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FLOREANA, EL ALIMENTO COMO ENCRUCIJADA


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Pedro A. Cantero Martn / Esteban Ruiz Ballesteros
Universidad Pablo de Olavide, Sevilla (GISAP)


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En las prcticas alimentarias, percepciones, gestos e imaginario van a la par. La
memoria de lo comestible se perpetua en ellos, mas la dimensin del alimento tiene un
hondo calado, cobra sentido y significado desde la misma seleccin de semillas y las
formas de cultivo, se bosqueja en el entorno y cuaja en el intercambio y en la mesa. A
primera vista, entre estudiosos de las sociedades humanas, huelga probar hasta qu
punto el alimento es catalizador de una sociedad, pues historiadores, socilogos y
antroplogos saben que en l confluyen tanto la agricultura, como el consumo, los
sentidos, la salud o el imaginario. Ahora bien, si es cierto que la medicina, la religin y
el protocolo le reservaron una plaza consecuente, pensar la alimentacin como un hecho
social total es un fenmeno relativamente reciente; la misma historia tard en
considerarla relevante. Nada extrao pues que otras disciplinas no le dieran ms que una
cabida perifrica cuando no anecdtica biologa, agronoma, geografa o la
desdeasen cuando no la juzgaran como extraa a la evolucin natural. Este es, en
particular, el caso de los estudiosos de la conservacin medioambiental que suelen
considerar las producciones humanas como anomalas perturbadoras.
Desde nuestro primer viaje a Galpagos pudimos constatar que el alimento no
solo era un marcador de ritmos calendarios y expresin existencial de las islas habitadas
sino que jugaba un papel considerable en su equilibrio ecolgico (Andrada, Cantero,
Ruiz 2010). Pero eso parecan ignorarlo conservacionistas que juzgaban al agricultor
como un intruso en el paraso natural, oponiendo conocimiento cientfico a saber
campesino. Hoy podemos decir que se vislumbra un cambio de rumbo. Desde 2010
venimos trabajando en Galpagos junto a la Fundacin Charles Darwin y al Parque
Nacional en el marco del proyecto Antropologa de la Conservacin. Nuestro trabajo
en Floreana, la ms pequea de la islas habitadas del archipilago (160 habitantes;
17.253ha) est propiciando que el saber campesino sea atendido con inters por los

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Publicado en Actas del XII Congreso de Antropologa de la FAAEE, Len, 20011
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responsables de las reas biolgicas de esas instituciones, como elemento indisociable a
la comprensin del entorno.
Estudiando de cerca los hbitos isleos, amn del inters que representaba el
alimento para el equilibrio de la isla, pudimos percatarnos hasta qu punto denotaba una
comunidad velada. Es bien sabido que el alimento es central en el mantenimiento y
equilibrio de toda comunidad, tanto por el sustento que procura como por la articulacin
que permite. Parafraseando a Claude Fischler constatamos una vez ms cmo lo social y
lo biolgico estn estrechamente y misteriosamente mezclados en el acto alimentario
(1990: 13). El estudio de la produccin, distribucin y consumo de los alimentos nos
facilit penetrar en el sistema de redes que configuraba aquella sociedad que, a primera
vista, pareca dislocada.
En primer lugar, comprendimos la importancia que el alimento cobraba en ciertos
rituales (entierro, novenario...) y eso nos revel hasta qu punto las redes informales se
basaban sobre un sistema de reciprocidad consolidado. Nos pareci sorprendente que
una sociedad dislocada pudiera asegurar, amn de cenas colectivas durante el
novenario, una comilona final y un tipo de potlach por el que se brindaban cantidades
ingentes de alimentos en la ofrenda de las varas. Eso nos hizo ahondar en el sistema
de priostazgos y nos permiti entender que estos se sustentaban en una multiplicidad de
redes que conforman la comunidad islea. Ms adelante y, estando a la mira,
comprendimos que la produccin, distribucin y consumo de alimentos revelaban una
dialgica esclarecedora del habitar humano de la isla. Por dichas razones consideramos
necesario hacer hincapi en el alimento y entendimos que, lejos de connotar una
dualidad disyuntiva e irreconciliable, expresaban una praxis que preside la vida en
Floreana: el alimento se hizo encrucijada.
Si es cierto que 70% de la poblacin se beneficia directa o indirectamente de
salarios provenientes del sector pblico y de organizaciones no gubernamentales y que
la monetarizacin es una prctica de intercambio mercantil, tambin lo es que el 81%
practica formas directas de recoleccin y/o produccin de alimentos: cultivos familiares,
autoconsumo colectivo, intercambio, regalo... o, an ms, cesin graciosa de terrenos de
cultivo. Formas de reciprocidad que fraguan la comunidad, instauran una dialctica del
don y consolidan una conciencia de conciencia (Temple 2000). Esta doble lgica
convive en la mayora de los grupos domsticos locales, enmarcando la vida en
Floreana. No se trata de una dualidad en las formas de habitar la isla, sino la forma
dialgica de habitar la isla (Morin 1992).
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Coexisten, por un lado, el sistema de mercado y el prestigio que le reviste y, por
otro las prcticas agrcolas de autoconsumo y el conocimiento que le es inherente. El
mercado funciona en la isla y con l la monetarizacin consecuente pero, aun existiendo
una compra y venta rudimentaria de algunos productos locales, estos son,
principalmente, objeto de intercambio. Algunos comentarios son explcitos aqu el
dinero no sirve, hay que reservarlo para fuera. Mientras se tenga en la isla, para qu
dilapidar un capital necesario en caso de apuro o llegada la hora. Se guarda el dinero por
si un da hace falta, pues para comer aqu se da de todo. El consejo que una
campesina da a un joven recin instalado lo resume bien: tienes que sembrar, ahorra
tus billetes. De fuera vienen alimentos que no se producen en la isla, arroz, fideos, sal,
azcar, especias... y, sobre todo ropa, ajuar, electrodomsticos, material de
construccin...

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Las prcticas agrcolas se deben tanto a la transmisin generacional como al aprendizaje
y a la adaptacin al medio. Los campesinos saben por herencia pero tambin porque da
tras da el trabajo se acopla a lo que asigna la tierra. Ella impone ritmo y faena. Ellos
desbravan, injertan, aclimatan. Su misin, hacer que la tierra rinda lo que de ella se
espera, el fruto de su labor, nuestro alimento. Sus gestos los aprendieron en una cadena
que les religa a un pasado aejo. Tan aejo como el quehacer humano pero, hay ms, el
campesino se sabe de la tierra que labra. La usa y la descubre, la crea y recrea, inventa y
se reinventa. Si la tierra es ama y nodriza, el campesino es su hacedor, los dos se
cumplen como actores y autores de la Naturaleza. Durante siglos, labrar la naturaleza,
ms que un acto meramente repetitivo, ha sido un proceso creativo de una nueva
naturaleza (Santos 2000). Hemos conocido isleos con tal comprensin del medio en el
que moran que nos parecen un ejemplo de proyeccin futura a tener en cuenta. Cada
individuo, portador de saberes, prcticas y de imaginario da a la tierra que habita
variedad e intensidad. Saberes que se transmiten, se intuyen y aprenden y que
constituyen aqu, como en cualquier otra parte del planeta, la ciencia campesina, pues
usos y memoria implican una actitud de espritu escudriadora e inventiva y un
conocimiento del entorno y de su propia existencia (Lvi-Strauss 2008).
Tres ejemplos pueden esclarecer lo que argimos: Las prcticas agroculinarias de
los pioneros, la cosmovisin campesina de los colonos andinos y el acomodo de jvenes
urbanos desfavorecidos. Tres formas de habitar la isla que nos permiten comprender el
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sentido y los significados del alimento, as como la percepcin y el manejo de la tierra
en Floreana.
Si Floreana fue la primera isla de Galpagos habitada, fallidos los diversos
intentos de colonizacin, qued desierta desde finales del XIX hasta 1925, ao en el que
otro intento colonial fracas. Una compaa formada por una veintena de noruegos
embaucados por riquezas inexistentes y un entorno placentero no arraig (Idrovo 2005).
Paradjicamente seran los utpicos quienes lograran establecerse. A finales de 1929
lleg una pareja alemana impulsada por la visin rusoniana de una naturaleza
impoluta, ya patente en el imaginario europeo desde el Renacimiento como nos lo
muestran las representaciones que desde el Bosco hasta Boticelli o Piero di Cosimo
revisitan la arcadia grecorromana o el fondo latente del paraso bblico no mancillado
por la civilizacin. Aquel pas idlico incitara a otros pioneros que desde Europa o el
Ecuador continental fueron llegando desde los aos 30 del siglo pasado. Provenan de la
ciudad y tenan una formacin urbana y un concepto ciudadano de la Naturaleza
(Bartra 1997) que gobernara el trasfondo de su habitar la isla. Seran las mujeres de
aquellas primeras familias quienes daran al traste con la visin del buen salvaje,
rindindose cuenta de que la silvestra no convena a la crianza de una familia, pues
sin la comensalidad todos retornaran a una salvaja bien lejos del modelo que haba
presidido su educacin urbana. De ah que ellas acentuaran el papel de la mesa y lo
que esta conllevaba: agricultura, cocina y civilidad. Una de las pioneras, Margret, lo
sintetiza muy bien en sus memorias: Cuando Heinz vuelve de su primera cacera en
Floreana, los dos nos quedamos sin saber qu decir. Nos miramos asombrados, Heinz,
porque yo, entre tanto, he convertido la asquerosa cueva en una estancia limpia y
acogedora en lo que cabe; yo, porque l efectivamente trae carne. Resplandeciente de
alegra empua en alto el humeante corazn de cerdo que acaba de arrancar de un
pequeo animal recin cazado. Luego Heinz y Harry se van al bosque. Regresan con el
tiempo justo para tomar parte en la primera comida de la cueva. Cada uno trae medio
cerdo a la espalda. Ha oscurecido. Comemos sobre una mesa coja. Pero sobre ella est
extendido un mantel de blancura deslumbrante. No podramos renunciar gustosamente a
los refinamientos de la civilizacin. A otras cosas, s, pero a aquellos pequeos residuos
de cultura, nunca (Wittmer 1960: 21-22).
En cuanto a otra de las pioneras, Emma Bedn, la madre del clan C., fue an ms
exigente. Los hijos dicen que su madre les inculc la civilidad, que ella les ense la
importancia de la mesa e impuso un ritual obligado: nadie coma a deshora ni se sentaba
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sin haberse acicalado, nadie usaba el espacio domstico sin el debido cuidado. Las dos
mujeres tuvieron la familia como fundamento de ese habitar la isla y si aunaron
esfuerzos con otros colonos para domesticar aquella tierra, no tuvieron la comunidad
como modelo. Esas dos estirpes perpetan hoy da aquella tradicin, con formas
agroganaderas ms estudiadas y una mesa que conoce el refinamiento y la variedad de
platos; fueron las primeras en construir moradas con cierta prestancia y preparar recetas
minuciosas, manejar tcnicas culinarias diversas, elaborar vinos, galletas, postres y
conservas de todo tipo. Ellas representan una lite de cuya alcurnia se sienten afectadas
y, se podra decir, que a ellas se deben los primeros restaurantes y el meollo de una
gastronoma islea de toque criollo.
Los colonos andinos llegaron como jornaleros de las familias pioneras y, con los
aos, se establecieron por cuenta propia. Si todos conocan la agricultura y provenan de
comunidades campesinas mestizas, merece destacar aquellos que provenan del cantn
Macar, en la provincia de Loja, con lazos familiares estrechos y una prctica
comunitaria arraigada. Los lojanos tenan ancladas formas de vida comunitaria que
tendieron a reproducir. Para muchos de entre ellos compartir la tierra conllevaba un
modo de convivir en paz, sin gente que condenada a la miseria perturbara la
comunidad, ni dueos que impusieran reglas cicateras basadas en una visin angosta de
la propiedad que diera al traste con su forma de concebir la reciprocidad, pues saban
que solo aunados podran vivir mejor. Ellos plantaron diversidad de frutos y races y
desarrollaron formas de cultivo que se apoyaban en el cambiamano
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, en el
intercambio de plantas y simientes, y consideraban la minga
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como un manejo del
entorno idneo. Formas que van ms all del apoyo ocasional: entraan una
cosmovisin comunitaria que implica a Dios y a los humanos, a los vivos y a los
muertos, a los animales, a las plantas y a los elementos. Sus formas de cultivo son un
tanto rudimentarias, concienzudas, pero sin medios tcnicos costosos ni abuso de
productos del mercado (simientes, abonos, pesticidas...). Salvo en ocasiones festivas, la
cocina es montona la abundancia prima sobre la variedad y toscas sus maneras de
mesa (plato nico y cuchara). Sin embargo, practican una comensalidad ritual de tipo
colectivo en celebraciones existenciales (entierros, bautizos, bodas...) y en fiestas
comunitarias. La reciprocidad es la forma de intercambio ms comn, reciprocidad no

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Prctica de apoyo mutuo, por rotacin, en las faenas agrcolas. A cambio, el finquero ofrece la
comida.
3
Costumbre andina de trabajo comunitario.
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solo material sino simblica. Reciprocidad simblica de tal importancia que, como se
dijo antes, nos permiti detectar la existencia de redes fuertemente ancladas que
cimientan una comunidad de hecho.
Aunque menos numerosos, nos parece interesante retener el caso de los jvenes
que vinieron a la isla procedentes de un medio urbano muy pobre, sin conocimientos
agrarios ni pesqueros. Se puede decir que vinieron con lo puesto y un tanto
desfavorecidos para adaptarse a un entorno agreste. No obstante ellos son una leccin de
adaptacin al medio hasta el punto de que algunos obtienen su alimento del mar y del
campo y han integrado la monetarizacin como recurso extremo. As jvenes que se
criaron en la ciudad un tanto al albedro practican la reciprocidad y usan el dinero con
cautela. Algunos aprendieron a nadar y pescan con tino, hacen panes y todos cultivan y
ofrecen lo que recogen, a cambio, otros les dan vveres diversos. Son tan floreanos
como los dems, amn de pescar regularmente con vara y a pulmn, plantan maz, yuca,
banano e, incluso, trabajan en la conservacin ambiental. Una joven que pas en Quito
aos bien tuertos, trabajando desde nia en lo que se terciara se juzga afortunada por
haber creado aqu un hogar. Aprendi a cultivar y hoy es una especialista en jardines
nativos. La misma panadera es una creacin de jvenes hermanos venidos del
continente, hacen bollos de sal y de dulce; panes diversos; magdalenas; galletitas y
diversidad de postres. El modo de elaboracin y el planteamiento general merecen el
reconocimiento de los isleos que les compran sus productos. Juntos, se han integrado
bien a la vida insular, entre todos cultivan una parcela prestada en la parte alta y
practican el orilleo (recogiendo marisco o pescando desde la orilla).
No es pues una visin unnime de los alimentos la que se vive en Floreana. Mas
estos ejemplos genricos muestran a su vez la diversidad de formas de colonizacin de
la isla desde los aos 1930. As esas mltiples visiones conllevan prcticas diferentes
que enmarcan vnculos distintos con la comunidad y con el territorio. El grupo de los
pioneros, teniendo a la familia como el eje funcional, considera la tierra como su
propiedad exclusiva y tiende a cercar, proteger y explotar lo suyo privilegiando sus
intereses y, si no excluyen cierto apoyo mutuo en caso de dificultad, no conciben la
comunidad en su perspectiva. Perciben el territorio a partir de sus fincas, tendiendo a
ensanchar su dominio y menospreciando el equilibrio del conjunto. Los otros dos
grupos, al contrario, entienden la isla como fuente comn de recursos y tienden a unirse
como nica forma de existencia. Eso no implica la inexistencia de acuerdos o de
puntos de encuentro comunes, es ms, los hubo y los hay cuando sienten la necesidad,
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pero s nos parece importante retener cmo el imaginario que presidi su llegada a la
isla conllev un sistema de ocupacin y un uso de la tierra, que engendran percepciones
distintas del medio.
Para los unos la llegada a un territorio virgen comporta una apreciacin del
entorno como tierra de nadie que implica sentirse descubridor y dueo por el mero
hecho de haber desbravado el territorio y haberlo humanizado. De ello resulta
juzgarse con derechos legtimos sobre el medio. No solo lo que ocuparon les
pertenece sino que perciben la isla como suya. No se sienten deudores sino acreedores.
Algo muy distinto ocurre a quienes acudieron ya desposedos de su tierra natal en busca
de una oportunidad de vivir mejor. Paradjicamente mientras los primeros se crean
desligados de una civilizacin asfixiante estos ltimos transplantaron modos de sentir la
tierra y la nostalgia de una comunidad preservadora. La paradoja no acaba aqu, pues
como ya hemos mencionado los pioneros, an renunciando a la urbe, a travs de sus
mujeres importaron modos civilizados de entender la mesa y privilegiaron la
formacin docta, mientras que los jornaleros, desahuciados en su tierra natal y sin
maneras refinadas que guardar, aoraron y reconstruyeron el embrin de un sistema
comunitario. Unos y otros trasplantaron un flujo de su pas de origen y lo fomentaron
como mejor modo de saberse humanos. Para unos el alimento es fruto de un esfuerzo
y conlleva un mandato elitista, para los otros la agricultura era su forma de estar en el
mundo. Si para los primeros el alimento implica una dimensin civilizadora, al tiempo
que centrada sobre ellos mismos, para los ltimos el alimento es fruto del trabajo y un
don divino y como tal debe facilitarse su produccin a quienes llegan sin recursos,
precisamente, como forma de posibilitar ese comn.

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La produccin de alimentos en Floreana es principalmente agroganadera pero no es
desdeable la importancia de la pesca y el orilleo. Ahora bien, mientras la produccin
agrcola se destina en primer lugar al autoconsumo y al intercambio y, en segundo lugar,
al comercio; la produccin ganadera invierte ese orden pues coexisten una produccin
intensiva de ganado (vacuno, de cerda y aviar) asignada al comercio exterior, junto con
una produccin extensiva mayoritariamente destinada al consumo de la isla. Las carnes
de Floreana son muy apreciadas pues ambos mtodos difieren poco en cuanto a la
calidad. En lo concerniente a la pesca, y an ms el orilleo, se puede decir que son
actividades tanto ldicas como de autoconsumo e intercambio y, en menor medida,
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destinadas al comercio. En esto ltimo algo ha cambiado, pues histricamente la
ganadera fue mayoritariamente destinada a la exportacin y la pesca en el archipilago
fue bsicamente esquilmadora.
La ganadera y la pesca tuvieron ya en el siglo XIX visos de explotacin
comercial. La parte alta de la isla, donde se encuentra la tierra frtil, fue la despensa,
criadero y matriz regeneradora, pero tambin conoci una explotacin ganadera
exhaustiva, sin contar el pillaje de las tortugas gigantes. Con respecto a la mar, se vio
ante todo como espacio de explotacin industrial. La agricultura islea tuvo un
desarrollo inicial con la toma de posesin de la isla por Ecuador y estrechamente ligada
a un proyecto de redencin un tanto utpico pero que marcara en gran modo la fauna y
la flora de Floreana. Al inicio fueron 80 soldados sublevados, a los que se les conmut
la pena de muerte por la colonizacin de la isla. Llegaron en los primeros meses de
1832 acompaados de sus familias, a una zona de tierras frtiles, con buen agua,
bautizado Asilo de la Paz, pues se pretendi hacer de la colonia un lugar de sosiego y
progreso. Se construyeron casas y se desmont y cultiv suficiente terreno como para
proveer a una poblacin inicial de 120 personas entre desterrados y guardias. En octubre
del mismo ao el general Villamil, fundador de la colonia, invirti all su fortuna con
vistas a beneficiarse de la explotacin de ciertos recursos isleos (curtiembre, carne de
vacuno, grasa de ballena y tortuga...). Asumi el cargo del Gobernador General del
Archipilago, arrogndose la propiedad de la isla y logrando del incipiente Estado que
fuera designada all la capitalidad del archipilago. Un ao despus vinieron a aadirse
una poblacin de polticos desterrados y, ms tarde, una caterva de ladrones y
prostitutas para quienes la isla no era un destino ameno. En verdad todos vinieron ms o
menos forzados y la gran mayora aoraba la ciudad, por lo que no llegara a cuajar,
dejando la isla desierta dcadas ms tarde. No obstante, ese proyecto represent un
esfuerzo de colonizacin considerable y conllev la importacin de todo tipo de ganado
y plantacin de frutales, hortalizas y otros productos agrcolas destinados bsicamente
al autoconsumo (Larrea 1973; Grenier 2007; Idrovo 2005). En 1835, Charles Darwin
dio cuenta del estado de este asentamiento: El Beagle pas a las isla de Charles
4
.
Aunque este archipilago ha sido frecuentado desde hace tiempo, primero por los
filibusteros y despus por los pescadores de ballenas, no se ha establecido en l una
pequea colonia hasta hace seis aos. Los habitantes en nmero de 200 a 300, son casi

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Charles es el nombre con el que los ingleses conocen a Floreana.
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todos gente de color, proscritos por crmenes polticos [...]. El poblado est a unas
cuatro millas y media de la costa, y a la altura aproximada de 300 metros [...]. Las casas
se levantan aqu y all sobre un trozo de tierra llana cultivada de boniatos y batatas
5
. No
es fcil imaginarse lo grato que nos fue contemplar la tierra negra vegetal despus de
estar acostumbrados por tanto tiempo a no ver ms que el rido suelo del Per y norte
de Chile. Los colonos se quejaban de su pobreza, pero obtenan sin gran trabajo lo
necesario para su subsistencia. En los bosques hay muchos jabales y cabras; pero la
alimentacin animal est constituida en su mayor parte por carne de tortuga. En
consecuencia, su nmero se ha reducido grandemente en esta isla; pero con todo eso los
habitantes cogen en dos das bastantes tortugas para el consumo de toda la semana. Se
dice que en otro tiempo haba barcos que se llevaban hasta 700, y que algunos aos
atrs las embarcaciones que acompaaban a una fragata sacaron en un da a la playa
200 (2003: 383-384).
Si la agricultura en Floreana tambin se destin al aprovisionamiento de buques,
principalmente, fue prevista para consumo de sus habitantes. La ganadera respondi,
desde mucho antes, a una voluntad de proveimiento piratas, balleneros... La pesca de
igual modo se practic con voluntad vandlica balleneros ingleses y americanos con
miras a extraer la grasa de las ballenas para la iluminacin de las grandes urbes. De todo
ese intento colonizador quedan rastros que marcaran la explotacin futura de la isla.
Amn de una cantidad significativa de rboles frutales plantados en el siglo XIX que
an hoy dan rica fruta sin necesidad de cultivarlos, principalmente agrumos (naranjos,
mandarinos, limoneros, toronjos) rboles del paraso perdido que ofrecen sus frutos a
quienes quieran cogerlos, los productos agrcolas siguen cultivndose en su mayor parte
para el consumo de la isla. No obstante, los conservacionistas, desde la segunda mitad
del siglo XX, en vez de buscar formas de agroganadera adaptadas a una coevolucin
armnica, trataron como intrusas a la agricultura, la ganadera y la pesca, cuando no
como devastadoras. Y si en esto ltimo es cierto que hubo actividades ganaderas y
pesqueras esquilmantes, no se manej el asunto con suficiente cautela, aniquilando
buena parte de la cabaa ganadera o propiciando el abandono de la agricultura y de la
pesca, a expensas de importar vveres. Importa resaltar que la produccin de alimento
tiene un carcter estratgico, no solo reduce el ingreso de alimentos de fuera del
archipilago y minimiza el peligro de llegada de especies invasoras, sino que contribuye

5
Existen acuarelas de Darwin que dan cuenta de un entorno silvestre fuertemente humanizado (Idrovo
2005).
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al equilibrio y al mantenimiento de la biodiversidad. El abandono del cultivo tendra
consecuencias perversas en un doble sentido, ya que altera profundamente el balance
entre ecosistema natural y agroecosistema, y contribuye al desarraigo de la poblacin
local al valorarse exclusivamente los alimentos de origen externo.

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Hoy, la produccin agroganadera vive una experiencia dual: por un lado, se atisba un
renuevo comercial propiciado por un turismo de calidad y, por otro, permite el sustento
de los isleos y la existencia de formas de intercambio y reciprocidad. Ambos modos
producen alimentos de buena calidad reconocidos en todo el archipilago. La razn de
su estima actual radica ah. Conviene resaltar que el aprecio en que se les tiene est por
mucho en la visin de la isla como lugar saludable y no contaminado. La calidad y
exquisitez de sus productos asegura un reconocimiento al territorio y a sus habitantes,
que recae sobre su propia autoestima. La produccin cualitativa de alimentos es un
modo privilegiado de reconocimiento e identificacin colectiva y si hoy los floreanos se
identifican con su isla es, en buena parte, gracias a sus prcticas agroganaderas y al
orilleo. Las primeras son evidentes y no cuesta percatarse de ello a nada que se observe
el trajn agrcola en las partes altas y el aporte para el sustento. La agroganadera
implica saber cultivar y conocer la tierra y el ganado, se obtienen as cosechas
apreciables de maz, yuca, guineo, hortalizas, pero tambin papaya, sanda, meln,
pia... as como carne de res, chancho, aves y huevos. En cuanto a la recoleccin de
mariscos o de fruta aporta un conocimiento agudo del entorno y de s mismos, saber los
recovecos de la costa y los hbitos de la fauna marina supone un conocimiento
excepcional del litoral; de igual modo implica un conocimiento de la isla saber dnde se
encuentran los frutales que se plantaron en tiempo remoto y as obtener fruta fresca
durante buena parte del ao mandarina, limn, toronja, guaba, maracuy, guayaba,
aguacate... Ese conocimiento del entorno a travs del goce de la abundancia es sin duda
una recompensa deleitosa. En verdad, pocas actividades tan completas se dan en el
mundo asalariado. Se sube a por fruta como se va al pas de jauja y se reservan
especialmente los domingos a este disfrute, pues ms que una faena es una actividad
ldica por el doble goce de recoger y de llenar la despensa. En cuanto al orilleo es una
forma sutil de conocimiento costero, gracias al cual se obtienen mariscos o pesca desde
el litoral y la actividad, amn de aportar una parte apreciable del alimento diario,
representa una forma de ocio compartido que estrechan lazos de solidaridad. Estas
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prcticas de recoleccin (martimas y agrarias) no resultan depredadoras pues se
ejecutan con pocos medios y estn prcticamente fuera del mercado, bien conducidas
son un modo de toma de conciencia sobre el medio marino y una estrategia para mejorar
la conservacin de la isla (propiciar el imaginario existencial de la isla como madre
generosa a la que como tal se la debe proteger si se quiere que ella responda).
Aprehendemos el entorno tanto por habernos iniciado como por percibirlo en nuestra
carne, por sentirlo. Lo sabemos antes de pensarlo. Esto es una evidencia.
Principalmente, la gente sabe por lo que toca y recorre. Ahora bien, se conoce tanto por
estar en el medio como por ensearnos a mirarlo. Aun si no se sabe describirlo e,
incluso, aun sin consciencia de lo que nos rodea en su conjunto, es nuestro
conocimiento el que afecta la relacin con las cosas y viceversa (Merleau-Ponty 1996).
Hoy por hoy, la percepcin que tienen los habitantes de su isla es positiva y esto quiz
ocurre por primera vez en la historia, sin embargo, la reapropiacin de la isla por los
isleos es un proceso que necesita tiempo. No es que no se deba actuar en ello, mas sin
que las intervenciones externas se dejen llevar por plazos acotados en funcin de
programas y subvenciones o an peor, por su percepcin idealizada de la isla. As la
educacin ambiental en vez de centrarse en una visin de la naturaleza un tanto
biologicista cuando no waldisneica, debe partir de las vivencias y percepciones de los
isleos pues como apunta Augustin Berque: si el hombre elabora representaciones de
la naturaleza, esta siempre le est presente: vive en l, como sujeto, en el acto mismo en
que se la figura, como objeto (1986: 12).
Las representaciones que los isleos tienen de la isla estn muy ligadas a la
produccin de alimentos. As, aunque parezca contradictorio, toda educacin ambiental
debera tenerla en cuenta por determinar tanto el entorno como la propia existencia
humana. En definitiva, debera considerarse la agroganadera como parte de esa
naturaleza a privilegiar y hacer hincapi en una gastronoma islea consecuente, sntesis
de la herencia de pioneros y colonos. Reinterpretando lo que unos y otros aportaron, y
entendiendo la mesa como un acto de superacin de lo meramente nutricional. Pensar la
alimentacin es pensarse en su entorno.
Percibimos la alimentacin como una encrucijada por basarse en ella el deterioro
o la toma de consciencia de otro modo de habitar la isla. Nuestro trabajo como
antroplogos privilegiara esta perspectiva: Floreana como paradigma de otro tipo de
turismo. Alejada durante tiempo de grandes flujos tursticos y migratorios, la isla es
ahora el punto de mira para inversiones tursticas. No obstante, los habitantes perciben
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esa avidez con recelo y apostaran por formas comunitarias de turismo entre cuyos
atractivos la agricultura cobrara centralidad (como apunta el plan estratgico local).
Teniendo en cuenta que los alimentos anclan a los humanos al medio de forma directa y
explcita, no slo simblica sino materialmente, y dado que el devenir de la agricultura
en el archipilago est ntimamente ligado a las pautas de alimentacin, a sistemas de
reciprocidad, a la valoracin y aprecio de los alimentos, en definitiva, a la relacin entre
lo de afuera y lo de adentro, planteamos dicho enfoque desde la ecogastronoma,
concebida esta como una estrategia de desarrollo integrador y complejo. Pensamos que
la ecogastronoma comporta una triangulacin entre agroecologa, restauracin y
turismo que incidira positivamente sobre la conciencia del entorno y la coevolucin. La
ecogastronoma funde dos campos de accin-pensamiento en apariencia muy distantes:
la gastronoma y la agroecologa y se presenta como un contrapoder que persigue la
biodiversidad y la equidad (Petrini y Pitte 2004). As la mesa podra representar, amn
de un potente atractivo turstico, un eje de sostenibilidad considerable, pues la
restauracin basada en una produccin local esmerada fomenta el despliegue del
conjunto de potencialidades isleas, tanto medioambientales como econmicas y
comunitarias.




Referencias bibliogrficas
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