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ARTEFATOS TM POLTICA?

Reproduo livre, em Portugus Brasileiro, do texto original de Langdon Winner para fins de estudo, sem vantagens
pecunirias envolvidas. Todos os direitos preservados.
Free reproduction, in Brazilian Portuguese, of Langdon Winners original for study purposes.
No pecuniary advantagens involved. Copyrights preserved.
From: Langdon Winner Do Artifacts have Politics? in __________. 1986.
The Whale and the Reactor A Search for Limits in an Age of High Technology.
Chicago: The University of Chicago Press. p. 19-39.
(traduzido por Fernando Manso)
No h idia mais provocante nas controvrsias sobre tecnologia e sociedade
do que a noo de que as coisas tcnicas tm qualidades polticas. Em questo
est a alegao de que mquinas, estruturas e sistemas da moderna cultura
material podem ser precisamente julgados no apenas pela sua contribuio
eficincia e produtividade e pelos seus efeitos colaterais ambientais, positivos e
negativos, mas tambm pelos modos pelos quais eles podem incorporar
formas especficas de poder e autoridade. Uma vez que idias desse tipo so
uma presena persistente e problemtica em discusses sobre o significado de
tecnologia, elas merecem ateno explcita.
Escrevendo no incio dos anos 1960, Lewis Mumford fez uma afirmao clssica
sobre uma verso do tema, argumentando que desde o final dos tempos
neolticos no Oriente Prximo at os dias de hoje, dois tipos de tecnologia tm
coexistido recorrentemente: uma autoritria, a outra democrtica, a primeira
centrada em sistemas, imensamente poderosa, mas inerentemente instvel, a
outra centrada no homem, relativamente fraca mas flexvel e durvel.
[i]
Esta
tese se situa no corao dos estudos de Mumford sobre a cidade, a
arquitetura, e a histria das tcnicas, e reflete preocupaes manifestadas
anteriormente nos trabalhos de Peter Kropotkin, William Morris, e outros
crticos do industrialismo do sculo dezenove. Na dcada de 70, os
movimentos anti-nucleares e favorveis energia solar na Europa e Estados
Unidos adotaram uma noo similar como pea central de seus argumentos.
Segundo o ambientalista Denis Hayes, o emprego crescente de facilidades de
poder nuclear conduzir a sociedade ao autoritarismo. Na verdade, uma
confiana segura no poder nuclear como principal fonte de energia s ser
possvel num estado totalitrio. Ecoando as vises de muitos proponentes de
tecnologias apropriadas e de alternativas energticas tranqilas, Hayes
argumenta que fontes solares dispersas so mais compatveis com a
igualdade social, a liberdade e o pluralismo cultural do que as tecnologias
centralizadas.
[ii]

O af de interpretar os artefatos tcnicos em linguagem poltica no , de
forma alguma, propriedade exclusiva dos crticos de sistemas de alta
tecnologia e de grande escala. Uma grande linhagem de defensores
entusisticos tm insistido que o maior e melhor que a cincia e a indstria
tornaram disponveis so as melhores garantias da democracia, da liberdade e
da justia social. O sistema fabril, o automvel, o telefone, o rdio, a televiso,
o programa espacial, e, claro, o poder nuclear, todos estes foram em algum
momento descritos como democratizadores, libertadores de foras. T.V. A.:
Democracy on the March, de David Lillienthal, por exemplo, encontrou essa
promessa nos fertilizantes de fosfato e na eletricidade que o progresso tcnico
estava trazendo para a Amrica rural durante os anos 1940.
[iii]
Trs dcadas
mais tarde, A Repblica da Tecnologia de Daniel Boorstin exaltou a televiso
pelo seu poder de desmontar exrcitos, de destituir presidentes, e de criar
um mundo democrtico inteiramente novo democrtico segundo formas
nunca antes imaginadas, nem mesmo na Amrica.
[iv]
raro que surja uma
nova inveno e que algum no a proclame como a salvao de uma
sociedade livre.
No nos causa surpresa saber que sistemas tcnicos de vrios tipos esto
profundamente entrelaados nas condies da poltica moderna. Os arranjos
fsicos da produo industrial, das guerras, das comunicaes, e outros do
gnero, tm alterado fundamentalmente o exerccio do poder e a experincia
da cidadania.
Mas ir alm deste constatao bvia e argumentar que certas tecnologias tm
propriedades polticas nelas prprias parece num primeiro momento
completamente equivocado. Todos ns sabemos que as pessoas tm poltica,
no as coisas. Descobrir virtudes ou pecados em agregados de ao, plstico,
transistores, elementos qumicos, e outros materiais parece completamente
equivocado, parece uma forma de mistificar os artifcios humanos e evitar as
verdadeiras fontes, as fontes humanas de liberdade e opresso, justia e
injustia. Culpar as coisas parece ainda mais despropositado do que culpar as
vtimas quando se julga as condies da vida pblica.
Da, o austero conselho comumente dado queles que se deixam seduzir pela
noo de que os artefatos tcnicos tm propriedades polticas: O que importa
no a tecnologia em si, mas o sistema social ou econmico no qual ela est
inserida. Esta mxima, a qual em si ou segundo variaes a premissa central
de uma teoria que pode ser chamada de determinao social da tecnologia,
tem uma sabedoria bvia. Ela serve como um corretivo necessrio para
aqueles que estudam, sem o devido olhar crtico, coisas como o computador e
seus impactos sociais, mas se esquecem de olhar, por trs dos dispositivos
tcnicos, as circunstncias sociais de seu desenvolvimento, emprego e uso.
Esta viso fornece um antdoto para o determinismo tecnolgico leigo - a idia
que a tecnologia se desenvolve como resultado apenas de sua dinmica
interna, e ento, no mediada por nenhuma outra influncia, molda a
sociedade segundo seus padres. Os que no reconhecem os modos pelos
quais as tecnologias so moldadas pelas foras sociais e econmicas no vo
muito longe.
No entanto, o corretivo tem seus problemas. Tomado literalmente, ele sugere
que as coisas tcnicas no importam em nada. Uma vez feito o trabalho
detetivesco necessrio para revelar as origens sociais os detentores do poder
por trs de um caso particular de mudana tecnolgica ter-se- explicado
tudo o que h de importante. Esta concluso confortvel para os cientistas
sociais. Ela valida o que eles sempre suspeitaram: de que no h nada
distintivo a respeito do estudo da tecnologia em primeiro lugar. E assim eles
podem retornar a seus modelos padres de poder social - polticas de grupos
de interesse, polticas burocrticas, modelos marxistas das lutas de classes, e
outros modelos e tero tudo o que precisam. A determinao social da
tecnologia no , nessa viso, essencialmente diferente da determinao
social da, digamos, poltica do bem estar ou da poltica tributria.
H, no entanto, boas razes para se acreditar que a tecnologia politicamente
significante por si prpria, boas razes pelas quais os modelos padres da
cincia social no vo muito longe na explicao do que mais interessante e
problemtico sobre o assunto. Muito do pensamento social e poltico moderno
contem afirmaes recorrentes do que poderia ser chamado de uma teoria de
poltica tecnolgica, uma estranha mistura de noes entrecruzadas
freqentemente com filosofias ortodoxas liberais, conservadoras e
socialistas
[v]
. A teoria de poltica tecnolgica chama ateno ao momentum dos
sistemas sociotcnicos de grande escala, resposta da sociedade moderna a
certos imperativos tecnolgicos, e s formas pelas quais as finalidades
humanas so poderosamente transformadas na medida em que se adaptam
aos meios tcnicos. Esta perspectiva oferece um novo arcabouo de
interpretao e explicao para alguns dos padres mais intrigantes que tem
se formado dentro e em torno do crescimento da moderna cultura material.
Seu ponto de partida uma deciso de se tomar os artefatos tecnolgicos
seriamente. Em vez de insistir que ns reduzamos tudo imediatamente ao jogo
das foras sociais, a teoria da poltica tecnolgica sugere que ns prestemos
ateno s caractersticas dos objetos tcnicos a aos significados dessas
caractersticas. Um complemento necessrio e no uma substituio das
teorias da determinao social da tecnologia, esta abordagem identifica certas
tecnologias como fenmenos polticos em si prprias. Ela nos aponta de volta,
tomando emprestada a injuno filosfica de Edmund Husserl, s coisas em si.
No que se segue, eu delinearei e ilustrarei duas formas pelas quais os artefatos
podem conter propriedades polticas. Primeiro, so instncias nas quais a
inveno, projeto ou arranjo de um dispositivo tcnico ou sistema especfico se
torna uma maneira de resolver uma questo dentre os afazeres de uma
comunidade particular. Vistos na prpria luz, exemplos deste tipo so
razoavelmente diretos e facilmente entendidos. Segundo, so casos daquilo
que pode ser chamado de tecnologias inerentemente polticas: sistemas
feitos pelo homem que parecem exigir ou ser fortemente compatveis com
tipos particulares de relaes polticas. Argumentos sobre casos desse segundo
tipo so muito mais problemticos e mais prximos ao ncleo central do tema.
Pelo termo poltica eu quero significar arranjos de poder e autoridade nas
associaes humanas assim como as atividades que ocorrem dentro desses
arranjos. Para meus objetivos aqui, o termo tecnologia significar todos os
artifcios prticos modernos, mas para evitar confuses eu prefiro falar de
tecnologias no plural, peas ou sistemas de hardware, maiores ou menores,
de um tipo especfico
[vi]
. Minha inteno no resolver aqui alguma dessas
questes de uma vez por todas, mas indicar suas dimenses e significncias
gerais.
Arranjos Tcnicos e Ordem Social
Qualquer um que tenha viajado pelas estradas da Amrica e tenha se
acostumado a altura normal dos viadutos deve achar algo estranho a respeito
dos viadutos sobre as vias em Long Island, Nova York. Muitos dos viadutos so
extraordinariamente baixos, com apenas nove ps de espao livre no meio fio.
Mesmo aqueles que notem essa peculiaridade estrutural no estariam
inclinados a lhe atribuir nenhum significado especial. No modo que usualmente
olhamos coisas tais como estradas e pontes, vemos os detalhes de formas
como incuos e raramente lhes damos um segundo pensamento.
Acontece, no entanto, que h uma razo para os cerca de duzentos viadutos
baixos em Long Island. Eles foram deliberadamente projetados e construdos
desta forma por algum que queria obter um particular efeito social. Robert
Moses, o grande construtor de estradas, parques, pontes e outros trabalhos
pblicos dos anos 1920 aos 70 em Nova York, construiu esses viadutos
segundo especificaes que evitassem a presena de nibus nas vias do
parque. Segundo evidncias fornecidas pelo bigrafo de Moses, Robert A. Caro,
as razes refletem os preconceitos raciais e de classe social de Moses. Brancos
proprietrios de automvel das classes alta e mdia confortvel, como ele
as chamava, poderiam usar as vias do parque para recreao ou passagem.
Pessoas pobres e pretos, que normalmente usam transporte pblico, seriam
mantidos fora das vias porque os nibus de doze ps de altura no podiam
passar sob os viadutos. Uma conseqncia foi limitar o acesso das minorias
raciais e grupos de baixa renda a Jones Beach, o parque pblico mais
largamente aclamado de Moses. Moses assegurou duplamente esse resultado,
vetando uma proposta de extenso da Estrada de Ferro Long Island a Jones
Beach.
A vida de Robert Moses uma histria fascinante na recente histria poltica
americana. Suas lidas com prefeitos, governadores, presidentes; sua
cuidadosa manipulao das legislaturas, bancos, sindicatos, imprensa e opinio
pblica poderiam ser estudadas por cientistas polticos por anos. Mas os
resultados mais importantes e durveis de seu trabalho so suas tecnologias,
os enormes projetos de engenharia que deram a Nova York muito de sua
forma atual. Por geraes aps a morte de Moses e o desmantelamento das
alianas que ele construiu, seus trabalhos pblicos, especialmente as estradas
e pontes que ele construiu para favorecer o uso do automvel sobre o
desenvolvimento dos transportes de massa continuaro a moldar essa cidade.
Muitas das suas monumentais estruturas de concreto e ao incorporam uma
sistemtica desigualdade social, uma forma de construir relaes entre
pessoas as quais, aps um tempo, se tornam uma parte da paisagem. Como
Lee Koppleman, um planejador de Nova York, disse a Caro sobre as pontes
baixas na via Wantagh, O velho bastardo assegurou que os nibus nunca
possam usar as malditas vias do seu parque.
[vii]

Histrias de arquitetura, planejamento urbano e equipamentos pblicos
contm muitos exemplos de arranjos fsicos com propsitos polticos explcitos
ou implcitos. Pode-se apontar para as largas avenidas parisienses do Baron
Haussmann, construdas sob a direo de Louis Napoleon para prevenir
qualquer recorrncia de brigas de rua, como as que aconteceram durante a
revoluo de 1848. Ou pode-se visitar inmeros grotescos prdios de concreto
e as enormes praas construdas nos campi universitrios nos Estados Unidos,
nos finais dos anos 60 e incio dos anos 70, para evitar as demonstraes de
estudantes. Estudos de instrumentos e mquinas industriais tambm revelam
interessantes histrias polticas, incluindo algumas que violam nossa
expectativa normal sobre por que inovaes tecnolgicas so feitas, em
primeiro lugar. Se ns supomos que novas tecnologias so introduzidas para
se aumentar a eficincia, a histria da tecnologia mostra que ns nos
desapontaremos algumas vezes. Mudanas tecnolgicas expressam uma vasta
gama de motivaes humanas, dentre as quais o desejo de alguns de dominar
outros, mesmo que isso exija um ocasional sacrifcio na reduo de custos e
alguma violao do padro normal do se tentar obter mais do menos.
Uma ilustrao dolorosa pode ser achada na histria da mecanizao industrial
do sculo 19. No meio dos anos 1880, na Cyrus McCormick, uma fbrica de
ceifeiras em Chicago, introduziram-se mquinas moldadoras a ar comprimido,
uma inovao ainda no devidamente testada, a um custo estimado de
$500.000. A interpretao econmica padro nos levaria a esperar que essa
etapa tivesse sido tomada para modernizar a fbrica e obter o tipo de
eficincia que a mecanizao traz. No entanto, o historiador Robert Ozanne ps
o desenvolvimento num contexto mais amplo. Naquele tempo, Cyrus
McCormick II estava envolvido em uma briga com o Sindicato Nacional dos
Moldadores de Ferro. Ele viu a introduo das novas mquinas como uma
forma de se livrar dos maus elementos entre os homens, quais sejam, os
trabalhadores habilitados que haviam organizado o sindicato local em
Chicago.
[viii]
As novas mquinas, operadas por trabalhadores menos
habilitados, produziram fundies inferiores e mais caras que o processo
anterior. Aps trs anos de uso as mquinas foram abandonadas, mas a esse
tempo elas j haviam cumprido seu propsito: a destruio do sindicato.
Assim, a histria desses desenvolvimentos tcnicos na fbrica McCormick no
pode ser adequadamente entendida sem se levar em conta as tentativas dos
trabalhadores de se organizarem, a represso policial ao movimento
trabalhador em Chicago durante aquele perodo, e os eventos em torno das
exploses em Haymarket Square. A histria da tecnologia e a histria poltica
dos Estados Unidos estavam naquele momento profundamente entrelaadas.
Nos exemplos das baixas pontes de Moses e das mquinas moldadoras de
McCormick, pode-se ver a importncia de arranjos tcnicos que precedem o
uso das coisas em questo. bvio que tecnologias podem ser usadas em
formas que favoream o poder, a autoridade e o privilgio de uns sobre outros,
por exemplo o uso da televiso para vender um candidato. Na nossa forma
habitual de pensar, tecnologias so vistas como ferramentas neutras que
podem ser bem ou mal usadas, para o bem ou para o mal, ou algo
intermedirio. Mas, usualmente, no paramos para pensar que um dado
dispositivo possa ter sido projetado e construdo de tal forma que ele produza
um conjunto de conseqncias lgica e temporalmente anteriores a qualquer
dos seus usos explcitos. As pontes de Moses, afinal de contas, foram usadas
para passagem de automveis. As mquinas de McCormick foram usadas para
fundir metais. No entanto ambas as tecnologias incluam propsitos alm de
seus usos imediatos. Se a nossa linguagem moral e poltica para avaliar
tecnologias incluir apenas categorias relativas a ferramentas e usos, se ela no
incluir ateno ao significado dos projetos e arranjos de nossos artefatos,
ento ficaremos cegos a muito do que intelectualmente e praticamente
crucial.
Uma vez que o ponto mais facilmente entendido sob a luz de intenes
particulares incorporadas na forma fsica, eu ofereci at o momento ilustraes
que parecem quase conspirativas. Mas para reconhecer as dimenses polticas
na forma da tecnologia no exige que procuremos por conspiraes
conscientes ou intenes maliciosas. O movimento organizado das pessoas
deficientes nos anos 70 nos Estados Unidos apontou inmeras formas pelas
quais mquinas, instrumentos, e estruturas de uso comum - nibus, prdios,
passeios, utenslios urbanos, e outras do gnero - tornavam impossvel para
muitas pessoas deficientes circular livremente, uma condio que
sistematicamente as exclua da vida pblica. seguro dizer que os projetos
inadequados aos deficientes eram mais devidos a uma antiga negligncia do
que a uma inteno ativa de algum. Uma vez trazida a questo a ateno
pblica, tornou-se evidente que a justia exigia um remdio. Uma ampla gama
de artefatos foram reprojetados e reconstrudos para atender a essa minoria.
Na verdade, a maioria dos exemplos mais importantes de tecnologias que tm
conseqncias polticas transcendem as categorias simples do intencional e
do no intencional. Esses so instncias nas quais o prprio processo do
desenvolvimento tcnico j est to completamente direcionado que ele
produz resultados exaltados como maravilhosos para alguns interesses sociais
e catastrficos para outros. Nesses casos no seria correto nem adequado
dizer que algum teve a inteno de prejudicar uma outra pessoa. Em vez
disso seria preciso dizer que a plataforma tecnolgica j havia sido disposta
anteriormente para favorecer certos interesses sociais e que algumas pessoas
estavam destinadas a receber uma ajuda melhor do que outras.
A colhedeira mecnica de tomates, um extraordinrio dispositivo aprimorado
pelos pesquisadores da Universidade da Califrnia desde o fim dos anos 40 at
hoje oferece uma histria ilustrativa. A mquina capaz de colher tomates
numa nica passagem por uma fileira cortando as plantas a partir do solo,
balanando as frutas, e (nos modelos mais novos) classificando os tomates
eletronicamente em grandes gndolas plsticas com capacidade de 25
toneladas que seguem diretamente para as fbricas de enlatamento. Para
acomodar o movimento brusco dessas colhedeiras no campo, os pesquisadores
agrcolas desenvolveram novas variedades de tomates mais duros, mais
robustos e menos saborosos que os anteriores. A colhedeira substitui o sistema
de colheita manual no qual as equipes de trabalhadores passavam trs ou
quatro vezes pela plantao colhendo os tomates maduros e reservando os
tomates ainda verdes para uma colheita posterior
[ix]
. Estudos na Califrnia
indicaram que o uso da mquina reduziu os custos em aproximadamente cinco
a sete dlares por tonelada com relao a colheita manual
[x]
. Mas os benefcios
no foram, de forma alguma, igualmente divididos na economia agrcola. Na
verdade, neste caso, a mquina provocou uma forte alterao nas relaes
sociais envolvidas na produo de tomate na Califrnia rural.
Em virtude de seu tamanho e custo de mais de $50,000, as mquinas s eram
compatveis com uma forma altamente concentrada de produo. Com a
introduo do novo mtodo de colheita, o nmero de plantadores caiu de
aproximadamente 4000, no incio dos anos 60, para cerca de 600, em 1973,
ao mesmo tempo em que houve um aumento substancial nas toneladas de
tomate produzido. Estima-se que, ao final da dcada de 70, 32.000 empregos
na indstria do tomate tenham sido eliminados como uma conseqncia direta
da mecanizao
[xi]
. Assim, o aumento na produtividade que beneficiou os
grandes plantadores se deu s custas do sacrifcio de outras comunidades
agrcolas.
A pesquisa e desenvolvimento em mquinas agrcolas, tais como a colhedeira
de tomates, da Universidade da Califrnia sofreu posteriormente um processo
movido por procuradores da Assistncia Rural Legal da Califrnia, uma
organizao representando um grupo de trabalhadores de fazendas e outras
partes interessadas. O processo acusava a Universidade de gastar dinheiro
pblico em projetos que beneficiavam uns poucos interesses privados em
detrimento dos trabalhadores rurais, dos fazendeiros de pequeno porte, dos
consumidores, e da Califrnia rural em geral, e solicitava que a corte
interviesse para interromper a prtica. A Universidade negou essas acusaes,
argumentando que aceit-las exigiria eliminar toda pesquisa que tivesse
algum potencial de aplicao prtica
[xii]
.
At onde eu sei, ningum argumentou que o desenvolvimento da colhedeira de
tomate fosse o resultado de uma conspirao. Dois estudantes da controvrsia,
Willian Friedland e Amy Barton, especificamente absolveram os
desenvolvedores originais da mquina e do tomate robusto de qualquer desejo
de facilitar a concentrao econmica nesta indstria
[xiii]
. Ao contrrio, o que
podemos ver neste caso um processo social em curso no qual o
conhecimento cientfico, a inveno tecnolgica, e o lucro corporativo
reforam-se mutuamente em padres profundamente entrelaados, padres
que carregam o inequvoco selo do poder econmico e poltico. Por muitas
dcadas, a pesquisa e o desenvolvimento agrcolas nos colgios e
universidades americanas tem favorecido os interesses dos grandes negcios
agrcolas
[xiv]
. em face de tais padres sutilmente enraizados que os
oponentes de inovaes tais como a colhedeira de tomates so feitos parecer
anti-tecnologia ou anti-progresso. A colhedeira no meramente o smbolo
de uma ordem social que beneficia alguns e pune outros; ela , na verdade,
uma corporificao dessa ordem.
Dentro de uma dada categoria de mudana tecnolgica h, a grosso modo,
dois tipos de escolha que podem afetar a distribuio relativa de poder,
autoridade e privilgio numa comunidade. Freqentemente a deciso crucial
a simples escolha sim ou no - vamos desenvolver e adotar a coisa ou no?
Em anos recentes muitas disputas locais, nacionais e internacionais sobre
tecnologias tm se centrado em julgamentos do tipo sim ou no sobre coisas
como aditivos alimentares, pesticidas, construo de rodovias, reatores
nucleares, represas, e armas high-tech. A escolha fundamental sobre um mssil
anti-balstico ou transporte supersnico se a coisa vai se agregar sociedade
como uma pea de seu equipamento operacional ou no. As razes dadas
contra e a favor so freqentemente to importantes como aquelas relativas a
adoo de uma importante nova lei.
Uma segunda faixa de escolhas, igualmente crticas em muitos casos, tem a
ver com aspectos especficos do projeto ou arranjo do sistema tcnico aps a
deciso de aceitao j ter sido tomada. Mesmo aps uma dada companhia
ganhar a permisso para a construo de um grande linha eltrica, podem
surgir importantes controvrsias sobre a localizao de sua rota e o projeto
das torres; aps uma dada empresa ter decidido adotar um sistema de
computadores, podem surgir controvrsias quanto aos tipos de componentes,
programas, modos de acesso, e outros aspectos especficos que o sistema
incluir. A colhedeira mecnica de tomates j havia sido desenvolvida em sua
forma bsica quando uma alterao de projeto de significao social crtica - o
acrscimo dos classificadores eletrnicos, por exemplo alterou o carter dos
efeitos da mquina na distribuio de poder na agricultura da Califrnia.
Algumas das mais interessantes pesquisas em tecnologia e poltica tentam
demonstrar, numa forma detalhada e concreta, como aspectos de projeto,
aparentemente incuos, em sistemas de trnsito, projetos de gua,
maquinaria industrial e outras tecnologias, mascaram escolhas sociais de
profunda significao. O historiador David Noble estudou dois tipos de sistemas
de ferramentas automatizadas que tm diferentes implicaes para o poder
relativo da gerncia e dos trabalhadores nas indstrias que podem empreg-
las. Ele mostrou que embora os componentes bsicos eletrnicos e mecnicos
do record/playback e dos sistemas de controle numrico sejam similares, a
escolha de um projeto em vez do outro tem conseqncias cruciais para as
lutas sociais no cho da fbrica. Ver o assunto apenas em termos de reduo
de custos, eficincia, ou modernizao de equipamento deixar de lado um
elemento decisivo na histria
[xv]
.
A partir desses exemplos eu ofereceria algumas concluses gerais. Estas
correspondem a interpretao de tecnologias como formas de vida
apresentada nos captulos anteriores, preenchendo as dimenses
explicitamente polticas desse ponto de vista.
As coisas que ns chamamos tecnologias so formas de construir ordem em
nosso mundo. Muitos dispositivos ou sistemas tcnicos importantes na vida
quotidiana contm diversas possibilidades de ordenar a atividade humana.
Conscientemente ou inconscientemente, deliberadamente ou
inadvertidamente, as sociedades escolhem tecnologias que influenciam, por
um longo tempo, como as pessoas vo trabalhar, se comunicar, viajar,
consumir, e assim por diante. No processo pelo qual as decises estruturantes
so feitas, diferentes pessoas esto diferentemente situadas e possuem
diferentes graus de poder assim como diferentes nveis de conscincia. De
longe, a maior latitude de escolha existe no primeiro momento em que uma
tcnica, sistema ou instrumento particular introduzido. Uma vez que os
compromissos iniciais so assumidos, as escolhas tendem a se tornar
fortemente fixadas no equipamento material, no investimento econmico e no
hbito social, e assim, a flexibilidade original desaparece para qualquer
propsito prtico. Neste sentido, inovaes tecnolgicas so similares a atos
legislativos ou aes polticas bsicas que estabelecem uma estrutura de
ordem pblica que pode durar por muitas geraes. Por esta razo, a mesma
ateno cuidadosa que dada s regras, papis e relaes da poltica devem
tambm ser dadas a coisas tais como a construo de rodovias, a criao de
redes de televiso, e a customizao de aspectos aparentemente
insignificantes em novas mquinas. As questes que dividem ou juntam
pessoas na sociedade so resolvidas no apenas nas instituies e prticas da
poltica como tal, mas tambm, e menos obviamente, em arranjos tangveis de
ao e concreto, fios e semi-condutores, porcas e parafusos.
Tecnologias Inerentemente Polticas
Nenhum dos argumentos e exemplos considerados at o momento enderea
uma alegao mais forte e problemtica, feita freqentemente em estudos
sobre tecnologia e sociedade: a crena de que algumas tecnologias so, pela
sua prpria natureza, polticas numa forma especfica. Segundo esta viso, a
adoo de um dado sistema tcnico traz junto, inevitavelmente, condies
para relaes humanas de distintos tipos polticos, por exemplo, centralizadas
ou descentralizadas, igualitrias ou diferenciadas, repressivas ou liberais. Isto
, em ltima anlise, o que est em questo em alegaes tais como as de
Lewis Mumford de que coexistem na histria Ocidental duas tradies de
tecnologia, uma autoritria, a outra democrtica. Em todos os casos que vimos
at o momento, as tecnologias so relativamente flexveis em projetos e
arranjos e variveis em seus efeitos. Embora podemos reconhecer resultados
particulares em aplicaes particulares das tecnologias, podemos facilmente
imaginar que um dispositivo ou sistema parecido poderia ter sido construdo ou
situado com conseqncias polticas muito diferentes. A idia que precisamos
examinar agora a de que certos tipos de tecnologia no tem essa
flexibilidade e que escolh-las significa escolher, inalteravelmente, uma forma
particular de vida poltica.
Uma afirmao extraordinariamente enrgica de uma verso deste argumento
aparece num pequeno ensaio de Friedrich Engels On Authority, escrito em
1872. Respondendo aos anarquistas que acreditavam que a autoridade um
mal que deveria ser abolido, Engels se lana numa defesa elogiosa do
autoritarismo, argumentando, entre outras coisas, que uma autoridade forte
uma condio necessria indstria moderna. Para expor seu caso na forma
mais forte possvel ele pede a seus leitores que imaginem que a revoluo j
tivesse ocorrido. Supondo que a revoluo social tivesse destronado os
capitalistas, quem agora exerceria a autoridade sobre a produo e a
circulao de bens? Supondo, para adotar inteiramente o ponto de vista do
antiautoritarismo, que as terras e os instrumentos de trabalho tivessem se
tornado propriedade coletiva dos trabalhadores que os usam. A autoridade
teria desaparecido, ou teria apenas mudado sua forma?
[xvi]

Sua resposta se baseia em lies tiradas de trs sistemas sociotcnicos de
seus dias: fbricas de fiao de algodo, estradas de ferro e navios. Ele
observa que, no seu caminho para se tornar um fio acabado, o algodo se
move atravs de vrias operaes diferentes em diferentes lugares dentro da
fbrica. Os trabalhadores realizam uma ampla variedade de tarefas desde
operar a mquina a vapor at carregar os produtos entre as salas. Uma vez
que essas tarefas precisam ser coordenadas e uma vez que o timing do
trabalho fixado pela autoridade do vapor, os trabalhadores tem de aprender
a aceitar uma rgida disciplina. Segundo Engels, eles tem de trabalhar em
horrios regulares e concordar em subordinar suas vontades individuais s
pessoas responsveis pela operao da fbrica. Se eles assim no fizerem, eles
se arriscam a terrvel possibilidade de que a produo venha a parar. Engels
no economiza argumentos: A maquinaria automtica de uma grande fbrica
muito mais desptica que os pequenos capitalistas que empregam
trabalhadores jamais o foram.
[xvii]

Similares lies so extradas da anlise de Engels sobre as necessrias
condies operacionais das estradas de ferro e dos navios. Em ambos os casos
exigida uma subordinao dos trabalhadores a uma autoridade imperiosa
que verifica se as coisas acontecem segundo um plano. Engels descobre que,
longe de ser uma idiossincrasia da organizao social capitalista, relaes de
autoridade e subordinao acontecem independentemente da organizao
social, [e] nos so impostas junto com as condies materiais sobre as quais
produzimos e fazemos os produtos circular. Novamente, ele pretende que isso
seja um conselho severo aos anarquistas que, segundo Engels, pensavam que
seria possvel simplesmente erradicar a subordinao e a autoridade de um s
golpe. Todos esquemas desse tipo no fazem sentido. As razes do
autoritarismo inevitvel esto, ele argumenta, profundamente implantadas no
envolvimento humano com cincia e tecnologia. Se o homem, por graa de seu
conhecimento ou gnio inventivo, domesticou as foras da natureza, para que
ele as empregue, a natureza domesticada se vinga, submetendo-o a um
verdadeiro despotismo, independentemente da organizao social
[xviii]
.
Tentativas de justificar a autoridade com base nas condies supostamente
necessrias prtica tcnica tem uma histria antiga. Um tema central na
Repblica o argumento platnico de tomar emprestado a autoridade da
techne e empreg-la por analogia para suportar seus argumentos em favor da
autoridade do estado. Entre as ilustraes que ele escolhe, assim como Engels,
est o do navio em alto mar. Na medida em que grandes navios pela sua
prpria natureza precisam ser dirigidos por uma mo firme, os marinheiros
precisam obedecer aos comandos de seu capito; nenhuma pessoa razovel
acredita que navios possam ser dirigidos democraticamente. Plato sugere que
governar um estado como ser capito de um navio ou como praticar
medicina como um mdico. Muitas das mesmas condies que requerem um
papel central e ao decisiva na atividade tcnica organizada tambm criam
essa necessidade no governo.
No argumento de Engels, e em outros argumentos como esse, a justificativa
da autoridade no mais feita pela clssica analogia platnica, mas
diretamente com referncia tecnologia em si. Se o caso bsico to
obrigatrio como Engels acredita ser, poder-se-ia esperar que na medida em
que uma sociedade adotasse sistemas tcnicos de complexidade crescente
como sua base material, os prospectos de formas de vida autoritria seriam
em muito aumentados. Controle centralizado por especialistas agindo no topo
de rgidas hierarquias sociais pareceria crescentemente mais prudente. A esse
respeito sua posio no On Authority difere da posio de Marx, assim
expressa no volume I do Capital. Marx tenta mostrar que a crescente
mecanizao tornar obsoleta a diviso hierrquica do trabalho e as relaes
de subordinao que, em sua opinio, foram necessrias durante os primeiros
estgios da manufatura moderna. Diz Marx: a indstria moderna faz
desaparecer por meios tcnicos a diviso do trabalho manufatureiro, sob a qual
cada um est de mos e ps atados pela vida a uma simples operao. Ao
mesmo tempo, a forma capitalista dessa indstria reproduz essa mesma
diviso de trabalho numa forma ainda mais monstruosa na prpria fbrica,
convertendo o trabalhador num apndice vivo da mquina
[xix]
. Na viso de
Marx, as condies que viriam a dissolver a diviso capitalista do trabalho e
facilitaria a revoluo proletria eram condies latentes na prpria tecnologia
industrial. Essas diferenas entre a posio de Marx no Capital e de Engels em
seu ensaio levantam uma importante questo para o socialismo. O que, afinal
de contas, a moderna tecnologia torna possvel ou necessrio na vida poltica?
A tenso terica que vemos aqui reflete muitos problemas na prtica da
liberdade e da autoridade que tem atrapalhado a trajetria da revoluo
socialista.
Argumentos sobre os efeitos de que tecnologias so, de alguma forma,
inerentemente polticas tm sido postos numa ampla variedade de contextos,
ampla demais para ser sumariada aqui. Minha leitura de tais noes, no
entanto, revela que h duas maneiras bsicas de dispor o caso. Uma verso
argumenta que a adoo de um dado sistema tcnico exige a criao e a
manuteno de um conjunto particular de condies sociais como ambiente
operacional do sistema. Essa a posio de Engels. Uma viso similar
oferecida por um escritor contemporneo que dispe que se voc aceita
usinas nucleares, voc tambm aceita uma elite tcnica-cientfica-industrial-
militar. Sem essas pessoas no comando, voc no poderia ter energia
nuclear
[xx]
. Nesta concepo alguns tipos de tecnologia exigem que seus
ambientes sociais sejam estruturados numa forma particular da mesma forma
que um carro exige rodas para se mover. A coisa no poderia existir como uma
entidade que operasse efetivamente a menos que certas condies sociais,
assim como materiais, fossem atendidas. O significado do exigido aqui de
uma necessidade prtica (em vez de lgica). Assim, Plato pensava que era
uma necessidade prtica que um navio no mar tivesse um capito e uma
tripulao inquestionavelmente obediente.
Uma segunda verso do argumento, algo mais fraca, sustenta que um dado
tipo de tecnologia fortemente compatvel com relaes sociais e polticas de
um dado tipo, mas no as exige. Defensores da energia solar argumentam que
tais tecnologias so mais compatveis com uma sociedade democrtica e
igualitria do que sistemas de energia baseados em carvo, leo e fora
nuclear, mas ao mesmo eles no sustentam que qualquer coisa sobre energia
solar exija democracia. Seu caso , brevemente, que a energia solar
descentralizadora tanto no sentido tcnico como poltico: falando
tecnicamente, muito mais razovel construir sistemas solares numa forma
desagregada e amplamente distribuda do que em plantas centralizadas em
grande escala; falando politicamente, energia solar acomoda as tentativas de
indivduos e comunidades locais de administrar seus negcios efetivamente
porque eles esto lidando com sistemas que so mais acessveis,
compreensveis e controlveis do que as enormes fontes centralizadas. Nesta
viso a energia solar desejvel no apenas por seus benefcios econmicos e
ambientais, mas tambm pelas instituies salutares que ela provavelmente
vai permitir em outras reas da vida pblica
[xxi]
.
Dentro de ambas verses do argumento, h uma outra distino a ser feita
entre condies internas ao funcionamento de um dado sistema tcnico por um
lado, e condies externas, por outro. A tese de Engels se ocupa das relaes
sociais internas, as quais so ditas serem exigidas em fbricas de algodo e
estradas de ferro, por exemplo. O que tais relaes significam para a
sociedade como um todo para ele uma outra questo. Em contraste, a crena
dos defensores da energia solar de que as tecnologias solares so compatveis
com democracia implica que elas complementam aspectos da sociedade
separados da organizao dessas prprias tecnologias.
H portanto vrias direes diferentes que argumentos deste tipo podem
seguir. As condies sociais so consideradas exigidas, ou fortemente
compatveis com o funcionamento de um dado sistema tcnico? So essas
condies internas ou externas ao sistema (ou ambas)? Embora a maior parte
dos estudos a respeito do tema no seja claro a respeito do que est sendo
alegado, argumentos nessa categoria geral so parte importante do moderno
discurso poltico. Eles se apresentam como tentativas de explicar como as
mudanas na vida social ocorrem na esteira das inovaes tecnolgicas. Mais
importante que isso, eles so usados para embasar as tentativas de justificar
ou criticar cursos de ao envolvendo novas tecnologias. Oferecendo razes
distintamente polticas a favor ou contra a adoo de uma tecnologia
particular, argumentos deste tipo se distinguem dos mais usualmente
empregados, argumentos mais facilmente quantificveis sobre custos e
benefcios econmicos, impactos ambientais, e possveis riscos sade e
segurana pblicas que os sistemas tcnicos podem envolver. A questo aqui
no se refere a quantos empregos sero criados, a quanta renda ser gerada,
a quantos poluentes adicionados, ou a quantos cnceres sero produzidos. Em
vez disso, a questo tem a ver com modos pelos quais escolhas sobre
tecnologia tem importantes conseqncias sobre a forma e a qualidade das
associaes humanas.
Se examinarmos os padres sociais que caracterizam os ambientes de
sistemas tcnicos, descobriremos que certos dispositivos e sistemas quase
sempre se ligam a formas especficas de organizao de poder e autoridade. A
questo importante : essas formas derivam de uma inevitvel resposta social
a propriedades intratveis das coisas em si, ou, em vez disso, essas formas
so um padro imposto independentemente por um corpo governante, pela
classe dominante, ou alguma outra instituio social ou cultural para atender
seus prprios propsitos?
Tomando o exemplo mais bvio, a bomba atmica um artefato
inerentemente poltico. Na medida em que ela simplesmente exista, suas
propriedades letais exigem que ela seja controlada por uma cadeia de
comando centralizada, rigidamente hierrquica, e fechada a todas influncias
que possam tornar seu funcionamento imprevisvel. O sistema social interno da
bomba tem de ser autoritrio; no h outra forma. Esse estado de coisas
uma necessidade prtica independente do sistema poltico no qual a bomba
esteja inserida, independente do tipo de regime ou carter de seus
governantes. Na verdade, os estados democrticos precisam tentar achar
formas de assegurar que as estruturas sociais e mentalidade que caracterizam
a gesto das armas nucleares no transbordem e se derramem sobre a
poltica como um todo.
A bomba , evidentemente, um caso especial. As razes pelas quais relaes
de autoridade muito rgidas so necessrias na sua presena imediata devem
ser claras a todos. Se, no entanto, ns procuramos outros casos nos quais
variedades particulares de tecnologias sejam amplamente percebidas como
exigentes da manuteno de um padro especial de poder e autoridade, a
histria da tcnica moderna contm uma profuso de exemplos.
Alfred Chandler em The Visible Hand, um estudo monumental do
empreendimento moderno, apresenta impressiva documentao em defesa da
hiptese de que a construo e a operao quotidiana de muitos sistemas de
produo, transporte e comunicao nos sculos 19 e 20 exigem o
desenvolvimento de uma forma social particular: organizaes grandes,
centralizadas e hierrquicas administradas por gerentes altamente
especializados. Tpico do raciocnio de Chandler sua anlise do crescimento
das estradas de ferro
[xxii]
.
A tecnologia tornou possvel o transporte rpido, com qualquer tempo; mas o
movimento de bens e passageiros seguro, regular e confivel, assim como a
contnua manuteno e reparo das locomotivas, dormentes, trilhos, leito da
estrada, estaes, galpes oficina, e outros equipamentos, exigiu a criao de
uma enorme organizao administrativa. Isto significou o emprego de um
conjunto de gerentes para supervisionar estas atividades funcionais em
extensas reas geogrficas; e a nomeao de um comando administrativo de
executivos de topo e intermedirios para monitorar, avaliar e coordenar o
trabalho dos gerentes responsveis pela operao do dia a dia.
Ao longo do livro, Chandler aponta modos pelos quais tecnologias usadas na
produo e distribuio de eletricidade, compostos qumicos e uma vasta gama
de bens industriais, demandam ou exigem essa forma de associao
humana. Assim, os requerimentos operacionais das estradas de ferro
demandaram a criao das primeiras hierarquias administrativas nos negcios
americanos.
[xxiii]

Havia outras formas concebveis de organizar estes agregados de pessoas e
coisas? Chandler mostra que a forma social dominante anterior, a tradicional
pequena firma familiar, simplesmente no poderia suportar a tarefa na maior
parte dos casos. Embora ele no v muito alm, fica claro que ele acredita que
h muito pouca latitude nas formas de poder e autoridade apropriadas aos
modernos sistemas sociotcnicos. As propriedades de muitas tecnologias
modernas, como oleodutos e refinarias, por exemplo, so tais que economias
de escala e velocidades impressionantes so possveis. Para que tais sistemas
funcionem efetivamente, eficientemente, rapidamente, e com segurana,
certos requerimentos de organizao social interna tm de ser preenchidos; as
possibilidades materiais que as modernas tecnologias tornam disponveis no
poderiam ser exploradas de outra forma. Chandler reconhece que na medida
em que se comparam instituies sociotcnicas de diferentes naes, vem-se
formas segundo as quais atitudes culturais, valores, ideologias, sistemas
polticos, e estruturas sociais afetam esses imperativos.
[xxiv]
Mas o peso do
argumento e da evidncia emprica no The Visible Hand sugere que qualquer
afastamento do padro seria, na melhor das hipteses, altamente improvvel.
Pode ser que outros arranjos concebveis de poder e autoridade, por exemplo,
aqueles do trabalhador autogerido, democrtico, e descentralizado, se
mostrem capazes de administrar fbricas, refinarias, sistemas de comunicao,
e estradas de ferro, to bem ou melhor do que as organizaes descritas por
Chandler. Evidncias vindas de equipes de montagem de automveis na
Sucia, de fbricas gerenciadas por trabalhadores na Iugoslvia e outros
pases so freqentemente apresentadas para admitir essas possibilidades.
Incapaz de resolver aqui essa controvrsia, eu meramente aponto para o que
considero o ncleo da questo. A evidncia disponvel tende a mostrar que
muitos sistemas tecnolgicos grandes e sofisticados so de fato altamente
compatveis com controle gerencial hierrquico e centralizado. A questo
interessante, no entanto, tem a ver com o seguinte. esse padro, em algum
sentido, um requerimento dos sistemas ou no? A questo no somente
emprica. A questo, em ltima anlise, baseia-se nos nossos julgamentos
sobre quais etapas so praticamente necessrias para o funcionamento de um
tipo particular de tecnologia e o que essas etapas requerem da estrutura de
associaes humanas? Estava Plato certo ao dizer que um navio no mar
precisa ser dirigido por uma mo decisiva e que isto s poderia ser obtido por
um nico capito e uma tripulao obediente? Est Chandler correto ao dizer
que as propriedades dos sistemas de grande escala exigem controle gerencial
centralizado e hierrquico?
Para responder essas questes teremos que examinar em algum detalhe os
argumentos morais de necessidade prtica (incluindo aqueles defendidos pelas
doutrinas econmicas) e pes-los contra os argumentos morais de outros
tipos, por exemplo, a noo de que bom para um marinheiro participar do
comando do navio, ou de que trabalhadores tem o direito de se envolver nas
tomadas e administraes de decises de uma fbrica. caracterstica das
sociedades baseadas em grandes e complexos sistemas tecnolgicos, no
entanto, que argumentos morais de outros tipos que no os de necessidade
prtica aparecem cada vez mais obsoletos, idealistas e irrelevantes. Qualquer
alegao que algum queira fazer em nome da liberdade, justia ou igualdade
pode ser imediatamente neutralizada quando confrontada com argumentos
sobre o efeito: tudo bem, mas no h outra maneira de fazer uma estrada de
ferro funcionar (ou uma siderrgica, ou uma companhia de aviao area, ou
um sistema de comunicao). Aqui encontramos uma importante qualidade do
moderno discurso poltico, e na forma segundo a qual as pessoas pensam
comumente sobre quais medidas so justificadas em resposta s possibilidades
que as tecnologias tornam disponveis. Em muitos casos, dizer que algumas
tecnologias so inerentemente polticas dizer que certas razes de
necessidade prtica, amplamente aceitas especialmente a necessidade de
manter os sistemas tecnolgicos cruciais como entidades que funcionam
regularmente tendem a eclipsar outros tipos de raciocnio moral e poltico.
Uma tentativa de resgatar a autonomia da poltica dessa ligao com a
necessidade prtica envolve a noo de que as condies das associaes
humanas encontradas no funcionamento interno de um sistema tecnolgico
podem ser facilmente mantidas separadas da poltica como um todo. J de h
muito tempo, os americanos se contentam com a crena de que os arranjos de
poder e autoridade dentro das corporaes industriais, utilidades pblicas e
instituies congneres tem pouco ou nada a ver com as instituies pblicas,
prticas, e idias em geral. A democracia acaba nos portes da fbrica
tomado como um fato normal da vida e aceito como tendo nada a ver com as
prticas da liberdade poltica. Mas, ser que as polticas internas aos sistemas
tecnolgicos e a poltica como um todo podem ser to facilmente separadas?
Um estudo recente sobre lderes de negcios nos Estados Unidos, exemplares
contemporneos da mo visvel da gerncia de Chandler, os revelou
particularmente impacientes com escrpulos democrticos do tipo um
homem, um voto. Se a democracia no funciona para a firma, que a
instituio mais crtica de toda a sociedade, perguntam os americanos
executivos, quo bem pode ela funcionar para o governo da nao
particularmente quando o governo tenta interferir nas realizaes da firma? Os
autores do estudo verificam que os padres de autoridade, que funcionam
efetivamente na corporao, se tornam para os empresrios o modelo
desejvel contra o qual devem ser comparadas as relaes polticas e
econmicas no resto da sociedade.
[xxv]
Embora esses achados estejam longe
de serem conclusivos, eles apontam para um sentimento crescentemente
comum: dilemas tais como a crise de energia requerem no uma redistribuio
de riquezas ou uma participao pblica mais ampla, mas ao contrrio
administraes pblicas e privadas mais poderosas e mais centralizadas.
Um caso especialmente expressivo no qual os requerimentos operacionais de
um sistema tcnico podem influenciar a qualidade da vida pblica so os
debates sobre os riscos da energia nuclear. Na medida que o suprimento de
urnio diminui, o plutnio, que gerado como produto colateral nos reatores,
tem sido proposto como combustvel alternativo. As conhecidas objees a
reciclagem do plutnio focam no seu inaceitvel custo econmico, nos seus
riscos de contaminao ambiental, e nos seus perigos com relao
proliferao de armas nucleares. Mas alm dessas objees h outro conjunto
de riscos menos amplamente apreciados que envolvem o sacrifcio das
liberdades civis. O uso generalizado do plutnio como combustvel nuclear
aumenta a chance de que esta substncia txica seja roubada por terroristas,
pelo crime organizado, ou por outras pessoas. Isto levanta a possibilidade, de
forma alguma trivial, de que medidas extraordinrias tenham de ser adotadas
para proteger o plutnio de roubo ou para recuper-lo caso ele seja roubado. E
assim, trabalhadores da indstria nuclear, bem como cidados comuns podem
se tornar sujeitos a verificaes de segurana, vigilncia velada, grampos,
informantes ou mesmo medidas de emergncia sob lei marcial, tudo justificado
pela necessidade de salvaguardar o plutnio.
Um estudo de Russell W. Ayres sobre as ramificaes legais da reciclagem do
plutnio conclui: Com a passagem do tempo e o aumento da quantidade de
plutnio em existncia vir presso para eliminar as verificaes tradicionais,
as cortes e os lugares legislativos sobre as atividades do executivo e
desenvolver uma poderosa autoridade central mais capaz de fazer cumprir
estrita salvaguarda. Ele assevera que uma vez uma quantidade de plutnio
tenha sido roubada, a presso para literalmente virar o pas de cabea para
baixo para t-lo de volta seria esmagadora. Ayres antecipa e se preocupa com
os tipos de pensamento que, conforme tenho argumentado, caracteriza as
tecnologias inerentemente polticas. verdade, ainda, que num mundo onde
seres humanos fazem e mantm sistemas artificiais nada exigido num
sentido absoluto. No entanto, uma vez que um curso de ao seja adotado,
uma vez que artefatos tais como os nucleares sejam construdos e postos em
operao, os tipos de raciocnios que justificam a adaptao da vida social aos
requerimentos tcnicos brotam to espontaneamente como flores na
primavera. Nas palavras de Ayres, uma vez que comece a reciclagem, e os
riscos de roubo de plutnio se tornem reais e no hipotticos, a presso para
que o governo infrinja os direitos civis parecer irresistvel
[xxvi]
. E aps um
certo tempo, aqueles que no puderem aceitar as duras exigncias e
imperativos sero considerados sonhadores ou idiotas.
Os dois tipos de interpretao que eu delineei indicam como os artefatos
podem ter qualidades polticas. No primeiro caso ns identificamos formas
pelas quais aspectos especficos do projeto ou do arranjo de um dispositivo ou
sistema podem prover um meio conveniente de estabelecer padres de poder
e autoridade em um dado contexto. Tecnologias desse tipo tm uma faixa de
flexibilidade nas dimenses de sua forma material. E precisamente porque elas
so flexveis, suas conseqncias para a sociedade precisam ser entendidas
com referncia aos atores sociais capazes de influenciar a escolha do projeto e
dos arranjos. No segundo caso ns examinamos formas pelas quais as
propriedades intratveis de certos tipos de tecnologia so fortemente, talvez
inevitavelmente, ligadas a particulares padres institucionais de poder e
autoridade. Aqui, a escolha inicial sobre adotar ou no adotar alguma coisa
decisiva tendo em vista suas conseqncias. No h projetos fsicos ou
arranjos alternativos que possam fazer uma diferena significativa. E alm
disso, no h possibilidade genuna de interveno criativa por parte de
diferentes sistemas sociais capitalista ou socialista que possam alterar a
intratabilidade da entidade ou que possam alterar significativamente a
qualidade dos seus efeitos polticos.
Saber qual variedade de interpretao aplicvel em um dado caso
freqentemente a prpria questo das disputas, algumas delas apaixonadas,
sobre o significado da tecnologia para nossas formas de vida. Eu argumentei
aqui na direo de uma posio ambos/e, porque me parece que ambos os
tipos de entendimento so aplicveis em circunstncias diferentes. Na verdade,
pode acontecer que dentro de um complexo tecnolgico particular um
sistema de comunicao ou de transporte, por exemplo alguns aspectos
possam ser flexveis em suas possibilidades para a sociedade, enquanto outros
aspectos possam ser (para o bem ou para o mal) completamente intratveis.
As duas variedades de interpretao podem se cruzar e interceptar em vrios
pontos.
Essas so questes onde, evidentemente, as pessoas podem discordar. Assim,
alguns proponentes da energia a partir de recursos renovveis agora acreditam
que finalmente descobriram um conjunto de tecnologias intrinsecamente
democrticas, igualitrias e comunitrias. Na minha melhor estimativa, no
entanto, as conseqncias sociais de construir sistemas de energia renovvel
certamente dependero das especficas configuraes tanto de hardware como
das instituies sociais criadas para nos trazer esta energia. Pode ser que
encontremos maneiras de transformar esta bolsa de seda numa orelha de
porco. Em comparao, os defensores de mais desenvolvimentos da energia
nuclear parecem acreditar que esto trabalhando com uma tecnologia bastante
flexvel cujos adversos efeitos sociais podem ser resolvidos alterando-se os
parmetros de projeto dos reatores e dos sistemas de disposio do lixo
atmico. Pelas razes acima indicadas, eu acredito que eles esto
completamente equivocados nesta f. Sim, ns podemos conseguir administrar
alguns dos riscos sade pblica e segurana trazidos pela energia
nuclear. Mas, uma vez que a sociedade se adapte aos aspectos mais perigosos
e aparentemente indelveis da energia nuclear, qual ser o preo de longo
prazo na liberdade humana?
Minha crena de que ns devemos prestar mais ateno aos objetos tcnicos
em si no significa dizer que ns podemos ignorar os contextos nos quais os
objetos esto situados. Um navio no mar pode exigir, como Plato e Engels
insistem, um capito e uma tripulao obediente. Mas um navio fora de
servio, aportado, precisa apenas um zelador. Entender quais tecnologias e
quais contextos so importantes para ns, e por que, um empreendimento
que precisa envolver tanto o estudo do especfico sistema tcnico e sua
histria, assim como uma completa compreenso dos conceitos e controvrsias
da teoria poltica. Nesses nossos tempos, as pessoas esto freqentemente
dispostas a fazer mudanas drsticas na forma em que vivem para acomodar
inovaes tecnolgicas enquanto ao mesmo tempo resistem a mudanas
similares justificadas no terreno poltico. Seja apenas por esta razo,
importante que tenhamos uma viso mais clara desses assuntos do que tem
sido nosso hbito at o momento.
NOTAS

[i]
Lewis Mumford, Authoritarian and Democratic Technics Technology and
Culture 5: 1 8, 1964.
[ii]
Denis Hayes, Rays of Hope: The Transition to a Post-Petroleum World (New
York: W. W. Norton, 1977), 71, 159.
[iii]
David Lillienthal, T.V.A.: Democracy on the March (New York: Harper and
Brothers, 1944), 72 83.
[iv]
Daniel J. Boorstin, The Republic of Technology (New York: Harper and Row,
1978), 7.
[v]
Langdon Winner, Autonomous Technology: Technics-Out-of-Control as a
Theme in Political Thought (Cambridge: MIT Press, 1977)
[vi]
O sentido de tecnologia que eu emprego neste ensaio no engloba
algumas das definies mais abrangentes do conceito encontradas na literatura
contempornea, por exemplo, a noo de tcnica nos escritos de Jacques
Ellul. Meus objetivos aqui so mais limitados. Para uma discusso das
dificuldades que ocorrem ao se tentar definir tecnologia veja Autonomous
Technology, 8 - 12.
[vii]
Robert A. Caro, The Power Broker: Robert Moses and the Fall of New York
(New York: Random House, 1974), 318, 481, 514, 546, 951-958, 952.
[viii]
Robert Ozanne, A Century of Labor-Management Relations at McCormick
and International Harvester (Madison: University of Wiscosin Press, 1967), 20.
[ix]
A histria da fase inicial da colhedeira de tomates contada em Wayne D.
Rasmussem, Advances in American Agriculture: The Mechanical Tomato
Harvester as a Case Study, Technology and Culture 9: 531-543, 1968.
[x]
Andrew Schmitz and David Seckler, Mechanized Agriculture and Social
Welfare: The Case of the Tomato Harvester, American Journal of Agricultural
Economics 52:569-577, 1970.
[xi]
William H. Friedland and Amy Barton, Tomato Technology, Society 13:6,
September/October 1976. Veja tambm William H. Friedland, Social Sleep-
walkers: Scientific and Technological Research in California Agriculture,
University of California, Davis, Department of Applied Behavioral Sciences,
Research Monograph No. 13, 1974.
[xii]
University of California Clip Sheet 54:36, 1/maio/1979.
[xiii]
Tomato Technology.
[xiv]
Uma histria e anlise crtica da pesquisa nos colgios agrcolas dada em
James Hightower, Hard Tomatoes, Hard Times (Cambridge: Schenkman,
1978).
[xv]
David F. Noble, Forces of Production: A Social History of Machine Tool
Automation (New York: Alfred A. Knopf, 1984).
[xvi]
Friedrich Engels, On Authority, em The Marx-Engels Reader, ed. 2,
Robert Tucker (ed.) (New York: W. W. Norton, 1978), 731.
[xvii]
Ibid.
[xviii]
Ibid., 732, 731.
[xix]
Karl Marx, Capital, vol 1, ed. 3, traduzido por Samuel Moore e Edward
Aveling (New York: Modern Library, 1906), 530.
[xx]
Jerry Mander, Four Arguments for the Elimination of Television (New York:
Willian Morrow, 1978), 44.
[xxi]
Veja, por exemplo, Robert Argue, Barbara Emanuel, e Stephen Graham,
The Sun Builders: A People Guide to Solar, Wind and Wood Energy in Canada
(Toronto: Renewable Energy in Canada, 1978). Ns pensamos que a
decentralizao um componente implcito da energia renovvel; isto implica
a decentralizao de sistemas de energia, comunidades e de poder. Energia
renovvel no requer enormes fontes geradoras de corredores de transmisso
perturbadores. Nossas cidades e vilas, as quais tm sido dependentes de
suprimento centralizado de energia, podem ser capazes de alcanar algum
grau de autonomia, dessa forma controlando e administrando suas prprias
necessidades de energia. (16)
[xxii]
Alfred D. Chandler, Jr., The Visible Hand: The Managerial Revolution in
American Business (Cambridge: Belknap, 1977), 244.
[xxiii]
Ibid.
[xxiv]
Ibid., 500.
[xxv]
Leonard Silk e David Vogel, Ethics and Profits: The Crisis of Confidence in
American Business (New York: Simon and Schuster, 1976), 191.
[xxvi]
Russel W. Ayres, Policing Plutonium: The Civil Liberties Fallout, Harvard
Civil Rigths - Civil Liberties Law Review 10 (1975): 443, 413-414, 374.