
Som-Som pudo escuchar y entender muy poco de la conversa-
cin que tuvo lugar entre ambas mujeres, ya que esta se produjo
en voz baja y en trminos poco claros. En cierto momento, la
seora Ouish se levant de su lecho de pieles blancas y se acerc
cojeando para examinar a la nia. La anciana tom el rostro de
Som-Som con delicadeza entre el pulgar y el ndice, y la oblig a
girar la cabeza para estudiar su perfil. Su roce era suave como el
de una gasa, pero sorprendentemente clido para hallarse en una
habitacin que reluca con una frialdad tan sobrenatural. Mostr
su satisfaccin, se gir y asinti con la cabeza a la muchacha lla-
mada Book antes de volver a perderse entre las pieles.
La sierva tatuada abandon la habitacin para volver instantes
despus portando una pequea bolsa de cuero blanqueado que
tintineaba dbilmente mientras caminaba. Se la entreg a la
madre de Som-Som, que pareca asustada y dubitativa. El peso de
la bolsa pareci calmarla, y no se resisti ni se quej cuando Book
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la tom con gentileza del brazo y la llev fuera de aquella cmara
blanca. Tras unos minutos que se hicieron eternos, Som-Som se
dio cuenta de que su madre no iba a volver.
All estaba Khafi, una contorsionista de diecinueve aos que,
tras colocarse boca abajo, era capaz de doblar su cuerpo de modo
que las posaderas le acababan reposando cmodamente sobre la
coronilla mientras se dibujaba una sonrisa en su cara, enterrada
entre ambos tobillos. All estaba Delice, una mujer de mediana
edad que empleaba catorce agujas para provocar placeres y tor-
mentos inconcebibles, sin dejar la ms mnima marca. Mopetel,
que era capaz de lograr que su corazn dejara de latir y los pul-
mones, de respirar, poda permanecer durante ms de dos horas
en aquel estado de trance en el que se asemejaba a un cadver.
Hazu tena un pelo negro fino y delicado que le cubra todas las
partes del cuerpo, caminaba a cuatro patas y solo se comunicaba
mediante gruidos. Ah estaba Rushushi, y Hata, y Loba Pak, que
nunca pestaeaba
Som-Som viva entre esta coleccin de seres exticos, donde lo
extraordinario iba perdiendo su carcter excepcional gracias a la
convivencia continua, de modo que acababa convirtindose en
algo ordinario, gracias a lo cual pudo ver las cosas con cierta ob-
jetividad. Sin favoritismos o prejuicios de ningn tipo, pas Id
mayor parte del tiempo observando a esas rarezas en movimiento
que la rodeaban, preguntndose cul de ellas sera el modelo de
referencia de aquello en lo que se iba a convertir. Som-Som espo
a la seora Ouish y a sus colegas ms prximos, decodificando
con suma paciencia su infralenguaje de pausas y slabas acentua-
das, y llegando a la conclusin de que la reservaban para algo es-
pecial. Especial incluso para los parmetros de aquella galera de
seres especiales que era la Casa Sin Relojes. La ensearan a
dominar el arte de llevar a los hombres y mujeres al xtasis
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mediante las vibraciones de su voz, como Hata? Acaso el talento
de Mopetel de fingir una muerte temporal pasara a ser suyo?
Aceptaba las frutas confitadas y los mazapanes que le ofrecan sus
indulgentes mayores con una sonrisa, mientras estudiaba sus
rostros y reflexionaba.
Cuando Som-Som cumpli nueve aos, Book la acompa al
deslumbrante santuario de la seora Ouish, que la despach con
una sonrisa reseca y desasosegante, provista de una calidez inusu-
al, para pasar a continuacin a dar unas leves palmaditas en las
pieles invernales que se encontraban junto a ella, en un gesto con
el cual indicaba a Som-Som que se sentase. La propietaria de la
Casa Sin Relojes inform a Som-Som, con lo que pareca ser la ex-
presin de otra persona dibujada en su cara, de cul podra ser su
posicin en particular dentro de la Casa.
Si ella quera, poda convertirse en una ramera que prestase
sus servicios a los hechiceros, a quienes servira en exclusiva. En
lo sucesivo, solo esas manos hbiles que haban moldeado a la
mismsima fortuna tendran acceso a las laderas clidas de su sus-
tancia. Llegara a entender las lujurias propias de aquellos que
mueven los hilos secretos del mundo, y sera feliz sirvindoles.
Som-Som, que se hallaba arrodillada en el mismo borde de la
cama de pieles plateadas, haba sentido cmo el mundo se es-
tremeca hasta paralizarse cuando las palabras de la anciana se
deslizaron dentro de su mente, chocando entre ellas como
enormes planetas de cristal.
Hechiceros?
A menudo enviaban a Som-Som a recoger algn filtro o
remedio poco importante para los habitantes ms ancianos de la
Casa Sin Relojes. Aquellos recados la haban llevado a conocer la
Avenida del Brujo. La calle, que cambiaba y no presentaba una
forma constante, y en la cual se producan multitud de leves
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movimientos extraos que quedaban en la periferia del campo de
visin, no mostraba una imagen clara y consistente que ella pudi-
era invocar en su memoria. Sin embargo, algunos de sus habit-
antes eran inolvidables. Sus ojos eran terribles y su mirada
mostraba que saban ciertas cosas
Se imaginaba a s misma desnuda ante una mirada que haba
conocido las profundidades de los ocanos del azar donde la gente
no es sino peces, una mirada que haba visto los patrones secretos
de las indescifrables mareas de la circunstancia. En su estmago,
algo ms ambiguo que el miedo o el alborozo extendi sus
tentculos. En algn lugar distante, en una habitacin blanca
llena de un resplandor cegador, la seora Ouish estaba enumer-
ando la lista de requisitos que Som-Som deba cumplir antes de
que pudiera comenzar a desempear sus nuevas obligaciones.
En primer lugar, por lo visto, aquellos que se dedicaban a ma-
nipular la suerte no dejaban nada al azar.
Antes de que un hechicero de ese tipo pudiera practicar el ay-
untamiento carnal con otro ser, haba que tomar ciertas pre-
cauciones de manera inexorable. Las ms importantes de todas
eran las relativas a salvaguardar los secretos. Los xtasis de los
brujos eran unos eventos extraordinarios y aterradores durante
los cuales su poder se mostraba de lo ms caprichoso y menos
contenido que nunca.
Era un hecho conocido que diversos fenmenos podan mani-
festarse de modo espontneo, o que el nombre de un objeto en el
que se haba invertido mucha suerte se poda murmurar en el mo-
mento de la eyaculacin. En el mundo de los magos, tales indis-
creciones podan tener consecuencias letales. La ms inocente de
las confidencias de cama, si se revelaba a un enemigo lo sufi-
cientemente inmisericorde, poda traer funestas consecuencias
sobre el indiscreto e imprudente taumaturgo. Tal vez unas manos
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fras en cuyas palmas se encontraran unos ojos amarillos inca-
paces de pestaear se lo llevasen una noche, o tal vez le saliera
una llaga en el cuello de la que brotaran unos labios de beb
crdenos que le susurraran obscenidades delirantes al odo hasta
que toda cordura lo abandonase.
El continente intangible de la fortuna era un territorio in-
undado de peligros, y ella, que iba a ser la ramera de los hechicer-
os, deba acometer la tarea de ser la novia del Silencio.
Con este fin, llevaran a Som-Som a una casa concreta en la
Avenida del Brujo, una direccin singular ya que solo poda ser
localizada durante el tercer y quinto da de la semana. Una vez
ah, daran a la nia un pequeo gusano en salmuera, de color
ocre, y ella revelara la mansin rosa y griscea de su alma a los
dedos expertos de quien moraba en aquella casa, un fisiomante de
gran renombre. Pasado ese trance, el Silencio comenzara.
Un solo hilo cartilaginoso conecta ambos hemisferios cereb-
rales. Es el camino que recorren los mensajes neuronales urgentes
del lbulo derecho preverbal e intuitivo para pasar a su contra-
partida ms racional y activa de la izquierda. En Som-Som este
puente delicado sera destruido, cercenado con un cuchillo afilado
para no permitir que se estableciera ms comunicacin entre am-
bas mitades de la psique de la nia.
Tras recuperarse de esta intervencin, a la muchacha se le
concedera el plazo de un ao para ajustarse a sus nuevas percep-
ciones. Aprendera a mantener el equilibrio y asir objetos, ya que
no poseera visin estereoscpica ni profundidad en el campo de
visin.
Tras muchos ataques de parlisis llenos de lgrimas y frus-
trantes (durante los cuales simplemente se quedara de pie y
temblara, realizando gestos conmovedores que no llegaran a
formarse del todo, mientras su cuerpo permanecera dividido
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entre impulsos contradictorios), al fin lograra recuperar cierto
grado de coordinacin y compostura. Ciertamente, sus movimien-
tos siempre poseeran cierta lentitud y seran un poco titubeantes,
pero aprovechado de la manera adecuada, no habra ninguna
razn para que este efecto onrico no fuera en s mismo en-
riquecedoramente ertico. Al final de su ao de adaptacin,
haran un molde de la cara de Som-Som, para despus recibir la
Mscara Quebrada.
De la Mscara Quebrada no podra decirse que estuviera
quebrada, sino partida limpiamente por la mitad. Estara hecha
de porcelana y le cubrira toda la cabeza. Despus, la dividiran en
dos partes con precisin mediante un pequeo cincel de plata;
empezaran por la nuca, para luego recorrer el fro crneo de-
sprovisto de pelo y descender por el puente de la nariz, donde
acabaran separando aquellos labios sin expresin para siempre.
La parte izquierda de la mscara se la llevaran para machacarla
hasta formar un fino talco que despus sera lanzado a los cuatro
vientos.
Con anterioridad a la colocacin de la Mscara Quebrada, cor-
taran a Som-Som el pelo al cero. Despus, le restregaran por el
cuero cabelludo los jugos malva apestosos de una baya que
destruye los folculos del pelo de modo que este nunca pueda
volver a crecer. As, al menos, estara cmoda hasta cierto punto
durante los siguientes quince aos. En todo ese tiempo no le quit-
aran la mscara a menos que por razn de la forma del crneo,
que poco a poco ira cambiando, se sintiera incmoda. Si se diera
tal eventualidad, la mscara le sera arrancada y remodelada.
La Mscara Quebrada le cubrira la parte derecha de la cabeza;
adems, su topografa impecable no se vera interrumpida por
ninguna abertura que facilitase la audicin o la visin. El ojo de
porcelana sera opaco, blanco y ciego. La oreja de porcelana no
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escuchara nada. Escondidos bajo ese caparazn, sus contraparti-
das orgnicas se veran limitadas de igual modo. Som-Som no
vera nada con su ojo derecho y estara sorda de su odo derecho.
Solo en la parte de la cara que la mscara no cubre sus percep-
ciones no se veran cercenadas.
Debido a cierto efecto paradjico de la naturaleza, las impre-
siones sensoriales recabadas por la parte izquierda del cuerpo son
transmitidas al hemisferio derecho del cerebro. Y ah, gracias a la
escisin de la va de comunicacin neuronal que conecta ambos
lbulos, la informacin se quedara estancada. Nunca llegara a
los centros de la actividad cerebral que gobiernan el habla y la
comunicacin, ya que estos estn situados en la parte izquierda
del cerebro, una tierra irremediablemente perdida que se encon-
trara ms all del abismo creado por la ciruga. Sus ojos veran,
pero sus labios no podran formar palabras describiendo lo que
viese. Las conversaciones que su odo pudiera captar jams
volveran a ser repetidas por una lengua que ignorara las palab-
ras que podran darles forma.
Estara ciega, de hecho. Podra seguir escuchando, en cierto
modo, e incluso sera capaz de hablar. Pero habra sido
Silenciada.
Dentro de la opalescencia halagea de aquella cmara
blanca, la seora Ouish concluy la descripcin de los honores
que aguardaban a aquella anonadada nia de nueve aos. Hizo
sonar la campanita de porcelana que indicaba a Book que acudi-
era a la habitacin, dando as por terminada la audiencia. Som-
Som se incorpor, tropezando sobre unos pies que de repente
parecan demasiado torpes y grandes, dormidos a causa de la falta
de circulacin, y permiti que la sirvienta tatuada la llevara hacia
la fabulosa luz natural del sol.
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Book se apoy en el umbral, se gir hacia la nia parpadeante
que se hallaba junto a ella y sonri de modo que las palabras que
tena escritas sobre las mejillas se arrugaron, hacindolas ilegibles
por un breve instante y conformando as una sonrisa que careca
de toda crueldad.
Cuando seas Silenciada y no seas capaz de revelar sus con-
clusiones a nadie, te dejar que leas todas mis historias.
Su voz tena un timbre desigual, como si hubiera pasado
mucho tiempo sin hacer uso de ella. Alz la mano que no tena cu-
bierta con un guante y que estaba repleta de motas color carmes
para tocar la caligrafa que se hallaba en su frente. Entonces, al
bajarla, se acarici ligeramente la espiral lrica del pecho. Son-
riendo una vez ms, se dio la vuelta y entr en la casa cerrando
aquella puerta blanca tras de s, como si se tratara de una obra
pornogrfica ambulante.
Era la primera vez que Som-Som la haba escuchado hablar.
Al da siguiente, Som-Som fue acompaada hasta una esquiva
residencia donde un hombre con un mechn de pelo blanco que
haba tomado la forma de una rgida aleta dorsal que le recorra
todo el crneo le dio un gusano pequeo y marrn para mascar.
Se fij en que era feo y macilento, pero probablemente no ms
que cuando haba estado vivo. Se lo coloc sobre la lengua, ya que
eso era lo que se esperaba que hiciera, y se dispuso a masticar.
Se despert siendo dos personas distintas, dos extraas, dos
mudas que compartan la misma piel pero que no colaboraban ni
hablaban entre ellas. Fue llevada de vuelta a la Casa Sin Relojes
en un pequeo carromato repleto de cojines. ste pas tra-
queteando por aquella entrada arqueada y atraves la mancha de
tinta colosal que era el patio; de este modo, lo que le haban pro-
metido al fin sucedi.
Eso fue hace doce aos.
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Som-Som contemplaba el patio de la Casa Sin Relojes sentada
en el balcn, con los labios teidos de azul y solo visibles a medias
gracias a los jugos de las flores que masticaba. El estanque negro,
barrido por la brisa de la tarde, que no lograba formar ninguna
onda sobre su superficie, le devolvi la mirada. Aqu y all, sobre
ese agua oscura impenetrable, las hojas cadas de los rboles
flotaban como retales inmviles de color sepia sobre un fondo
negro.
Si se dejara caer hacia delante con grcil lentitud en aquel
pozo del color de la medianoche que se hallaba a sus pies, sufri-
ra algn dao? Si se dejara caer cual guijarro, acabara estrelln-
dose contra el azabache impasible de la superficie y se producira
una conmocin por el impacto de aquel objeto plateado en las
fras aguas de bano que la rodeaban.
Las ondas se escaparan a toda velocidad hacia arriba como
latidos de agona palpitando desde una herida. Conformaran
pequeas olas que romperan contra los muros del patio de la
Casa Sin Relojes. Entonces, las aguas recuperaran una vez ms
esa quietud propia de las piedras.
Mientras, all abajo, ella escapara dando brazadas precisas y
resueltas, nadando bajo tierra; superara los muros curvos de la
Casa Sin Relojes, saldra de la mismsima Ciudad de la Fortuna y
llegara a esos ocanos slidos inexplorados que se encuentran
ms all de la urbe. Buceara a gran profundidad, se deslizara
entre las relucientes vetas de mena, a travs de los estratos enter-
rados y olvidados. Subira a toda velocidad a la superficie, se
movera trmulamente y se retorcera a travs de los clidos ba-
jos del humus, emergera a la superficie de vez en cuando para
saltar dibujando un arco titilante bajo la luz del sol mientras troci-
tos de tierra penderan como gotas en el aire que la rodeaba. Al
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volver a sumergirse, buscara la fra soledad de la arcilla y la aren-
isca, situada muy, pero que muy por debajo de ella
Alguien surcaba la superficie de esas aguas negras. Las san-
dalias de madera se arrastraban de forma estruendosa sobre
aquella sustancia repentinamente endurecida, triturando unas
hojas que se hallaban ya bastante secas. La ilusin, incapaz de
mantenerse ante tales contradicciones, se desvaneci y se perdi
inmediatamente ms all del recuerdo.
Uno de los lados del rostro de Som-Som se llen de ira ante es-
ta intrusin en su ensoacin, la mitad de su ceo se frunci mal-
humorada mientras que la otra mitad permaneci sin arrugarse e
indiferente. Su nico ojo visible, una gema que al haber perdido a
su gemela era an ms exquisita, baj para observar al visitante
que caminaba a sus pies. Desde el balcn, estudi al intruso sin
que este se percatara; de improviso, algo en l le sorprendi, algo
indefinible, cierta peculiaridad en su modo de andar o en su pose,
que le resultaba familiar. Entorn el ojo izquierdo un poco
haciendo un esfuerzo por ver mejor, deformando as la simetra
de su rostro partido en dos con un guio teido de melancola.
Aquella figura, esbelta y de altura media, iba envuelta en unas
vendas maravillosas de seda roja que la cubran de la cabeza a los
pies, de modo que solo la cara, las manos y los pies quedaban a la
vista. La delicada lnea que conformaba el hombro y el brazo
pareca sin duda propia de una mujer, pero an haba algo mas-
culino en la forma en la que aquel torso se una a aquellas caderas
estrechas y angulosas. Recorri sin prisa pero sin pausa el patio
para acabar detenindose ante la puerta de amarillo plido que se
encontraba en el extremo derecho de la Casa Sin Relojes. Una vez
all, titube y se gir para escrutar el patio y proporcionar a Som-
Som la primera imagen clara de aquella cara maquillada que le
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resultaba, al mismo tiempo, sorprendentemente extraa e inme-
diatamente reconocible.
Aquella visitante se llamaba Rawra Chin, y era un hombre.
Durante sus aos de servicio en ese entorno cambiante, sus
percepciones del mundo se haban visto limitadas tanto por la
ciruga que le practicaron como por el confinamiento virtual que
era su resultado efectivo; sin embargo, Som-Som haba alcanzado
cierto grado de iluminacin. Tena un modo peculiar de percibir el
mundo, con el que poda observar la vasta esfera de las activid-
ades humanas de las que la Mscara Quebrada le haba excluido.
Dicha perspectiva le permita concebir ciertas ideas que eran al
mismo tiempo brillantes y peculiares.
Por ejemplo, entenda que el mundo, aparte de ser un ocano
infinito de fortuna, era tambin un maremgnum de sexo. Institu-
ciones como la Casa Sin Relojes eran islas dentro de esa corriente,
a cuyas orillas la gente se vea arrojada por las mareas de la ne-
cesidad y la soledad. Algunos se quedaran all para siempre,
aposentados sobre la lnea que la marea alta delimita. La mayora
se veran arrastrados por la bajamar cuando esta llegase. De entre
todos esos fragmentos reclamados por el ocano, pocos volveran
a alcanzar otra vez tierra firme; y si lo lograban, ya no sera en es-
as latitudes.
Por lo visto, Rawra Chin era la excepcin.
Som-Som La recordaba como un muchacho de catorce aos,
de complexin ancha y desmaado, que haba empezado a traba-
jar en la Casa Sin Relojes cuando ella llevaba ya cinco aos prest-
ando sus servicios. A pesar de que tena una cara chata y ancha, y
de la torpeza de Sus modales, Rawra Chin posea, en esencia, una
extraa e indefinible personalidad que animaba la torpe complex-
in de ese muchacho adolescente y que, en consecuencia, le con-
fera a Ella una belleza perturbadora.
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La seora Ouish, que tena una gran experiencia a la hora de-
tectar la perla de lo remarcable que se esconde dentro de la ostra
de lo ordinario, ya se haba fijado en el encanto peculiar, pero es-
quivo, de Rawra Chin cuando decidi dar un empleo a aquella
joven. Lo mismo opinaba la clientela de la Casa Sin Relojes: nu-
merosos mercaderes, pescadores y soldados afirmaban que Ella
era su favorita, y siempre que se les presentaba la oportunidad de
visitar dicho lugar preguntaban por Ella.
Lo que tenan en comn todos aquellos que admiraban el
carisma que irradiaba Rawra Chin era que ninguno de ellos era
capaz de precisar realmente en qu consista aquel encanto espe-
cial. Segua siendo un misterio, oculto en algn lugar de los dis-
pares elementos que conformaban aquel rostro ancho e in-
tensamente maquillado, revoloteando sobre un punto central
imaginario entre aquella boca que pareca haber sido trazada
rpidamente y aquellos ojos enormemente separados, devasta-
doramente tangibles, eternamente inalcanzables.
Som-Som, una de las dos nicas personas de la Casa que lleg
a conocer ntimamente a Rawra Chin, siempre haba tendido a
pensar que Sus encantos tenan su origen en los abismos emo-
cionales de aquel mozalbete nervioso y titubeante, ms que en al-
gn azar del fsico o la fisonoma.
Cierta melancola desasosegante pareca impregnarlo todo,
desde la pose particular de ese muchacho a la forma en la que
cepillaba ese pelo largo y suave, tan rubio que pareca casi blanco.
En aquellos ojos separados a demasiada distancia como para
transmitir belleza, pero al mismo tiempo atractivos, tambin se
perciba de modo ocasional el destello glido del miedo. Estos ras-
gos de personalidad tan dispares se mezclaban cual hilos en un
telar conformando un diseo que daba la sobrecogedora sensa-
cin de vulnerabilidad. Som-Som saba tanto sobre cul era la
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naturaleza exacta de esa vulnerabilidad como cualquier otro cli-
ente ocasional o que visitara con poca frecuencia a Rawra Chin.
A menudo tomaba el t con Som-Som en el balcn para pasar
el rato entre un compromiso y otro. Aqul era un entretenimiento
bastante extendido entre los muchos habitantes de la Casa Sin
Relojes. Debido a la peculiar minusvala de Som-Som, podan rev-
elarle sus deseos y sentimientos sin miedo alguno. Rawra Chin la
visitaba a menudo durante aquellas maanas largas y aburridas.
Pareca disfrutar de las suaves infusiones de flores y de la opor-
tunidad de mantener una conversacin, aunque aquello cabra
definirlo ms bien como un monlogo.
A Som-Som le pareca que haba contribuido muy poco a esas
conversaciones de carcter a menudo ntimo ya que no tena nin-
guna confidencia que fuera capaz de compartir. Como la parte de
su cerebro que gobernaba el habla no haba conocido otra cosa
que la oscuridad y el silencio durante varios aos, la mejor con-
versacin que era capaz de ofrecer era una sucesin de frases
fuera de lugar e inconexas, de sensaciones a medio recordar y an-
cdotas sobre el mundo que Som-Som haba conocido antes de
ser Silenciada.
Para complicar an ms las cosas, la parte verbal del cerebro
de Som-Som era incapaz de escuchar, as que cuando se decida a
decir algo no saba si la otra persona haba acabado de hablar, por
lo que realizaba interrupciones constantes. De este modo, mien-
tras Rawra Chin estaba absorta en la descripcin con todo lujo de
detalles de lo que Ella esperaba hacer una vez abandonara Su
puesto en la Casa Sin Relojes, Som-Som la sobresaltaba al decir
recuerdo que mi madre era una mujer antiptica que iba cor-
riendo a todas partes para que su vida acabara cuanto antes o
algo igual de incomprensible, para acto seguido mantener un
largo silencio durante el cual se quedaba mirando educadamente
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a Rawra Chin y sorba la infusin de flores a travs de la comisura
izquierda de la boca.
Aunque al principio estos comentarios aleatorios la descon-
certaban, Rawra Chin se acab acostumbrando a ellos, de modo
que esperaba a que Som-Som terminara sus incongruencias antes
de volver a hablar. La presencia continua de estas excntricas in-
coherencias no parecan menguar la diversin que le procuraban
a Rawra Chin estos interludios que dedicaba a conversar. Som-
Som, por su parte, supona que su mera presencia era la nica
contribucin que haca a estas charlas.
Su labor consista en ser el receptculo de las aspiraciones y
ansiedades de los dems. Y, a pesar de la delicada naturaleza de
esta tarea, nunca se vio sobrepasada por ella. Disfrutaba de la ex-
clusividad que le proporcionaban esos atisbos del discurrir de la
vida cotidiana. El hecho de que la gente le contara cosas que ni
siquiera confesaban a sus amantes proporcionaba a Som-Som una
perspectiva sobre la naturaleza humana mucho ms acertada y
exhaustiva que aquella de la que disfrutaban muchos sabios y
filsofos.
Esto le procuraba cierta sensacin de poder y le haca enorgul-
lecerse de su capacidad para desentraar los secretos de las
muchas y diversas personas que se presentaban ante ella, sacando
a la luz la verdadera esencia de una personalidad que ellos mis-
mos desconocan y que se ocultaba bajo fachadas amaneradas y
engaosas. Rawra Chin haba sido el nico fracaso de Som-Som.
Como todos los dems, haba sido incapaz de sealar cul era
aquel elemento extrao y nico en el que aquel muchacho adoles-
cente desconcertantemente atractivo fundamentaba Su identidad.
Por otro lado, Som-Som haba sido capaz de componer un re-
trato bastante completo de las filias y fobias, pesadillas y sueos
de Rawra Chin, no importa lo superficiales que pudieran parecer;
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como no entenda cules eran Sus motivaciones principales, no
lograba distinguir entre lo fundamental y lo accesorio.
Som-Som saba, por ejemplo, que Rawra Chin no tena inten-
cin de prostituirse toda la vida. A pesar de que haba escuchado
afirmaciones similares en boca de la mayora de los ocupantes de
la Casa Sin Relojes, Som-Som perciba una determinacin in-
quebrantable en Rawra Chin, lo que converta este deseo de cam-
biar Su futuro en algo totalmente distinto a las fantasas tristes y
desgastadas de tanto soar con ellas de Sus colegas.
Rawra Chin le aseguraba a menudo a Som-Som que un da
sera una gran artista que recorrera el mundo y que llevara Su
arte a las masas de la mano de alguna celebrrima compaa
dramtica, como la Compaa Teatral de la Media Rasgada o Los
Actores Mnemnicos de Dimuk Paparian. La farsa de menos exi-
gencia esttica que Ella se vea en la obligacin de representar to-
dos los das detrs de la puerta de amarillo plido de la Casa Sin
Relojes, era solo un torpe ensayo comparada con los innumer-
ables triunfos como actriz que le aguardaban en algn momento
futuro.
Por la puerta de amarillo plido se acceda a esa parte de la
casa consagrada a las aventuras romnticas de ndole ms teatral.
Cada uno de sus cuatro pisos albergaba a una especialista en las
artes del erotismo. Dichos pisos estaban unidos mediante una es-
calera de madera pulida, situada en el exterior de la casa, que as-
cenda zigzagueando desde el patio hasta la gran pizarra gris del
tejado.
En la cmara ms alta viva Mopetel, la imitadora de
cadveres. Debajo de ella viva Loba Pak, cuya carne tena una
consistencia extraa que le permita ajustar sus rasgos para com-
poner el semblante de casi cualquier mujer que tuviera una edad
comprendida entre los catorce aos y los setenta. Rawra Chin
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viva en el segundo piso, donde representaba papeles mundanos y
poco imaginativos para una clientela entusiasta, aunque com-
pensaba estas carencias con Su carisma. En el primer piso, justo
tras cruzar la puerta de amarillo plido, viva un actor brillante y
tremendamente apasionado venido a menos llamado Foral Yatt,
que haba acabado siendo un juguete en manos de las muchas di-
entas que disfrutaban de su compaa, y con quien Rawra Chin
mantena una relacin romntica.
Gran parte de esas conversaciones que transcurran en el bal-
cn, que se entablaban bajo la neblina inmvil del clido vapor
que desprendan sus tazas de t, gravitaban en torno a Foral Yatt.
Rawra Chin hablaba animadamente en un extremo mientras
Som-Som se sentaba a escuchar en el otro; esta rompa su silencio
intermitentemente para sealar que recordaba el color de un
edredn que su abuela haba confeccionado para ella cuando era
una nia, o que un hermano suyo, de cuyo nombre ya no poda
acordarse, se haba derramado una cazuela encima y se haba es-
caldado las piernas.
La razn de la angustia que Rawra Chin senta a causa de For-
al Yatt pareca hallarse en que Ella saba que, si alguna vez logra-
ba cumplir Sus sueos, debera abandonar a aquel joven actor de
pasiones intensas y misteriosamente atractivo para partir en pos
de metas mayores. Le confes a Som-Som que aunque, en
privado, Ella y Foral Yatt hacan planes como si fueran a aban-
donar la Casa Sin Relojes juntos y labrarse unas carreras en
paralelo en el mundo exterior, saba que eso era solo una fantasa.
A pesar de que el talento bruto de Foral Yatt dejaba al Suyo a
la altura del barro, l no posea ni el atractivo indefinible de
Rawra Chin ni ese impulso implacable que le arrastrara ms all
de esa puerta de amarillo plido hacia el bullicio y ajetreo de esa
vida mejor que esperaba all fuera. A esa angustia el muchacho de
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la cara ancha sumaba, de forma masoquista, la inquietud por el
hecho de que Ella estaba utilizando la relacin tan estrecha que
mantena con Foral Yatt para estudiar los puntos fuertes de su
destreza superior en cuestiones de interpretacin. Se quedaba con
cada matiz de caracterizacin, con cada gesto hecho sin ostenta-
cin y de un modo impresionante, hasta que llegara el momento
de poder utilizarlos en Su carrera venidera.
Tras librarse de esa pesada carga que recaa sobre Su concien-
cia durante un momento, Rawra Chin se quedaba ah sentada
mirando con tristeza a Som-Som, esperando un gesto por su parte
que transmitiera la idea de que comprenda Su dilema. Entonces
pasaban unos instantes que parecan eternos, calculados segn la
unidad de medicin del paso del tiempo que sea adecuada em-
plear en la Casa Sin Relojes, hasta que, al fin, Som-Som sonrea y
deca llova por la tarde, as que casi me atraganto con un
guijarro o su nombre era Mur o Mar, y creo que era mi her-
mana, tras lo cual Rawra Chin se acababa de tomar el t y se
marchaba, sintindose extraamente satisfecha.
A pesar de que aquellos pensamientos la atormentaban, al fi-
nal Rawra Chin reuni el suficiente coraje o se mostr lo sufi-
cientemente insensible como para informar a Foral Yatt de que le
iba a dejar, ya que un cliente le haba ofrecido un puesto en una
compaa teatral ambulante pequea pero de reconocido presti-
gio. Dicho cliente result ser el mercader sin cuyo apoyo finan-
ciero la compaa no podra sobrevivir.
Som-Som an poda recordar el feo drama que esos amantes
que se decan adis haban representado en el patio de la Casa la
maana que Rawra Chin se marchaba. Mientras los dems habit-
antes les observaban con aburrimiento o diversin desde los bal-
cones, los actores deambulaban por aquel escenario plano y
negro, al parecer ajenos al pblico que les observaba desde all
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arriba, mientras las furiosas recriminaciones y negativas llenas de
resentimiento retumbaban por las paredes curvas del patio.
Foral Yatt segua de modo pattico a Rawra Chin por todo el
patio, casi tambalendose bajo el peso de esa traicin espantosa e
inesperada. Era un hombre alto y delgado de brazos hermosos,
con unos ojos oscuros y una mirada profunda. Segua a Rawra Ch-
in con los ojos empaados en lgrimas, como un satlite indes-
eable an atrapado en Su rbita por la irresistible gravedad de Su
mstica. El hecho de que se afeitara la cabeza casi al cero para que
as fuera ms fcil realizar los numerosos cambios de peluca que
le pedan sus clientas aada an ms desolacin a su porte.
Rawra Chin se mantena a cierta distancia de l; de vez en
cuando le lanzaba algn comentario lleno de dolor y pena, pero
repleto de dignidad, por encima del hombro, mientras l segua
despotricando incoherencias, lleno de dolor, iracundo y confuso.
Som-Som sospechaba que Rawra Chin, de una manera un tanto
obtusa, estaba disfrutando de lo mal que se lo estaba haciendo
pasar a Su antiguo amante, y que Ella aceptaba esta diatriba como
una especie de homenaje a la inversa de Su influencia hipntica
sobre l.
Al fin, cuando la desesperacin haba desprovisto a Foral Yatt
de toda clase de dignidad, amenaz con suicidarse. Sac algo de la
bolsita que llevaba atada al cinturn y, fuera de s, el joven actor
alz el brazo sosteniendo aquella cosa en el aire, que brill bajo el
sol de la maana.
Se trataba de una calavera humana en miniatura hecha de vid-
rio verde y que contena solo un trago de aquel lquido claro con
aroma a regaliz que haba sido diseada para contener. No se re-
quera nada ms que un trago. Estas baratijas para suicidarse
podan comprarse en cualquier lado sin ninguna traba; adems,
resultaba imposible determinar cuntos de los ciudadanos ms
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pesimistas de Liavek portaban en aquel momento una de esas ca-
laveras de la muerte por si acaso aquel da la vida se les haca
insoportable.
La voz del actor estaba quebrada por la emocin, Foral Yatt
jur que no le iban a dejar as como as. Prometi que pondra fin
a su vida si Rawra Chin no recoga el equipaje y volva a entrar
con l a los aposentos que compartan tras la puerta de amarillo
plido.
Se miraron el uno al otro, Som-Som crey ver un cierto des-
tello de duda que transit entre los ojos ampliamente separados
de aquel muchacho mientras estos se desplazaban del rostro de
Foral Yatt al frasquito con forma de calavera que sostena en la
mano. Ese instante pareci inflarse hasta componer un enorme
globo de silencio, que revent ante el repentino traqueteo de las
ruedas y los cascos de los caballos proveniente de algn lugar ms
all de la entrada arqueada del patio y que anunciaba la llegada
del carruaje que se iba a llevar a Rawra Chin a conocer la com-
paa de teatro para la que iba a trabajar. Lanz una ltima
mirada a Foral Yatt y, entonces, recogi el equipaje, se dio la
vuelta y sali por la entrada con forma de arco.
Foral Yatt se qued paralizado en medio de aquel enorme
disco negro, an con aquel brazo perfecto en alto, en cuyo puo
sostena ese trago verde y fro de olvido eterno. Se qued observ-
ando, con la mirada perdida, el arco de la entrada como si esper-
ara que Ella reapareciera, de un momento a otro, y le dijera que
todo haba sido una broma pesada. Desde ms all de los muros
que le rodeaban lleg el tintineo de unas riendas, al que sigui un
estrpito lento y el crujir de la madera y el cuero a medida que el
carruaje se alejaba por las calles serpenteantes de la Ciudad de la
Fortuna. Tras realizar una pausa de modo que pareca que nunca
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ms se iba a volver a mover, el actor, poco a poco y de modo vacil-
ante, baj el brazo.
Tres pisos por encima de l, una de las habitantes de la Casa
Sin Relojes, tras darse cuenta de que el amante abandonado no se
iba a suicidar, dibuj un gesto de descontento en su rostro frun-
ciendo unos labios de color negro brillante y emiti un sonido
similar a un cacareo antes de retirarse a sus aposentos. Al or tal
sonido, Foral Yatt gir esa cabeza adornada por un escaso pelo
gris y alz la vista para contemplar con sorpresa al pblico con-
gregado, como si hasta entonces no se hubiera dado cuenta de que
le observaban. Su mirada estaba dominada por la miserable
sensacin de no entender nada, y fue todo un alivio para Som-
Som que el actor bajara la mirada hacia aquellas baldosas negras
que se encontraban a sus pies, antes de cruzar despacio el patio en
direccin a la puerta de amarillo plido con la calavera de cristal
an en la mano, pero ya olvidada.
Apenas haban pasado unos cuantos meses cuando comen-
zaron a llegar las noticias del tremendo xito cosechado por
Rawra Chin a la Casa Sin Relojes. Por lo visto, Su carisma esquivo
haba sido capaz de cautivar al pblico con tanta facilidad como
haba embelesado a Sus clientes. Su actuacin en el papel de la re-
ina Gorda, un personaje rodeado de una aureola de tragedia e in-
capaz de tener descendencia, en la obra de Mossoc El Plagio, era
ya la comidilla de toda la intelectualidad de Liavek; adems, haba
corrido el rumor de que se estaba considerando la posibilidad de
celebrar una representacin especial para Su Eminencia
Escarlata.
Tales noticias no se solan contar al inconsolable Foral Yatt,
pero al cabo de un ao la fama de Rawra Chin se haba extendido
hasta tal punto que el joven y desdichado actor fue tan consciente
de lo que pasaba como cualquiera. Pareci tomarse las noticias de
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Su ascenso al estrellato con menos resentimiento del que cabra
haber anticipado, pues la desesperacin inicial suscitada por la
separacin lo haba abandonado. Efectivamente, aparte de cierta
gelidez que se instalaba en su mirada cuando alguien mencionaba
Su nombre, Foral Yatt mostraba bastante indiferencia ante la for-
tuna de su antigua amante. Nunca hablaba de Ella, y aquellos
menos perspicaces que Som-Som podan haber supuesto que la
haba olvidado completamente.
Cinco aos despus, Ella volvi.
En el patio que se hallaba bajo el balcn de Som-Som, Rawra
Chin se gir para contemplar la puerta de amarillo plido como si
portara con resignacin un peso sobre los hombros. Alz una
mano para llamar a la puerta y pareci producirse un repentino
centelleo deslumbrante alrededor de Sus dedos. A Som-Som le
llev un instante darse cuenta de que el joven portaba pegados a
las uas trozos de una sustancia que reflejaba la luz. El silencio
dominaba la tarde, como si estuviera conteniendo la respiracin
mientras escuchaba, de modo que el sonido emitido al golpear los
nudillos blanquecinos de Rawra Chin la puerta de amarillo plido
retumb de manera desproporcionada.
Som-Som, que permaneca sentada en el balcn, se sorprendi
a s misma al darse cuenta de que quera avisarla desesperada-
mente, de que quera advertir a Rawra Chin del error que cometa
al volver a aquel lugar, de que deba irse de all inmediatamente.
El silencio ms enorme y absoluto la rodeaba y no le permita
emitir el ms mnimo ruido. Estaba incrustada en el silencio, en
una pequea burbuja de conciencia dentro de un infinito de
piedra slida, muda, gris y eterna. Luch contra ello, dese que su
lengua diera forma a esas palabras vitales de advertencia, pero, al
mismo tiempo que lo intentaba, saba que era un esfuerzo baldo.
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Abajo, alguien abri la puerta de amarillo plido desde dentro,
que chirri de forma musical mientras se entreabra. Ya era de-
masiado tarde.
El balcn de Som-Som estaba situado en el tercer piso. La
vivienda adyacente era una de las cuatro que se hallaban tras la
puerta violeta, en el extremo izquierdo de la fachada cncava de la
Casa Sin Relojes. De este modo, debido al emplazamiento del bal-
cn en el que se encontraba sentada observando a Rawra Chin, no
pudo ver quin abra la puerta. Supuso que se trataba de Foral
Yatt.
Tras un intercambio de palabras en un tono sorprendente-
mente bajo, la figura envuelta en vendas carmeses de la famosa
artista entr en la casa y abandon el campo de visin de Som-
Som. La puerta de amarillo plido se cerr emitiendo un sonido
similar al del rechinar de dientes.
Despus de aquello, solo rein el silencio. Som-Som permane-
ci sentada en el balcn observando la puerta de amarillo plido
mientras una angustia muda se instalaba en el nico ojo que le
quedaba visible; al mismo tiempo, el cielo poco a poco se os-
cureca a sus espaldas. Al fin, cuando aquel momento en que
haba sentido la urgente necesidad de tener una voz ya haba
quedado bastante atrs, habl.
Corr lo ms rpido que pude, pero cuando llegu a la casa
de mi madre el pjaro ya haba muerto.
Desde que se cerr la puerta amarilla, ni una palabra haba
sido pronunciada en las habitaciones que se encontraban nada
ms cruzarla. Foral Yatt estaba sentado en una slida silla de
madera junto al fuego, de modo que la luz mbar titilaba sobre
uno de los lados de su delgada cara. Rawra Chin se qued junto a
la ventana, el conjunto carmes que vesta se haba ido
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oscureciendo hasta llegar a ser de un color borgoa apagado, sim-
ilar al de una postilla, bajo la luz menguante del da proveniente
del exterior. Ella no estaba segura de cmo sortear la distancia del
abismo que ahora los separaba, y observ cmo jugaba la luz del
fuego sobre el terciopelo de aquel crneo rapado hasta que la aus-
encia de conversacin agot su paciencia.
Te he trado un regalo. Foral Yatt gir lentamente la
cabeza en direccin hacia Ella y se apart del fuego, de modo que
las sombras se deslizaron por su rostro, ocultando a la vista la ex-
presin que se dibujaba en su cara. Rawra Chin introdujo una
mano blanca como la tiza en la piel negra de la bolsa que portaba,
de donde emergi sosteniendo una bolita de cobre entre aquellos
dedos en cuya punta se hallaba la sustancia que haca las veces de
espejo. Se la entreg y, tras un momento de duda, l la acept.
Qu es?
Se haba olvidado de lo cautivadora que era su voz: rida, pro-
funda y ansiosa, muy distinta a la Suya. A pesar de su tono
calmado y uniformemente modulado, an se perciba en l que
algo alerta y voraz acechaba en el fondo, deambulando paciente-
mente entre los acentos. Entonces, Rawra Chin se humedeci los
labios.
Es un juguete un juguete para el intelecto. Me han
comentado que es muy relajante. Muchos de los mercaderes ms
atareados que conozco y que ms sufren el ajetreo que conlleva
tanto negocio afirman que les calma enormemente.
Foral Yatt juguete con la suave esfera de cobre entre los de-
dos de modo que brill con un color rojizo ante el resplandor del
fuego.
Qu tiene de especial?
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Rawra Chin se alej un solo paso de la ventana, aquel era el
primer intento que haca de acercarse a l desde que entr en la
Casa, pero entonces se detuvo. Dej que aquella bolsa de piel
negra cayera al suelo emitiendo un sonido suave, como el que pro-
ducira el cadver de una araa enorme, sobre el asiento vaco que
ofreca la otra silla de la habitacin. Ese gesto vena acompaado
de una cierta intencin de marcar cul era Su territorio. Rawra
Chin esperaba no haberse mostrado demasiado impetuosa. El
rostro de Foral Yatt segua envuelto en sombras, pero no pareci
reaccionar de modo adverso al desafo que representaba aquel
bolsito que dormitaba frente a la chimenea. Envalentonada por la
falta de recriminacin, Rawra Chin sonri, a pesar de estar nervi-
osa, mientras le replicaba.
Tal vez haya un lagarto dormido dentro de esa esfera, o tal
vez no. sa es la cuestin.
Su silencio pareci invitarla a desarrollar esa idea.
Se cuenta que existe un lagarto capaz de hibernar durante
aos o incluso siglos sin necesidad de alimentarse, respirar o be-
ber; capaz de ralentizar sus funciones vitales de modo que una do-
cena de inviernos podran pasar entre cada latido de su corazn.
Me han dicho que se trata de una criatura muy pequea, no ms
grande que la articulacin superior de mi pulgar cuando est do-
blado. Se dice que la gente que hace estos ornamentos coloca uno
de esos reptiles dormidos dentro de cada una de estas esferas
antes de sellarlas. Si la miras con detenimiento, podrs ver que
hay una soldadura en el medio.
Foral Yatt se neg a mirar y permaneci sentado, de espaldas
al fuego, sosteniendo la bola en su mano derecha al mismo tiempo
que la haca girar de modo que la luz pareca derretirse al surcar
su superficie. A pesar de que una sombra impenetrable segua
ocultando la expresin de su semblante, Rawra Chin percibi que
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la naturaleza de su silencio haba cambiado. Se dio cuenta de que
cualquiera que fuera la pequea ventaja que haba obtenido, esta
comenzaba a desvanecerse. Por qu no hablaba? Reanud Su
monlogo, aunque fue incapaz de evitar que en Su voz se notara
cierto tono de malestar.
No puedes abrirla, y tienes que meditar acerca de si real-
mente hay un lagarto ah dentro o no. Esto tiene que ver con
cmo percibimos el mundo que nos rodea; cuando una se detiene
a pensarlo se da cuenta de que no importa si hay un lagarto den-
tro o no, entonces pasas a reflexionar sobre qu es real y qu no es
real, y
Su voz fue desvanecindose, como si de repente se hubiera
dado cuenta de lo incoherente que estaba siendo Su discurso.
Dicen que es muy relajante concluy de modo poco con-
vincente, despus de una pausa rotunda y deprimente.
Por qu has vuelto?
No lo s.
No lo sabes.
Era como si sus palabras se hubieran reflejado en un espejo y
le hubieran sido devueltas repletas de nuevos significados e im-
plicaciones, distorsionadas y desprovistas de su sentido original,
gracias a algn capricho de aquel cristal. La frgil pose de Rawra
Chin se iba derrumbando ante aquella voz plana que denotaba
una total falta de inters.
No no quiero decir que no lo s. Es solo que
Baj la vista para contemplar Sus manos plidas y bien cuida-
das, y se sorprendi al percatarse de que se las estaba frotando
nerviosa. Parecan unos cangrejos aparendose tras haber per-
manecido sumidos en la oscuridad durante mucho tiempo.
Me refiero a que no tena una buena razn para volver aqu.
Mi trabajo, mi carrera, va demasiado bien. Tengo mucho dinero.
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Tengo amigos. Acabo de interpretar a la hija mayor de Bromar en
El forjador de fortunas, todo el mundo va a hablar sobre m dur-
ante meses. Adems, no tengo que volver a trabajar en una tem-
porada. Puedo hacer lo que quiera. Aunque no tendra que haber
vuelto aqu.
Foral Yatt permaneci en silencio, la luz del fuego le iluminaba
por detrs la cabeza rapada, perfilando su crneo con una orla de
fosforescencia difusa que brillaba a travs de aquel pelo tan corto.
Segua dando vueltas a la bola de cobre entre los dedos, pareca
un planeta en miniatura que giraba pasando continuamente de la
noche al da.
Es que este lugar, esta casa, tiene algo. Hay algo dentro de
esta casa, algo verdadero. Y no es algo bueno. Es una verdad, y no
s qu nombre darle, y ni siquiera me gusta, pero s que es verdad
y s que est aqu y es como si, no s, como si hubiera sentido que
tena que volver para verlo. Como si
Las manos de Rawra Chin parecan tirar del aire que se encon-
traba delante de Ella con el fin de estrujarlo, era como si las pa-
labras que necesitaba para expresarse estuvieran ocultas bajo la
piel del aire y sondendolo pudiera adivinar su forma. Los
amantes crustceos, una vez ya separados, yacan tumbados sobre
sus espaldas, moviendo las piernas dbilmente mientras expira-
ban en alguna orilla invisible.
Es como un accidente que vi una vez Un granjero que
acab aplastado bajo su carreta. Estaba vivo, pero tena las costil-
las rotas, que le sobresalan por un costado. En un principio no
me di cuenta de qu eran porque aquello era un caos tremendo.
Mucha gente se arremolin junto a la carreta, pero nadie era
capaz de moverlo sin lastimarlo ms de lo que ya lo estaba. Era
verano y haba muchas moscas revoloteando. Recuerdo que grit-
aba y vociferaba pidiendo que alguien le apartara las moscas.
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Entonces, una anciana dio un paso adelante para cumplir su
deseo, pero hasta entonces nadie se haba movido, no hasta que l
grit. Fue horrible. Pas de largo lo ms rpido que pude ya que
aquel hombre estaba sufriendo y nadie poda hacer nada, salvo la
anciana que le apartaba las moscas sirvindose de su mandil. Pero
volv. Me detuve cuando ya haba recorrido un trecho del camino,
y volv. No pude evitarlo. Lo de aquel hombre que yaca bajo aquel
tremendo peso, gritando para que vinieran su esposa e hijos, era
algo tan real, tan doloroso, que pareca atravesar el velo que con-
formaba el resto del mundo, todas aquellas cosas que mi suerte y
mi dinero haban creado a mi alrededor, y supe que aquello signi-
ficaba algo, y volv ah y observ cmo se ahogaba en su propia
sangre mientras la anciana le deca que no se preocupase, que su
esposa e hijos llegaran enseguida. Por eso he vuelto aqu, a la
Casa Sin Relojes.
Se produjo un largo instante de silencio. Mientras, un mundo
de cobre rotaba entre los dedos de un dios sin rostro que no
responda.
Te sigo queriendo.
Alguien dio un par de golpecitos en la puerta de amarillo
plido. Durante un instante no se produjo ningn movimiento en
la habitacin salvo el provocado por el espejismo de movimiento
que la lumbre causaba. Entonces, Foral Yatt se levant de la silla
de madera, an con el fuego a la espalda y el rostro inmerso en un
eclipse. Cruz la habitacin, se agach para pasar entre las vigas
ennegrecidas que aguantaban el techo y pas lo bastante cerca de
Rawra Chin como para que Ella pudiera alzar la mano y acari-
ciarle el brazo de modo que pareciera un hecho fortuito. Pero no
lo hizo.
Foral Yatt abri la puerta.
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La figura que se encontraba al otro lado del umbral tena cuar-
enta aos tal vez. Se trataba de una mujer grande y de complexin
fuerte, con las mejillas coloradas, que llevaba un atuendo de una
sola pieza similar a una tienda de campaa de piel gris humo. La
cubra entera, hasta la mismsima coronilla, y se le haba practic-
ado un agujero para poder mostrar por l la cara; a partir de ah,
sus lneas minimalistas y contundentes caan hasta el suelo. No
haba ninguna abertura en la piel por la que pudiera extender las
manos, lo que sugera a Rawra Chin que la mujer deba de tener
sirvientes que lo hacan todo por ella, incluso darle de comer.
Hasta en el mundo que Rawra Chin haba conocido en los cinco
ltimos aos tal ostentacin arrogante de riqueza era algo
impresionante.
Mientras la inoportuna visitante inclinaba la cabeza hacia at-
rs para hablar, la trmula luz amarilla ilumin su cara, y Rawra
Chin se dio cuenta de que la mujer tena una mancha mbar, de
aspecto peludo y desagradable, que prcticamente le cubra la
mejilla izquierda por entero. Era obvio que la mujer haba in-
tentado esconderla bajo una gruesa capa de polvos de maquillaje
de color blanco, pero con poco xito. Esta decoloracin per-
maneca visible bajo el maquillaje, como si fuera un lenguado del
grosor de un papel que nadara a travs de su tejido subcutneo y
cuya silueta oscura fuera discernible justo debajo de la superficie
turbia de su cara.
Cuando habl, su voz era potente de un modo turbador, de un
tono estridente y en cierto modo ultrajante.
Foral Yatt. Querido Foral Yatt, cunto tiempo ha pasado
desde que nos vimos por ltima vez?
La rplica de Foral Yatt fue profesionalmente adecuada, gli-
damente inofensiva y, aun as, fue realizada a tal volumen que
Rawra Chin dio un respingo involuntario, a pesar de que se
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encontraba varios pasos detrs de l. De improviso, se le ocurri
que la mujer envuelta en pieles deba de sufrir algn defecto en el
odo.
Han pasado dos das desde la ltima vez que estuviste aqu,
Donna Blerot. Te echaba de menos. Una ola de calor inund a
Rawra Chin, que pas a enfriarse casi al instante para dar lugar a
una suerte de lingote de plomo que pareci alojarse en Su es-
tmago. Foral Yatt tena una clienta a la que atender, as que Ella
deba dejarle para que pudiera cumplir su cometido. Se senta tan
decepcionada que se le revolvan las tripas. Decidi que se ira de
all inmediatamente, y dese que el disgusto no se apoderara de
Ella hasta que pudiera llegar a los aposentos en que se hospedaba
en una posada situada en el extremo ms alejado de la Ciudad de
la Fortuna. En cuanto cerrara la puerta tras de s permitira que se
adueara de Ella, y entonces arreciaran las lgrimas. Cuando se
dispona a recoger la bolsita, que yaca ah durmiendo en la silla,
Foral Yatt volvi a hablar.
Sin embargo, no debera verte esta noche. Un familiar ha
venido a visitarme en ese momento realiz un leve gesto por en-
cima del hombro, sealando hacia la pasmada Rawra Chin,
lamento que tengamos que reprimir nuestros anhelos y dejarlos
sin atender un da ms. Por favor, ten paciencia, Donna Blerot.
Cuando al fin estemos juntos, este aplazamiento har que nuestro
reencuentro sea an ms dulce.
Donna Blerot gir la cabeza y mir hacia un lugar situado ms
all de donde se encontraba Foral Yatt, hacia la esbelta figura en-
vuelta en vendajes carmeses que permaneca en pie en aquella
habitacin iluminada por el fuego. Ella misma casi pareca una
llama dentro de aquel envoltorio llamativo. La mirada glida e in-
misericorde de aquella dama se pos sobre Rawra Chin durante
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un largo instante antes de volver a recaer una vez ms sobre Foral
Yatt; entonces, el gesto dibujado en su rostro se dulcific.
Qu mala pata, Foral Yatt. Qu mala suerte. Pero te perdono.
Acaso podra hacer otra cosa?
La mujer sonri, revelando unos dientes amarillentos y unos
labios demasiado anchos.
Entonces, hasta maana?
Hasta maana, querida Donna Blerot.
La mujer se encamin a la puerta y Rawra Chin pudo escuchar
el ruido del golpeteo lento y burln que aquellas sandalias de
madera desencadenaban al cruzar el patio negro. Foral Yatt cerr
la puerta y desliz el cerrojo. El sonido producido por ste al cer-
rarse, de metal contra metal, resultaba emocionante por lo que
implicaba. Rawra Chin se estremeci como si el eco de aquel
sonido la excitara. El actor se alej de la puerta cerrada y La mir
fijamente, con el rostro bronceado por el resplandor del fuego.
Su cara pareca menos cincelada y delgada de lo que Ella re-
cordaba. Su mirada, en cambio, era tan fascinante e intensa que
Sus recuerdos no le hacan justicia. En una cmara repleta de
bamboleantes jirones de oscuridad, que pareca ms bien un saln
de baile para sombras, los dos jvenes se miraron fijamente. Nin-
guno habl.
l se acerc a Ella, y solo se detuvo para colocar aquel
pequeo globo de cobre sobre la madera blanca pulida de la mesa
antes de continuar avanzando. La cadencia con la que daba aquel-
los pasos era algo que haca adrede, de modo que Rawra Chin es-
taba segura de que deba de haberse dado cuenta de la tensin
que ese acercamiento tan deliciosamente prolongado haba provo-
cado en Ella. Era incapaz de aguantar aquella mirada, as que
entorn los ojos de modo que la luz trmula de la habitacin se
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convirti en una serie de haces de un resplandor incongruente.
Respiraba agitadamente, y se estremeci.
El aroma clido y rido de su piel La envolvi. Saba que l se
encontraba frente a Ella, a no ms de un antebrazo de distancia.
Entonces l le toc la cara. La conmocin que le produjo ese con-
tacto fsico casi le llev a inclinar la cabeza hacia atrs, pero fue
capaz de controlar ese impulso. Su corazn retumbaba como un
yunque mientras l, valindose de la ua del dedo, recorra la
lnea que dibujaba Su mandbula.
La ingeniosa sucesin de vendas que conformaban el traje de
Rawra Chin tena un nico cierre, oculto bajo una gema triangular
negra rodeada de filigranas que llevaba sobre la parte derecha de
la garganta. Dicho broche le pinch el cuello cuando Foral Yatt lo
retir de sus apsitos color rojo sangre, pero incluso eso le result
casi insoportablemente placentero en ese estado de extrema sens-
ibilidad y anhelo en que se encontraba. Alz la vista y su mirada
La engull entera. Las manos de Foral Yatt se movan trazando
crculos lnguidos con confianza, desenrollando la larga venda de
aquella gasa teida de un color intenso, comenzando por Su
cabeza y bajando en espiral.
Libre ya de aquel atuendo que la confinaba, la frondosa
melena cay sobre los plidos hombros. Jade y agit la cabeza de
lado a lado, pero no en seal de negativa. Un escalofro es-
tremecedor la recorra de arriba abajo mientras, poco a poco, ms
partes de Su piel quedaron expuestas a las corrientes de aire de la
habitacin. La turbacin le atraves el vientre y baj por esas ca-
deras angulosas y prominentes, recorri los genitales afeitados y
dej atrs el pene medio erecto que daba brincos en el aire. Sigui
bajando por los muslos y continu hasta alcanzar la alfombra de
juncos, donde los vendajes desenrollados se reunan formando un
charco rojo que se ensanchaba alrededor de Sus pies, era como si
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Su carne desnuda sangrara desde una docena de heridas
imperceptibles.
Foral asinti con la cabeza una vez, aunque segua sin pronun-
ciar palabra; Ella se arrodill en el suelo a sus pies, con las rodil-
las sobre la maraa de apsitos cados, de modo que le dejaron un
ligero entramado de marcas sobre la piel. Cerr los ojos y dej que
la cabeza cayera hacia delante hasta que acab descansando sobre
el asiento de la silla en la que Ella haba dejado aquella bolsita
una eternidad antes. La exquisita piel oscura de la silla y la
madera noble de la misma se mostraban igualmente glidas ante
la presin de aquella mejilla ardiente.
Detrs de Ella se produjo un taido causado por la hebilla del
cinturn, que cay sin muchas contemplaciones sobre la estera de
juncos. Por puro impulso, abri los ojos, su mirada recorri la c-
mara, saboreando aquel momento hasta el ms nimio detalle.
En el otro extremo de la habitacin, la bola de cobre des-
cansaba sobre la mesa donde Foral Yatt la haba dejado. Era como
un ojo que hubiera sido arrancado recientemente a una cabeza
parlante de bronce, como las que se comentaba que posean al-
gunos personajes de la Avenida del Brujo.
La esfera le devolva la mirada a Rawra Chin, reluciendo de
forma sugerente; todo lo que pasaba tras la puerta de amarillo
plido se reflejaba en ella de forma neutral, componiendo una
miniatura perfecta sobre la superficie convexa de ese orbe de-
sprovisto de vida e incapaz de parpadear.
Ms tarde, cuando se encontraba tumbada boca abajo y mien-
tras el sudor mezclado de ambos se secaba en la cuenca de Su es-
palda, dej que Su conciencia flotara amarrada a los mrgenes de
la vigilia; mientras tanto, Foral Yatt se encontraba de cuclillas
junto a la chimenea, aadiendo carbn fresco al fuego para
mantener las ascuas menguantes que durante la hora anterior
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haban ardido muy tenuemente. El aire estaba lleno del aroma in-
toxicante del semen, y Rawra Chin pudo sentir como cada uno de
los msculos de Su cuerpo se desplomaba presa de un agotami-
ento dichoso.
Aun as, algo La reconcoma por dentro, incluso en las sub-
limes profundidades de un letargo provocado por haber saciado
con creces sus deseos. An quedaba algo pendiente de resolver
entre ambos, daba igual lo elocuente que el sexo hubiera parecido
ser al respecto. Apenas era algo definible y real, ms que una
presencia invasora era una perturbadora ausencia, que podra
haber ignorado. Sin embargo, aquello demostr ser ms de lo que
poda soportar. Se trataba de un vaco que haba en ella y que de-
ba ser llenado para que pudiera sentirse completa. Aunque se
mostraba reticente a remover de un modo perturbador los rescol-
dos de la calma reinante tras aquel ayuntamiento carnal, al final
se arm de valor para hablar.
An me amas? Dicho esto, y tras un instante de vacila-
cin, prosigui. A pesar de lo que te hice?
Ella gir la cabeza de modo que la parte derecha de Su rostro
acab descansando sobre la estera de juncos entrelazados. l se
acuclill delante del fuego dndole la espalda a Rawra Chin mien-
tras colocaba con cuidado aquellos fros y negros trozos de carbn
encima de las relucientes brasas. Su piel brillaba como una man-
cha amarilla de acuarela junto al fuego. Rawra Chin recorri con
la mirada totalmente embelesada la lnea que trazaban sus vrteb-
ras hasta llegar al pliegue completamente recto que divida aquel-
las nalgas tan duras. Foral Yatt no se gir hacia ella al contestar.
Hay un lagarto dormido dentro de esa esfera?
Foral Yatt asi otro trozo de carbn con una mano, que tena
ennegrecida, y la coloc coronando la cima de aquella pirmide
oscura que se ergua en ese infierno en miniatura que era la
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chimenea. Tras la puerta de amarillo plido no se dijo nada ms
aquella noche.
A la maana siguiente, Rawra Chin hizo una visita a Som-Som
para tomar el t, como si el intervalo de cinco aos en los que tal
ritual no se haba vuelto a celebrar nunca hubiera existido. Le
cont un montn de ancdotas sobre Su carrera, luego se detuvo a
sorber la infusin mientras Som-Som Le informaba de que su
madre una vez haba cerrado una puerta, y que una vez rein la
oscuridad, y que una vez haba sido incapaz de parar de toser. La
suave reentrada de Rawra Chin en las extraas cadencias de la
conversacin hizo mucho por eliminar la distancia que entre las
dos poda haber aflorado tras media dcada sin verse. No ob-
stante, no fue hasta que aquella charla se aproxim a su con-
clusin cuando la artista se sinti lo bastante cmoda como para
sacar a colacin el tema de que haba retomado Su relacin con
Foral Yatt.
No me voy a quedar aqu eternamente, por supuesto. En un
mes o as tendr que empezar a pensar en cul ser mi siguiente
papel, y aqu eso me resultara imposible. Pero esta vez, cuando
me marche, creo que me lo llevar conmigo. Soy lo bastante rica
como para mantenerle hasta que encuentre un trabajo, y me
parece ridculo que alguien de su talento lo malgaste en
Sus manos realizaron un curioso movimiento que tena algo de
teatral y algo de genuina repulsin involuntaria. Era como si es-
tuviera vomitando y sufriendo unos espasmos violentos, unos es-
tremecimientos que salan de la garganta delgada de la mueca y
le suban hasta la punta de los dedos, donde diez espejos
temblaban bajo la luz solar de la fra maana.
En ancianas feas y asquerosas como esa horrenda Donna
Blerot! Se merece algo mucho mejor. Podra cuidar de l, podra
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buscarle un trabajo, y entonces tal vez ninguno de nosotros tenga
que volver jams a este lugar otra vez, ni siquiera para echarle un
vistazo. Qu opinas? Crees que es una buena idea? Som-Som
sorbi la infusin de flores por la comisura de la boca y no pro-
nunci palabra alguna.
Creo que podemos hacerlo. Creo que podemos amarnos y es-
tar juntos sin que nada se tuerza entre nosotros. Fue mi ambicin
la que nos distanci, y ya la he saciado. Las cosas pueden volver a
ser como eran antes, pero en otro lugar, en un sitio mejor que
ste.
Rawra Chin pareca muy pensativa mientras se chupaba la
deslumbrante yema del dedo ndice derecho; emiti un sonido
tenue y lquido cuando se lo sac de entre los labios. Repiti esa
operacin un par de veces. Detrs de ella, los pjaros daban
vueltas por el variado horizonte que conformaban los edificios de
Liavek. Cuando volvi a hablar, Su voz haba asumido cierto tono
de perplejidad.
Aunque ha cambiado. Supongo que ambos lo hemos hecho.
Ahora es muy callado y muy muy dominante. S, as es exacta-
mente. Muy dominante. Y eso es maravilloso, no me quejo, para
nada. Al fin y al cabo, esos son sus aposentos y ha sido muy am-
able al permitir que me hospede en ellos durante el prximo par
de meses, de modo que ya no tengo que seguir pagando por alo-
jarme en la posada. No me importa tener que hacer lo que l
quiera. Creo, bueno, creo que eso me viene bien en cierto sentido,
que es bueno para m como persona. Desde que mi carrera des-
peg, nadie me ha vuelto a decir nunca qu tena que hacer. Creo
que eso me ha hecho mucho mal. De alguna manera, eso no est
bien, ya que la gente me lo consiente todo. Creo que necesito a al-
guien que
41/68
Una cabeza que sobresala entre las patas de la vaca mir
hacia afuera, y yo grit.
La interrupcin de Som-Som fue tan sorprendente que incluso
Rawra Chin, que ya estaba acostumbrada a sus desvaros, se sinti
momentneamente enervada. Parpade y esper a ver si la mujer
medio enmascarada trataba de hacer algn comentario ms antes
de continuar hablando.
Voy a ordenar que me traigan aqu la ropa que he dejado en
la posada. Tengo tantas cosas bonitas que sera un pecado aban-
donarlas. Foral Yatt dice que puedo guardar mis prendas en sus
aposentos, pero no quiere que me ponga las de diseos ms exti-
cos mientras estoy con l. Prefiere que lleve cosas ms sencillas.
Rawra Chin baj la vista para contemplar la ropa que llevaba
puesta. Portaba una blusa de algodn gris muy sencilla y una
falda de un tejido similar. Su pelo rubio, casi blanco, penda
alrededor de aquellos hombros estrechos y le insuflaba vida a
aquella tela de color crepuscular gracias al contraste. La melena
acababa reposando sobre aquella blusa como una antorcha refle-
jada en unos adoquines hmedos y grises, y que va perdiendo su
llama. Se mostraba claramente satisfecha con esa nueva tendencia
al comedimiento y sutileza en su modo de vestir; entonces, le-
vant la vista y sonri a Som-Som entre aquellas tazas de t.
Pero ya basta de hablar de mis cosas y de mi vanidad. Qu
senderos de la fortuna has recorrido en estos ltimos cinco aos?
La cara dividida le devolvi la mirada con su nico ojo an act-
ivo. Nadie pronunci palabra alguna. Mientras, sobre la Ciudad
de la Fortuna, grandes pjaros carroeros se lanzaban en picado y
chillaban, parecan unos bebs a los que hubieran arrancado de
tierra firme y arrastrado sollozando hacia el domo opresivo del
cielo.
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Al quinto da de Su llegada, Rawra Chin se present en el bal-
cn de Som-Som portando unos pantalones de cuero con una
cuerda robusta enroscada alrededor de la cintura, a modo de
cinturn. Som-Som no coment nada acerca de este cambio en
Sus gustos en el vestir, pero despus de aquello nunca la volvi a
ver ataviada con una falda, as que supuso que todo eso se deba a
la influencia de Foral Yatt en cuestiones de austeridad. La artista
pareca haberse olvidado de maquillarse la cara y de llevar toda
clase de bisutera encima, salvo un simple anillo de hierro sin or-
namentos que portaba en el meique de la mano izquierda. Los
diez pedacitos de espejo de los dedos se haban esfumado hace
tiempo.
Dos semanas despus de Su regreso, Foral Yatt persuadi a
Rawra Chin para que se afeitara la cabeza.
A la maana siguiente, Rawra Chin estaba sentada junto a
Som-Som, hablaba pero interrumpa su discurso cada pocos se-
gundos para pasarse una mano incrdula por la sien y el poco pelo
que le quedaba. Su charla presentaba una alegra forzada, y haba
algo en su mirada que revelaba cierto nerviosismo de modo fugaz.
Som-Som se percat con cierta sorpresa de que Rawra Chin
careca ya de atractivo alguno. Era como si Su carisma la hubiera
abandonado o le hubieran despojado de l sin misericordia, al
igual que le haban arrebatado ese sol en miniatura que haba sido
Su cabello.
Creo que as estoy mejor, verdad?
Som-Som no dijo nada.
Quiero decir que, bueno, es un gran cambio. Y creo que le
vendr bien a mi pelo, cuando vuelva a crecer. Los tintes que
utilizo lo haban dejado tan quebradizo que tener una nueva
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melena supondr todo un alivio. Adems, a Foral Yatt le gusta as,
por supuesto.
Dej caer esa ltima frase al mismo tiempo que pareca con-
tradecirla con una mirada evasiva y un cierto aire de vergenza y
desasosiego.
Me refiero a que entiendo qu impresin debo de dar, y lo
que le debe de parecer esto a la gente que no le conoce, pero
Con un simple movimiento hacia atrs de una mano se acari-
ci suavemente el crneo.
Pero cmo me visto es importante para l, mi aspecto es
muy importante para l, el aspecto que tengo cuando hacemos el
amor.
Som-Som se aclar la garganta y le dijo a la artista el nombre
de la calle donde haba vivido antes de la noche en la que su
madre se la haba llevado de la mano, a travs del ruido, hacia el
Silencio. Rawra Chin continu Su monlogo haciendo caso omiso
a la interrupcin; en Su mirada, que permaneca fija an en
aquellas baldosas mugrientas, se reflejaba el vaco y la falta de
sueo.
Ha cambiado, sabes? Ahora quiere cosas distintas. Y no me
importa. Le quiero. Me da igual que me diga que he de hacer esto
o lo otro. Incluso me gusta, a veces me gusta porque as le com-
plazco, otras veces porque eso en s mismo supone un gozo para
m. Pero el hecho, el hecho de que me guste, es algo que me
asusta. No es que me asuste, realmente, sino que es como si todo
estuviera cambiando y se moviera bajo mis pies, como si yo es-
tuviera cambiando tambin, y siento que debera estar asustada,
pero no lo estoy. Resulta tan fcil dejarse llevar. Resulta tan fcil
dejar que simplemente suceda, y no me importa. Le quiero y no
me importa.
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Desde la dilatada pupila que era aquel patio alguien pronunci
el nombre de Rawra Chin. Som-Som dirigi la mirada hacia las lo-
sas que se encontraban all abajo y se sinti desconcertada por un
instante ante aquel extrao que permaneca ah en pie, hasta que
fue capaz de relacionar aquella cara familiar con el modo de andar
y de moverse que haba sido incapaz de situar hasta entonces; al
final, consigui encajar todas esas impresiones tan dispares en la
figura de Foral Yatt.
Rawra Chin haba dicho la verdad. Foral Yatt haba cambiado.
All, a sus pies, se encontraba l, mirando hacia arriba con una
mano alzada para protegerse los ojos del sol; sin embargo, esa
sombra que cubra sus rasgos no llegaba a esconder el cambio que
se haba dado en ellos. El actor pareca estar menos delgado. Som-
Som supuso que esto era debido a que la riqueza de Rawra Chin
se haba sumado no solo a sus ingresos sino tambin a su dieta.
Su ropa tambin era visiblemente distinta, haba abandonado
las vestimentas sombras y funcionales que hasta entonces, por lo
visto, sola preferir. Foral Yatt portaba ahora una larga tnica, de
un azul tan intenso y vivaz que se encontraba al borde la iridiscen-
cia. Adems, llevaba una faja ancha de color naranja que le daba
dos vueltas alrededor de la cintura; los pantalones bombacho que
vesta eran tambin de un naranja tenue y moteado, casi blanco
en ciertas partes. Sus pies desnudos eran exquisitos, y mucho ms
pequeos de lo que Som-Som esperaba que fueran. Algo reluci,
como una especie de neblina centelleante, alrededor de sus pies.
Rawra Chin? La comida ya casi est lista.
Su voz tambin se haba alterado: era ms suave, sus tonos se-
guros y confiados parecan recubiertos de una capa meldica. Y
haba algo ms, algo que por encima de todo era responsable del
impresionante cambio que haba sufrido su aspecto, algo tan ob-
vio que se le escapaba totalmente.
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Rawra Chin murmur una disculpa mientras se dispona a
marcharse, sin preocuparse de resolver los cabos sueltos que
haban quedado en el aire en la conversacin que haba manten-
ido con Som-Som. Como era Su costumbre, se acerc a Som-Som
para retorcerle la mueca y permitir as que esa mitad del cerebro
que se hallaba aislada de las percepciones de la vista y el odo
supiera que la visitante se marchaba. En respuesta a este gesto, la
mujer medio enmascarada alz la vista hasta encontrarse con la
mirada de Rawra Chin. Cuando habl, su voz estaba llena de una
tristeza que pareca no tener relacin con el contenido de sus
palabras.
Por aquel entonces, no pensaba que lo bueno fuera tan
bueno.
Los labios de Rawra Chin se fruncieron brevemente, esboz-
ando un gesto de impotencia similar al encogimiento de hombros,
pero empleando solo la cara. Despus, se dio la vuelta y baj cor-
riendo las estrechas escaleras de madera que llevaban al patio,
donde Foral Yatt la esperaba.
All se encontr con l e intercambiaron unas palabras de
forma breve, pero en un tono tan bajo que Som-Som no pudo es-
cuchar de qu hablaban antes de que decidieran dirigirse hacia la
puerta de amarillo plido. Som-Som estir el cuello para observar
cmo se marchaban. Justo antes de perderlos de vista, logr iden-
tificar esa deslumbrante peculiaridad que haba transformado
tanto al actor.
En la frente de Foral Yatt el pelo formaba una lnea desigual
del color de la nieve y se le ensortijaba alrededor del borde superi-
or de las orejas. Le estaba creciendo.
En la quinceava noche desde Su llegada a la Casa Sin Relojes,
algo ocurri tras la puerta de amarillo plido que le proporcion a
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Rawra Chin el primer atisbo de las tinieblas que la haban estado
aguardando durante cinco largos aos. Entr en los aposentos
para compartir la cena con Foral Yatt justo cuando el sol des-
puntaba en el horizonte por occidente, y antes de que llegara la
maana haba visto el abismo. No comprendi la inmensidad de
aquel vaco hambriento que se abra a Sus pies durante tres das
ms, pero aquel primer vistazo impactante fue solo el principio.
Era como si hubiera arrojado un guijarro en el caos que la espera-
ba y estuviera esperando a escuchar la respuesta del chapoteo.
Cuando tres das ms tarde sigui sin or aquel chapoteo, supo
que aquella negrura no tena fin, y que ya no haba esperanza.
Sin embargo, la noche anterior, cuando atraves la puerta de
amarillo plido con la puesta de sol a la espalda y el rico aroma de
la cazuela que flotaba en el aire le dio la bienvenida, las tinieblas
an no se haban revelado. En aquellos momentos tena la im-
presin de que era capaz de mantener a raya toda ansiedad.
Se sentaron uno frente al otro en aquella mesa de madera
blanquecina y dieron buena cuenta de la cena con rapidez;
entonces, Rawra Chin limpi los restos que quedaban mientras
Foral Yatt se retiraba al dormitorio para prepararse para el resto
de asuntos que le iba a deparar esa noche. Rawra Chin se encon-
traba restregando un resto seco de legumbres que se negaba a
marcharse del borde del cuenco de Foral Yatt mientras se pre-
guntaba ociosa qu iba a hacer esa noche para entretenerse dur-
ante las horas en las que Su presencia tras la puerta de amarillo
plido no era requerida. Las noches anteriores haba caminado
hasta el puerto, donde se haba detenido a observar el reflejo de la
luna sobre el agua esmeralda mientras para calmar su angustia
intentaba extraer alguna gota de romanticismo de la situacin que
estaba viviendo.
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Profiri un breve grito de dolor y sorpresa, y entonces baj la
mirada para descubrir que se haba roto la ua gracias a ese peda-
cito de comida dura y seca. Sus uas eran un desastre, pens, las
tena mordidas por todas partes y desiguales, muchas de ellas es-
taban partidas o en carne viva. Se pregunt cunto tiempo les ll-
evara recuperar esa antigua elegancia que tuvieron, y, mientras
reflexionaba sobre ello, se pas la otra mano por aquel cuero ca-
belludo rapado sin darse cuenta de que haca tal gesto.
Foral Yatt la llam desde el dormitorio y Ella acudi a ver qu
quera, se limpi las manos con la tela vulgar y gris con la que es-
taba confeccionada la camisa que portaba, y pas con dificultad
por encima de la estera de juncos.
Al atravesar la puerta de la cmara se qued perpleja al des-
cubrir que Foral Yatt se haba metido en la cama en vez de pre-
pararse para las obligaciones que tena que afrontar aquella
noche. Se hallaba tumbado sobre las sbanas de basto algodn
con los ojos entrecerrados y las manos descansando inertes sobre
los retales de la arpillera teida que conformaban la sobrecama.
Esta noche no puedo trabajar. Estoy enfermo.
Rawra Chin frunci el ceo. No pareca estar mal y su voz no
transmita vacilacin alguna, ni siquiera presentaba un tono
menos dominante, pero aun as afirmaba estar enfermo. Era
como si l quisiera que Ella fuera consciente de que se trataba de
una mentira, pero, al mismo tiempo, quisiera que respondiera
como si se tratara de una verdad irrefutable.
Reflexion y descubri, con cierta sorpresa o decepcin, que
pas fugazmente, que no le importaba. Haba aceptado la
mentira, ya que era lo ms fcil.
Pero qu pasa con la seora Ouish? ltimamente llevas
unas cuantas noches sin trabajar. Una habitacin que no se utiliza
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supone toda una sangra para sus recursos. A otros los han echado
por mucho menos.
La seora Ouish, que ahora estaba ciega y a las puertas de la
muerte, segua siendo la figura preponderante en la Casa Sin
Relojes. Incluso Rawra Chin, que llevaba cinco aos sin trabajar
en aquella institucin, trataba a aquella anciana con el debido res-
peto y el consabido temor. Desde el lecho donde representaba
aquella burda mentira, Foral Yatt volvi a hablar.
Tienes razn. Si esta noche aqu no trabaja nadie, las con-
secuencias podran ser fatales.
Abri aquellos prpados cerrados para mirar directamente a
los ojos a Rawra Chin. l sonri, sabedor de que aquella sonrisa
no alteraba nada de lo que haba entre ellos. Aquella mascarada
era aceptada mediante consentimiento mutuo. Con un tono de
voz rido y moderado, continu hablando.
Por eso t debes hacer mi trabajo.
Fue como si se produjera un fallo en los procesos mentales de
Rawra Chin que la dej incapaz de dotar de ningn significado a
las palabras de Foral Yatt. Debes, hacer, mi, trabajo;
aquellas palabras le sonaban tan extraas que casi estaba segura
de que el actor las haba improvisado. Repas la frase mental-
mente una y otra vez: Por eso t debes hacer mi trabajo. Por
eso t debes hacer mi trabajo. Qu quera decir?
Y entonces, tras recuperarse del impacto que le haban provo-
cado aquellas palabras, se dio cuenta.
Mene la cabeza y con horror an tuvo que soportar recibir
ms sorpresas al percatarse de que no haba ninguna melena bal-
ancendose y rozndole el cuello. Respondi con un no apenas
audible, pero con ello no quera decir no lo har sino por fa-
vor, no.
Pero lo hizo.
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Donna Blerot tom su mano y la oblig a introducirla bajo
aquel vestido, que pareca una tienda de campaa compuesta de
pieles, para que acabara reposando sobre la humedad que se en-
contraba entre sus piernas gruesas y desfiguradas. Bajo aquel atu-
endo sencillo, aquella dama estaba desnuda, su carne era hmeda
y slida como la masa que se utiliza para hacer pan.
Ms tarde, Donna Blerot yaca cuan larga era sobre la mesa.
Entonces, Rawra Chin se enterr en el cuerpo de la mujer, que
jadeaba sin emitir sonido alguno como un pez ahogndose en
tierra sobre una losa, baj la vista y vio el abismo. Aquella cam-
pana de piel gris se haba levantado para revelar el cuerpo que se
encontraba ah abajo, y haba pasado a cubrir la cara de Donna
Blerot, con su marca de nacimiento y dems. Durante un instante
mareante, la mujer dio la impresin de ser una cosa que se hubi-
era ahogado y la corriente hubiera arrastrado hasta la costa del
Mar de la Fortuna, era como si una sbana cubriera ya esa cara
hinchada y devorada por los peces.
Rawra Chin luch por reprimir las nuseas y apart la mirada
de esa cosa de modo que acab contemplando Su propio cuerpo,
radiante gracias al sudor, que se balanceaba adelante y atrs de
forma mecnica, embistiendo y retirndose como si fuera un ma-
niqu, de esos que se emplean en las justas, manejado por la mano
de otra persona. Entonces se fij en la prominente asta en la que
se haban convertido sus genitales y se pregunt cmo era capaz
de estar haciendo aquello. No senta deseo ni lujuria alguna por
aquella mujer sorda y aquellos brincos y respingos que daba
desesperada. No senta nada salvo vergenza y horror. Cmo era
capaz su cuerpo de mostrar tal fogosidad a pesar de enfrentarse a
tamaa abominacin?
50/68
Despus de consumar el acto, Donna Blerot bes a Rawra Chin
y se march, cerrando la puerta de amarillo plido tras de s. La
artista se qued sentada sobre una de las sillas de madera, con los
codos apoyados en la mesa que se encontraba frente a Ella y la
cara oculta tras unas manos que recordaban a las puertas de una
iglesia cerradas a cal y canto. El recuerdo del beso de aquella vieja
an segua fresco en Sus labios. Haba sido como si un molusco
gordo y amargo hubiera intentado arrastrarse dentro de Su boca,
dejndole un rastro de saliva a lo largo de la barbilla. Esta imagen
rept desde Su mente hasta Su garganta, de donde cay hasta Su
estmago. Entonces sufri un tenue espasmo de advertencia y
Rawra Chin pas a torturarse a s misma con una imagen de la
cena que haban devorado con rapidez esa nocheantes de que su-
cediera todo aquello. La falda medio derretida y gelatinosa de
grasa arrastrndose desde esos dedos grises y rosceos de carne
Luchando en silencio por no vomitar, no escuch cmo Foral
Yatt abandonaba el dormitorio hasta que este se encontr junto a
Ella.
Ya est. Acaso ha estado tan mal?
Rawra Chin se sorprendi al or su voz, movi una mano de
modo que solo la mitad de Su cara permaneci oculta, y entonces
abri los ojos. Se encontraba mirando al suelo y no era capaz de
ver nada del cuerpo de Foral Yatt ms all de las rodillas sin tener
que levantar la cabeza, una idea que no le resultaba para nada
halagea.
Los pies de Foral Yatt eran tan blancos como las almendras
una vez peladas.
En cada ua llevaba un diminuto espejo, de modo que varios
reflejos de Rawra Chin le devolvan la mirada suspendidos en la
superficie de diez charcos relucientes en miniatura, como si fuer-
an insectos ahogndose en mercurio.
51/68
Rawra Chin se levant de aquella silla un tanto desequilibrada
y apart a Foral Yatt de Su camino, entonces se dirigi tambalen-
dose a la cmara reservada para baarse y hacer las necesidades.
La lava le recorra la garganta y le inundaba la boca, estaba solloz-
ando cuando vomit de manera estruendosa en un fregadero
desconchado y amarillento. Agotada, sufri unas arcadas en las
que ya no expuls nada hasta que las convulsiones de Su es-
tmago remitieron, entonces levant la cabeza para contemplar la
habitacin en la que se hallaba a travs de un tembloroso mar de
lgrimas.
Algo le llam la atencin, algo verde y borroso que centelleaba
por encima del cofre donde Foral Yatt guardaba los jabones, per-
fumes y aceites. Rawra Chin se sec las lgrimas con el reverso de
la mano e intent centrarse en esa mancha esmeralda que tanto la
distraa. Era un punto de referencia en el que anclar Sus percep-
ciones, que todava se encontraban mareadas debido a las
nuseas. Poco a poco, el objeto fue ganando en definicin frente a
la lbrega humedad del bao.
Unas cuencas pequeas de cristal la miraban fijamente, sin
parpadear. Tras ellas, dentro del crneo verde traslcido, unos
sueos inescrutables aderezaban aquellos fluidos cerebrales que
olan a regaliz.
Rawra Chin contempl la calavera llena de veneno. Y el crneo
le devolvi la mirada, en ella no se esconda nada.
El tiempo sigui avanzando en la Casa Sin Relojes.
En la dcimo octava noche tras Su llegada, Rawra Chin cay en
las tinieblas. Aquello que hasta entonces solo la haba probado y
saboreado un poco, desencajaba las mandbulas y se la coma de
un solo bocado.
52/68
Estaba borracha, algo que no habra sucedido si no hubiera
pasado lo que haba pasado. A la hora de cenar, y como se senta
realmente desdichada, se haba pasado con el vino con la esper-
anza de poder as amortiguar el asco que se daba a s misma. El
alcohol solo sirvi para enturbiar an ms Su angustia, para
volverla ms escurridiza, ms difcil de aprehender. Se hallaba de
pie en el umbral de la puerta, con una mano tocaba aquella
madera de amarillo plido mientras observaba el patio desierto e
inspiraba grandes bocanadas desiguales de aire otoal. Con ello
no consigui apaciguar el zumbido que le ronroneaba dentro de la
cabeza, como si se tratara de una colmena de abejas funesta situ-
ada en algn lugar entre Sus odos.
Al contemplar las indiferentes losas negras, comprendi que
deba marchar, que deba dejar a Foral Yatt. Deba irse de inmedi-
ato y volver a disfrutar de la chchara incoherente de la gente que
se encargaba de Su vestuario, a la reconfortante monotona de
memorizar dilogos sin fin. Si no se marchaba de all inmediata-
mente quedara atrapada para siempre, gritando para pedirle a al-
guien que le apartara las moscas. Si no se marchaba de all
inmediatamente
Desde los aposentos situados tras Ella, Foral Yatt pronunci
Su nombre.
Alz la vista y dej atrs aquel amplio estanque de obsidiana
para pasar a observar el arco de la entrada, desde donde se di-
visaba la ciudad de Liavek.
Foral Yatt la llam otra vez, cierto tono de impaciencia cre-
ciente era discernible en aquella voz.
Se dio la vuelta y volvi a entrar en la casa, cerrando la puerta
de amarillo plido tras de s.
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Foral Yatt se encontraba en el dormitorio, como se haba con-
vertido en costumbre desde que Rawra Chin haba tenido que pre-
star sus servicios a Donna Blerot, desde aquella noche en la que
haba tenido Su primera experiencia con una mujer. Supona que
Foral Yatt la haba llamado para ordenar que repitiera aquel acto,
y durante un breve instante disfrut de la fantasa de negarse,
pero no por mucho tiempo.
Mi amor, me enciendes la lmpara? Aqu est tan oscuro.
La voz de Foral Yatt, que haba cambiado mucho desde que
Rawra Chin volviera a aquel lugar, haba alcanzado una nueva
etapa de su metamorfosis. Se haba suavizado hasta ser de un
aterciopelado profundo que seduca ms que ordenaba.
Sus dedos se pelearon con el pedernal durante un momento
antes de que la yesca prendiera, y entonces acerc la llama result-
ante a la mecha de la lmpara. Una burbuja de luz amarilla sul-
furosa se expandi y contrajo dentro de la cmara, fluctuando
hasta que la llama se calm y su luz se aclar. Rawra Chin se
apart de la lmpara, con unos gusanos de un blanco incandes-
cente grabados en las retinas gracias el resplandor al que Ella
haba dado a luz.
Foral Yatt estaba tumbado de lado encima de la sobrecama
hecha de retales, apoyado sobre un codo, y con las yemas de los
dedos perdidas entre los constreidos rizos rubios de las sienes.
Una amplia banda de maquillaje azul cruzaba su rostro en diagon-
al, le cubra la parte izquierda de la frente y bajaba luego por el
ojo izquierdo hasta llegar al puente de la nariz y acabar en la
mejilla derecha. Una banda ms estrecha de rojo, poco ms que
una mera pincelada, recorra la parte superior de su rostro, las
cordilleras y oquedades de aquellos rasgos suaves y cincelados,
hasta concluir bajo la oreja derecha.
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Llevaba puesto uno de Sus vestidos.
Era un vestido de noche, largo y violeta, que se arremolinaba
formando unas gorgueras extravagantes sobre los hombros de
modo que los brazos quedaban desnudos. La gola era alta, y a
Foral Yatt le llegaba justo por encima de la nuez; por debajo de la
gola el tejido era slido y opaco hasta llegar a una especie de lnea
de separacin justo debajo del esternn. A partir de ah, el vestido
pareca haber sido cortado en largas tiras que le caan hasta los to-
billos. Una de cada dos de esas cintas violetas haba sido cortada y
reemplazada por un trenzado de rosa coral, en forma de copo de
nieve, a travs del cual se poda adivinar la piel que se hallaba de-
bajo. Adems, en los dedos de los pies y las manos portaba una
serie de espejitos.
Una brisa que entr a travs de una hendidura en la pared
emitiendo un sonido similar al de un nio soplando por el cuello
de una tinaja estrecha perturb aquel aire perfumado y provoc
que la llama de la lmpara vacilara. Durante un instante, los ejr-
citos de la luz y la oscuridad corrieron avanzando y retrocediendo
en combates fronterizos relmpago. Las sombras que se arremo-
linaron en las cuencas de los ojos de Foral Yatt parecan fluir a lo
largo de su mejilla como un derrame de brea antes de menguar y
estancarse en un charco bajo el arco ciliar. l le sonri con unos
labios teidos de modo caprichoso de un ail intenso.
Yo tena que volver. No poda dejarte aqu sin ms.
Cada segunda palabra de cada frase estaba acentuada de man-
era lujuriosa y afectada, de modo que incluso Rawra Chin tuvo
que esforzarse para captar el sentido de las palabras pronunciadas
por el actor; se afanaba por identificar esa forma tpica de hablar,
tan enloquecedoramente familiar, pero aun as ms all de sus
recuerdos.
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Pero qu quieres decir? Si no has estado en ningn sitio.
Si
Rawra Chin pudo sentir que algo se le vena encima, algo vena
hacia ella con una velocidad tan espantosa que Su voluntad qued
petrificada, de modo que la idea de huir resultaba algo inconce-
bible. Era como aquellas historias que haba odo contar sobre los
eclipses, en las que los hombres vean cmo una gigantesca som-
bra lunar recorra la tierra hacia ellos como si se tratara de un
vasto planeta de tinieblas que rodara por aquellos pequeos cam-
pos y pastos a una velocidad inimaginable. Ah, de pie, en la hab-
itacin perfumada, lo entendi todo presa del terror. Aquel
mundo de sombras se encontraba ya prcticamente sobre Ella. En
solo un instante, acabara aplastada bajo aquella masa infinita e
ineludible. Desde la cama, Foral Yatt volvi a hablar. Ese patrn
tan definido que haba en su hablar continu danzando ms all
de los mrgenes del entendimiento, burlndose de ella y mostrn-
dose inalcanzable.
Te dej. No lo recuerdas? Te dej porque me importaba
muchsimo que la gente supiera mi nombre. S que te debi de
parecer injusto, pero t no eras ms que un ser ordinario, y yo al-
guien especial. Hay algo nico en m, un encanto nico que los
hombres son incapaces de describir con palabras; aunque te quer-
a mucho, muchsimo, era mi deber exponer ese tesoro nico que
soy yo al mundo y sus moradores. Estoy segura de que eres capaz
de comprenderlo.
De improviso, Rawra Chin supo dnde haba odo esa voz que
Foral Yatt estaba empleando. Aquel tenebroso planeta se le vino
encima y la aplast, estaba perdida.
Pero lo hecho, hecho est. Ahora la gente conoce mi nombre
por doquier y se ven atrados como polillas hacia ese fuego que
anida en m, a cuya naturaleza solo yo soy capaz de dar nombre.
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Ahora estoy completa y soy libre para amarte una vez ms. Te ad-
oro. Te venero. Te amo, te amo ms que a nada en el mundo salvo
a la notoriedad. Pero
Aquella parodia era indescriptiblemente cruel, innegable-
mente acertada. Tras haber identificado aquella voz, Rawra Chin
no pudo hacer nada ms que aceptar aquel reflejo cruel que era la
cara que la acompaaba. Clavada al suelo por el oscuro peso de
aquella luna fantasmagrica, no poda hacer otra cosa que obser-
var cmo Foral Yatt expona las vanidades, vacuidades y pequeas
evasivas que eran los ingredientes bsicos de Su existencia. El
joven se arrellan sobre la cama y se toc el labio inferior pintado
de azul con la deslumbrante constelacin que portaba en los de-
dos, aquello era una pantomima en la que simulaba sentir an-
siedad y estar indeciso. Alz la vista para mirar a Rawra Chin, que
movi las largas pestaas con rapidez a modo de ruego, implor-
ando cierta comprensin mientras la mandbula le temblaba bajo
el peso de las palabras no pronunciadas por aquella boca situada
un poco ms arriba. Al fin, tras haber representado esta vacilacin
melodramtica hasta llegar al punto del ms absoluto de los ab-
surdos, las palabras se derramaron formando una cascada
incesante.
Pero an me amas?
Se detuvo, y pestae un par de veces.
A pesar de lo que te hice.
En una esquina de la habitacin un nio idiota comenz a
soplar a travs del cuello delgado de una tinaja, y los patrones
descritos por las luces y sombras de la habitacin se convulsion-
aron. Rawra Chin, que se encontraba a la deriva sobre la marejada
de un ocano de pesadilla, escuch una voz que hablaba a lo lejos.
Hay un lagarto dormido dentro de la esfera?
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Aquella voz era tan grave y masculina que supuso que
perteneca a Foral Yatt, a pesar de que la voz de Foral Yatt ya no
era as. Entonces, quin poda ser? Cuando supo la respuesta,
Sus sentidos se hallaban demasiado sobresaturados como para re-
sponder con algo ms que un grito apagado de desesperacin.
Aqulla era Su voz. Claro que era Su voz.
En la cama, Foral Yatt sonri y se dej caer lnguidamente de
espaldas. La sonrisa que portaba perteneca ms a Foral Yatt que
a esa imitacin burlesca, grotesca y tan acertada de Rawra Chin
que el talentoso actor haba realizado, pero cuando habl lo hizo
empleando Sus entonaciones.
Tal vez sea una esfera. Tal vez esa indescifrable atraccin
que los hombres perciben en m se trate de un lagarto que yace
enrollado dentro de m y cuya realidad material es cuestionable,
pero cuyos efectos sobre la mente son irrefutables.
Tenan la mirada fija el uno en el otro, la empata con el otro
en ese momento de comprensin mutua era similar al que
siempre ha existido entre las serpientes y los conejos. Foral Yatt
se lami aquellos labios de color ndigo, regodendose en su sabor
durante el largo instante que preceda al golpe de gracia.
Debera decirte el nombre de mi lagarto? Debera decirte
el nombre de esa cosa que me hace vulnerable, adorable, venerada
y famosa?
Rawra Chin ya conoca la respuesta, movi la cabeza de lado a
lado de un modo violento, y fue incapaz de pronunciar ni una sola
palabra.
La culpa.
Ah estaba. Lo haba dicho. Lo saba. La llama de la lmpara se
estremeci. Las sombras cargaron y luego se retiraron, marcharon
a reagruparse para preparar su prximo asalto.
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Forma parte fundamental de quin soy. El dolor me im-
pulsa, sin l no soy nada. Oh, amor mo, me siento tan aver-
gonzada de todas las desdichas que te he acarreado.
Rawra Chin se tambaleaba al pie de la cama, el vino de la cena
se le estaba agriando en el estmago, se senta cada vez ms con-
fusa a medida que las diversas capas de significado se iban despl-
egando una sobre otra, dando lugar a nuevas formas como si se
tratara de un ingenioso artefacto creado mediante papiroflexia.
Acaso Foral Yatt estaba describiendo sus propios sentimientos o
simplemente imitaba aquellas agonas que perciba en Ella? De
verdad l se senta arrepentido de aquella charada viperina que
haba perpetrado? En el mismo centro del miedo y la confusin
que arrasaban a Rawra Chin como un huracn, la semilla fra y
brillante del resentimiento empez a cobrar forma dentro del
corazn rebosante de quietud de aquel cicln.
Cmo se atreva a disculparse? Cmo se atreva a implorar
comprensin despus de esa exhibicin insoportable de degrada-
cin? La ira creci en Rawra Chin mientras contemplaba con fri-
aldad aquella figura que yaca en la cama; aquel cuerpo blando e
indefenso que se adivinaba bajo el vestido violeta con flecos se fue
volviendo, poco a poco, tan exasperante como ese tono de voz in-
soportable y zalamero de nia.
Me puedes perdonar? Oh, amor mo, pareces tan contrari-
ado. Fui una inconsciente al hacerte dao de una manera tan hor-
rible, al no tener en cuenta tus sentimientos.
Foral Yatt se incorpor y se acerc a Rawra Chin con los
plidos brazos abiertos de modo implorante, emergiendo como
cuellos de cisne desde la gorguera de los hombros del actor. Su
mirada imploraba que la liberase de las aparentes agonas que le
produca la autoflagelacin a la que se estaba sometiendo; mien-
tras, aquellos labios azules pronunciaban palabras a medias, de
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manera inaudible, a travs de las cuales daba explicaciones y
peda disculpas, unos labios que acab frunciendo como si bus-
cara un beso de absolucin.
Rawra Chin le propin un fuerte golpe a la altura de la boca
con el reverso de la mano, con toda la fuerza de la que fue capaz,
lo que provoc que la mejilla de l y los nudillos de Ella se man-
charan de pintalabios azul.
El sonido seco del golpe y el aullido de dolor del actor retum-
baron a su alrededor a travs de las paredes de fra piedra. Foral
Yatt cay hacia atrs, se cubri la cara y gir hasta colocarse de
costado, de forma que qued hecho un ovillo encima de la sobre-
cama de remiendos, dando la espalda a Rawra Chin.
Sorprendida por la visin repentina de aquella espalda
curvada, visible a travs de los desordenados flecos violetas de su
vestido, Rawra Chin descubri que la ira que anidaba en Su
corazn era de la misma intensidad que aquella presin repentina
que senta en el bajo vientre a medida que una ereccin incipiente
se iba apretando contra la restrictiva piel de esos pantalones gris
ceniza que llevaba puestos. En la cama, Foral Yatt se acariciaba la
boca y rompa a llorar. Unos dedos que, de repente, parecan en-
tumecidos y demasiado grandes se desplazaron casi con vida
propia hasta el nudo de la cuerda que haca las veces de cinturn
de Su vestimenta y que presionaba a modo de un fuerte puo de
camo el estmago de Rawra Chin.
La viol dos veces, de manera brutal, y no hall ningn placer
en ello.
Cuando acab, Ella entendi el dao que se haba hecho a s
misma y rompi a sollozar calladamente, tal y como suelen hacer
los hombres, mientras permaneca sentada al borde de la sobre-
cama y los hombros se le estremecan en silencio. Foral Yatt es-
taba detrs de ella, tumbado en la cama, mirando fijamente a la
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pared ms lejana. La semilla de Rawra Chin se haba secado hasta
formar un valo pequeo e irregular en la rodilla derecha sobre
esa piel de alabastro, dando lugar a un pliegue tenso de la piel
bajo aquel barniz fino y claro. Jugueteaba con l con la mirada
ausente, con aquellas uas cubiertas de espejo sin decir nada.
La mecha de la lmpara se iba acortando, hasta que al fin se
consumi y apag. De este modo poda medirse el paso de las hor-
as en la Casa Sin Relojes.
No tena derecho. No tena derecho a tratarte as
Eso ya no importa.
Te quedars? Te quedars aqu conmigo?
No puedo.
Pero qu voy a hacer si t te vas? No hay ninguna razn
para que te marches.
Tengo un trabajo. Un trabajo y una carrera.
Pero qu hay de m? Me voy a quedar atrapado aqu, o es
que no lo ves? Ahora nunca podr salir de aqu. Por favor. Har lo
que quieras, pero no me dejes aqu.
Deberas haberlo pensado antes de vengarte.
Oh, por favor, ya he dicho que lo siento. Acaso no puedes
pensar en lo que significbamos el uno para el otro y
perdonarme?
Es tarde para eso, amor mo. Demasiado tarde. No te de-
jar marchar. No permitir que volvamos a estar separados.
Por favor. No me montes una escena. Lo que ocurri la l-
tima vez fue tan bochornoso.
Oh, no te preocupes. No voy a armar ningn escndalo.
Bien. Ahora, he de ordenar a una de las nias de la Casa que
pida un carruaje para que venga a buscarme por la maana y se
lleve mi ropa de vuelta a la posada.
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No me vas a dejar nada? Por favor. Deja que me quede el
vestido violeta.
No.
Acaso no ves lo que me ests haciendo? Me lo ests arre-
batando todo! Cmo es posible que haya pasado esto?
No seas tan inocente. Estamos en la Ciudad de la Fortuna.
En este momento me hablas de fortuna? Ya no tengo claro
que la suerte exista. Existe la fortuna o solo la mera circunstan-
cia sin ningn patrn o forma, que cual devastacin sin sentido
arrasa absolutamente todo lo que encuentra a su paso?
Hay un lagarto dormido dentro de la esfera?
Som-Som contemplaba el patio de la Casa Sin Relojes sentada
en el balcn mientras mascaba ausente las flores azules anmicas
que haba arrancado de las plantas que adornaban la ventana.
Un carruaje, que ahora se encontraba junto a aquellos muros
curvos, acababa de llegar con los primeros rayos de luz del alba.
La mujer medio enmascarada haba concluido que Rawra Chin
deba de estar abandonando la Casa para volver a retomar Su
fabulosa vida en aquel mundo que se hallaba ms all de los siete
portales multicolores.
Ya que Rawra Chin en un principio le coment que Su estancia
en la Casa iba a durar meses y no solo semanas, Som-Som supuso
que las tenebrosas corrientes subterrneas y ocultas que fluan
entre Ella y Foral Yatt haban provocado esta marcha repentina.
Se preguntaba si la artista le hara una visita para despedirse
antes de marcharse, y sinti una oleada de tristeza al pensar que
una vez ms se separaran.
Pero no todo eran pesares, ya que, al mismo tiempo, sinti un
tremendo alivio. Som-Som se alegraba de que Rawra Chin no
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hubiera permitido que la terrible fuerza gravitatoria que la Casa
posea la convirtiera en una prisionera, y solo por esta razn es-
peraba que la fortuna llevara a la artista mucho ms all de aquel-
los muros que se curvaban en una suerte de abrazo gris.
El sonido de la puerta de amarillo plido al abrirse retumb
como un estruendo en la silenciosa maana. Som-Som se asom
un poco al balcn para observar cmo la elegante figura envuelta
en vendajes carmeses pisaba aquellas glidas losas negras, donde
el fro de la noche haba dejado una tenue capa de escarcha.
A Som-Som, que no haba disfrutado de la percepcin de la
profundidad en su vista desde los nueve aos, le pareci que una
gotita de sangre que se autopropulsaba se haba derramado desde
un corte profundo y amarillento producido en la piel de la Casa, y
que ahora rodaba a travs del disco negro moteado por la es-
carcha del patio para deslizarse, poco a poco, hacia el arco que se
encontraba en el lado opuesto. De vez en cuando una mano
blanca bidimensional se haca visible, dependiendo de la per-
spectiva, como si se tratara de un ptalo crema que apareca re-
pentinamente en la superficie de la mancha roja antes de volver a
desvanecerse.
Mientras aquella gota carmes avanzaba por el patio, esta se
convirti en algo que una persona que no percibiera el mundo tal
y como los sentidos de Som-Som se lo representaban a ella habra
reconocido como un ser humano. Aquella figura se detuvo en el
patio a medio camino y se gir, alzando la cabeza para mirar dir-
ectamente a Som-Som, como si fuera consciente por primera vez,
desde que dio el primer paso para dejar atrs aquella puerta de
amarillo plido, de que la mujer medio enmascarada la observaba.
Desde aquel entorno rojizo, una cara emergi a la vista.
Foral Yatt mir a los ojos de Som-Som, tanto al que
parpadeaba como a aquel que no poda hacerlo.
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Pudo atisbar de modo furtivo su semblante durante un in-
stante, estaba teido de una culpa que Som-Som encontr famili-
ar de un modo perturbador, y entonces sonri. Unos largos se-
gundos transcurrieron suspendidos en el tiempo mientras sus
miradas permanecan clavadas en el otro, entonces l se gir y
continu cruzando el amplio crculo azabache para acabar pas-
ando por el arco de piedra.
Despus de un instante, se escuch el sonido de unas riendas
al chasquear, seguido del traqueteo de los cascos sobre los ad-
oquines mientras los caballos del carruaje se iban animando ellos
solos y trotaban con energa por las serpenteantes calles de
Liavek, donde el aroma de un centenar de desayunos que hervan
a fuego lento penda de modo tranquilizador entre los edificios
apiados.
Som-Som permaneca sentada sin moverse en el balcn, con la
mirada an fija en aquel punto en el que Foral Yatt haba per-
manecido de pie cuando se gir a mirarla. Su sonrisa permaneca
ah, era una imagen que se le haba quedado grabada en la mente.
Era una sonrisa que Som-Som haba visto antes, y que reconoci
al instante.
Era la sonrisa de un brujo. Era la expresin de un forjador de
fortuna que al fin haba logrado satisfacer un deseo largamente
pospuesto. Durante un tiempo no cuantificable, Som-Som no se
movi. En su rostro se dibujaba una expresin congelada que no
transmita emocin alguna, de modo que aquellas dos mitades
separadas recuperaron cierta apariencia de unidad; la parte viva
se haba transformado en porcelana debido a la estupefaccin.
Se levant de improviso, desequilibrando la silla y haciendo
que esta cayera tras ella al suelo del balcn. Se movi con rapidez
a pesar de sufrir unos extraos espasmos. Todo el entrenamiento
y la disciplina que haban logrado disimular sus dificultades a la
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hora de moverse quedaron olvidados mientras bajaba corriendo
por las estrechas escaleras de madera y cruzaba con rapidez el
patio circular.
La puerta de amarillo plido no estaba cerrada.
Rawra estaba sentada, rgida y enhiesta, en una de las sillas
con respaldo junto a la mesa. Pareca estar observando dos obje-
tos que se encontraban en la madera blanca de la mesa, apenas
distinguibles bajo la neblina de la luz del alba. Al acercarse a la
mesa, Som-Som los observ con ms detenimiento, entornando el
ojo que an era capaz de hacerlo.
Uno de esos objetos era una sencilla bola de cobre a la que no
dio importancia. El otro objeto pareca un huevo que tena la
parte de arriba rota.
Pero no era un huevo porque era verde.
Porque tena las cuencas de los ojos vacas y esbozaba una
sonrisa a pesar de no tener labios.
En el mismo momento en que se dio cuenta de que Rawra Ch-
in no haba respirado desde que ella entr en la cmara, se per-
cat del olor a regaliz.
No fue un terror de ndole fsica lo que llev a Som-Som a
volver a atravesar la puerta de plido amarillo, esta vez en direc-
cin contraria, jadeando y a trompicones, para alcanzar el patio
trastabillando ante la inmensidad de lo que all dentro haba en-
contrado. Tampoco se trataba de que tuviera aversin a los muer-
tos. La ramera de los hechiceros haba visto cosas peores que la
mera mortalidad en el desempeo de sus labores, y los suicidios
en la Casa Sin Relojes se daban con la suficiente frecuencia como
para ser algo que llamara la atencin. Eran demasiado habituales
como para provocar una reaccin tan violenta en una mujer a
quien sus clientes haban transformado, a veces, en seres de
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diversas especies o en entidades de vapor blanco en el momento
en que alcanzaban el xtasis.
Tampoco se trataba del todo de un horror que asolara su
mente, ni tampoco de algo que provocara la repulsin del espritu.
Aquello no tena forma, ni dimensin alguna que ella pudiera en-
tender, y en eso consista lo ms terrorfico de todo. Se haba
cometido un crimen monstruoso, una atrocidad de tal magnitud y
trascendencia que, de algn modo, segua siendo abstracta e in-
tangible. Al no tener lmites perceptibles, su monstruosidad era
por tanto infinita, y fue eso precisamente lo que llev a Som-Som
a volver a trompicones al fro y negro patio.
Quera gritar a aquellas ventanas indiferentes de la Casa Sin
Relojes, an cerradas ante la luz de la maana y tras las cuales
disfrutaban del sueo, que se haban ganado la noche anterior, los
moradores de la Casa. Quera gritar y despertar a la mismsima
Ciudad de la Fortuna para alertarla sobre esta abominacin, per-
petrada mientras Liavek miraba a otro lado, sin sospechar nada.
Pero, claro, no poda decir nada. La enormidad de todo lo que
haba ocurrido permaneca encerrada dentro de ella, se trataba de
algo lleno de escamas, glido y repugnante que se hallaba en su
mente, que nunca podra ser visto, ni tocado, ni contado a nadie.
Acurrucado entre las tinieblas inalcanzables de aquella mscara
de porcelana se regodeaba, ms all de toda prueba, ms all de
toda refutacin. Casi sin estar ah.
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ALAN MOORE. Nacido el 18 de noviembre de 1953 en Northamp-
ton (Inglaterra), es uno de los guionistas de cmic ms aclamados
por la crtica y el pblico en todo el mundo. Ha recibido numer-
osos galardones por trabajos como Watchmen, Swamp Thing o
From Hell, entre otros. Tambien es el autor de las novelas Voice
of the Fire y Jerusalem.
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