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PENITENCIA.

Sacramento
El sacramento penitencial es el signo sensible por el cual se nos concede el
perdn de los pecados en nombre del Seor Jess; pero por intermediacin de la
Iglesia !ue lo administra.
Como sacramento posee capacidad sobrenatural de otorgar la gracia di"ina
mediante el perdn del pecado.
Se estructura en un signo sensible !ue #a su$rido oscilaciones a lo largo de los
siglos pero !ue #a mantenido el rasgo esencial% reconocimiento del pecado por
parte del pecador & declaracin del perdn por parte del ministro.
1. Naturale'a Sacramental
Es un sacramento !ue enla'a tres rasgos% el signo el arrepentimiento & el per(
dn. El signo es algo "isible contingente !ue pod)a #aber sido di$erente pero
!ue !uerido por Jess re$le*a la mani$estacin del arrepentimiento & la
declaracin del perdn.
Por una parte penitencia +tener pena, es el dolor de #aber pecado es
reconocimiento de tal error es deseo de cambiar de "ida. Por la otra es perdn
destruccin del pecado en su aspecto de culpa de o$ensa a -ios por el poder
otorgado a la Iglesia. . *unto a la ani!uilacin de la culpa se #alla la apertura a
recibir la e/presin de la pena o castigo reparador !ue el pecado reclama.
En el Concilio de Trento se describe como #ec#o *udicial. 0o es tal por cuanto
#a& reconocimiento de culpa por!ue #a& *uicio #umano sobre la maldad de la
accin pecaminosa & por #aber absolucin en nombre de Jess.
Pero #a& !ue e"itar trasladar las categor)as *ur)dicas #umanas al sacramento%
sacerdote *ue' reo pecador $iscal acusador abogado de$ensor sentencia &
sancin. Slo meta$ricamente se puede #ablar de tribunal & de *uicio de
sentencia & de pena. 0a realidad es m1s simple & sobrenatural. 2a& un gesto o
signo sensible !ue e/presa el perdn; & #a& una gracia santi$icante !ue se
restitu&e por ese signo
3.3. Esencia & naturale'a real de la penitencia como sacramento

0o di$)cil es entender cmo un signo sensible produce un e$ecto in"isible
cmo lo natural genera lo sobrenatural. En este salto misterioso es donde est1 la
necesidad de la $e para aceptar !ue Cristo !uiso !ue as) $uera como pasa en
los dem1s sacramentos% 4autismo con el agua Eucarist)a con el pan & "ino
Con$irmacin con el santo crisma.
0a Teolog)a tomista identi$ica la naturale'a o esencia $)sica del sacramento
con los actos llamados del penitente% arrepentimiento con$esin satis$accin &
absolucin. Es terminolog)a & e/plicacin recogida en el Concilio de Trento
+-en'. 566 765 638,. Se llama a estos actos 9cuasimateria9 &a !ue en este
sacramento no #abr)a materia propiamente dic#a "isible por los sentidos como
acontece en otros% agua pan & "ino imposicin de manos uncin. No #abia
nada real !ue tocar aun!ue s) #ab)a gesto como es arrepentirse por parte del
pecador & declarar el perdn de -ios por parte del ministro.
0as palabras absolutorias del ministro ser)an la $orma o $rmula sacramental.
Al "incularse o asociarse con la materia o actos del penitente se constituir)a el
sacramento. Santo Tom1s considera !ue si $altan los actos del penitente no se
da sacramento al carecer de la accin *udicial% pecado declaracin
arrepentimiento castigo o penitencia & e/presin del perdn +Summa T#. III. 78.
:,
0a Teolog)a escotista & $ranciscana se presenta m1s abierta menos
*udiciali'ada & m1s e"ang;lica. Pre$iere identi$icar la naturale'a del sacramento
con la absolucin del ministro pronunciada por el arrepentimiento m1s !ue por
la con$esin de los pecados. <elega los actos del penitente a ser mera condicin
para !ue la absolucin pueda ser real. Pero declara !ue lo esencial es el gesto
del perdn por parte del ministro no la #umillacin por parte del penitente.

Sin entrar en pormenores teolgicos m1s propios de los reco"ecos escol1sti(
cos !ue de las "isiones e"ang;licas lo importante es identi$icar la esencia del
sacramento con el perdn !ue el sacramento conlle"a.
No implica eso !ue el concepto de$inido en Trento resulte insu$iciente o
discutible sino !ue debe situarse en el conte/to #istrico & teolgico en el !ue
se declar. Es pre$erible entender el sacramento como gesto sacerdotal de
perdn. Por lo tanto es signo #umano !ue acoge los s)ntomas de
arrepentimiento & de misericordia di"ina. Culmina con las e/presiones de
absolucin como seal de la concesin de perdn.
Precisamente en esta "isin pre$erentemente carism1tica de los actos del
penitente minuciosos & sucesi"os pero secundarios & no esenciales se
*usti$ica el poder otorgar cuando es con"eniente la absolucin general; & se
basa la posibilidad tambi;n de absol"er a los !ue #an perdido la conciencia por
en$ermedad o accidente.
-esde luego la "aloracin e/cesi"a de los actos del penitente no sintoni'a del
todo con el mismo e*emplo e"ang;lico de Cristo 9pronunciado absoluciones9 sin
ritos pre"ios ni declaraciones del pecado% Jn. 3.6; 0c. 6.:; =t. 6. :; 0c. >. :?; =c.
:. >; 0c. @. 8@; =c. :. @; 0c. @. 86; Jn. >. 38. Cristo perdonaba sin $ormalidades
sacramentales.
:. Signo sensible
El signo e/terior del sacramento de la penitencia por lo tanto es la
mani$estacin del dolor del pecado los gestos de #umilde peticin del
sacramento & la proclamacin de ese perdn o absolucin. 0os escol1sticos
tomistas los llamaban% cuasimateria
0o importante en ese signo es el arrepentimiento la reconciliacin & la
con"ersin tres mani$estaciones del perdn.
( Con el arrepentimiento rec#a'amos el pecado en lo !ue tiene de malo;
sentimos pena & #asta "ergAen'a de #abernos comportado mal.
( Con la reconciliacin "ol"emos nuestro cora'n a -ios !ue es nuestro
Padre como #i'o el #i*o prdigo de la par1bola !ue Jess relat. -ecimos% 9He
pecado contra ti y no soy digno de ser llamado hijo tuyo.9 +0c.3>.33(B:,

( Con la con"ersin cambiamos por completo de "ida & no "ol"emos a ir por el
camino del mal pues nuestro cora'n se entrega a -ios con amor.
Estos tres sentimientos #an sido iniciados en el 4autismo en donde $uimos
#ec#os #i*os de -ios. El perdn del sacramento penitencial nos restitu&e la
gracia bautismal si nuestro cora'n es recto & sincero. Se enla'a pues con la
iniciacin bautismal.
:.3. -olor & arrepentimiento
E"identemente lo m1s importante para el pecador es la con"ersin. 9Dios no
quiere la muerte del pecador, sino que se arrepienta y viva.9 +Sab. 3. 3B, Es decir
-ios !uiere el dolor del pecado cometido% pesar remordimiento su$rimiento
compuncin pena arrepentimiento decisin de no "ol"er a pecar.
0a Iglesia entendi siempre por contricin 9el dolor del alma y aborrecimiento
del pecado cometido, juntamente con el propsito de no volver a pecar9. Es la
idea e/presada en el Concilio de Trento en la sesin CID del :> de No"iembre de
3>>3 +-en'. 76@,. 0os tres elementos de este concepto; sentimiento o dolor
rec#a'o o renuncia propsito de cambio #an sido & son elementos cla"es para
autenti$icar el arrepentimiento de modo !ue uno slo #ar)a dudar de la
autenticidad de esta disposicin moral.
No se debe identi$icar pues la contricin con un mero sentimiento de pena de
"ergAen'a o de angustia. Es una disposicin de la inteligencia & de la "oluntad
libre no de la sensibilidad.
Es el rasgo esencial de la 9con"ersin9 cara sensible & #umana del concepto
m1s teolgico de 9*usti$icacin9. Por eso se considera como el "alor central de
la penitencia sacramental.
:.3.3 Propiedades
0a contricin es disposicin personal e intrans$erible es sobrenatural e
interna tiene !ue ser uni"ersal & permanente. -ebe abarcar a todos los pecados
mortales incluso a todos los "eniales en cuanto o$enden a -ios bondadoso.
Puede ir acompaada de signos e/ternos pero a$ecta $undamentalmente a la
mente & al cora'n. 9Rasgad vuestros corazones, no vuestras vestiduras9
dec)an los pro$etas. +Joel :. 3B,
Al decir !ue debe ser sobrenatural se alude a su re$erencia a -ios sin ol"idar
su dimensin #umana. El !ue se arrepiente no lo #ace por "ergAen'a temor o
con"eniencia sino por la misma o$ensa !ue repudia. 2a roto con el Padre -ios &
se #a ale*ado de Jesucristo. Su descarr)o le ale*a de su $in ltimo. Al ad"ertir tal
situacin su "oluntad reclama recti$icacin.
Sin embargo no !uiere ello decir !ue el #ombre unidad personal
in$ragmentable pueda eliminar todo sentimiento #umano en sus recti$icaciones%
pena sentimiento triste'a "ergAen'a. =as lo esencial es la decisin de
recti$icar ba*o la in$luencia misteriosa de la gracia actual & rec#a'ar el pecado
como o$ensa a -ios $in ltimo del #ombre. El arrepentimiento puramente natural
no tiene "alor trascendente; ello no !uiere decir !ue no sea bene$icioso. Pero su
naturale'a lo #ace di$erente del sobrenatural.
Tambi;n el arrepentimiento tiene !ue ser uni"ersal lo !ue implica el rec#a'o
de todos los pecados gra"es cometidos sin e/cepcin. No es posible !ue un
pecado mortal se perdone desligado de todos los dem1s. El !ue se arrepiente de
todo menos de uno no llega al arrepentimiento "erdadero en el orden
sobrenatural pues sigue ale*ado de -ios. Por e*emplo arrepentirse del
#omicidio & del robo generado por un adulterio pero no del adulterio puede ser
arrepentimiento natural pero no sobrenatural.
:.3.:. -i"isin del arrepentimiento
El arrepentimiento desde Sto. Tom1s de A!uino +-e "eritate :7. 7 ad B, se
suele di$erenciar en dos ni"eles% el per$ecto llamado estrictamente 9contricin9 o
triste'a; & el imper$ecto llamado tambi;n 9atricin9 o abatimiento. Aun!ue el
alcance etimolgico es similar la connotacin teolgica se #a ido per$ilando por
separado.
0a contricin per$ecta est1 moti"ada por el amor a -ios. Es actitud de triste'a
generada en las $acultades superiores inteligencia & "oluntad ante la o$ensa
#ec#a a -ios Ser Supremo.
Sin embargo la atricin procede de otras connotaciones #umanas como el
temor al castigo el pesar por el bien perdido. No est1 mal pero es un dolor
menos teoc;ntrico; es caridad imper$ecta para con -ios.
:.3.:.3. -olor de contricin
Es el ideal en el orden sobrenatural para !uien #a o$endido a -ios. A ;l se debe
aspirar. El motor !ue lo desencadena es el amor puro a -ios solo !ue consiste
en pre$erirle sobre todas las cosas por ser El !uien es. El moti"o !ue origina el
rec#a'o del pecado es ese amor de bene"olencia o amistad di"ina.
Es e"idente !ue no todos los #ombres ni en todas las ocasiones pueden llegar
a una situacin espiritual tan per$ecta. Se acerca el alma a esta disposicin al
considerar la ingratitud !ue supone cuando considera el pecado & compara la
maldad del pecado con la bondad di"ina. 0a consideracin de la muerte
redentora de Cristo es la plata$orma para despertar esta disposicin espiritual.
El simple llegar a ese dolor &a *usti$ica o perdona por s) mismo el pecado
cometido +*usti$icacin presacramental, pues supone !ue la persona entera se
ad#iere de nue"o a -ios a !uien se rec#a' por el pecado. 0a contricin es por
s) misma *usti$icante de modo !ue aun!ue !uede el deber de recibir el
sacramento el pecado se perdona por ella.
En el Antiguo Testamento encontramos e*emplos de esta contricin como
cauces para el perdn del pecado. 0a declaracin del pro$eta a -a"id% 9Tu
pecado ha sido perdonado9 +:. Sam. 3:. 3B, sigue a la con$esin% 9He pecado
contra Yaeh9 del re&. Es actitud !ue en otras re$erencias se encuentra con
claridad% E'. 37. :3; E'. BB. 33; Salm. B3. >.
En el Nue"o Testamento #allamos otras re$erencias claras% 9!e le perdona
mucho, porque ha amado mucho.9 +0c. @. 8@,. Tambi;n en Jn. 3:. 3(33; =c. 38. B(
6; Jn. 38. :3; 3. Jn. 8. @. 0a idea de !ue 9la caridad borra multitud de pecados9 +3.
Petr. 8. 7, ser1 cla"e en el cristianismo de todos los tiempos.
:.3.:.:. -olor de atricin
No siempre los #ombres sobre todo no culti"ados espiritualmente pueden
llegar con $acilidad a una contricin per$ecta teniendo como e/clusi"a
re$erencia al mismo -ios. 0a Tradicin de la Iglesia #a enseado !ue tambi;n
son e/celentes los sentimientos de rec#a'o del pecado por otros moti"os menos
teoc;ntricos & m1s antropoc;ntricos% el temor al castigo la p;rdida del cielo el
remordimiento la "ergAen'a etc.
No son sentimientos per$ectos pero son su$icientes para disponer el esp)ritu
#umano contra el mal. A estas moti"aciones se las denomina 9atricin9 +atritio
abatimiento #umillacin, como alusin al dolor #umano ante el mal. El t;rmino
se us desde el siglo CII con Simn de Tournai.
Al principio $ue sinnimo de ruptura con la "ida desordenada pero luego tu"o
sentido de pesar por el pecado cometido & temor a ser castigado por -ios.
El temor al castigo aun!ue sea un sentimiento interesado es sentimiento
noble en la naturale'a #umana como lo es el pesar por el premio eterno perdido.
Algunos escritores cristianos #an considerado ego)sta este sentimiento sobre
todo al compararlo con el puro amor a -ios. Pero una cosa es !ue sea de in$erior
calidad & otra cosa es !ue resulte incon"eniente.

En cuanto es un temor !ue acerca al arrepentimiento & dispone para la
con"ersin la Iglesia siempre lo #a considerada como bueno & como su$iciente
para llegar al perdn sacramental. El temor a di$erencia del amor no *usti$ica
por s) mismo; pero dispone la con"ersin. En consecuencia es considerado
su$iciente para el sacramento de la penitencia.
En este sentido resultan interesantes las antiguas discrepancias sobre su
su$iciencia penitencial. 0os contricionistas Ale*andro de 2ales +3375(3:8>,
=iguel 4a&o +3>3B(3>@?, & posteriormente los autores *ansenistas rec#a'aron
su su$iciencia para recibir "1lidamente el sacramento de la penitencia e/igiendo
la contricin per$ecta basada en el amor.
Pero la ensean'a pastoral de la Iglesia & multitud de autores se opusieron a
tales e/igencias. Pedro 0ombardo +F335?, &a #ab)a enseado !ue si el temor no
es su$iciente la absolucin sacramental slo tendr)a "alor declaratorio &a !ue el
dolor per$ecto borra por s) el pecado. El sacramento de la penitencia
precisamente es signo sensible !ue otorga el perdn compensando la
insu$iciencia del cora'n del penitente.
El concilio de Trento no de$ini esta cuestin disputada aun!ue declar de
$orma indirecta !ue 9la atricin es insu"iciente, sin el sacramento de la
penitencia, para justi"icar al pecador, pero que puede disponerle para recibir la
gracia de la justi"icacin por medio del sacramento.9 +-en'. 767,
El sacramento de la Penitencia es sacramento para pecadores no para santos
en la medida en la !ue es instrumento de perdn. Pero #asta para los m1s
santos es cauce de gracia & per$eccin. Si $uera precisa la contricin per$ecta
no ser)a sacramento de pecadores sino de *ustos. 0a Sagrada Escritura
recuerda en di"ersos lugares !ue el temor de -ios es un sentimiento saludable &
deseable% 9#l temor de Dios es el principio de la sabidur$a9 se dice en los 0ibros
Sapienciales del Antiguo Testamento +Pro". 3.@; tambi;n Eccli. 3.3@; Pro". 3?. :@;
E/ :?. :?; Salm. 33. 7; Is. BB. 5.
. Jess mismo record% 9Temed m%s bien a aquel que puede arrojar el alma y
el cuerpo en el in"ierno.9 +=t. 3?.:, Tambi;n% =t. >. :6 & Jn. >. 38.
B. Con$esin de los pecados
El Catecismo de Trento dec)a% 9&a con"esin es la acusacin que el penitente
hace de sus propios pecados ante un sacerdote debidamente autorizado, para
recibir de 'l el perdn en virtud del poder de las llaves.9 +II. > & B7,. . aad)a% (!i
alguno niega que la con"esin del pecado no "ue instituida o no es necesaria
para la salvacin por derecho divino, o que la con"esin en secreto con el
sacerdote, que la )glesia *atlica observ y sigue observando, es ajena a la
institucin y mandato de *risto, o que es una invencin humana, sea
condenado.9 +-en'. 635,
-espu;s de cinco siglos el Catecismo de la Iglesia Catlica re$renda la
doctrina contundente & aade !ue 9es la parte esencial de sacramento9. A
pesar de la claridad disciplinar sobre la necesidad de la declaracin de todos los
pecados gra"es cometidos desde la ltima con$esin la de$inicin de Trento #a&
!ue entenderla en el conte/to de la negacin de los <e$ormadores protestantes.
Estos se opusieron $uertemente a la con$esin de los pecados sobre todo
Gelipe =elanc#t#on +386@(3>5>, +Con$esin de Ausburgo II. :>, siguiendo las
doctrinas de Hicle$$ +condenadas en 3837, & de Pedro de Isma +condenadas en
38@6, aun!ue admitieron el "alor pedaggico & psicolgico de la con$esin para
desa#ogo del pecador & para iluminacin de la conciencia.
0a Iglesia catlica resalt la importancia !ue ten)a la declaracin del pecado
para !ue el ministro e*erciera sobre su contenido el acto absolutorio resaltando
entonces el car1cter *udicial m1s !ue la dimensin pastoral.
Sin embargo la di$icultad $recuente de #allar $acilidades normales para la
declaracin indi"idual de los pecados al sacerdote cuando escasean los
ministros aptos para ello o disponibles por sus circunstancias o incluso por
otras di$icultades #a #ec#o !ue la Iglesia #a&a recuperado otras $ormas
penitenciales usuales en tiempos antiguos. Tiene #o& en cuenta de !ue lo
importante en el sacramento es el signo sensible con su dimensin comunitaria
& no slo la mera declaracin personal & secreto de los propios delitos.
Al recomendar la re"isin de la pastoral sacramental el Concilio Daticano II
recuerda !ue% 9Todos los sacramentos est%n ordenados a la santi"icacin de los
hombres, a la edi"icacin del *uerpo +$stico, en de"initiva a dar culto a Dios, en
cuanto signos, tienen un "in pedaggico- no slo suponen la "e, sino que
alimentan.9 <eclama luego !ue se debe re"isar el rito de la penitencia 9de modo
que e.prese m%s claramente la naturaleza y e"ectos del sacramento.9 +Sacr.
Conc. >6 & @:,
El signo est1 en los actos !ue e/presan el cambio de "ida +arrepentimiento &
con"ersin, & en la e/presin pblica de ese cambio +penitencia & satis$accin,.
El precepto de la con$esin o declaracin del pecado para !ue sobre ;l caiga
la absolucin no se cumple nicamente por la con$esin sea pblica o sea
pri"ada sino por la "i"encia comunitaria del perdn !ue es lo !ue da plenitud al
signo sacramental.
3.1. Con$esin en la 2istoria
En la Sagrada Escritura no se #alla e/presamente !ue se reclame la
declaracin del pecado de $orma personal pero la Iglesia considera este
elemento del sacramento como inspirado en el te/to sagrado.
0a $orma *udicial como Cristo retrata el poder de las lla"es 9atar y desatar,
perdonar y retener lo atado y desatado9 implica el *uicio de !uien e*erce el
poder. -e a!u) se dedu*o la necesidad de conocer el pecado para perdonarlo o
retenerlo & la necesidad de e/teriori'ar el perdn. 0os pasa*es neotestamentario
!ue aluden a determinadas mani$estaciones de los pecados son "arios% 3. Jn. 3.
5; Sant. >. 35; 2ec#. 35. 37. Pueden ser interpretados de di"ersas $ormas.
En los primeros tiempos la situacin de los pecadores +adlteros apstatas
#omicidas, slo reclam la postura de arrepentimiento & pblica con"ersin en
la comunidad sin precisar la con$esin particular de lo &a conocido por todos.
Pronto se "incul esta con"ersin con un tiempo & una $orma de 9penitencia9
pblica como signo & gesto de arrepentimiento por el mal reali'ado. Algunos
testimonios antiguos aluden a ese medio sin #acer re$erencia de e/clusi"idad
en ;l. Ir)genes escrib)a% (Hay tambi'n otro s'ptimo medio, aunque duro y
penoso, que es el perdn de los pecados por medio de la penitencia, cuando el
pecador empapa de l%grimas su lecho y la l%grimas son su alimento d$a y noche,
y cuando no se averg/enza de con"esar sus pecados al sacerdote del !e0or y
buscar remedio en 'l.9 +2om. In 0e". :. 8,
En algn otro lugar el mismo Ir)genes recomienda como libre la con$esin
pblica% 9Re"le.iona cuidadosamente siempre que hagas la con"esin tus
pecados. *onsidera primeramente al m'dico a quien t1 has de e.poner la causa
de tu en"ermedad... !i 'l piensa y prev' que tu en"ermedad es de tal $ndole que
ha de ser con"esada y curada ante toda la )glesia, con lo cual los dem%s
quedar%n sin duda edi"icados, t1 mismo conseguir%s m%s "%cilmente la
salvacin, entonces hazlo as$, con madura re"le.in y siguiendo el consejo
prudente de aquel m'dico.9 +In Salm. B@. 2om. :. 5,
En la Edad =edia la costumbre de las comunidades del norte de Europa sobre
todo celtas en Irlanda inspiradas en las pr1cticas de los mon*es trans$eridas a
los pueblos cristiani'ados implic la peridica declaracin de $altas & pecados
para obtener penitencia & perdn. Se #i'o usual la con$esin particular
+auricular, con el sacerdote sin !ue e/istieran prescripciones precisas &
uni$ormes al respecto.
0a primera ordenacin e/pl)cita procede del Concilio ID de 0etr1n +3:3>, !ue
#i'o precepti"a la pr1ctica e/tendida de la con$esin & la temporali' en una "e'
al ao 9procurando decir todos los pecados al sacerdote y disponi'ndose a
cumplir en lo posible toda la penitencia, pare recibir reverentemente la
#ucarist$a en la "iesta de la 2ascua9. +-en' 8B@,.
Con el tiempo pasar)a a ser la normati"a usual de la Iglesia reno"ada en
Trento & actuali'ada en el -erec#o Cannico actual !ue determina ser el 91nico
modo ordinario con el que el "iel, consciente de que est% en pecado grave, se
reconcilia con Dios y con la )glesia, de modo que slo la imposibilidad "$sica o
moral de esa con"esin e.cusa de ella, pudiendo entonces obtener el perdn
tambi'n por otros medios.( +Canon 65?,
B. :. Con$esin en la Iglesia
0a pr1ctica precepti"a de la Iglesia se impuso durante siglos. . la $orma ordi(
naria de recibir el sacramento de la pentencia $ue el acudir a la con$esin de
todos los pecados en nmero & en naturale'a +especie,. Por eso no ser)a
su$iciente para la obser"ancia de esta norma la con$esin general de los
pecados sentidos en la conciencia como mortales & la con$esin parcial de
algunos de ellos. Se precisar)a la clara & e/pl)cita enumeracin de todos.
El Concilio de Trento declar% (De la institucin del sacramento de la peniten3
cia entendi siempre la )glesia universal que "ue tambi'n instituida por el !e0or
la con"esin integra de todos los pecados 4!ant. 5.67. 6 8n 6.9, &c. 6:.6;< y que
es por derecho divino necesaria a todos los ca$dos despu's del bautismo9 +Ses.
CID. del :> de No". de 3>>3 -en'. 766,
-e la discrecin del con$esor & de la madure' del penitente depender1 !ue esta
pr1ctica se con"ierta en un gesto de #umildad en un signo sensible o en un
instrumento de tormento.
-esde luego nada m1s ale*ado del signo sacramental !ue el escarbar re"i"ir
interpretar & describir morbosamente los acontecimientos mal"ados de las
propia "ida las debilidades ;ticas & las moti"aciones m1s o menos
subconscientes !ue #ec#os de odios de "engan'a de soberbia de lu*uria o de
crueldad puedan #aberse dado pasa*era o permanente en la in$raestructura del
pecador.
Por eso la con$esin sacramental en ningn caso puede considerarse como
liberacin psicoanal)tica o una catarsis del delito ;tico. Para necesidades de este
tipo est1 la psi!uiatr)a del e/perto no la piedad del #umilde con$esor !ue se
pone en lugar del Sal"ador.
A ;l le corresponde ser instrumento de gracia no psicoterapeuta. Administra
un signo sensible de "ida sobrenatural no un instrumento m;dico. En la medida
en !ue agobie al penitente o perturbe el propio subconsciente se escapa de los
limites del gesto sensible & se deri"a por cauces no sacramentales.

B.:.3. 0os pecados mortales
0a declaracin del pecado o con$esin debe centrarse primariamente en los
pecados mortales de los !ue se tenga conciencia desde la ltima con$esin.
Esto es $1cil decirlo tericamente pero siendo el pecado algo tan
pro$undamente destructor de la realidad sobrenatural & en consecuencia tan
di$)cilmente identi$icable por el mismo !ue lo comete +plenitud de ad"ertencia
totalidad de consentimiento, no siempre es claro & $1cil detectar lo !ue
obligatoriamente se #a de con$esar & lo !ue es simplemente con"eniente.
En "irtud de una ordenacin eclesial & tal "e' di"ina #a& !ue con$esar todos
los pecados mortales indicando su especie o naturale'a el nmero & las
circunstancias !ue #acen "ariar la naturale'a. Es decir no basta declarar un
robo gra"e si el robo #a sido #ec#o a un indigente !ue precisaba el bien para su
subsistencia. No basta declarar un #omicidio si la persona asesinada es
persona consagrada a la !ue se debe respeto religioso como tal. En todo caso
los pecados no las acciones son el contenido de la declaracin.
No est1 bien decir !ue son la materia del sacramento como el pan lo es de la
Eucarist)a & el agua del 4autismo. Ser)a incorrecta una analog)a as). 0os
pecados son negacin de la gracia son "ac)o absoluto del bien. No son signo de
nada positi"o sino realidades de muerte. El signo sensible est1 en el gesto !ue
destru&e los pecados.
0a imposibilidad $)sica & moral de discernir la naturale'a o el nmero de los
pecados e/cusa la integridad material de la con$esin. Esto acontece con los
pecados ol"idados con los dudosos con los &a con$esados de los !ue luego se
ad"ierte distinta entidad.
Por eso es importante presentar la con$esin como un proceso o acto sereno
de autodenuncia del pecado no como una atormentada e/ploracin de posibles
delitos. Si esto "ale para cual!uier persona serena & *uiciosa "ale m1s para los
temperamentos angustiosos depresi"os o propensos a la perturbacin a$ecti"a
o moral.
B..:.:. 0os pecados "eniales
0a con$esin de los pecados "eniales ni es necesaria ni obligatoria. Pero
resulta asc;tica & pedaggicamente bene$iciosa primero por la re$le/in !ue
genera en un tran!uilo e/amen de conciencia & luego por la gracia sacramental
!ue se recibe para luc#ar contra ellos.
Al no entrar en la materia obligada de la con$esin el penitente puede
determinar cu1les se !uiere declarar como recurso de piedad & en !u; direccin
se puede orientar la "ida piadosa para ir luc#ando contra a!uellos !ue le
impiden su camino #acia la per$eccin.
En este campo puede a&udar muc#o la prudente accin de un con$esor
permanente !ue pone sus dotes morales & psicolgicas al ser"icio de una
persona !ue !uiere crecer en "irtud. A esta labor sistem1tica & progresi"a se
denomin tradicionalmente 9direccin espiritual9 & #a sido considerada siempre
como a&uda de primer orden en el camino de la "irtud. Con todo no debe
con"ertirse el sacramento penitencial en un consultorio asc;tico & muc#o
menos psi!ui1trico.
0a con$esin de los pecados "eniales se e/tendi en los ambientes monacales
del norte de Europa sobre todo de Irlanda con S. Columbano +>8?(53>, & otros
e/celentes maestros de la "ida religiosa. Se di$undi entre los $ieles de su
entorno & luego por otras cristiandades.
A pesar de las recomendaciones de los Papas de los ltimos siglos% desde P)o
DI !ue la de$endi contra las declaraciones del S)nodo de Pistoia +3@75, +-en'.
3>B6, #asta Juan Pablo II al $inal del siglo CC pasando por P)o CII !ue reclam
en sus Enc)clicas 9=&stici Corporis9 +368B, & 9=ediator -ei9 +368@, el uso de
esta e/celente pr1ctica slo ser1 posible en determinados ambientes en donde
#a&a su$iciencia de con$esores & cuando se lle"e una "ida cristiana de cierta
calidad.
B.B. Pecados &a perdonados
0os pecados &a perdonados pueden ser ob*eto de nue"a declaracin por
moti"os asc;ticos & pedaggicos pero no por e/igencias eclesiales o
sacramentales. En la ascesis cristiana se us en ocasiones la con$esin
reiterati"a llamada tambi;n 9general9.
<ecomendable para !uien encuentre en ella un moti"o de ma&or piedad &
rec#a'o del pecado puede resultar incon"eniente para !uien desentierre con
ellas "ie*as lesiones morales & sentimientos !ue deben ser despla'ados en lo
posible del terreno de la conciencia. 0os educadores de la $e & los directores de
almas deben ser mu& cuidadosos al respecto e"itando pr1cticas noci"as &
alteraciones morales de los penitentes.


4. Absolucin
0a declaracin del perdn por parte del ministro con$esor la absolucin
implica doble accin% actuar como receptor eclesial del poder de las lla"es &
e*ercer como instrumento de perdn.
En cuanto acto sacramental constitu&e el tercer elemento para la "alide' del
perdn. Supone el uso de $rmula adecuada intencin e/pl)cita *urisdiccin o
dependencia eclesial.
0a $orma o $rmula de la absolucin sacramental consiste en las palabras
!ue el sacerdote emplea e/presadas ordinariamente en los rituales eclesiales
aprobados por las di"ersas Con$erencias episcopales o -icesis% 9Yo te
absuelvo en el nombre del 2adre, del Hijo y del #sp$ritu !anto9
En estas palabras slo son esenciales la declaracin del perdn. 0a re$erencia
trinitaria & cuantos aditamentos in"ocaciones o plegarias se usen en di"ersos
ambientes pueden $omentar la piedad pero non constitu&en accin sacramental.
8.3. Sentido de la absolucin
0a absolucin en unin con los actos del penitente +dolor & declaracin del
pecado, produce la remisin de los pecados. Es acto positi"o del perdn no
slo declaracin indirecta de !ue -ios #a perdonado como di*eron algunos
telogos medie"ales al estilo de Pedro 0ombardo.
Estrictamente perdona no slo anuncia el perdn. Para ese perdn bastan las
buenas disposiciones del penitente & por supuesto es su$iciente la atricin. Si
es posible llegar a actitudes contricin per$ecta la accin sacramental es m1s
plena. As) lo ense Santo Tom1s de A!uino +Summa T#. III. 78. B,
Con todo desde el siglo CIII en la Iglesia oriental se usan $ormas deprecati"as
en $orma de plegarias e in"ocaciones aun!ue no de manera e/clusi"a. Esas
$ormas son plenamente "1lidas en la medida en !ue declaren el perdn del
pecado como acto del ministro !ue #acer real el sacramento.
8.: Condiciones de absolucin
E"identemente el rito de la absolucin no es una operacin m1gica !ue por si
misma #ace su e$ecto. Supone el cumplimiento de las condiciones normales por
parte del ministro & del su*eto del sacramento.
0a condicin del ministro es doble% su poder de orden sacerdotal & su capaci(
dad de *urisdiccin. En el caso de !ue el ministro no est; capacitado para
reali'ar el acto del perdn por carecer de *urisdiccin o autori'acin para ello o
por engaarse sobre el contenido del perdn el acto sacramental resulta nulo.
-el mismo modo si por parte del penitente e/iste dolo o error por no e/istir el
pecado o por disimularlo de modo !ue !uede oculto como tal tampoco se dar1
el acto sacramental. 0a intencin clara & e/pl)cita de ambos es condicin para el
perdn sacramental.
El acto sacramental implica el signo sensible & por la tanto la presencia $)sica
& natural de !uien administra & de !uien recibe el sacramento. Jna absolucin a
distancia o una con$esin por tel;$ono o por internet sal"o e/cepcionales
condiciones como ser)a el caso de una persecucin di$)cilmente #ar)a posible
una autenti$icacin del sacramento.
0o mismo se puede decir de cual!uier artilugio mec1nico & subter$ugio prag(
m1tico !ue se pudiera emplear% disimulo del penitente engao del con$esor
induccin a error sobre el pecado etc. Si in"alidan el acto #umano de la relacin
natural in"alida su calidad sacramental por cuanto alterar)an la realidad de la
declaracin & de la absolucin.
Sin embargo no lo altera cual!uier apo&o o a&uda !ue #agan ambos ministro
& !uien se con$iesa sin son medios para #acer posible la accin sacramental%
con$esin por escrito uso de int;rprete absolucin di$erida por di"ersas
circunstancias de$ensa contra posibles & so$isticadas $ormas de escuc#a de la
con$esin del penitente.
8.B. Sigilo sacramental
Tambi;n es con"eniente recordar !ue es le& sagrada de la Iglesia el sigilo
absoluto & total por parte del con$esor & de cuantos #a&an podido obtener
conocimiento por cual!uier medio del contenido de la con$esin sacramental.
Adem1s del "alor de secreto pro$esional !ue est1 reclamado por naturale'a en
relacin a la dignidad de las personas similar al !ue a$ecta al m;dico al
abogado o al psiclogo en lo re$erente al secreto de con$esin se aade a la
e/igencia natural la dimensin religiosa. Jna "iolacin del sigilo adem1s de
acto contra la discrecin se con"ierte en accin contra la religin & por lo tanto
en sacrilegio !ue en la Iglesia est1 penado con la e/comunin.
Por nada ni por nadie ni en "ida del penitente ni despu;s de muerte en
ninguna circunstancia puede ser re"elado el contenido de una con$esin
sacramental o parte de ella. El con$esor no puede #acer uso de lo conocido por
el sacramento & debe emplear las medidas de prudencia su$icientes para !ue no
se traslu'ca por ningn camino% consignacin por escrito comportamientos
consecuentes con lo a"eriguado alusiones "eladas o indirectas etc.
El sigilo sacramental abarca como es e"idente al acto de la declaracin
sacramental del pecado no a todo lo dem1s !ue puede estar sometido al
secreto natural e/igido por la prudencia & discrecin pero nada m1s. No a$ecta
a cual!uier accin !ue pretenda usar la delacin sacramental como coaccin
como ser)a el caso de pretender acallar al sacerdote en una accin testimonial
con un simulacro de con$esin sacramental.
8. 8 Satis$accin
Por satis$accin sacramental se entiende las obras de penitencia !ue con
car1cter e/piatorio & con intencin medicinal se imponen al penitente.
-esde los tiempos apostlicos se reclamaba a los pecadores signos de
arrepentimiento & con"ersin. Eran plegarias sacri$icios o limosnas para
conseguir la e/piacin de las penas !ue !uedan despu;s de perdonada la culpa.
0a satis$accin !ue se puede #acer por propia iniciati"a tiene un sentido
e/piatorio e/celente. Pero slo la !ue se #ace en relacin a la con$esin al
con$esor & a los pecados con$esados tiene "alor sacramental. 0a base de la
doctrina sobre la satis$accin se #alla en la idea de !ue los pecados lle"an ane*a
una pena adem1s de una culpa.
0a culpa se perdona con la absolucin. 0a pena debe ser e/piada con la
satis$accin. Si se perdona la culpa es decir la esencia del pecado !ue es
o$ensa a -ios & se restaura la gracia es decir el estado de amor di"ino la
Justicia di"ina reclama la satis$accin o reparacin en esta "ida o en la otra.
0a penitencia sacramental desde los primeros tiempos cristianos o$rec)a a los
pecadores arrepentidos la aplicacin de los m;ritos del mismo Cristo & por
ellos del perdn de los pecados. Su $undamentacin b)blica es e"idente.
<e$erencias !ue despiertan su recuerdo son numerosos% el de nuestros
primeros padres. +Ken. B. 35,; el de =ar)a #ermana de =ois;s +Num. 3:.38,; el de
Israel !ue debe pagar sus rebeld)as +Num. 38. 35,; el del mismo =ois;s !ue es
castigado con Aarn por su descon$ian'a +Num. :?. 33,; el de -a"id por su
pecado de adulterio. +: <eg. 3:. 3B,
El mismo Jess #abla de la penitencia por los pecados al iniciar su mensa*e
repitiendo los mensa*es del 4autista% 9!i no hac'is penitencia todos perecer'is9
+=t. 8.3@,. . con $recuencia se lo recordar1 a sus disc)pulos% 9#l que quiera ser
mi disc$pulo, ni'guese a s$ mismo, cargue con sus cruz y s$game.( +=t. 35. :8,
8.8.3. Satis$accin sacramental
0a Iglesia #a "isto siempre en la penitencia sacramental un "alor redentor
especial & signi$icati"o para el perdn. Cada uno segn su pecado debe recibir
una penitencia particular. . todos *untos #an de "i"ir el mensa*e penitencial de la
<edencin.
El sacerdote tiene el derec#o & el deber de imponer al penitente 9castigos9
proporcionados a la situacin de cada uno. Por de pronto le reclama la
restitucin del a *usticia si el pecado #a "iolado los derec#os a*enos% calumnias
robos "iolaciones lesiones.
0a primera penitencia condicionante para el perdn del pecado es la
reparacin o de"olucin pues de nada "aldr)a arrepentirse si la lesin a terceros
sigue sin "oluntad de arreglo. 0a *usticia e/ige no slo satis$accin sino
tambi;n reparacin.
Pero aun!ue no #a&a atentado a la *usticia e/iste la pena !ue el pecado #a
merecido & #a& !ue #acer penitencia por ella. 0a penitencia sacramental es m1s
personal & se acomoda m1s a la gracia del sacramento para cada persona. Se
puede & se debe acomodar a la realidad moral & psicolgica de cada tipo de $alta
cometida de la edad & de la circunstancia personal del penitente% padres
esposos dirigentes pro$esionales de distinto tipo.
8.8.:. Satis$accin sanati"a
0a satis$accin sacramental como parte del sacramento de la penitencia
produce por si misma el perdn de la toda o de parte de la pena. Por eso no se
debe mirar la satis$accin impuesta por el ministro como una obra piadosa sin
m1s !ue puede ser reempla'ada por otra a capric#o del penitente.
Esa penitencia re"iste un car1cter singular & pertenece a la accin
sacramental. A&uda a la remisin combate de alguna $orma los pecados
con$esados & perdonados debilita las malas inclinaciones. 0a intensidad &
e/tensin de la pena perdonada depende de la $idelidad en el cumplimiento de la
penitencia & de la intencin recta & reparadora !ue se pone en su cumplimiento.
No es necesario esperar a su cumplimiento para recibir la absolucin a pesar
de !ue en los tiempos primiti"os se demoraba la absolucin a su cumplimiento
a no ser !ue #ubiera peligro de muerte o $ueran tiempos de persecucin.
0as penitencias satis$actorias #asta la Edad =edia $ueron pblicas & mu&
graduadas segn la situacin de cada penitente con la idea matri' de !ue si
pblico era el pecado pblica ten)a !ue reali'arse la penitencia.
Al introducirse & generali'arse la con$esin indi"idual las penas se tari$aron
con $recuencia & se trans$ormaron en obligaciones pri"adas & personales segn
los pecados cometidos.
8.8.B. Penitencias complementarias
Es bueno recordar !ue con $recuencia los cristianos multiplicaron sus actos
penitenciales con la pretensin de obtener de bene$icios espirituales para s) mis(
mos o para otros cristianos.
Estas penitencias complementarias no tienen estricto car1cter sacramental.
Con todo si se reali'an como complementos a los actos de satis$accin
sacramental se tien de alguna $orma de la "aloracin del sacramento. Por eso
con"iene #acer penitencia por los pecados cometidos m1s all1 de las
penitencias impuestas por el ministro sacramental.
Con todo #a& !ue recordar !ue mientras las penitencias estrictamente
sacramentales producen $rutos espirituales por s) mismas las otra accesorias o
aadidas & las "icarias o #ec#as en bene$icio de otros slo producen los
e$ectos segn los m;ritos & disposiciones de !uienes las reali'an.
No con"iene menospreciar esas penitencias no estrictamente sacramentales
origen de tantas piadosas tradiciones co$rad)as celebraciones $esti"idades &
gestos de caridad cristiana
5. Institucin por Jess
0a institucin por parte de Cristo del sacramento de la penitencia nunca #a
suscitado duda alguna en cuanto al #ec#o & en cuanto al tiempo. Siempre se
asoci la intencin del Seor a los dos momentos penitenciales !ue se re$le*an
en los te/tos e"ang;licos% el de la promesa & el de la encomienda.
0a promesa se asocia a las palabras del Seor a Pedro% 9Atar & desatar9 +=t.
35. 3B(:?,; repetidas luego a los Apstoles +=t. 37. 37,. . la encomienda o
concesin se relacion con la misin uni"ersal de los Apstoles & la e/pl)cita
misin de perdonar los pecados al momento de la despedida
postrresurreccional. +Jn. :?. 3?(::; 0c. :8. 8@,.
Con todo en una buena e/;gesis b)blica en cla"e comparati"a es di$)cil
determinar el momento si lo #ubo en !ue los Apstoles recibieron
e/pl)citamente esa $uncin. Aun!ue e/iste en los Apstoles la conciencia & el
recuerdo del ltimo mandato de Jess tal "e' se debe pre$erir una e/;gesis m1s
$le/ible & e/tensi"a de la institucin sacramental &a !ue $recuentemente se
#abla de esa misin sal"adora & perdonadora en los relatos e"ang;licos.
-e lo !ue no cabe duda es de !ue desde la misma etapa inicial de la
comunidad cristiana el poder de perdonar se #allaba en el cora'n de los
disc)pulos & lo e*ercieron de una $orma carism1tica & Lerigm1tica. El tiempo
posterior se encargar)a de $acilitar la ordenacin disciplinar de ese poder
sacramental & de orientarlo no por ")a de derec#os *udiciales sino en cla"e de
e"angeli'acin & de anuncio sal"ador.
6. =inistro
Tampoco se #an suscitado especiales dudas o discusiones sobre los
destinatarios del poder de las lla"es. En el primer es!uema #istrico de la
comunidad cristiana es clara la atribucin e/clusi"a a los Apstoles con Pedro
a la cabe'a.
0os Ibispos como sucesores de los Apstoles recibieron ese poder por
trans$erencia e/pl)cita & natural de sus primeros receptores.
5.3. 0os presb)teros
0o !ue no resulta $1cil es asociar el poder de perdonar pecados con la $igura
de los presb)teros entendidos como personas ordenadas sacramentalmente
para la atencin espiritual de la comunidad cristiana.
0as di"ersas "eces en !ue aparece el t;rmino & el concepto de presb)tero +@8
"eces, en el Nue"o Testamento o$recen rasgos di"ersos. No pasan de una doce(
na las re$erencias de ese t;rmino a personas con autoridad en la comunidad%
9Designaron presb$teros para la comunidad 4Hech. 6;. =>,...; 9&os presb$teros
que ejercen bien su cargo merecen doble honor.( +3. Tim. >. 3@,...; 9#stablece
presb$teros en cada una de las ciudades.9 +Tit. 3. >,. Esa orientacin casi
siempre pertenece al conte/to paulino directo +sus cartas personales, o
indirectos +2ec#os & cartas atribuidas,.
A pesar de la oscuridad !ue toda")a e/iste en cuanto a las $unciones
pastorales & *erar!u)as en las comunidad cristianas del siglo I es claro !ue la
posterior interpretacin de las intenciones de los Apstoles depositarios de las
consignas directas de Jess conlle"a la di$erenciacin entre la autoridad
m1/ima de cada comunidad el presidente & obispo & los otros persona*es
in"estidos de determinadas $unciones ordenadas +-i1conos e"angelistas &
presb)teros,. San Ambrosio &a en el siglo D reconocer1 la pra/is penitencial de
la Iglesia en todas partes & la reser"a del perdn al Ibispo & a sus presb)teros%
9#ste derecho se concede slo a los sacerdotes9 +-e poen.3.: @,
5.:. 0os di1conos
En lo !ue respecta a los di1conos los #ec#os son m1s comple*os pero en
cierto sentido m1s claros respecto a la $uncin penitencial. Ellos en su $orma
masculina & en su $orma $emenina tu"ieron una dimensin m1s bien de
asistencia & de caridad en la comunidad.
0a caridad estu"o en los primeros cristianos por encima del culto. <ecordaban
con claridad !ue el 9nico mandamiento !ue Cristo #ab)a dado era el del amor9
& e*ercieron la solidaridad de una $orma pre$erente. Es lgico admitir !ue los
di1conos al estilo de Esteban e*ercieron una misin decisi"a en la naciente
comunidad.
. es claro !ue su ministerio estu"o menos "inculado con la predicacin de la
palabra & el orden litrgico eucar)stico o penitencial. San Pedro lo di*o bien
claramente al determinar su misin% 9?o es justo que nosotros descuidemos la
2alabra por las mesas... #scoger (vosotros( siete varones justos... ?osotros nos
dedicaremos a la oracin y al servicio del mensaje.9 +2ec#. 5. :(5, En ningn
momento de la 2istoria posterior esta orientacin su$ri "ariacin alguna a
pesar de !ue en los siglos postmedie"ales la institucin diaconal se eclips a
e$ectos pr1cticos.
5.B. Penitencias "icarias
0a necesidad del car1cter sacerdotal para el ministerio penitencial no #a sido
siempre tan respetada en la pr1ctica como r)gida es en la teor)a. En ocasiones se
#an abierto dudas o brec#as en los planteamientos teolgicos.
5.B.3. 0a con$esin diaconal
En algunos ambientes o momentos se pretendi dar a determinadas
acti"idades laicales & diaconales car1cter cuasisacramental #aci;ndoles
depositarios de con$esiones & con$idencias con "istas al perdn de los pecados.
Cuando la costumbre de esas con$esiones a -i1conos se di$undi en algunos
ambientes la Iglesia se encarg de clari$icar las ideas & recti$icar los usos
incorrectos. Con todo #ubo alguna "acilacin al respecto.
Tal aconteci por e*emplo en el S)nodo +no concilio, de El"ira !ue en su
canon B: concedi !ue el -i1cono en caso de necesidad impartiera la
reconciliacin. Al margen de !ue es dudoso !ue se pueda identi$icar la
reconciliacin con la absolucin del pecado o el le"antamiento de la
e/comunin si la #ubiere no de*a de ser un #ec#o aislado !ue en nada
compromete la l)nea doctrinal de la Iglesia.

Mueda claro !ue cuando en algunos libros penitenciales o en algunas actas
sinodales del siglo C & CI o por parte de algn escritor +0an$ranco por e*emplo,
se aluden a estas posibilidades se coincide en !ue slo se debe #acer en caso
de gra"e necesidad lo !ue indica !ue #a& claridad de la improcedencia de la
atribucin. -esde el siglo CII la pr1ctica se rec#a' en todos los S)nodos & por
parte de los telogos de todas las tendencias sal"o los grupos marginales &
sectarios !ue aparecen &a desde el siglo CID.
Es bueno recordar !ue los di1conos e*ercieron en determinados ambientes &
momentos una $uncin "icaria & proped;utica para determinadas acciones
insertas en la administracin del sacramento +preparacin plegaria e/1menes
de conciencia penitencias e/piatorias,. Pero tal labor se centr m1s aspectos de
satis$accin !ue en los estrictamente absolutorios.
. tambi;n es cierto !ue en algunos ambientes o momentos se us la con$esin
laical como suced1nea de la sacramental cuando era imposible contar con un
sacerdote. El #ec#o de !ue algunos telogos llegaran a considerarla como
buena incluso obligatoria si no se #allaba sacerdote no !uiere decir !ue se
con$undiera con el sacramento estrictamente dic#o.
Santo Tom1s de A!uino por e*emplo le de$endi como *usta & buena +Suplem.
7. :3, Juan -uns Escoto !ue pon)a e/clusi"amente la esencia del sacramento
en la absolucin la rec#a' por completo.
5.B.:. 0a con$esin 9laica9
0a acti"idad psicolgica moderna en donde la consulta & la con$idencia
+counseling, se con"ierte en #1bito pedaggico & terap;utico & en la !ue
muc#os cre&entes pueden e*ercer un "erdadero ministerio moral & espiritual
desentierra algunos resabios medie"ales sobre la tonalidad sacramental de esas
a&udas o $unciones laicales.
Teolgicamante #a& !ue mantener segn la doctrina de la Iglesia !ue
cual!uier $orma de absolucin impartida por di1conos cl;rigos no presb)teros o
laicos e/pertos en t;cnicas de a&uda psicolgica no tiene ni puede tener ningn
rango sacramental. Ello no obsta a !ue toda labor pro$esional +m;dica
pedaggica psicolgica, reali'ada con intencionalidad caritati"a mere'ca m1/i(
ma consideracin e"ang;lica.
En otro orden de cosas es un error en la Iglesia griega la costumbre
e/tendida desde antiguo aun!ue #o& amortiguada de #acer a los mon*es a
menudo no sacerdotes los administradores del perdn. El perdn de pecados
concedido por los no sacerdotes se #a de mirar como absolucin errnea por
espirituales & piadosos !ue sean los otorgantes & buenas sean las actitudes de
los penitentes.
Itra cosa es !ue el ser"icio de consultorio & de apo&o moral & a$ecti"o !ue se
o$rece a !uien lo pide lle"e con $recuencia apare*ada una gran in$luencia
espiritual & pueda con"ertirse en suced1neo de la accin sacramental para
!uienes no sean capaces de llegar a ella.
7. Su*eto de la penitencia
El receptor del sacramento no puede ser otro !ue el adulto capa' de pecar o
!ue realmente #a pecado & !uiere recibir el perdn por la ")a establecida por el
mismo Seor Jess.
Ni los nios ni los de$icientes ni !uien care'ca de su$iciente desarrollo moral
es decir de responsabilidad como persona puede ser su*eto de la penitencia.
@.3. Adulto pecador
En la medida en !ue tiene algo susceptible de ser perdonado se puede ser
su*eto del sacramento. Jn #ipot;tico santo per$ecto no podr)a ser perdonable.
En principio el sacramento de la penitencia est1 establecido para !uienes se
#an ale*ado gra"emente de la Iglesia es decir para !uienes tienen conciencia de
pecado mortal.
Pero #a sido tradicional desde los primeros tiempos cristianos acudir a este
sacramento para obtener con la #umilde con$esin la a&uda de la gracia en los
pecados "eniales en los "icios de los !ue nos !ueremos corregir de las
situaciones de ignorancia de debilidad o de pobre'a espiritual. Jess !uiso
establecer un sacramento para todos para los pecadores !ue son de dos tipos%
los !ue #an pecado & los !ue pueden pecar.
Adem1s se re!uieren ciertas disposiciones complementarias para la recepcin
digna o su$iciente% los conocimientos su$icientes sobre el sacramento para
saber lo !ue se #ace & por !u; se #ace. Jna ignorancia absoluta una $alta total
de arrepentimiento una ad#esin plena al pecado de modo !ue se siga ad#erido
a ;l #ar)a el sacramento in"1lido & por lo tanto aparente.
@.:. Con$esin de nios
Por eso en la Iglesia el sacramento penitencial no se puede administrar como
tal a los nios !ue no #an llegado al uso de la ra'n & no pueden ser conscientes
de la accin o no pueden ser responsables de ningn pecado.
En la medida en !ue conciencia & responsabilidad se ponen en $uncionamiento
+libertad inteligencia "oluntad, el sacramento se puede recibir & administrar.
Si en los primero estadios del despertar ;tico 5(@ aos la administracin puede
tener un sentido m1s pedaggico !ue teolgico cuando la sensibilidad moral #a
progresado 6(3? aos & #a llegado a cierta plenitud 3B(38 aos el sacramento
tiene plena "igencia moral cate!u)stica & espiritual.
0a costumbre de in$ra"alorar la capacidad penitencial de los nios muc#as "eces
llega a la ingenuidad por el principio antes anunciado. Si el pecado mortal apenas
es compatible con una conciencia no llegada a la plenitud el "enial se alberga en la
personalidad in$antil & tambi;n para ;l est1 establecido este sacramento.
8. E$ectos del sacramento
Son di"ersos & se producen como en todo sacramento por s) mismos
siempre !ue se realice el signo sensible del perdn & se posean las su$icientes
disposiciones para recibirlo con autenticidad "oluntad & conciencia clara.
7.3 Kracia & reconciliacin
El e$ecto principal del sacramento es la reconciliacin del pecador con -ios lo
cual indica la destruccin del pecado & el restablecimiento de la gracia di"ina.
El e$ecto negati"o es la ani!uilacin del pecado es decir del estado de
enemistad di"ina. Es misterioso cmo pueda ser entendido ese estado de
enemistad por parte de -ios !ue es in$initamente misericordioso. Pero es as) al
menos por parte de nosotros pecadores. 0o dice San Pablo #ablando del
4autismo con cierta insistencia & aludiendo al salto !ue se reali'a en el orden de
la gracia% 9@ntes 'rais hijos de ira y ahora os hab'is hecho hijos de amor.9 +E$.
:.B; <om. >.6(33; Kal. B. :B(:6; E$. 8.::,
El e$ecto positi"o es la amistad di"ina es el estado de gracia santi$icante !ue
surge por el perdn. A ese salto inmenso & sobrenatural se denomina
*usti$icacin. Con el perdn de la culpa "a necesariamente unida la remisin de
la pena eterna aun!ue las penas temporales o complementarias permanecen &
deben ser reparadas & borradas con la penitencia.
7.:. 0a gracia sacramental.
Entre los telogos se acepta en general la idea de !ue cierta gracia concreta &
particular se con$iere en el sacramento segn el tipo de pecados !ue se
con$iesan. 0a gracia di"ina acta sobre ellos para destruirlos & para con$erir
cierta $ortale'a !ue #aga posible la luc#a !ue ellos reclaman.
Este tipo de a&udas espec)$icas se suelen mirar como gracias actuales.
Adem1s de la $uente general del sacramento de donde brotan #a& !ue saber
pedirlas a -ios para lograr superar los pecados !ue a cada esp)ritu acec#an con
predominio% ira a"aricia rencor erotismo etc.
7.B. <econciliacin con la Iglesia
Teniendo en cuenta !ue el pecado destru&e tambi;n la "inculacin espiritual
!ue tenemos con los dem1s miembros del Cuerpo =)stico es $recuente aludir al
e$ecto eclesial !ue produce el sacramento penitencial. Incluso es con"eniente
resaltar esta dimensin participati"a en los tiempos actuales.
El Catecismo de la Iglesia Catlica dice% 9#l pecado rompe y menoscaba la
comunin "raterna. 2or eso el sacramento de la penitencia la restaura y repara.
?o slo cura al que se reintegra en la comunin eclesial, sino que tiene tambi'n
un e"ecto santi"icante sobre la vida de toda la )glesia.9 +385?,
7.8. <e"i"iscencia de los m;ritos
0as obras buenas reali'adas en estado de gracia producen un e$ecto meritorio
!ue se acumula ante -ios & !ue abren la posibilidad de una recompensa eterna.
El pecado destro'a esos m;ritos al interrumpir la amistad di"ina; pero sin duda
el perdn sacramental los restaura como resultado de la reconciliacin con -ios
& de su in$inita misericordia.
Itra cosa es el "alor meritorio de las buenas obras #ec#as durante el tiempo
en !ue el alma se #alla ale*ada de -ios por el pecado. No cabe duda de !ue 9en
las matem1ticas de -ios9 estas $ormas de calcular m;ritos & recompensas
ad!uieren otro sentido !ue en los lengua*es de los #ombres. Pero es indudable
!ue las obras buenas en todo momento son agradables a -ios incluso las
#ec#as en estado de pecado.
Por ese se debe aconse*ar al pecador por empedernido !ue sea & corrompido
!ue se #alle !ue #aga obras buenas & solicite la gracia de la con"ersin a tra";s
de ellas.
San Jernimo comentaba a propsito esto% 9De quien ha trabajado por la "e en
*risto y despu's cae en el pecado se dice que todos sus a"anes anteriores han
sido vanos mientras se encuentra en pecado, pero no perder% su "ruto si se
convierte a la primera "e y al celo antiguo9.


7.>. E$ectos psicolgicos.
Aun!ue no pertenece a la teolog)a la consideracin de los e$ectos psicolgicos
de la penitencia tambi;n se pueden recordar en la medida en !ue sean reales.
4ueno ser1 caer en la cuenta de !ue no a todos les producen los mismos
e$ectos los mismos procedimientos% desa#ogos aclaraciones ;ticas
restauracin de la con$ian'a.
-esde una ptica clerical se #a abusado en ocasiones de esta re$erencia & se
#a arropado el sacramento de la penitencia del entorno #umano !ue corre el
riesgo de des$igurarlo% conse*os morales con"ersacin piadosa en ocasiones
)ntima & a$ecti"a etc.
Sin !ue sean rec#a'ables estos 9en"oltorios penitenciales9 los con$esores
#ar1n bien en di$erenciar las distintas pre$erencias o con"eniencias de los
penitentes & los penitentes #ar1n me*or en no con$undir el sacramento con sus
circunstancias% car1cter o edad del con$esor ritos o modos celebrati"os
tiempos lugares o lengua*es empleados.
-esde luego en el orden cate!u;tico resulta importante sobre todo a
determinadas edades ensear a di$erenciar el sacramento en s) del rito mismo.
9. Necesidad del Sacramento
0a Iglesia ensea !ue para lograr la sal"acin el sacramento de la penitencia
resulta necesario para !uien #a pecado mortalmente despu;s del 4autismo.
Con todo es preciso clari$icar !ue esta necesidad debe ser entendida en
cuanto el sacramento es medio no en cuanto pueda ser considerado como $in.
. t;ngase en cuenta !ue el sacramento es signo sensible constituido en el
caso de la penitencia por di"ersos gestos o acciones +declaracin del pecado
absolucin del pecado reparacin del pecado, & no por uno aislado +por
e*emplo la con$esin,.
Muien no lo recibe por imposibilidad puede ser perdonado por otro medio !ue
condu'ca al arrepentimiento & a la con"ersin. Pero el pecador !ue se niega a
recibirlo por desprecio se cierra a s) mismo la puerta establecida por el mismo
Cristo para la sal"acin al igual !ue acontecer)a con !uien menospreciara el
4autismo o la Eucarist)a. Muien carece de un acto de $orma moti"ada%
satis$accin +el sacerdote no da penitencia, o con$esin +un mudo, recibe el
sacramento con el signo de la absolucin.
Por otra parte el precepto de recibir este sacramento #a "ariado en cuanto a la
$orma no en el $ondo. 2o& es impensable una penitencia pblica de un pecado
secreto. En tiempos antiguos la penitencia pblica era lo normal% el pecador se
arrepent)a & #ac)a penitencia o !uedaba e/cluido de la comunidad.
0as normati"as actuales "inieron m1s tarde. 0a primera uni"ersal es del ID
Concilio de 0etr1n +3:3>, en su -eclaracin contra los albigenses & otros
#ere*es +-en'. 8B@,. Gue recogida & reno"ada en Trento +-en'. 637, & mantenida
en el -erec#o Cannico #asta nuestros d)as. +cc. 65? a 666,.
0a obligacin comien'a con la edad del discernimiento ;tico lo cual acontece
con la llegada del 9uso de ra'n9 !ue se supone inicial #acia los @ aos &
su$iciente #acia los 3:(38 aun!ue la plenitud de responsabilidad no puede
someterse a $ec#a $i*a & siempre "1lida.
0a comparacin de la Penitencia con el 4autismo $ue constante en los
primeros escritores cristianos. Se llam a este sacramento con t;rminos
bautismales% 9Aautismo penoso9 +San Juan -amasceno en -e $ide ort#. ID. 5,;
9Aautismo de l%grimas9 +S. Kregorio Nacianceno -e Ird. B6. 3@,; 9segunda
tabla de salvacin despu's del nau"ragio.9 +S. Jernimo Ep. 3B?. 6, etc. 0a
relacin entre ambos sacramentos siempre estu"o consciente en la conciencia
de la Iglesia a lo largo de los siglos.
3?. Celebracin penitencial
En la Iglesia se celebr el sacramento penitencial de di"ersas maneras segn
los tiempos & las comunidades. 0o esencial se mantu"o siempre%
arrepentimiento reconocimiento del pecado declaracin del perdn por parte
del ministro ordenado de la comunidad. 0o complementario lo disciplinar se $ue
aadiendo con los siglos.
3?.3. Gormas #istricas
Pero las $ormas $ueron "ariando con el tiempo pues el sacramento de la
penitencia tiene unas connotaciones sociales mu& "inculadas a los usos
culturales de la sociedad en la !ue se inserta la comunidad cristiana.
En los primeros tiempos se #ac)a una dura penitencia pblica cuando se #ab)a
cometido pecados signi$icati"os & se reconciliaban los penitentes en la noc#e
solemne de Pascua. <ealmente eran declaraciones solemnes de arrepentimiento
& de reconciliacin. . eran los 9pecadores pblicos9 los !ue se reconciliaban. 0a
ma&or parte de los 9buenos cristiano9 "i")an el sentido penitencial mediante el
traba*o la limosna & la oracin penitencial mu& "inculada a la liturgia
eucar)stica.
Gue en la Edad =edia cuando la celebracin comunitaria cedi a la 9con$esin
indi"idual9 & al cumplimiento de las sanciones personales impuestas segn los
pecados declarados.
Se iniciaron las con$esiones en secreto los lugares reser"ados o
con$esonarios & las tari$as penitenciales. 0a comunidad perdi el protagonismo
& lo gan la intimidad. 0os con$esores resaltan desde entonces su car1cter de
*ueces !ue disciernen la gra"edad de las $altas & determinan la proporcin
debida de pena. Cada $iel se con$iesa a medida !ue peca & #ace penitencia en
proporcin al pecado & e"identemente al rigor o e/igencia del 9con$esor9 !ue
*u'ga.
Al desarrollarse en los siglos #umanistas la 9de"otio moderna9 o intimista se
sustitu&e el con$esor censor con la dimensin de con$esor director de almas & el
predominio de la conciencia indi"idual logra sobreponerse al *uicio del con$esor.
Surgen las penitencias complementarias alentadas por la 9piedad reparadora9
de co$rad)as & ad"ocaciones penitenciales +Cristo moribundo o &acente Dirgen
de la Angustias o dolorosa etc., & se resaltaba la dimensin personalista de la
penitencia. Ser1 sancionada por Trento contra la doctrina rebelde de los
<e$ormadores. 0a ltima oleada de esta actitud penitencial se da en la
9restauracin9 religiosa del siglo CIC.
3?.:. Gormas recientes
0as actitudes religiosas e"olucionan r1pidamente en la segunda parte del siglo
CC siendo arrolladora la piedad eclesial comunitaria promo"ida por las
corrientes litrgicas de mediados de siglo. El Concilio Daticano II +365:(365>,
sancion esta reno"acin.
A pesar de la reser"a conciliar en este terreno penitencial el Concilio
recomend !ue se "ol"iera a $ormas m1s comunitarias. (Rev$sese el rito y las
"rmulas de la penitencia, de manera que e.presen m%s claramente la naturaleza
y los e"ectos del sacramento.9 +Sacr. Con @:,
En la celebracin del acontecimiento del perdn se comen' a resaltar el
signi$icado del pecado & el "alor comunitario del perdn lo !ue implic una
disminucin sociolgica de las con$esiones indi"iduales & un incremento de las
celebraciones comunitarias.
El Catecismo de la Iglesia Catlica nos lo presenta as)% 9@ trav's de los
cambios que la disciplina y celebracin de este sacramento han e.perimentado,
se descubre una misma estructura "undamental. *omprende dos elementos
igualmente esenciales-
3 por una parte, los actos del hombre que se convierte bajo la accin del
#sp$ritu !anto, a saber la contricin, la con"esin del pecado y la satis"accin.
3 por otra parte, la accin de Dios por ministerio de la )glesia. 2or medio del
Bbispo o de sus presb$teros, la iglesia en nombre de 8esucristo concede el
perdn de los pecados, determina el modo de la satis"accin, ora tambi'n por el
pecador y hace penitencia con 'l(. +NN 3887,
El sacramento de la penitencia se con"ierte as) en 9sacramento continuo9 es
decir en un proceso o camino de con"ersin & arrepentimiento m1s !ue en un
acto pasa*ero de reconocimiento del propio pecado & de cumplimiento de una
penitencia ritual.
3?.B. =odelos penitenciales
Por eso es usual en los tiempos presentes celebrar el sacramento de tres
$ormas.
( En $orma indi"idual acudiendo al con$esor declarando obligatoriamente los
pecados gra"es & opcionalmente los pecados le"es & recibiendo la absolucin
personal.
( =ediante celebraciones comunitarias en las cuales se ora & se re$le/iona en
comn antes de acudir indi"idualmente a declarar los pecados & recibir la
absolucin. Se termina con plegarias de agradecimiento en comn e incluso
penitencia o sacri$icios compartidos.
( En caso de necesidad cuando no #a& con$esores su$icientes o no es $1cil el
acto comunitario o la con$esin indi"idual se acude a la absolucin colecti"a.
Esta $orma e/cepcional mantiene para !uien tenga conciencia de pecado mortal
re"isar su situacin personalmente & abrirse al perdn mediante la con$esin
indi"idual cuando pueda reali'arla.

33. Cate!uesis del Sacramento

0as consignas cate!u)sticas para una buena comprensin del sacramento &
para una buena educacin penitencial pueden ser las siguientes.

33.3. Criterios generales
3. Jess !uiso instituir un sacramento es decir un signo sensible a tra";s del
cual se trasmitiera la gracia a los #ombres !ue arrepentidos se acercaran a ;l &
se sometiesen con #umildad a los gestos & ritos !ue la Iglesia presenta como
dispensadora del perdn di"ino.
El $ormar criterios correctos es decisi"o en este terreno sobre todo en la
sociedad consumista !ue desdibu*a el sentido de pecado & amortigua la
sensibilidad ;tica de los nios & de los *"enes ba*o la as$i/ia del pragmatismo.
:. 0a adaptacin a la sensibilidad ;tica propia de cada edad es decisi"a para no
con"ertir el sacramento en un rito. Pero no #a& !ue in$ra"alorar los rasgos
morales en el inicio del despertar moral del #ombre. Ser1 importante el resaltar
el "alor pedaggico del sacramento & por lo tanto celebrar gradual &
sistem1ticamente reconciliaciones & arrepentimientos del cristiano. 0a
"inculacin de estas celebraciones penitenciales con los tiempos litrgicos es el
me*or procedimiento metodolgico +cuaresmas & ad"ientos semanas santas
$iestas marianas & de los apstoles *ornadas reparadoras etc.,
B. -esde los primeros aos del despertar religioso es importante descubrir la
dimensin comunitaria de la celebracin penitencial. Seguir culti"ando
e/cesi"amente el 9intimismo de con$esionario9 +direccin espiritual, no se
acomoda a las l)neas litrgicas recientes & a la marc#a de la #istoria religiosa de
la Iglesia.
0o importante es educar el sentido penitencial para ser continuado en la edad
*u"enil & adulta no para asegurar una in$ancia sana & generosa.
8. Es preciso "alorar la conciencia indi"idual & $omentar el respeto a los
propios *uicios ;ticos. Es el propio su*eto el !ue debe asumir su responsabilidad
moral en todos los casos.
Se debe e"itar !ue sea el adulto el con$esor en este caso !uien desplace la
responsabilidad & la re$le/in incluido el 1mbito de los propios deberes de la
*usticia & tambi;n de la "ida se/ual. Por eso es peligroso con"ertir el #ec#o
penitencial en un consultorio psicolgico cmodo o a$ecti"amente grati$icante o
reducir la sind;resis +*uicios morales, a casu)stica interesantes +#ec#os
di"ersos,.
>. En el terreno penitencial lo m1s educati"o es $omentar #1bitos personales de
"ida penitencial% con$esin $recuente participacin en celebraciones
penitenciales parro!uiales o de grupos cristianos etc. Est1 bien reali'ar actos
aislados & personales !ue pueden de*ar buenas impresiones; pero si no
$omentan #1bitos estables & comunitarios educati"amente algo $alla en ellos.
33.:. Actos del penitente
4uena re$erencia cate!u)stica es ensear al nio & al *o"en a "i"i$icar los actos
el penitente o momentos por los !ue puede discurrir la celebracin penitencial
indi"idual o comunitaria.
33.: 3. ECA=EN -E CINCIENCIA
<ecordar los pecados de accin & de omisin. Ensear a discernir
=irar actitudes malas & abandonos.
<epasar el nmero de "eces & el tipo de $allos o pecados cometidos
<esaltar los pecados de omisin & los interiores% pensamiento deseo.
E/plorar los pecados colecti"os o sociales en los !ue se participa.
33.:.:. -I0I< -E 0IS PECA-IS
Gomentar la contricin o dolor aut;ntico estimulando el amor a -ios.
Asumir el arrepentimiento por miedo al in$ierno o por temor a perder el cielo.
<esaltar el dolor racional no el a$ecti"o nicamente o el dolor compartido.
-i$erenciar el dolor de otros sentimientos% "ergAen'a desconcierto.
No #a& dolor si re$erencia a Cristo a !uien el pecado o$ende.

33.:.B. P<IPISITI -E EN=IEN-A
Intencin de abandonar el pecado por lo !ue tiene de tal por otra ra'n.
-ecisin de cambiar de "ida descubriendo el aspecto positi"o de la "ida.
-eseo e$ica' de reparar o$ensas & los per*uicios a los #ermanos.
Alertar sobre las lesiones a la *usticia !ue es preciso reparar con #onrade'.
-i$erenciar bien lo !ue son decisiones de cambio & simples promesas
"ac)as.

33.:.8. CINGESIIN
Ensear a declarar el pecado al ministro con sencille' & claridad;
& en cuanto pecado no como #ec#o sin m1s.
-i$erenciar lo !ue es 9con$esin9 del pecado de la consulta con$idencial.
Dalorar ob*eti"amente lo !ue es declaracin & lo !ue es acusacin.
Pre"enir contra sentimientos inmaduros de disimulo ambigAedad o dolo.
<esaltar aspectos como sigilo sacramental & secreto pro$esional.
33.:.>. A4SI0JCIIN
Dalorar la accin intermediadora del sacerdote en nombre de Jess.
Interpretar la bre"e re$le/in !ue enmarca la absolucin.
<esaltar lo !ue son pecados reser"ados & la posibilidad de su comisin.
Con$igurar un "ocabulario ;tico !ue es di$)cil en determinadas edades.
-i$erenciar los ritos usuales en cada ambiente eclesial o comunidad.

33.:.5. SATISGACCION
Interpretar lo !ue es el cumplimiento de la penitencia & lo !ue signi$ica la
pena del pecado.
-i$erenciar lo !ue son penitencias sacramentales & el alcance de las
penitencias opcionales.
Interpretar lo !ue es la con"ersin & la necesidad del cambio de "ida.
-escubrir el sentido de la reparacin de modo especial en los campos de
la *usticia.
Dalorar la dimensin comunitaria & eclesial de la penitencia cristiana.
3:. <ITIS PENITENCIA0ES
<ito de la Penitencia para JN SI0I PENITENTE

0ectura de la Palabra de -ios
El sacerdote si lo *u'ga oportuno lee o recita de memoria algn te/to de la Sagrada
Escritura en el !ue se proclama la misericordia de -ios & la llamada del #ombre a la
con"ersin.
P2ongamos los ojos en el !e0or 8es1s que "ue entregado por nuestros pecados y
resucitado para nuestra justi"icacin.C
I bien% E'. 33 36(:?% D#scuchemos al !e0or, que nos dice- &es dar' un corazn
$ntegro e in"undir' en ellos un esp$ritu nuevo- les arrancar' el corazn de piedra y les
dar' un corazn de carne, para que sigan mis leyes y pongan por obra mis mandatos,
ser%n mi pueblo y yo ser' su Dios.
Con$esin de los pecados & aceptacin de la satis$accin
Inmediatamente despu;s donde sea costumbre el penitente recita una $rmula de
con$esin general +". gr. P.o con$iesoQ, & al terminar ;sta con$iesa sus pecados. Si
$uera necesario el sacerdote a&uda al penitente a #acer una con$esin integra le da los
conse*os oportunos & lo e/#orta a la contricin de sus culpas record1ndole !ue el
cristiano por el sacramento de la penitencia muriendo & resucitando con Cristo es
reno"ado en el misterio pascual. 0uego le propone una obra de penitencia !ue el $iel
acepta para satis$accin por sus pecados & para enmienda de su "ida.
Procure el sacerdote acomodarse en todo a la condicin del penitente tanto en el
lengua*e como en los conse*os !ue le d;.
Iracin del penitente.
El sacerdote in"ita al penitente a !ue mani$ieste su contricin. Este lo #ar1 con alguna
de las siguientes $rmulas u otra seme*ante% PDios, 2adre lleno de clemencia, como el
hijo prdigo, que march hacia tu encuentro, te digo- EHe pecado contra ti, ya no
merezco llamarme hijo tuyoF.*risto 8es1s, !alvador del mundo, como el ladrn al que
abriste las puertas del para$so, te ruego- E@cu'rdate de m$, !e0or, en tu reinoF.
#sp$ritu !anto, "uente de amor, con"iadamente te invoco- E2uri"$came, y haz que
camine como hijo de la luzF. Recuerda, !e0or, que tu ternura y tu misericordia son
eternas, no te acuerdes de los pecados ni de las maldades de m$ juventud, acu'rdate de
m$ con misericordia, por tu bondad, !e0or. 4!al =;, 73:<
&ava del todo mi delito, !e0or, limpia mi pecado. 2ues yo reconozco mi culpa, tengo
siempre presente mi pecado. 4!al 5G, ;35<, Dios m$o, con todo mi corazn me arrepiento
de todo el mal que he hecho y de todo lo bueno que he dejado de hacer.
@) pecar, te he o"endido a ti, que eres el !upremo Aien y digno de ser amado sobre
todas las cosas. 2ropongo "irmemente, con la ayuda de tu gracia, hacer penitencia< no
volver a pecar y huir de las ocasiones de pecado. !e0or- 2or los m'ritos de la pasin de
nuestro !alvador 8esucristo, api%date de m$.
Imposicin de manos & absolucin

El sacerdote e/tendiendo ambas manos o al menos la derec#a sobre la cabe'a del
penitente dice% PDios, 2adre misericordioso,que reconcili consigo al mundopor la
muerte y la resurreccin de su Hijoy derram el #sp$ritu !antopara la remisin de los
pecados,te conceda, por el ministerio de la )glesia,el perdn y la paz.
Y YB T# @A!H#&IB D# TH! 2#*@DB!
#? #& ?B+AR# D#& 2@DR#, Y D#& H)8B, Y D#& #!2JR)TH !@?TB.
El penitente responde% @m'n.
Accin de gracias & despedida del penitente
-espu;s de #aberle dado la absolucin el sacerdote prosigue%
DDad gracias al !e0or, porque es bueno.C
El penitente responde% D2orque es eterna su misericordia.C
-espu;s el sacerdote despide al penitente &a reconciliado dici;ndole%
#l !e0or ha perdonado tus pecados. Iete en paz.
En lugar de la accin de gracias & la $rmula de despedida el sacerdote puede decir%
P&a pasin de nuestro !e0or 8esucristo,
la intercesin de la Aienaventurada Iirgen +ana
v de todos los santos, el bien que hagas y el mal que puedas su"rir, te sirvan como
remedio de tus pecados, aumento de gracia y premio de vida eterna. Iete en paz.
I bien% #l !e0or que te ha liberado del pecado, te admita tambi'n en su reino. @ 'l, la
gloria por los siglos.
<esponde% @m'n.
I bien% Dichoso el que est% absuelto de su culpa, a quien le han sepultado su pecado.
Hermano, goza y al'grate en el !e0or.
Iete en paz y anuncia a los hombres las maravillas de Dios que te ha salvado.
GI<=J0A PA<A 0A <ECINCIA0IACIIN -E DA<IIS PENITENTES
CIN CINGESION & A4SI0JCION IN-IDI-JA0
Canto.
Jna "e' reunidos los $ieles & mientras el sacerdote entra si parece oportuno
se entona algn salmo ant)$ona u otro canto adaptado a las circunstancias ".
gr. <espndenos Seor con la bondad de tu gracia. Por tu gran compasin
"u;l"ete #acia nosotros. +Sal 573@,
Terminado el canto el sacerdote saluda a los asistentes diciendo% P&a
gracia, la misericordia y la paz de Dios 2adre y de 8esucristo, nuestro !alvador,
est'n con todos vosotros.Q
Todos dicen% P@ 'l la gloria por los siglos de los siglos. @m'n.
-espu;s el sacerdote u otro ministro #acen una monicin a los asistentes
sobre la importancia & el orden de esta celebracin. El sacerdote in"ita a todos a
la oracin con estas o parecidas palabras%
DBremos, hermanos, para que Dios, que nos llama a la conversin, nos
conceda la gracia de una verdadera y "ructuosa penitencia.C
Todos oran en silencio durante algunos momentos. 0uego el sacerdote recita la
siguiente plegaria%
D#scucha, !e0or, nuestras s1plicas humildes y perdona los pecados de
quienes nos con"esamos culpables para que as$ podamos recibir tu perdn y tu
paz. 2or 8esucristo nuestro !e0or.C
R. @m'n.
0ITJ<KIA -E 0A PA0A4<A
Comien'a a#ora la celebracin de la Palabra. Si #a& "arias lecturas puede
intercalarse entre ellas un salmo un canto apropiado o un momento de silencio
para conseguir as) !ue la Palabra de -ios sea me*or comprendida por cada uno
& se le preste una ma&or ad#esin.
Si #ubiese solamente una lectura con"iene !ue se tome del E"angelio.
Primer e*emplo% 0a plenitud de la le& es el amor.
P<I=E<A 0ECTJ<A. Amar1s al Seor tu -ios con todo el cora'n.
0ectura del libro del -euteronomio > 3(B. 5(@. 33(3:. 35(:3; 5 8(5.
Sigue la #omil)a !ue partiendo del te/to de las lecturas debe conducir a los
penitentes al e/amen de conciencia & a la reno"acin de "ida.
E/amen de conciencia
Es con"eniente !ue se guarde un tiempo de silencio para e/aminar la
conciencia & suscitar la "erdadera contricin de los pecados. El sacerdote o el
di1cono u otro ministro pueden a&udar a los $ieles con bre"es pensamientos o
algunas preces lit1nicas teniendo siempre en cuenta su mentalidad su edad
etc.
En determinadas circunstancias puede utili'arse alguno de los $ormularios
!ue e/isten en el Ap;ndice del <itual.
<ITI -E <ECINCI0IACION . A4SI0JCIIN KENE<A0
Con$esin general de los pecados
A in"itacin del di1cono o de otro ministro los asistentes se arrodillan o
inclinan & recitan la con$esin general +el R.o pecadorS por e*emplo,. 0uego de
pie si se *u'ga oportuno se #ace alguna oracin lit1nica o se entona un c1ntico.
Al $inal se acaba con la oracin dominical !ue nunca deber1 omitirse.
EJE=P0I
El di1cono o el ministro%
2ermanos% con$esad "uestros pecados & orad unos por otros para !ue os
sal";is.
Todos *untos dicen%
PYo con"ieso ante Dios todopoderoso
y ante vosotros, hermanos, que he pecado mucho
de pensamiento, palabra, obra y omisin.
2or mi culpa, por mi culpa, por mi gran culpa.
2or eso ruego a !anta +ar$a, siempre Iirgen,
a los @ngeles, a los !antos y a vosotros, hermanos,
que interced%is por mi ante Dios nuestro !e0orC.
El di1cono o el ministro%
P2idamos humildemente a Dios misericordioso, que puri"ica los corazones
de quienes se con"iesan pecadores y libra de las ataduras del mal
a quienes se acusan de sus pecados, que conceda el perdn a los culpables
y cure sus heridas.
Con$esin & absolucin indi"idual
A continuacin los $)eles se acercan a los sacerdotes !ue se #allan en
lugares adecuados & con$iesan sus pecados de los !ue son absueltos cada
penitente indi"idualmente una "e' impuesta & aceptada la correspondiente
satis$accin. Tras la con$esin & si se *u'ga oportuno despu;s de una
con"eniente e/#ortacin omitido todo lo !ue suele #acerse en la reconciliacin
de un solo penitente el sacerdote e/tendiendo ambas manos o al menos la
derec#a sobre la cabe'a del penitente da la absolucin diciendo%
DDios, 2adre misericordioso, que reconcili consigo al mundo
por la muerte y la resurreccin de su Hijo
y derram el #sp$ritu !anto para la remisin de los pecados,
te conceda, por el ministerio de la )glesia, el perdn y la paz.
Y YB T# @A!H#&IB D# TH! 2#*@DB!
#? #& ?B+AR# D#& 2@DR# Y D#& H)8B Y D#& #!2JR)TH !@?TB.C
El penitente responde% @m'n.
Accin de gracias por la misericordia de -ios
Jna "e' concluidas las con$esiones de los penitentes el sacerdote !ue
preside la celebracin teniendo *unto a si a los otros sacerdotes in"ita a la
accin de gracias & a la pr1ctica de las buenas obras con las !ue se mani$iesta
la gracia de la penitencia tanto en la "ida de cada uno como en la de la
comunidad. Es con"eniente !ue todos *untos canten algn salmo o #imno
apropiado o bien !ue se #aga una oracin lit1nica para proclamar el poder & la
misericordia de -ios. Por e*emplo el =agn)$icat +0c. 3 85(>>, o el Salmo 3B> 3(6.
3B(38. 35. :>(:5.