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Scripta Nova

REVISTA ELECTRNICA DE GEOGRAFA Y CIENCIAS SOCIALES


Universidad de Barcelona. ISSN: 1138-9788. Depsito Legal: B. 21.741-98
Vol. XIII, nm. 298, 1 de septiembre de 2009
[Nueva serie de Geo Crtica. Cuadernos Crticos de Geografa Humana]

IMAGEN CARTOGRFICA E IMAGINARIOS GEOGRFICOS. LOS LUGARES Y
LAS FORMAS DE LOS MAPAS EN NUESTRA CULTURA VISUAL
Carla Lois
Universidad de Buenos Aires
Recibido: 20 de noviembre de 2008. Devuelto para revisin: 14 de mayo de 2009.
Aceptado: 30 de julio de 2009.

Imagen cartogrfica e imaginarios geogrficos. Los lugares y las formas de los
mapas en nuestra cultura visual (Resumen)
El inters creciente por el anlisis de las imgenes y la visualidad en las culturas
contemporneas ha dado lugar a lo que se denomina visual turn, una revisin de lo
visual en casi todas las disciplinas[1]. La geografa no es la excepcin: diversas
revisiones de la tradicin geogrfica coinciden en recuperar la relacin entre visualidad
y conocimiento geogrfico. Por un lado, esos anlisis asumen que una de las tareas
de los gegrafos ha sido desarrollar lenguajes visuales que expresaran grficamente
las concepciones y experiencias espaciales. Por el otro, dentro de esa tradicin visual
que se le reconoce a la disciplina, la cartografa ha ocupado un papel destacable: tanto
entre los gegrafos como fuera de la comunidad acadmica, el mapa es
unnimemente aceptado como uno de los dispositivos visuales convencionales de la
geografa.
Este trabajo examina las potencialidades y las limitaciones asociadas a la propuesta
de pensar la imagen cartogrfica como parte de la cultura visual contempornea desde
un enfoque que comparta las claves del debate con otros campos de saber que
tambin examinan imgenes.
Palabras clave: imagen, mapa, imaginarios geogrficos, cultura visual.

Cartographical image and geographical imagery. Places and shapes of maps in
our visual cultura (Abstract)
Increasing interest about images and visuallity in contemporary cultures took shape to
a perspective called visual turn, which basically calls to the attention for a visual re-
examination of almost all disciplines[1]. Geography is not an exception: several
revisions of the geographical tradition agree with the necessity to highlight the
relationship between visuallity and geographical knowledge. On the one hand, those
analyses assume that one of the geographers tasks has been to developed visual
languages to express spatial conceptions and experiences in graphic terms. On the
other hand, within that accepted visual tradition in Geography, Cartography has been
given a remarkable place: as for geographers as for the general audience, the map is
unanimity accepted as one of the most conventional visual device in Geography.
This article aims to examine potentialities and limitations of conceiving the map
conceived as part of the contemporary visual culture and then sharing methods and
theoretical debates with other fields of knowledge that also examine images.

Key words: image, map, geographical imagery, visual cultura.

Cuando el astronauta J ohn Glenn regresaba de su primer vuelo orbital expres con
perplejidad: I can see the whole state of Florida just laid out like on a map[2]. A pesar
de la excepcionalidad del punto de vista que tena Glenn en esa oportunidad, su
comentario sintetiza y expresa un modo de percibir los mapas ampliamente
compartido en gran parte de las sociedades modernas: parece que los mapas
mostraran el mundo y, ms todava, esa posibilidad de visualizarlo que ofrecen a
menudo nos lleva a olvidar que, en realidad, nunca tuvimos la oportunidad de
observarlo con nuestros propios ojos. La ancdota de Glenn ilustra la elocuencia que
han tenido y tienen los mapas para organizar nuestras ideas sobre un objeto que
creemos conocer (la Tierra o porciones de ella) aunque, curiosamente, jams vimos.
Esa elocuencia de las cartografas ha sido desgranada analticamente por muchos
especialistas interesados en entender el funcionamiento social de los mapas. Todos
parecen coincidir en un punto: el poder de los mapas radica en que todo mapa sirve
a intereses aunque es perfectamente capaz de enmascararlos[3]. Pero hace tiempo
que se ha abandonado la obsesin por develar la mstica panptica y hasta
conspirativa que pareca haberse infiltrado en los mapas desde que la cartografa se
consolidara como una prctica estatal en el siglo XIX. Incluso se ha resaltado que los
intereses que sirve el mapa pueden ser los suyos y que cualquiera puede hacer un
mapa[4]. No obstante ello, estas asunciones no alcanzan a trasvasar fuera de un
ncleo relativamente reducido de especialistas. Por el contrario, tanto el pblico en
general como los cientistas sociales siguen mostrndose bastante pasivos frente a los
mapas. As, la metfora del mapa como ventana ha dejado de ser una figura retrica y
se ha vuelto una forma de mirar los mapas: se cree que se mira a travs del mapa
para ver otra cosa, pero el mapa en s por momentos parece invisible. Si bien nos
interesa ms especficamente examinar qu vemos en el mapa y cmo vemos de
nuestro mundo en los mapas, tal vez todava tenemos que empezar un poco ms
atrs: vemos el mapa? o vemos el mapa y creemos ver el mundo?
Este trabajo se afirma sobre dos premisas bsicas. Por un lado, se asume la
conviccin generalizada de que vivimos un tiempo de imgenes. No considerar aqu
todos los otros tiempos de imgenes que aparecen si miramos hacia atrs (la historia
moderna est saturada de tiempos de imgenes, tiempos en los que la imagen tom
nuevas formas gracias a la perspectiva, la imprenta, la fotografa, el cine, etc.- y
adquiri un nuevo protagonismo en la sociedad, sin contar los efectos que tuvieron el
telescopio y el microscopio como dispositivos de visualizacin de objetos y fenmenos
que no podan percibirse a simple vista). Tampoco discutir la solidez de la
presuposicin de que vivimos en una sociedad oculocntrica (Dussel y Gutirrez,
2006, p.11) porque lo que sostendr es que cuando eso se vuelve una creencia
compartida genera cierta predisposicin hacia las imgenes en general y hacia los
mapas en particular.
Por otro lado, dar por sentado que ni el lego ni el acadmico negaran que los mapas
en cualquiera de sus variantes- son una de las imgenes ms familiares y corrientes,
que utilizan con fines diversos y reconocen como parte de su cultura visual. Pese a
ello, hay pocos trabajos que reflexionen con mtodo y sistematicidad sobre los modos
en los que los mapas participan de nuestro pensamiento visual (Arnheim, 1969). Una
de las escasas excepciones es el libro de Ward Kaiser y Denis Wood (2001):
asumiendo que vemos a travs de los mapas y reconociendo el rotundo poder de
las imgenes para modelar nuestra visin del mundo, los autores ensayan uno de los
pocos intentos por instar a los lectores a adoptar una mirada menos ingenua y ms
inquisitiva sobre los mapas que usamos en la vida cotidiana.
Tomando como punto de partida que nuestra cultura visual, caracterizada por la
sobrecarga visual en lo cotidiano[5], pone en juego una red compleja de asunciones
espaciales que, en gran medida, adquieren legibilidad a travs de los mapas, este
trabajo pretende recuperar esas discusiones para resituar la revisin de la naturaleza
de los mapas dentro del horizonte cultural de nuestro tiempo.
En la primera parte, la propuesta de pensar el mapa como imagen es encuadrada en
una red de tradiciones tericas para examinar los lmites y las potencialidades de un
abordaje de las cartografas desde lo visual. En este sentido, desde un punto de vista
historiogrfico, aqu se propone que el anlisis de los mapas comparta las claves del
debate con otros campos de saber que tambin examinan imgenes.
En la segunda parte se discute la naturaleza de la representacin cartogrfica,
especficamente para revisar si la potencia del mapa radica en lo que parece reflejar o
en la memoria que activa.
En la tercera parte se busca problematizar aquello que el mapa activa, es decir,
delinear el espesor simblico de la imagen cartogrfica. Con estos elementos de
anlisis se explora la relacin entre los mapas, el sentido comn geogrfico
(compartido en una comunidad muchas veces, de corte nacional y/o nacionalista) y las
condiciones institucionales que intervienen para que las imgenes cartogrficas
operen en cierta cultura visual.
Pensar el mapa como imagen: desafos tericos y obstculos metodolgicos
Intelectuales, polticos, periodistas y comunicadores en general afirman que la
omnipresencia de la imagen es una marca de nuestra poca. Es probable que, en
cierto modo, esa percepcin tan ampliamente compartida sea una de las motivaciones
que mueven a los investigadores a ampliar cada vez ms el espectro de los registros
utilizados como fuentes -que ya no quedan restringidas a los documentos escritos- y,
en particular, a incorporar cada vez ms registros visuales. Esto se explica tambin la
fuerza que est adquiriendo el debate en torno a las cuestiones metodolgicas
aplicadas al trabajo con imgenes en la investigacin social[6].
Parece que la crisis general de la racionalidad, tpica de la era postmoderna, ha
favorecido en muchos sectores la revalorizacin del pensamiento analgico y, en ese
contexto, la imagen conoce una suerte de rehabilitacin[7] que la redime de ese lugar
secundario e ilustrativo al que pareca condenada. Desde las reflexiones de los
griegos en torno a la razn, la filosofa occidental ha dado primaca a la lgica como
mtodo de formulacin de la verdad (expresable en categoras simples y relaciones
abstractas del pensamiento). En ese contexto, recurrir a la imagen, a la comparacin y
a la metfora, se vea severamente reprimido, en todo caso controlado, vigilado, a fin
de poner la especulacin abstracta al abrigo de las seducciones y de la imprecisin de
los juegos del lenguaje[8]. La recuperacin del formalismo lgico en las diversas
corrientes de pensamiento positivista decimonnico reforz esa hostilidad hacia la
imagen[9] que se habra heredado de Platn (Ricouer, 2000), y consagr el papel
subsidiario de las imgenes: al no ajustarse a las exigencias del pensamiento formado,
fueron asociadas a la vulgarizacin de la experticia[10] y quedaron casi restringidas a
la divulgacin de temas varios entre un pblico lego.
Para entender el inters que tiene hoy el anlisis de las imgenes y la visualidad en
las culturas contemporneas hay que subrayar el visual turn que resuena en casi
todas las disciplinas[11]. La geografa no es la excepcin: en las lecturas del pasado
de la disciplina, la geografa aparece oportunamente definida como una empresa
tradicionalmente centrada en la representacin visual del mundo[12] e incluso se
rescata del olvido que Halfold Mackinder afirmaba que la geografa es una forma
especial de visualizacin.
En efecto, diversas revisiones de la tradicin geogrfica coinciden en recuperar la
relacin entre visualidad y conocimiento geogrfico, fundamentalmente a partir del
anlisis de los ensayos que se hicieron para desarrollar lenguajes visuales que
expresaran grficamente las concepciones y experiencias espaciales (Driver, 2003;
Godlewska, 1999; Schwartz y Ryan, 2003; Cosgrove, 2008). Casi todos ellos admiten
que existe un cuerpo sustancial de literatura particularmente dentro de la geografa
histrica, la geografa cultural y la historia de la geografa- que indaga la variedad de
culturas visuales en geografa, desde la produccin y visualizacin de paisajes hasta la
prctica y el lenguaje del mapeo (Ryan, 2003, p.232). Sin embargo, todos esos
trabajos comparten un malestar: encuentran inexplicable que, pese al reconocido peso
de la visualidad en la tradicin geogrfica, los estudios sobre la relacin entre
visualidad y geografa son pocos y errticos. Ante este diagnstico, los autores
adoptan un tono fundacional o inaugural (citan apenas un puado de estudios
recientes que comparten el enfoque, y abren sus artculos con preguntas provocativas
que buscan marcar ciertas claves para el debate) y hacen militantes llamamientos a
reconsiderar sistemticamente la visualidad en geografa. Estos autores proponen un
distanciamiento explcito respecto de los enfoques tradicionales (que relegaban el
estudio de las imgenes o lo incorporan muy esquemticamente) y, al mismo tiempo,
cierto distanciamiento respecto de la moda de sobredimensionar lo visual. Por eso
algunos insisten en la necesidad de preguntar en qu sentido exactamente la
geografa es visual (Rose, 2003). Estos llamamientos no pretenden slo revisar el
lugar que la imagen ha tenido en el pasado de la disciplina sino que, ms bien,
apuntan a instalar que la cuestin de lo visual en geografa debera demandar mayor
atencin[13]. Esto implicara tanto examinar la solidez (o mejor dicho, la debilidad) de
la instruccin visual que propone la disciplina en el mbito escolar (Hollman, 2008a)
como analizar los modos en que las imgenes participan de la disciplina y de la
prctica profesional de los gegrafos en la actualidad[14].
Es indiscutible que, dentro de esa tradicin visual que se le reconoce a la disciplina, la
cartografa ha ocupado un papel destacable: tanto entre los gegrafos como fuera de
la comunidad acadmica, el mapa es unnimemente aceptado como uno de los
dispositivos visuales convencionales de la geografa (Schawrtz y Ryan, 2003, p.4).
Incluso Carl Sauer sealaba que el mapa era fundamental en la educacin de un
gegrafo y desafiaba a quien dudara de ello: enseadme un gegrafo que no los
necesite constantemente ni quiera tenerlos a su alrededor, y tendr mis dudas sobre si
ha elegido la profesin correcta en su vida[15]. En nuestros das el debate acerca de
la relacin entre geografa y cartografa conoce un renovado vigor[16]. No podemos
decir que se trata de una preocupacin totalmente novedosa (habra que recordar que
Franois Dainville ya se haba inspirado en este tema para escribir el maravilloso libro
Le langage des gographes. Termes, signes, couleurs des cartes anciennes,
publicado 1964 y, desde entonces, ese tema nunca ha desparecido del todo de la
agenda acadmica[17]). Tal vez la novedad reside en las preguntas que se hacen para
abordar esos vnculos.
El grupo de trabajo congregado alrededor del megaproyecto editorial, The History of
Cartography encabezado sucesivamente por J .B. Harley, David Woodward y Matthew
Edney, desde 1987 hasta la actualidad, en la Universidad de Wisconsin- ha generado
un profundo movimiento que devino en la consolidacin de una concepcin terica y,
ms ampliamente, de un campo de conocimiento- que se distancia considerablemente
de aquellos marcos interpretativos. A partir de entonces, numerosos estudios sobre
historia de la cartografa desarrollados en las ltimas dcadas desde una perspectiva
cultural asumen explcitamente que el mapa articula una interpretacin de ciertas
relaciones espaciales y, si bien mantiene determinados vnculos (desde ya, no
especulares) con un referente emprico, es ms el resultado de un proceso intelectual
social e histricamente definido que una reduccin grfica matematizada de un
espacio abstracto. Uno de los aportes ms perdurables de Harley ha sido proponer
una filosofa de la historia de la cartografa, cuyo eje est puesto en deconstruir el
mapa[18] y echar luz sobre la articulacin entre conocimiento, mapa y poder -una
articulacin que, por cierto, parece haber atravesado la produccin cartogrfica en las
sociedades de todos los tiempos. Recurriendo a una sugerente articulacin de
diversas perspectivas tericas (la semitica, la iconografa de Panofsky y la sociologa
del conocimiento foucaultiana) propone abordar las relaciones dialcticas entre
imagen y poder [que] no pueden ser encontradas con los procedimientos empleados
para recuperar el conocimiento topogrfico concreto de los mapas[19]. La lectura
harliana de los vnculos entre mapa y poder, la intencionalidad poltica y el carcter
social de la cartografa se apoya en dos pilares tericos: Foucault y Derrida, aunque
reconoce que su enfoque es deliberadamente eclctico porque en algunos aspectos
las posturas tericas de estos dos autores son incompatibles[20]. Del primero
recupera la idea de formacin discursiva para pensar la cartografa y para indagar
sobre las reglas del discurso que la constituyen en diferentes coyunturas
histricas[21]. Del segundo rescata el enfoque deconstructivista para demostrar que
incluso en el nivel supuestamente literal, el mapa es intensamente metafrico y
simblico[22].
Incluso aquellas crticas que han objetado el desarrollo filosfico de Harley, algunas de
ellas muy sesudas[23], no dejan de reconocer que sus reflexiones fueron un impulso
potente para renovar la discusin terica y filosfica sobre los mapas y sobre la
historia de la cartografa. La impronta que ha dejado esta renovacin es irreversible,
sobre todo si se considera que se trata de campos que, hacia la dcada de 1960, no
parecan interesar a los colegas gegrafos, algunos de los cuales haban llegado a
comparar la historia de la cartografa con la filatelia, por su inters supuestamente no
crtico en la diferenciacin y enumeracin de objetos materiales[24].
Debido al profundo impacto que ha generado la filosofa deconstructivista de los
mapas propuesta por Brian Harley, la denuncia contra el supuesto desinters que los
gegrafos han prestado a la relacin entre representacin visual e implicaciones
ideolgicas (tales como modernidad, memoria e identidad) suele eximir explcitamente
a los estudios sobre la representacin cartogrfica[25]. Pero aun as no son pocos los
trabajos anclados explcitamente en el campo de la historia de la cartografa que
tambin abren su anlisis con quejas parecidas, sobre todo cuando se proponen
abordar mapas menos convencionales, como los que aparecen en publicidades y en
ilustraciones de diverso tipo (Edney, 2007). Cmo interpretar esa insatisfaccin
repetida y recurrente cuando se comprueba la creciente cantidad de artculos y libros
que abordan la cuestin de la geografa, la cartografa y la visualidad?
Para empezar a buscar algunas pistas que ayuden a responder este interrogante
habra que considerar que, a pesar de que persiste la creencia en una relacin
natural entre la geografa y la cartografa [que] circula masivamente en el sentido
comn[26], la cuestin cartogrfica ha abandonado el reducto de la ciencia geogrfica
y est interesando a profesionales de reas diversas, como el periodismo y diseo
grfico (Ovenden, 2003) y el arte (De Diego, 2008). Por otra parte, hay que sealar
debidamente los lmites de esa revitalizacin conceptual y metodolgica: si bien en las
ltimas dcadas la casi ingenua formulacin original de Harley ha alcanzado un grado
de refinamiento terico considerable, su ms profunda e irreversible impronta se
circunscribe a los trabajos sobre historia de la cartografa y cartografas histricas,
mientras que los mapas de nuestro tiempo todava no fueron puestos bajo la misma
lupa y, por tanto, no parecen poder dialogar con otros objetos de su cultura (que s son
analizados a partir de enfoques renovadores variados que, en su conjunto, se
identifican como estudios culturales). Bajo estas circunstancias, los anlisis
tradicionales siguen resultando insatisfactorios.
El diagnstico preliminar es contundente: rara vez el mapa es interpelado como un
objeto significativo de la cultura visual de nuestro tiempo (o de otros) y, ms todava, el
tratamiento analtico de los mapas en la investigacin social sigue presentando
dificultades. Las causas de esas dificultades son varias y de muy diversa naturaleza.
La primera de ellas se inscribe netamente en el sentido comn, que percibe el mapa
como un objeto tcnico y altamente especializado, tal vez un lenguaje cifrado. Es
cierto que algunos tipos de mapas estn basados en una trama de procedimientos
matemticos y geomtricos que nos resultan totalmente ajenos: la altimetra y la
planimetra de los mapas topogrficos[27] suelen parecer un campo sofisticadamente
codificado y ajeno. Eso podra ser la causa para que muchos de nosotros
permanezcamos impasibles ante los mapas, casi indefensos. Y tambin para que
muchos investigadores de diferentes disciplinas desechen a priori cualquier tipo de
mapa debido a esa naturaleza extraa. Sin embargo, esos mapas topogrficos
forman un grupo muy reducido (no tanto por que se trate de un corpus poco numeroso
sino, ms bien, porque sus mbitos de circulacin son relativamente acotados). Por el
contrario, convivimos con un inmenso nmero de mapas temticos[28] que participan
de nuestra cultura de modos muy variados. Dicho de otro modo: no somos analfabetos
cartogrficos: vemos, usamos y decodificamos muchos tipos de mapas e incluso
podemos leer mapas temticos que han renunciado al espacio euclideano (como los
cartogramas) y a otras convenciones cartogrficas. Entonces, cules son los
obstculos que bloquean ese trabajo?
En primer lugar, todava hoy hay algunos resabios de concepciones encuadradas en
enfoques tradicionales que asumen que los mapas constituyen un reflejo especular y
no problemtico de su referente emprico, que son productos tcnicos y neutrales.
Este enfoque ha alcanzado un punto de maduracin con la semiologa cartogrfica de
Bertin (1973): retomando las bases del estructuralismo saussureano, sita la clave del
acto comunicativo en la decodificacin correcta del significado de cada significante,
que estara garantizada por una acertada seleccin de las formas de los signos de
parte del cartgrafo y por una correcta interpretacin de esos signos (ajustada a la
leyenda) de parte del lector.
Desde ese enfoque que se limita al estudio de la materia significante- se asume que
los mapas evolucionaron desde imgenes poco precisas hacia representaciones
fidedignas. As, los mapas parecen ser, cada vez ms, apenas una expresin del
desarrollo de saberes tcnicos aplicados a la representacin del mundo y a la
confeccin de instrumentos para medir la superficie terrestre. Slo por sealar uno de
los tantos problemas que entraa esta postura diremos que si el corpus cartogrfico se
recorta siguiendo esas consideraciones, un amplio nmero de imgenes cartogrficas
queda fuera de competencia. Tal vez haya que empezar, entonces, por reflexionar
acerca de la naturaleza del mapa y su identidad grfica.
La naturaleza cartogrfica: qu es un mapa?
La discusin sobre qu es el mapa y cul es su naturaleza es muy extensa. Los
especialistas no ponen en duda que lo que se ha dado en llamar la idea-mapa existe
desde tiempos muy remotos y, aunque sus orgenes resultan inciertos para gran parte
de los historiadores de la cartografa, se sospecha, incluso, que algunas ideas
cartogrficas aparecieron antes que el lenguaje escrito[29].
A lo largo de la historia y en las diferentes sociedades, los mapas han tenido una gran
variedad de soportes o medios, donde las imgenes son producidas y (re)conocidas:
desde algunos ms tradicionales, como las piedras, el vidrio y los papiros, hasta el
propio cuerpo donde se tatuaban los mapas los habitantes del archipilago de las islas
Carolinas (J acob, 1992). De ello puede legtimamente desprenderse que, a pesar de la
importancia que tiene la materialidad del mapa, la naturaleza del soporte no hace sino
diferenciar las funciones y los destinatarios de esos mapas, y que, en cambio, no es
definitoria acerca de la especificidad de las imgenes cartogrficas.
Para hablar de imgenes que hoy consideraramos mapas pero que han sido
producidas cuando no existan entornos institucionales que las invistieran como tales,
Smail (1999) elige privilegiar dos rasgos distintivos de la imagen cartogrfica: el lxico
(los topnimos) y la gramtica (el marco que le da sentido al lxico)[30]. En cambio,
Christian J acob sostiene que un mapa se define menos por sus trazos formales que
por las condiciones particulares de su produccin y recepcin, por su estatus de
artefacto y de mediacin en un proceso de comunicacin social[31] en el que las
imgenes cartogrficas son animadas. Esto permitira abandonar el significado o
ciertas cualidades del significante como criterio determinante para la delimitacin del
corpus estrictamente cartogrfico dentro de un universo mucho ms amplio de
imgenes.
Ms desprendido de las asunciones lingsticas implcitas en la formulacin de Smail,
David Buisseret, en cambio, desplaza el foco nodal de la especificidad cartogrfica
hacia la capacidad de representar relaciones espaciales:
Lo que en realidad hace que un mapa sea un mapa es su cualidad de representar una
situacin local; tal vez deberamos llamarlo imagen de situacin o incluso sustituto
situacional. La funcin principal de esa imagen es transmitir informacin situacional,
distinguindola as, por ejemplo, de una pintura paisajstica que, aunque transmitiendo
esa informacin incidental, busca principalmente un efecto esttico. En trminos
cognitivos, el mapa tiene que basarse en la percepcin que el cerebro tiene del
espacio ms que de la sucesin (Buisseret, 2003, p.16).
Siguiendo una lnea argumentativa muy similar, Tolas finalmente destaca el elemento
que parece clave: la representacin analgica. En efecto, un mapa es una forma
especializada de lenguaje visual y una herramienta para el pensamiento analgico. Tal
como ha remarcado Harley, un mapa sirve, entre otros cosas, como una herramienta
mnemotcnica, es decir, un banco de memoria para datos relativos al espacio[32].
El mapa: de imagen a texto y de texto a imagen
Aunque intuitivamente el mapa es asumido como una imagen por parte de los
usuarios, la mayora de los trabajos que se preocupan del tema imagen (en sus
aspectos tericos, en metodologas de interpretacin y en clasificaciones de tipos de
imgenes) generalmente ha omitido mencionar cualquier tipo de mapas[33]. Y es
llamativo que gran parte de los tericos de la comunicacin visual que s se han
ocupado de la naturaleza de los mapas todava siga ubicando al mapa dentro del
campo de la ciencia positiva y, por tanto, diferente de otras imgenes culturales[34].
En los aspectos ms conceptuales, hay cierta resistencia a tratar los mapas como
imgenes, en parte, porque esos abordajes todava son percibidos como herederos de
una tradicin centrada en teoras de la representacin.
Si el linguistic turn y la renovacin en el campo de los estudios culturales han
quebrado definitivamente las asunciones ilusionistas y la dicotoma material/simblico
que haban subsumido a las representaciones a un estatus inferior y subordinado
respecto de lo real, el peso de esa tradicin qued firme en el sustrato del imaginario
sobre los mapas. La potencia de la semiologa grfica de Bertin y la capacidad
instrumental de los mapas han reforzado esos presupuestos. Las visiones dicotmicas
que polarizaban la realidad versus la representacin ubicaban definitivamente al mapa
en el plano de la representacin. Esto haba llevado a derrapar casi en forma
inadvertida hacia lecturas que se centraban en recomponer ese lazo invisible que
conectara la representacin con la realidad. Y as, las representaciones fueron
evaluadas respecto de cunto se asemejaban o diferenciaban de la realidad (o de un
original). Dicho en otros trminos, la preocupacin por las formas de lo visual []
suele quedar desplazada, en detrimento de un peso de lo real, de la pregunta por lo
real que lo visual parece canalizar de modo privilegiado (peso del contenido, peso del
referente)[35].
Dentro del campo de los estudios culturales ha habido una reaccin contra esa
tendencia a focalizar el estudio de las imgenes slo en su dimensin significante.
Ciertamente, estos planteamientos emergen cuando la iconografa es acusada de
carecer de dimensin social y de mostrar una gran indiferencia por el contexto
social[36] y cuando tambin la iconologa de Panoksky[37] es puesta en cuestin por
ser considerada un mtodo demasiado preciso y demasiado estricto en unos
aspectos, y demasiado vago en otros[38]. Los cuestionamientos parecen concentrar
gran parte de sus crticas en los mtodos de abordaje y eso ha obligado a rever el uso
de las imgenes en el trabajo profesional de los historiadores. Sobre este punto, Burke
deca que los historiadores necesitan la iconografa, pero tambin deben trascenderla.
Tienen que practicar la iconologa de un modo ms sistemtico, cosa que implicara
hacer uso del psicoanlisis, el estructuralismo y especialmente de la teora de la
percepcin[39]. Esta necesidad de trascender e innovar en los mtodos
tradicionalmente adscriptos a disciplinas y/o objetos para poder analizar las imgenes
fue especialmente remarcada por Harley en relacin al estudio de la cartografa: para
estudiar los early maps el historiador
quiz tenga que volverse experto en las historias de distintos tipos de mapas, saber
acerca de las tcnicas de navegacin y topografa, estar familiarizados con los
procesos mediante los cuales se compilaban, dibujaban, grababan, impriman o
coloreaban los mapas, y saber algo acerca de las prcticas comerciales de los libros y
los mapas. Cada mapa es producto de varios procesos que involucran diferentes
individuos, tcnicas e instrumentos. Para entenderlos, necesitamos desplegar un
conocimiento especializado de temas tan diversos como la bibliografa, la paleografa,
la historia de la geometra y las declinaciones magnticas, el desarrollo de las
convenciones artsticas, emblemas y herldica, as como las propiedades fsicas del
papel y los sellos de agua. La literatura correspondiente est igualmente dispersa en
un gran nmero de disciplinas y lenguas modernas que forman parte de la historia de
la ciencia, de la tecnologa, las humanidades y las ciencias sociales. Sin embargo, el
primer paso en la interpretacin es la manera en que el o los autores de un mapa
lograron hacerlo desde un punto de vista tcnico (Harley, 2001, p.65).
En consonancia con ese rechazo a los mtodos iconogrficos e iconolgicos, una
buena parte de los estudios postmodernos dedicados al anlisis de la cartografa se ha
dedicado a discutir si el mapa es una imagen o un texto, dando por sentado que la
idea de imagen supona una reaccin pasiva de los usuarios y que era un resabio de
una concepcin atada al sometimiento mimtico[40] sostenida por los cartgrafos.
Aparentemente, ms sencillo que desarticular ese nudo problemtico de races
estructuralistas, ha sido deslizar la naturaleza de los mapas hacia la textualidad y, de
ese modo, incorporar dimensiones que haban quedado marginadas del anlisis
cartogrfico (tales como el poder, la poltica, el relativismo cultural, la subjetividad y las
ideologas).
J ohn Pickles inicia su artculo afirmando que su punto de partida es una crtica al
abordaje tradicional que se afirma sobre nociones de correspondencia y
representacin y que los mapas tienen un carcter textual debido a que tienen
palabras asociadas a ellos, utilizan un sistema de smbolos con su propia sintaxis y
funcionan como una forma de escritura (o inscripcin) y, sobre todo, porque estn
discursivamente incrustados dentro de contextos ms amplios de poder y accin
social[41]. En esa lnea, J .B. Harley haba afirmado que los mapas son textos en el
mismo sentido en que lo son otros sistemas de signos no verbales como los cuadros,
las impresiones, el teatro, el cine, la televisin y la msica. Los mapas comparten
muchos intereses comunes con el estudio del libro al exhibir su funcin textual en el
mundo y ser sujetos de control bibliogrfico, interpretacin y anlisis histrico[42].
Si consideramos que Harley estaba discutiendo con un modo de pensar y hacer los
mapas entendido como la produccin de conocimiento verdadero, progresivo, preciso,
tcnico y neutral, podremos alcanzar a ver la fuerte apuesta que implica la textualidad
de los mapas que propone y cun rupturista era eso en la dcada de 1980.
Efectivamente, si hay algo que seduce de la idea de pensar el mapa como texto es la
posibilidad de que el mapa sea objeto de lecturas, de interpretaciones y de juicios por
parte de quien lo observa. Ubica al mapa dentro de un conjunto de objetos culturales y
debilita su (sobrevalorado) perfil tcnico. Descarta la nocin de decodificacin que
haba quedado slidamente instalada de la mano de la estandarizacin de las tcnicas
de la cartografa y la consagracin de la cartografa topogrfica como mapa base de
una infinidad de mapas temticos. Invita a leer entre lneas[43].
Pero por ms seductora que parezca, esa idea resulta engaosa por varios motivos.
En primer lugar, porque las consideraciones que sugieren saltear las diferencias
entre el texto lingstico y la imagen dejan, en rigor, de considerar cualidades
constitutivas de la imagen misma, su naturaleza grfica.
En segundo lugar, porque esa conceptualizacin ha servido tambin para estudiar
mapas en forma aislada, imaginar el contexto como algo -totalmente o en parte-
exterior al texto y armar catlogos de mapas con exhaustivas descripciones de cada
texto cartogrfico.
Y finalmente, porque las propuestas de la textualidad de los mapas parecen indicar
que lo textual es el modo de aproximacin y no son lo suficientemente convincentes de
que lo textual sea el objeto, o sea, el mapa[44].
Estas reconsideraciones se inscriben en una tendencia muy reciente y, por tanto, poco
consolidada que pretende repensar el estatus epistemolgico de los mapas. El ncleo
duro de esas propuestas consiste en pensar los mapas como prcticas, en la que el
mapa ya no es un objeto estable y unvoco sino un emergente que resulta de una
mezcla de prcticas creativas, reflexivas, juguetonas, afectivas y cotidianas, todas
ellas afectadas por el conocimiento, la experiencia y la habilidad del individuo para
mapear y para aplicar esos mapeos para la comprensin de su mundo. El resultado de
ello es un objeto que se caracteriza por su mutabilidad, una propiedad que deviene
de esa transduccin en la que un dominio estructura una solucin parcial e
incompleta a un problema relacional[45]. Aunque hasta hace muy poco discutamos si
esto es un refinamiento del andamiaje terico planteado por Harley o si es un nuevo
paradigma, parece innegable que estamos asistiendo a un giro teortico[46]. Si
acordamos pensar el mapa como imagen, arribamos a una discusin que, en trminos
generales, todava provoca controversias: qu vemos o reconocemos en esa
imagen? Ver se opone a reconocer? Planteado en otros trminos ms afines con la
argumentacin que sostenemos aqu: la potencia de la imagen cartogrfica radica en
lo que captura o en lo que dispara?
Ver / reconocer. Entre la ficcin especular y la memoria colecti va
Ver y reconocer no son acciones mutuamente excluyentes ni contradictorias, aunque
tal vez sintetizan dos modos de mirar el mapa. El ver recrea una ficcin especular, la
idea de que el mapa es un espejo. El reconocer apela a un recuerdo de algo aprendido
y almacenado en la memoria colectiva. Cmo opera la idea de visibilidad que late en
ambos casos?
El espejo
Se ha insistido mucho sobre la idea de que el mapa representa algo ausente o algo
que no se ve. Svetlana Alpers y Christian J acob, entre otros, han desarrollado sendas
afirmaciones en este sentido: el mapa permita ver cosas de otro modo invisibles[47];
el mapa invita a ver y a pensar aquello que no se ve ni se piensa cuando se observa
el espacio real[48].
A pesar de ello, la figura del espejo -cuya naturaleza reside en reflejar algo presente-
ha sido ampliamente utilizada para pensar el mapa, fundamentalmente desde el
Renacimiento, cuando el trmino espejo se transform en una frmula habitual en
ttulos de mapas y atlas[49]. El astrnomo J acques Focard deca que as como por el
astrolabio se tiene conocimiento de los cielos, por el espejo o mapamundi se lo tiene
sobre la Tierra y sus partes[50] En ese contexto, la figura del espejo entraaba dos
concepciones muy compatibles con la revolucin cientfica y tecnolgica renacentista:
la fidelidad y la precisin. Desde entonces, tanto la una como la otra devinieron en
demandas que las sociedades haran a los mapas en lo sucesivo.
Aunque en la modernidad temprana la pintura y la cartografa compartan el inters por
la topografa, el panorama y el paisaje, desde el siglo XVII en adelante, una progresiva
bifurcacin dio lugar a la va paisajstica y a la va topogrfica[51]. Esta ltima
particularmente reconocible en el impulso cartogrfico del arte holands (Alpers,
1980)- retuvo la premisa del isomorfismo y la pretensin comunicativa de cierta
informacin sobre el medio fsico. Si bien en un principio esto implicaba la elaboracin
de representaciones realistas que eran concurrentes con experiencias visuales (tales
como las vistas de ciudades denominadas a vuelo de pjaro por su perspectiva
oblicua), con el correr de los siglos y especialmente durante el siglo XIX- la
representacin topogrfica fue perdiendo su tradicin sensible y fue ganando
abstraccin[52]. Es curioso que, en ese proceso, la ficcin especular mantuviera su
vigencia, aunque su legitimidad (o su verosimilitud) dej de recaer sobre la experiencia
visual para pasar a apoyarse sobre la experiencia espacial que permita el uso
instrumental del mapa. Desde entonces, esa capacidad instrumental qued
incorporada de manera absoluta e irreversible a la idea moderna de mapa[53] y sigue
pesando con una reflexividad ms o menos explcita- en nuestras concepciones
sobre los mapas.
El espejo tambin sirvi para pensar el mapa por la negativa: Gombrich opone el mapa
y el espejo para explicar que no es posible cartografiar las apariencias porque
mientras que el primero brinda informacin sobre el mundo fsico, el segundo lo hace
sobre el mundo ptico[54]. Sin duda, la clave de esta discusin sobre la metfora
especular est en la visualidad que ofrece el mapa.
Al igual que otras imgenes, la presencia icnica del mapa hace visible la ausencia (en
este caso, definitiva e inexorable) del objeto que representa. En rigor, el objeto est
presente y estamos parados sobre l-, pero no lo vemos o, mejor dicho, no podemos
verlo como objeto total. Es decir, es una ausencia visual y no una ausencia del objeto.
Pero la representacin del objeto es una imagen que no slo preexiste al objeto sino
que, al constituirse en una mediacin permanente, lo reemplaza: la representacin
construye al objeto. En otras palabras, el mapa nos ofrece una realidad que excede
nuestra visin, nuestro alcance, [...] una realidad a la que no accedemos por otros
caminos[55]. En nuestra mirada sobre el mapa funciona nuestra voluntad de
relacionar instintivamente la presencia a la visibilidad[56]. En la animacin de la
imagen cartogrfica pareciera que no vemos el medio o soporte: vemos el mapa y
creemos ver el mundo. Tal vez, porque confiamos totalmente en las imgenes para
las que no existe un modo alternativo[57]. Pero tambin porque el desarrollo de
tcnicas y procedimientos matemticos cada vez ms sofisticados, pensados para
resolver el problema de figurar en dos dimensiones un objeto que tiene tres, ha
contribuido a pensar que la cartografa es un objeto transparente respecto del objeto
que pretende representar, ms real que otros objetos culturales, como si la imagen
cartogrfica fuera el producto necesario de una operacin tcnica que consistira
simplemente en poner en el papel la realidad de un lugar (incluso, del mundo).
Muchos estudios recientes ponen en discusin la ilusin de transparencia que ofrece
la fotografa y analizan los mecanismos que llevan que sea percibida como una verdad
no mediada, como una evidencia de lo que representa[58]. A primera vista, la
fotografa y el mapa funcionan de modos diferentes: mientras que la primera opera
activando una ilusin realista, el segundo cifra el paisaje en clave cientfica. Sin
embargo, en ambos casos es el realismo que irradian es decir, la percepcin de
coincidencia entre una representacin y aquello que una sociedad asume como su
realidad[59]- lo que les asegura cierta eficacia comunicacional. Una parte de ese
realismo consiste en presuponer que tanto la fotografa como el mapa son registros
ms circunscritos en su relacin con la naturaleza que otras formas de representacin
en las que, en cambio, el punto de vista es ms visible (hasta hace pocas dcadas, en
la interpretacin de las imgenes fotogrficas o cartogrficas no se reparaba
demasiado, sino nada, en el fotgrafo o el cartgrafo). Ahora bien: incluso luego de
sopesar la subjetividad de quien produce la imagen, la ilusin de realismo pervive bajo
otras claves: si el realismo de la fotografa est basado en la experiencia visual
sensible, el del mapa est casi exclusivamente basado en el reconocimiento que
resulta del aprendizaje y de la memoria colectiva.
La memoria
Los tericos de la imagen y la comunicacin siguen discutiendo si la experiencia
perceptiva es el resultado final de un proceso de categorizacin previo o si, por el
contrario, existen categoras no aprendidas que funcionan dentro de la experiencia
directa[60]. Tal vez porque la cartografa est fuertemente asociada a la idea de un
lenguaje, el posicionamiento de los especialistas es unnime: el mapa funciona
indisociablemente unido a otros procesos cognitivos. Evitaremos entrar en el terreno
de la fenomenologa y la percepcin de los mapas mentales (Gould y White, 1974)
porque incluso la fenomenologa de la memoria de los lugares parece presa, desde el
comienzo, en un movimiento dialctico insuperable de des-implicacin mutua en
cualquier proceso que ponga en relacin lo propio y lo extrao. Podra uno
considerarse prximo de alguien distinto sin un bosquejo topogrfico?[61]. Planteado
en estos trminos, incluso la percepcin e interpretacin individual de los usuarios de
los mapas supone necesariamente una experiencia colectiva que le da sentido/s a esa
experiencia individual.
Por otra parte, Horacio Capel nos recuerda que la escuela de Piaget conclua que la
realizacin de acciones repetidas y la utilizacin de numerosos objetos, adems de la
percepcin visual, estaba relacionada con la tendencia progresiva hacia la percepcin
de un espacio euclidiano[62]. Entre esos objetos a los que se alude hay que incluir,
tambin, a los mapas. Efectivamente, al preguntarnos si la potencia de la imagen
cartogrfica reside en lo que la imagen captura o en lo que la imagen dispara, no
podemos dejar de reconocer que lo primero que hacemos ante un mapa es conectar
esa imagen con lo que sabemos y aprendimos previamente, activar la memoria. La
familiaridad con la que reconocemos los referentes geogrficos a los que remite la
imagen no se apoya en la evidencia emprica (J acob, 1992, p.442) ni en la experiencia
sensible. Ms bien, la lectura del mapa exige una cultura compartida acerca de las
formas del mundo. Nuestra memoria cartogrfica nos permite no solo reconocer
ciertos mapas ya aprendidos sino tambin reproducir formas y figuras diseadas
grosso modo sin ninguna precisin que, a su vez, son reconocidas como objetos
geogrficos por otros dentro de cierta comunidad. Rudolph Arnheim reproduce nueve
esquemas del contorno geogrfico del continente americano realizados por
estudiantes y seleccionados al azar- para demostrar que existe una tendencia hacia
percibir y memorizar- las estructuras mas simples en tensin con una
contratendencia a preservar y, de hecho, recuperar las caractersticas distintivas del
patrn[63].
Cuestiones similares a las aqu planteadas han sido ampliamente discutidas en
relacin con una de las imgenes del mundo ms conocidas: el mapamundi basado en
una proyeccin desarrollada en el siglo XVI (ms conocida como proyeccin Mercator)
pero masivamente difundida en el siglo XX como mapa bsico utilizado con fines
educativos. En efecto, esta proyeccin permite construir mapas del mundo cuya grilla
de coordenadas geogrficas est formada por paralelos y meridianos que se cortan en
ngulos rectos. Esta propiedad grfica ha resultado tan til a diversos fines didcticos
que ni siquiera los muchos y bienintencionados intentos que buscaron reemplazar los
mapas basados en la proyeccin Mercator han logrado desplazar las imgenes
mercatorianas del mercado (incluso, entre las reacciones que siguieron a ese
movimiento crtico se cuenta una nueva versin del mapamundi de proyeccin
Mercator que desplaza el centro y le da protagonismo al ocano Pacfico, pero
tampoco ha tenido la recepcin esperada entre el pblico masivo de
consumidores)[64].
Es bien sabido que la proyeccin Mercator conserva los ngulos y distorsiona las
reas, y que la distorsin aumenta a medida que aumenta la latitud, y que eso trae
algunas implicancias en la imagen cartogrfica que resulta: Groenlandia parece casi
tan grande como Sudamrica (cuando en realidad su territorio equivale
aproximadamente a un octavo del de Amrica del Sur), el hemisferio Septentrional
parece ms expandido que el Meridional (cuando la proyeccin toma como referencia
un cuerpo esfrico) y los Polos son lneas (cuando son puntos). Por qu no vemos en
esto un antagonismo? Por qu, aun cuando advirtamos esta falta de correspondencia
entre el mapa y el objeto que representa, seguimos interpretndolo como una imagen
transparente?
Hay que enfatizar que la proyeccin Mercator no supone ninguna distribucin espacial
predeterminada y es dudoso que puedan atribursele algunas de las imputaciones de
corte poltico que han buscado impugnarla desde ngulos ideolgicos[65]. Sin
embargo, las imgenes mercatorianas ms difundidas tambin coinciden en seguir
ubicando el ocano Atlntico en el centro de la imagen. Independientemente del
debate sobre los motivos (intencin deliberada o primaca de fines prcticos), esa
imagen que podemos mencionar laxamente como imagen mercatoriana, ms por el
modo en que se la conoce que por atribuirle alguna autora de Gerard Mercator a esa
grfica- ha tenido algunos efectos en el modelado de nuestras concepciones del
espacio y de nuestra capacidad para establecer relaciones espaciales. Por ejemplo,
diferentes estudios han demostrado que en gran parte de Europa occidental y en
Amrica, tendemos a imaginar un mapa del mundo en el que ubicamos a Europa, Asia
y frica en el lado derecho, y a Amrica en el izquierdo, y le asignamos a cada
continente ciertas propiedades (extensin, forma y proximidad, entre otras) que
provienen de ese esquema mercatoriano. A tal punto nos parece normal, que una
proyeccin polar nos desorienta, y reaccionamos buscando y reconociendo las
relaciones espaciales definidas por el esquema mercatoriano. En otros trminos,
encontramos un antagonismo entre la imagen mental mercatoriana que hemos
internalizado y otras imgenes cartogrficas confeccionadas a partir de proyecciones
diferentes[66].
En la representacin mercatoriana del mundo parece claro que las imgenes no slo
reflejan el mundo exterior sino que son parte integral de nuestro pensamiento[67]. No
obstante ello, cuando se piensa en las imgenes cartogrficas se sigue asumiendo
que tienen una relacin umbilical que se presume, directa- con ese mundo exterior.
Aunque se admite sin demasiado problema que esa imagen es el resultado de una
reduccin (escala), de una adaptacin (proyeccin) y de una seleccin (simbolizacin),
se ha naturalizado bastante ese referente -o mundo exterior, en palabras de Belting-
respecto del cual se realizan esas operaciones. La ilusin realista que refuerzan las
imgenes satelitarias sirve para postergar ms todava la reflexin respecto de la
cuestin del referente (que tradicionalmente ha sido formulada como una pregunta:
cul es el objeto de la representacin?).
El problema del referente
Tanto la metfora del espejo (que refleja algo) como la idea de la memoria (que
activa una idea o un modelo) nos recuerdan que la cartografa propone una imagen
de un referente. Hay una tensin intrnseca a la representacin cartogrfica: la tensin
entre la copia (el mapa) y el original (el referente): si bien se da por sentado que el
original de la imagen cartogrfica es un referente emprico es decir, la superficie
terrestre, un objeto intuido, calculado y an circunnavegado, pero nunca visualizado en
forma ntegra y simultnea- que el mapa no hace sino retratar lo ms fielmente posible
dentro de ciertas condiciones de posibilidades tcnicas, el original de nuestra imagen
del mundo parece ser ese esquema tan naturalizado (que, independientemente de sus
formas, representa una distribucin relativa de tierras y aguas) y la geografa
imaginada asociada a l. Dicho en otros trminos, la imagen del mundo cartografiado
parece haber tenido la potencia suficiente como para desplazar al objeto Tierra del
lugar del original y ocupar ella misma el lugar del original, para funcionar como un
canon y un parmetro con el cual medir las otras imgenes cartogrficas. Ese
desplazamiento del original nos habla de la trascendencia que han tenido algunas
imgenes en esos procesos intelectuales.
Ahora bien, despus de cuatro siglos de vigencia del esquema mercatoriano, tal vez
estemos en el despunte de un nuevo original: el desarrollo de la tecnologa digital y los
mapas satelitarios recrean la ficcin especular que la proyeccin Mercator haba
introducido como una novedad, pero ahora esa ficcin adquiere renovada vigorosidad
porque esas imgenes son cada vez ms precisas y ms parecidas a lo que
podramos llegar a ver con nuestros propios ojos (como pudo comprobar J ohn Glenn).
El mapa absorbe el realismo que se desprende de la fotografa: ese nuevo realismo
reactiva la idea de transparencia, refuerza la naturalizacin del mapa y confirma la
intuicin: el referente del mapa es la realidad.
Esto nos sita ante una nueva encrucijada: mientras se multiplican los estudios
culturales que, abandonando la bsqueda de un original, problematizan el mapa como
artefacto histrico y social, los mapas digitales recrean y fortalecen, la ilusin
especular, y parecen prometer la posibilidad de acceder, despus de cientos de aos
de infructuosos intentos y copias malogradas, a un verdadero? original. Sin importar
demasiado el camino que tomemos ante esta encrucijada, todava hay que recordar
que las lneas, los colores y las palabras que se inscriben en los mapas (no en la
superficie terrestre) nos ayudan no slo a concebir ese referente sino, sobre todo, a
ver lo que no hemos visto (aunque nos resulte reconocible).
Mapas y cultura visual: propaganda o comunicacin?
El primer interrogante para la indagacin acerca de los modos en que participan los
mapas de nuestra cultura visual apunta a identificar contextos o situaciones en los que
nos encontramos con cartografas. Es probable que si el lector intenta ensayar una
respuesta propia recurra a su memoria para recuperar escenas en que las us un
mapa para algo. Y lo ms probable es que recuerde haber usado el mapa como
instrumento para definir su posicin, disear un itinerario, identificar la estacin de
subterrneo en la que se tiene que bajar. En efecto, nuestra experiencia cartogrfica
est indisociablemente unida a nuestra experiencia espacial. Sin embargo, hemos
sealado que la capacidad instrumental de la cartografa es un rasgo dominante no
tanto de los mapas como de nuestra concepcin sobre los mapas. En este sentido,
aqu nos interesa ponderar esa conexin entre experiencia cartogrfica y experiencia
espacial en un sentido ms amplio, que involucre tanto la experiencia sensible como la
memoria e identidad colectivas.
Cualquier teora de la comunicacin admite que el modo de presentar la informacin
incide sobre el mensaje mismo (mejor dicho, forma parte de l), y eso es vlido
tambin para los mapas. Se sabe que la eleccin de signos, colores y tipografas que
componen el mapa dispone (con mayor o menor grado de intencionalidad) ciertos
efectos de sentido (Mark Monmonier revisa los modos en que diferentes estrategias
grficas pueden sesgar de modos distintos la informacin en un libro que lleva el
sugerente ttulo Cmo mentir con mapas; Monmonier, 1996). Pero no se trata slo de
eso.
Los mapas que representan informacin estadstica gozan, adems, de un prestigio
adicional, que se apoya en la doble confianza que resulta del cruce de dos lenguajes
cientficos: el de la estadstica y el de la cartografa. En esa autoridad cientfica que
parece respaldar la rigurosidad de los procedimientos que dieron lugar a las imgenes
radica gran parte del poder persuasivo de esos mapas que los convierte en objetos
sumamente convincentes e incontestables. Slo unas pocas veces se cae en la cuenta
de que esos datos son necesariamente manipulados y que esa manipulacin puede
estar sesgando deliberadamente la informacin: el modo en que se seleccionan y
agrupan los datos as como las variables visuales seleccionadas pueden sugerir
relaciones causales o explicativas ambiguas, diferentes o contrarias respecto de otras
interpretaciones que se podran hacer a partir de una disposicin diferente de los
datos. Esa opaca transparencia de los lenguajes cientficos combinados hace que una
de las formas en que los datos estadsticos pueden ser peor interpretados [sea]
mediante un mapa[68].
Podemos desplegar una serie de precauciones para revisar las fuentes de informacin
e incluso los procedimientos de seleccin y simbolizacin de los datos. Pero, cmo
abordar el carcter tambin persuasivo de otros mapas que aparecen en publicidades
y propagandas de diversa ndole, en las que ciertos contornos cartogrficos solos o
provistos de la iconografa mas variada- activan ideas, sentimientos o deseos? Para
responder esta pregunta es necesario dar algn rodeo y remontarse a los tiempos de
los procesos de construccin de la nacionalidad en los estados modernos, cuando el
mapa adquira nuevas funciones: al mismo tiempo que la cartografa se consolidaba
como una empresa estatal consagrada al relevamiento topogrfico de su territorio y al
inventario de todo lo que hay en l[69], el mapa redefina sus funciones simblicas.
Cartografas y propaganda nacionalista
Cuando Benedict Anderson conectaba el censo, el mapa y el museo como tres
instituciones que moldearon profundamente el modo en que el Estado moderno
imagin sus dominios (la naturaleza de los seres humanos que gobernaba, la
geografa de sus seoros y la legitimidad de su linaje[70]) estaba aportando
elementos esenciales que permiten inscribir al mapa en un conjunto ms amplio de
estrategias nacionalizantes. Tambin iluminaba la dimensin institucional de los
mapas: el mapa hecho y usado por el Estado en el siglo XIX fue una de esas nuevas
tcnicas de vigilancia y archivo [que] ejercan influencia directa sobre el cuerpo
social[71]. En este sentido, el mapa puede ser equiparado con la fotografa y con
otras nuevas tcnicas de representacin y regulacin que tan esenciales fueron para
la reestructuracin del Estado local y nacional en las sociedades industrializadas y
para el desarrollo de una red de instituciones disciplinarias polica, prisiones,
manicomios, hospitales, departamentos de salud pblica, escuelas e incluso el propio
sistema fabril moderno (Tagg, 1988, p.12).
Pero se podra ir un poco ms all de esa filiacin del linaje institucional si tambin se
piensa en las relaciones que, en ese mismo contexto, los mapas pueden haber
establecido con otras imgenes o, mejor todava, con otras formas de leer imgenes.
En trminos generales, se trata de una poca en la que las clases medias occidentales
tendieron a hacer interpretaciones nacionalistas de la literatura, del arte, de la ciencia,
de la cultura y del paisaje. Las tradiciones y las iconografas nacionales se trate de
aquellas ya existentes o de otras nuevas, de algunas ya inventadas o de otras
emergentes- cargaron el peso de simbolizar, estrechar o sustentar la cohesin de la
nacin[72]. Se trat de un doble proceso: al mismo tiempo que se popularizaban esas
iconografas, se induca a una reinterpretacin nacionalista de ciertos elencos de
smbolos.
El mundo geogrfico tambin fue capturado en clave nacionalista. En este sentido, las
polticas culturales nacionalizantes a menudo implementaron diversas estrategias que
apuntaban a la nacionalizacin de la naturaleza, que se convirti en un smbolo de la
madre o de la patria[73], fundamentalmente a travs de la idea de paisaje. La eficacia
de estas estrategias no puede escindirse de la conviccin ampliamente compartida en
la poca acerca de que el entorno fsico formaba el carcter de sus habitantes y, por
lo tanto, los paisajes y las imgenes de paisajes fueron entendidas como
representaciones de la esencia del carcter nacional[74].
En ese contexto, una reelaboracin muy particular de la idea romntica del cuerpo de
la nacin consisti en atribuir esa encarnadura al territorio[75]. Dentro de ese
horizonte, la metonimia cartogrfica le dio visibilidad a ese territorio o, lo que
terminara siendo lo mismo, a ese cuerpo de la nacin. A partir de ello, el mapa se
transform en otra imagen nacional en la que los ciudadanos tendran que
reconocerse. Cmo funciona ese reconocimiento? Por un lado, las imgenes
cartogrficas decimonnicas tendieron a volverse ms estables en sus formas y, por
tanto, ms fcilmente reconocibles. Para ello convergieron dos procesos: a) el
desarrollo de la cartografa topogrfica concebida como una empresa encarada por los
estados, y b) la tendencia a la estandarizacin de los smbolos cartogrficos que se
impuso como una necesidad impostergable en la comunidad cientfica internacional
desde fines del siglo XIX.
Por otro lado, al mismo tiempo que el mapa adquira formas ms estables, las
instituciones pblicas y las empresas privadas recurrieron a esas figuras cartogrficas
estables como formas sencillas de enunciar el carcter nacional de reparticiones
pblicas, programas, emprendimientos y productos. As, el mapa entr en una serie
infinitamente reproducible, que poda colocarse en carteles, sellos oficiales, marbetes,
cubiertas de revistas y libros de textos, manteles y paredes de los hoteles. El mapa-
logotipo, al instante reconocido y visible por doquier, penetr profundamente en la
imaginacin popular, formando un poderoso emblema de los nacionalismos que por
entonces nacan (Anderson, 1991, p.245). La repeticin en serie de siluetas
cartogrficas hizo que el mapa nacional se transformara en una imagen tan visible y
omnipresente que cualquiera podra reconocerla. Hay que agregar el conjunto polticas
que tendieron a cuidar con extrema atencin los elementos involucrados en ese
logotipo (que en muchos casos incluyeron normas legales que prescribieron la
incorporacin o modificacin de ciertos elementos en los mapas oficiales)[76].
No obstante, la eficacia del dispositivo cartogrfico para simbolizar la nacin no se
debe solamente a esa lgica repetitiva de la reproduccin de imgenes ni recae
exclusivamente en las estrategias de divulgacin y vulgarizacin de figuras simples.
Fundamentalmente debe inscribirse en el marco de tantas otras prcticas e
instituciones orientadas a modelar una nueva conciencia nacional, entre las que se
destac la escuela. La institucin escolar, fundamentalmente la currcula geogrfica,
ha garantizado el reconocimiento y la incorporacin de la figura territorial del Estado
como equivalente de la nacin misma. Una multiplicidad de recursos regularon y
regulan el aprendizaje del mapa; por un lado, el mapa pegado en la pared que se
suele ver en las aulas de las escuelas primarias contribuye, sin duda, para la
sedimentacin del logotipo territorial del Estado (J acob, 1992, p.436); por otro, el
calcado del mapa y el uso del contorno territorial como base para distribuir un nutrido
inventario de datos refuerzan ese aprendizaje.
Los modos en que todas estas dimensiones se articularon presentan tantos matices
que se revela la necesidad de seguir realizando estudios apropiados. Slo para
delinear uno de los derroteros que tom la cuestin cartografa-nacionalismo, aqu
apuntar algunas notas sobre el caso argentino.
Al igual que tantos otros procesos independentistas latinoamericanos, en el caso de la
Argentina el estado precedi a la nacin. Tras la sancin de la Constitucin Nacional
(1853), se puso en prctica un conjunto articulado de polticas pblicas orientadas a
consolidar el aparato estatal, definir el territorio y formar ciudadanos. En las ltimas
dcadas del siglo XIX, al mismo tiempo que se diseaba un mapa que inclua todas las
provincias y los territorios nacionales, nuevas polticas pblicas impusieron la
obligatoriedad, la gratuidad y la laicidad del sistema educativo. Si ese sistema
educativo tena entre sus principales objetivos formar argentinos -crear ciudadanos
de un pas que no tena tradicin nacional-, el discurso geogrfico desarrollado en la
enseanza formal fue absolutamente funcional a ese proyecto[77]: los textos y las
imgenes de ese discurso geogrfico contribuyeron a instalar, con pocas variaciones,
un esquema geogrfico monoltico bsico que buscaba mostrar la nacin como un
espacio conglomerado (cuya premisa constitutiva era la complementariedad armnica
de regiones diversas, tambin expresada en la muy utilizada frase la unidad en la
diversidad[78]).
Adems, el modelado del logotipo cartogrfico incluy una serie de intervenciones
legales, muchas de ellas relacionadas justamente con el uso de mapas en el sistema
educativo. El decreto n 75.014 del 18 de octubre de 1940[79] expresa que el Estado
tiene la facultad indeclinable de supervisar las imgenes cartogrficas del territorio
argentino y se reserva lo dispuesto por la ley de Propiedad Intelectual para vigilar la
cartografa amparndose en el derecho patrimonial y en la vigilia del inters pblico. El
objetivo de esa medida es evitar la divulgacin de mapas con errores (sic)
especialmente en casos de obras destinadas a la ilustracin del pueblo, que se
utilizan en la enseanza (Boletn Oficial 26/X/1940).
En 1946 se prohibi la publicacin de mapas de la Repblica Argentina: a) que no
representen en toda su extensin la parte continental e insular del territorio de la
Nacin; b) que no incluyan el sector Antrtico sobre el que el pas mantiene soberana;
y c) que adolezcan de deficiencias o inexactitudes geogrficas, o que falseen en
cualquier forma la realidad, cualesquiera fueran los fines perseguidos con tales
publicaciones (Decreto n 8.944 de 02-09-19446; Boletn Oficial, 28 de noviembre de
1946). Este decreto legitimaba un territorio inventado, que se consagraba en una
figura antes que en una realidad poltica. Esa figura pona en circulacin los pilares del
sentido comn geogrfico nacional: la armnica articulacin tripartita de un sector
continental, otro insular y otro antrtico (cuya consecuencia inmediata es la duplicacin
de la superficie del territorio argentino[80], al menos, en el plano de la estadstica
oficial) y la naturalizacin (despolitizada) de los reclamos de soberana territorial del
Estado sobre reas que se encuentran fuera de su soberana o en litigio diplomtico.
Las estrategias para intervenir sobre el logotipo cartogrfico nunca parecen
suficientemente seguras e inviolables. En 1983, bajo gobierno militar, se sanciona la
Ley N 22.963 cuyo artculo 18 prohbe la publicacin de cualquier carta, folleto,
mapa o publicacin de cualquier tipo que describa o represente, en forma total o
parcial, el Territorio de la Repblica Argentina, sea en forma aislada o integrando una
obra mayor, sin la aprobacin de Instituto Geogrfico Militar (Boletn Oficial 8/IX/83).
La misma ley determina que el autor ser asimismo punible si stas contuvieren
inexactitudes geogrficas que menoscaben la integridad del territorio nacional.
Idnticas sanciones se aplicaran a quien hiciese ingresar al pas o distribuyese en el
mismo, cualquier obra que contenga una descripcin o representacin total o parcial
de la Repblica Argentina no aprobada por el Instituto Geogrfico Militar. El Poder
Ejecutivo ados a este proyecto un texto que justificaba la necesidad de la ley: A los
efectos de consolidar una conciencia nacional del territorio y evitar diferencias en la
informacin geogrfica sobre la Repblica Argentina, es indispensable contar con una
nica versin oficial del territorio sometido a nuestra soberana, y que toda publicacin
que toque el tema, en cualquier formato y con cualquier propsito, sea coincidente con
ella. (Nota del Poder Ejecutivo 2/XI/1983; los destacados son nuestros). Esta
preocupacin por intervenir activamente sobre el diseo de un mapa oficial sugiere,
cuando menos, que se asume que la imagen cartogrfica es formativa e instructiva
respecto de ciertos valores nacionales.
Semejante poder pedaggico, formativo y nacionalizante atribuido a los mapas
justificara por s mismo la utilizacin de la metfora cartogrfica en la propaganda
poltica. Los pocos estudios dedicados a la cartografa de propaganda insisten en dos
aspectos: a) se trata de mapas persuasivos y, por tanto, emparentados con otras
imgenes que tambin buscan deliberadamente influir en el lector; y b) la poltica y el
nacionalismo son los dos tpicos ms usados en los mapas propaganda[81]. Bajo
estas premisas, esos estudios indagan los contextos (Pickles) y las componentes
visuales (Monmonier) que diferencian al discurso propagandstico del cientfico: el
primero busca ser creble y convincente mientras que el segundo perseguira el
conocimiento verdadero[82].
En la Argentina, la fecunda participacin de la silueta cartogrfica en los materiales
grficos ms variados alcanz un punto notable en el marco de ciertas polticas
comunicacionales en el periodo peronista. La variedad y la cantidad de registros
visuales que los gobiernos peronistas (1946-1955) produjeron, publicaron y pusieron
en circulacin fueron lo suficientemente amplias como para que la dirigencia se
asegurara una intervencin sostenida en la radio, el cine, la prensa, los espectculos
pblicos y en casi todos los dominios de la cultura popular. Especficamente, la
Subsecretara de Informaciones y Prensa[83] despleg una serie de controles sobre
las artes grficas -concebidas como el vehculo privilegiado para visualizar la accin y
los objetivos de gobierno- que se tradujo en una normativa precisa en cuanto a temas
y figuras (Gen, 2005, p.19) que circularon bajo diversos formatos y configuraron
cierta cultura visual propia de su tiempo. El repertorio temtico de ese imaginario
visual pivote en torno a temas y figuras recurrentes, que identificaron
simultneamente Movimiento, Partido y Estado[84]. En trminos generales, la
iconografa peronista estuvo concentrada en explotar la imagen del trabajador, de la
familia, del propio Pern y su mujer Evita; sin embargo no fueron las nicas: el
repertorio temtico tambin incluy la metfora cartogrfica, que fue ampliamente
movilizada en los ms diversos textos para hablar de la Argentina.
Seleccionemos dos ejemplos. El primero de ellos forma parte un voluminoso libro que
llevaba por ttulo el eslogan del Primer Plan Quinquenal (1947-1951)[85]: Argentina,
Libre, J usta y Soberana[86], publicado por la dependencia Control de Estado de la
Presidencia de la Nacin (a cargo del Teniente Coronel Vicente A. Sosa Molina) en
colaboracin con la Subsecretara de Informaciones. A lo largo de sus casi 800
pginas, una inconexa sucesin de imgenes, grficos estadsticos y mapas se
esfuerzan para comunicar la obra de gobierno peronista asimilada a la idea de
progreso material, modernidad y justicia social. En particular, se apela
recurrentemente a la figura cartogrfica para sintetizar interpretaciones complejas
sobre la organizacin geogrfica y territorial de la Argentina. Se trata de dibujos
cartogrficos: siluetas rellenadas con informacin estadstica, iconografa alusiva y
otros elementos de propaganda persuasiva. Es evidente que no se trata de retratos
cientficos del territorio. Sin embargo, a pesar del uso explcito y deliberado de
recursos grficos retricos y de su aspecto decontract, las figuras cartogrficas estn
en perfecta sintona con las mencionadas normativas legales que el gobierno peronista
se preocupaba por aplicar a la produccin cartogrfica oficial general: incluso cuando
el mapa forma parte del fondo de la imagen sin ninguna funcin especfica (figura 1)
como cuando se lo utiliza para ubicar ciertos fenmenos (figura 2), se repite con
insistencia ese recorte territorial por entonces novedoso que inclua el sector antrtico
y las islas Malvinas.




Figura 1. Argentina Justa, Libre y
Soberana, 1950, p. 63.
Figura 2. Argentina Justa, Libre y
Soberana, 1950, p. 63.

El otro ejemplo corresponde a la portada del nmero cinco de la revista Argentina
publicado el 1 de junio de 1949. Ninguna otra ilustracin pareca ms apropiada que
un mapa: el ttulo de la publicacin es tambin el ttulo de la imagen.


Figura 3. Revista Argentina, n 5, 1
de junio de 1949. Buenos Ai res.

El mapa muestra los contornos de la Argentina continental, insular y antrtica, con dos
flechas laterales que indican la extensin de los dos tringulos: 3.702 km para el
cono del extremo continental y 3.339 km para el cono antrtico. En la primera pgina
se explica la ilustracin de la tapa:
El mapa de la Repblica Argentina constituye el tema de nuestra cubierta. Es el
primer mapa nacional ntegro que se publica en una revista. Incluye totalmente nuestra
heredad: tierras del Continente americano propiamente dicho, insulares de nuestra
Plataforma submarina y tierras firmes de Antrtida argentina. Este mapa, as
concebido, presenta en tono rojo lo que es indiscutible y exclusivamente nuestro.
Aparte de las razones histricas inconmovibles que asisten a nuestros derechos,
sealamos, con la sola presentacin grfica de nuestra configuracin fsica, las
tambin inconmovibles razones de ndole geogrfica y geopoltica que los confirman,
ratifican y certifican. Sobre dos pautas bien visibles en forma de flecha, y con intencin
informativa, expresamos la longitud de nuestra Patria, superior a los siete mil
kilmetros a un solo viento: el que marca la Cruz del Sur. Estas largas mil
cuatrocientas leguas equivalen a la distancia que salva el tren rpido entre San
Francisco y Nueva York en una semana de marcha, con sus das y sus noches. La
Quiaca, all en el paralelo 22, y el punto ms austral de nuestra Antrtida, estn
separados por una distancia igual a siete veces la existente entre Mendoza y Buenos
Aires. Y viajando siempre por tierras y aguas argentinas!.
El texto, si bien innecesario para la comprensin de la imagen, ordena los sentidos
que vehiculiza la metfora cartogrfica. Ms an: la utilizacin del color rojo para pintar
homogneamente todo el territorio nacional es un guio al ritual cartogrfico que los
Estados imperiales haban instalado para ilustrar sus dominios en los mapas de
divulgacin (especialmente, Inglaterra usaba el rosa o el rojo para dar visualidad a sus
territorios sobre un mapa planisferio[87]). En efecto, en uno y otro caso se trata de
mapas que hacen propaganda poltica que pretenden persuadir al observador
apelando a una serie de estrategias grficas (nfasis de formas apropiadas,
supresin de informacin contradictoria, eleccin de smbolos provocativos o
dramticos) que tambin se utilizan en otras reas de marketing (Monmonier, 1996,
p.87).
Sin embargo, en vista del arsenal de estrategias que intervienen en el diseo de la
cartografa oficial de la Argentina y los mecanismos de control que escudrian muy de
cerca el cumplimiento de esas normas, habra que reconsiderar si el mapa oficial de
un Estado, tomado por vlido, verdadero y cientfico, puede ser, al mismo tiempo, un
mapa-propaganda cuya eficacia comunicacional se garantiza tambin con el silencio
sobre las polticas que animan esas intervenciones sobre la imagen. As ha buscado
servir para la evangelizacin de los ciudadanos en la religin del nacionalismo
territorial. Suelen caracterizarse por una preocupacin sistemtica orientada instalar
ciertas ideas sobre el territorio y la nacin y, en esos casos, los mapas se pronuncian
explcitamente sobre disputas fronterizas, territorios en litigio, tierras prometidas,
identidades territoriales (incluso en pequeos sellos postales, como analiza Reguera
Rodrguez, 2007[88]).
Qu pasa si nos ajustamos a esa idea que a priori sostiene que un mapa propaganda
es el resultado de una intervencin deliberada sobre la imagen a los efectos de sesgar
un mensaje, incorporando o eliminando elementos que, en caso de seguirse el
protocolo de procedimientos segn la ciencia cartogrfica, deberan componer la
imagen? Entonces no parece pertinente limitar el concepto de mapa-propaganda a las
ilustraciones cartogrficas que interpelan al observador con fines persuasivos ms o
menos explcitos y visibles (como la stira o la caricatura cartogrfica). Sin embargo,
es cierto, habra que diferenciar la propaganda podramos agregar, oficial- que se
ajusta a la poltica cartogrfica del Estado y recurre a los lenguajes de la ciencia y de
la tcnica, de otros tipos de mapas propaganda deliberadamente ms encuadrados en
el campo de la grfica y la comunicacin. Pero los puentes entre ambos tipos son ms
slidos de lo que parecen a simple vista.
El mapa fuera de la cartografa
Hemos visto que la aparente ingenuidad de ciertas imgenes no invalida el poder
sugestivo y adoctrinador que puedan tener. De hecho, la capacidad de persuasin de
las imgenes ya no se discute en trminos de la fidelidad ni de ligazn transparente
respecto de un referente. Esto es vlido tambin para aquellas formas cartogrficas
que no formaron parte de un programa esttico o poltico racionalmente vertebrado.
Ello se hace evidente con la seleccin y el uso que los diseadores grficos hacen de
las imgenes cartogrficas en publicidades: el mapa del terruo, las siluetas de
territorios nacionales o el globo terrqueo a menudo son llamados para recordarnos un
lugar o alguno de sus atributos corporizado en su territorio (el atributo ms recurrente
es la unidad misma de ese territorio, incluso cuando esa unidad forma parte ms de un
imaginario que de una realidad).
Por otra parte, es cierto que la recurrencia de las imgenes cartogrficas en todos sus
gneros forma parte de nuestra cultura visual. Pero, en rigor, la ubicuidad de los
mapas no es algo nuevo. Baste recordar los mapas pintados en las paredes de la
Galera de los mapas del Vaticano o los mapas colgados en una sala palaciega en El
Escorial durante el siglo XVI para rememorar la funcin ilustrativa y didctica. O
tambin el juego de naipes con motivos cartogrficos que revela la visin inglesa de
los pueblos y pases del mundo[89]. Es decir: los mapas no estn slo en los libros de
geografa. Por el contrario, cada vez son ms los mapas que se confeccionan fuera de
los mbitos especializados en la produccin de mapas y, ms interesante todava,
cada vez son ms los mapas que circulan entre consumidores que no han recibido
un entrenamiento especializado en la interpretacin de mapas. Ese amplio abanico de
mapas concebidos y consumidos fuera de la cartografa se sigue desplegando: hoy
en da los mapas son un insumo ms para los diseadores grficos y, asociado a ello,
la inclusin de mapas en materiales de amplia circulacin (los mapas del turismo[90],
de las publicidades de las lneas areas[91] y de los sellos postales[92], entre otros)
desafa nuestra capacidad de interpelarlos.
Reconocer las dimensiones que tiene ese desafo nos lleva necesariamente a admitir
que sera imposible hablar de todos los mapas en este artculo o hacer
generalizaciones que sean vlidas para analizar todos los mapas. Por lo tanto no nos
queda sino conformarnos con abrir el juego. Es con esa intencin que apuntar
algunas consideraciones breves sobre otros dos gneros de mapas que se producen y
circulan fuera de la cartografa -las caricaturas cartogrficas y los mapas en el arte
contemporneo- a partir de los cuales pretendemos articular las propuestas
desarrolladas en la primera parte de este artculo.
Convengamos que ambos gneros estn habilitados para tomarse licencias respecto
de convenciones que no seran admisibles dentro de las reglas que impone el campo
de lo que podramos llamar cartografa cientfica. Sin embargo, para constituir la
identidad de la imagen tienden ciertos lazos con el discurso cartogrfico.
Tal vez la primera marca ineludible es la referencia al territorio. En efecto, en muchas
caricaturas el mapa ocupa el lugar del territorio para pronunciarse satricamente sobre
disputas territoriales. El territorio aparece cosificado en su imagen cartogrfica. La
clebre caricatura poltica Le Gateau des Roys que condenaba la actitud de los
principales artfices de la particin de Polonia en un mapa de 1772 publicada en
Londres por el editor y vendedor de mapas Robert Sayer- parece haber funcionado tan
bien que fue retomada y reformulada para expresar situaciones similares en otros
contextos: en El pudin de ciruela en peligro (1805), J ames Gillray adapta la idea al
Napolen Bonaparte y el primer ministro britnico William Pitt[93].
La frontera es uno de los temas territoriales ms recurrentes en las caricaturas
polticas. En el anlisis que Zusman y Hevilla hacen de la representacin de la frontera
chileno-argentina en la caricatura poltica, llaman la atencin sobre un punto: mientras
que las decisiones polticas que han definido los lmites de ambos estados fueron
tomadas lejos de la frontera, la mayor parte de las caricaturas publicadas en dos de
los peridicos satricos de mayor circulacin de la poca (Caras y Caretas y El
Mosquito), eligieron hacer uso de la frontera como escenario de los encuentros, los
dilogos y los desacuerdos entre los polticos (Zusman y Hevilla, 2004). Hay que decir
que en esas caricaturas, la frontera argentino-chilena fue representada con variadas
estrategias grficas (por ejemplo, el dibujo del perfil montaoso de la cordillera de los
Andes), pero tambin con elementos cartogrficos. Y, en este sentido, uno de los
recursos ampliamente utilizado es la lnea de frontera. Esa lnea marca con
contundencia lo que hay que ver. Esa lnea le da visibilidad a uno de los aspectos
menos visibles pero, al mismo tiempo, uno de los ms vistos cuando se observa ese
territorio. Es uno de los menos visibles porque la demarcacin de la frontera no es
continua y, de hecho, es incompleta. Pero es uno de los ms vistos por la
susceptibilidad que genera la frontera en un contexto de mutua acusacin de
apropiaciones territoriales.
El territorio hecho papel deja a la vista una ambigedad que la caricatura, lejos de
resolver, desnuda: por un lado, el territorio es tan familiar y reconocible -a partir del
logotipo cartogrfico- que parece un objeto natural; por otro lado, el territorio dispuesto
sobre una mesa bajo la pluma o el comps que amenazan con modificarlo, revela su
artificialidad y, por tanto, que es pasible de ser intervenido, repartido, redibujado.
En la mayora de las caricaturas polticas el mapa funciona apenas como escenario
donde se desarrolla la accin, como mero soporte o coordenadas. El escenario toma
forma a partir de ciertos elementos cartogrficos seleccionados que guan y orientan,
como los lmites, el trazado urbano o el sistema de referencias geogrficas. Pero aun
este recurso aparentemente banal activa ciertas fibras sensibles que operan en el
discurso geogrfico. No se trata de forzar la atribucin de cierto discurso territorial al
caricaturista (que seguramente estaba ms concentrado en combinar estticamente
las iconografas que mejor le permitieran expresar la stira). Pero precisamente el
hecho de que el caricaturista tome esos recursos para articular una imagen de alto
contenido simblico puede ser sintomtico de un sentido comn geogrfico compartido
en una sociedad. Desde el punto de vista metodolgico, los elementos cartogrficos
incorporados en una caricatura tomados como transparentes o, al menos,
comprensibles por la audiencia- pueden ser indagados para desarmar aquellos
imaginarios geogrficos que, de tan consagrados, forman parte del sentido comn y no
son sometidos a crtica (incluso, en registros explcitamente crticos).
La otra marca que los mapas fuera de la cartografa recuperan es el orden o, dicho
en trminos especficos, las relaciones espaciales. En Map, de J asper J ohns, el mapa
es el tema central de la obra (anunciado incluso en el ttulo), pero son los nombres de
los estados escritos en letras de molde los que nos hacen buscar el mapa. Por
supuesto que podremos identificar ese referente, ms all de que no tiene ningn
rasgo preciso (en el sentido que ese trmino adquiere para la cartografa). Sin
embargo, esos topnimos llevan a componer un orden y a tejer las relaciones
espaciales que permiten restituir una imagen de Estados Unidos que es de hecho
cartogrfica. Incluso resulta sugerente que J asper J ohns haya realizado una serie de
objetos nacionales (entre los que se destacan las banderas) o, en otras palabras, que
en el campo de las artes, la tematizacin de la cartografa tambin implique ciertas
connotaciones polticas y nacionales.
El hecho de que el mapa entraa un orden preestablecido y, en cierta medida, rgido
ha sido mejor percibido por los artistas: aquellos que se sintieron convocados a
trabajar con mapas coinciden en alterar su posicin, activar un antagonismo. No
parece casual el hecho de que los artistas latinoamericanos, ciudadanos del
hemisferio sur, concuerden en dar vuelta el mapa. El mapa de la Sudamrica invertida
del artista uruguayo J oaqun Torres Garca (1943) se ha transformado en un cono
reutilizado como logo de conferencias acadmicas y publicidades. La subversin de la
posicin del mapa es una va para impugnar el orden intrnseco a la convencin
moderna de ubicar el norte en la parte superior del mapa y, as, dar primaca a
espacios percibidos como postergados o sometidos.
Ya en 1929 el orden mundial haba sido criticado por los artistas a partir del rediseo
de la imagen cartogrfica: los surrealistas crearon un mundo diferente en un
planisferio[94], en el que algunos pases tienen territorios descomunalmente extensos
mientras que otros, sencillamente, fueron borrados del mapa, el Ecuador es una lnea
inquietantemente ondulada, y el continente europeo aparece mutilado y reescrito (De
Diego, 2008, p.12). Parece que estar contra el mapa[95] es estar contra el orden.
El orden cartogrfico, como clave para el reconocimiento o como ideologa contra la
que se llama a rebelarse, nos recuerda que los fenmenos de representacin entre
ellos, los fenmenos mnemnicos- figurarn asociados regularmente a las prcticas
sociales[96]. Esta reflexin fcilmente desembocara en la ya tan reiterada denuncia
contra el orden social y poltico impuesto en la cartografa moderna. Pero tal vez sea el
momento de dejar de luchar contra los molinos de viento, abandonar los clichs y
proponer una mirada menos ingenua acerca de nuestra relacin con nuestras
representaciones, los modos en que las recuperamos, las construimos, las
manejamos, las transformamos y las reproducimos porque eso podra redundar en
prcticas sociales tambin menos ingenuas en todas las escalas posibles.
La polifona de las imgenes cartogrficas tiene que ser una invitacin a desandar los
caminos que proponen los mapas, tambin los mapas extraos[97]. Todos esos
mapas extraos podran ser blanco de lecturas geogrficas si se partiera de una
concepcin amplia y flexible del objeto. Con estas reflexiones se pretende revisar
simultneamente las dos tendencias a la miopa que afectan la revisin crtica de las
imgenes cartogrficas: los mapas cientficos tienen que ser pensados como objetos
grficos de una cultura visual ms amplia y no slo desde sus directrices preformativas
alienadas con cierto discurso cartogrfico; al mismo tiempo, los mapas producidos
fuera de la ciencia cartogrfica deben ser examinados en dilogo con el imaginario
geogrfico (consolidado en el sentido comn a lo largo de una serie de prcticas
educativas, comunicacionales, polticas e histricas) que interpelan.
Notas finales para un balance provisorio: la bsqueda de la imagen entre los
pliegues del mapa
En un contexto en que los imaginarios se han posicionado como objetos de estudio
legtimos, relevantes y complejos entre los intelectuales, la imagen adquiere un
espesor conceptual que parece redimirla definitivamente de ese destino subsidiario y
marginal al que haba quedado relegada.
Aunque nadie discute que ver no es creer, sino interpretar[98] y tambin
reconozcamos que la percepcin no puede ser confinada a lo que los ojos registran
sobre el mundo exterior[99], en el caso de los mapas todava no parece saldada la
indagacin acerca de qu vemos y qu interpretamos cuando miramos un mapa. Por
eso cabe preguntarse una vez ms sobre qu es lo que muestran los mapas o, mejor
dicho, que es lo que vemos en ellos.
Esa inquietud inspira una examinacin crtica del mapa en la que el objeto cartogrfico es
concebido como una imagen que, si bien participa junto a otras de una cultura visual,
tiene cierta especificidad en tanto articula caractersticas grficas y funciones que le son
propias. Este trabajo ha propuesto una reflexin sobre esas caractersticas propias de los
mapas con el objetivo de reinsertar al mapa en esa cultura visual y, as, ampliar las
preguntas que lo interpelan.
Dos claves de lectura aparecen como nodales: los vnculos con el nacionalismo y la
cuestin de la representacin. En la prctica acadmica, estas dos lneas indagacin han
transitado caminos casi paralelos. No obstante, ambas tienen un cruce ineludible en la
cuestin de la visualidad.
Por un lado, la abundante bibliografa que ha examinado los vnculos entre cartografa
y nacionalismo desde una perspectiva crtica demuestra slidamente que las prcticas
cartogrficas y los mapas contribuyeron a la formacin de identidades nacionales. Los
matices que se registran en los diferentes casos no invalidan la regla general: las elites
intelectuales y profesionales hicieron de los mapas una herramienta para la cohesin
social en clave nacional.
Sin embargo, poco se ha indagado acerca de las resonancias que tienen esos
procesos fuera de esos mbitos explcitamente coercitivos en los que los dispositivos
cartogrficos fueron manipulados desde arriba. La creciente cantidad y variedad de
figuras cartogrficas hace patente la necesidad de explorar esos otros circuitos. El uso
del mapa como metfora de la nacin todava tiene que ser analizado desde un
enfoque ms amplio que permita introducir materiales empricos (otros mapas) de
apariencia menos cientfica pero articulados en un mismo discurso (territorial y/o
nacional). Un repaso del caso argentino ha demostrado que, en diferentes contextos,
el uso repetitivo y loguificado de mapas aparentemente ingenuos no slo no
contradeca las normas prescritas en el decreto cartogrfico que obligaba a la
representacin ntegra del territorio sino que reforzaba un conjunto de ideas
geogrficas aprendidas en otras instituciones.
Algunos ejemplos puntuales han servido para dejar planteado que, dada la ubicuidad
de las imgenes cartogrficas dentro de nuestra cultura visual, todo el anlisis no
puede agotarse en las polticas cartogrficas oficiales. Incluso aquellos mapas que
tambin activan (o al menos buscan activar) la frmula territorio =nacin muchas
veces lo hacen a partir de una reapropiacin de sentidos y no como parte de un
discurso monoltico. En este sentido, la eficacia de esas prcticas de construccin de
sentidos nacionales y nacionalistas en torno a los mapas ha dado forma a cierto
sentido comn geogrfico que circula ms ampliamente y que ya no est atado a las
polticas de instruccin o de difusin. Esta advertencia, adems de prevenir sobre el
riesgo de atribuir intencionalidades anacrnicas a ciertos mapas, pretende ser un
llamado de atencin para reconsiderar ms detenidamente las redes culturales en las
que las imgenes cartogrficas son comprendidas.
Por el otro lado, la filosofa de la representacin intrnseca a la idea misma de mapa
parece haber llevado a recaer recurrentemente en la revisin de la relacin entre la
imagen y un original, un modelo, un referente. En esto opera una presuncin de
realismo compartida con otras representaciones visuales pintura, fotografa. Mientras
que antes se debata si las imgenes visuales parecan reales porque verdaderamente
se asemejaban a lo real o porque representaban con xito la realidad, ahora existe
cierto consenso para afirmar que las imgenes no se definen por una cierta afinidad
mgica hacia lo real, sino por su capacidad para crear lo que Roland Barthes
denomin el efecto realidad. Las imgenes utilizan determinados modos de
representacin que nos convencen de que son lo suficientemente verosmiles para
acabar con nuestra desconfianza. Esta idea no implica en modo alguna que la realidad
no exista o que sea una ilusin, sino que ms bien acepta que la funcin principal de la
cultura visual es probar y dar sentido a una variedad infinita de la realidad exterior
mediante la seleccin, interpretacin y representacin de dicha realidad (Mirzoeff,
1999, p.66). A partir de estas premisas, el diseo cartogrfico impreciso deja de ser
entendido como un dficit de racionalidad o cientificidad de la imagen para ser
interpretado como una reafirmacin de la potencia que tiene el logotipo cartogrfico
para funcionar como una metfora de la nacin y, en este sentido, para aprehender
conjuntos de significaciones anudadas en lo cotidiano[100]. El efecto realidad no est
anudado a la fidelidad respecto de un referente.
La cuestin de la representacin cartogrfica podra ser iluminada desde un ngulo
diferente si las formas dejaran de ser evaluadas desde los preceptos de la mmesis. El
mapa como cuestin visual (Carli, 2006, p.85) reclama un estudio de sus formas que,
por ejemplo, permita volver a discutir la naturaleza de su funcin representacional. En
este sentido, el estudio de sus contextos de produccin, de sus connotaciones
ideolgicas y de su potencia discursiva puede ser enriquecido si se incorpora su
dimensin visual. Incluso hara posible darle entidad cartogrfica a otros mapas que
debido a su ethos ilustrativo han sido considerados superficialmente o, incluso,
ignorados (tales como las caricaturas cartogrficas o las siluetas territoriales en logos
de merchandising y otros mapas decorativos). Sus objetivos son menos deliberados y
sistemticos que aquellos que movieron a las burocracias estatales cuando decidieron
intervenir sobre la produccin y el control de los mapas. Su aspecto es menos
cientfico en muchos casos. Acaso debido a ello los gegrafos le han prestado poca
atencin? Acaso debido a ello algunos de esos mapas han sido estudiados por otros
especialistas en sus dimensiones grfica, iconogrfica, esttica o comunicacional? Ese
universo de mapas -que circulan masivamente y que participan de nuestra cultura
visual- todava espera una examinacin crtica que vaya ms all de la casustica.
Sobre todo porque esas consideraciones centradas en la esttica de los mapas no
siempre son la va para comprender un aspecto crucial de los mapas: los ecos de los
imaginarios geogrficos que resuenan en sus formas.
La densidad de las imgenes cartogrficas no puede ser recluida a su capacidad
metonmica para encarnar la nacin. Incluso si nos restringimos a los usos de la figura
cartogrfica del territorio estatal, el universo es ms amplio que el que definen las
prcticas de la ciencia geodsica y topogrfica. El desafo hoy pasa por abordar el
mapa interpelando toda su complejidad cultural y su potencia visual. Esto no implica
negar ni desmerecer las nada despreciables funciones que efectivamente se le
reconocen al mapa (esto es, herramienta para localizar fenmenos o ilustrar textos).
Pero es necesario trascender esa forma elemental de concebir la cartografa en la
investigacin histrica y social. Es probable que ello sea posible si el mapa es
instalado definitivamente en el campo de las imgenes y asumido como un objeto
cultural que funciona en una cultura visual especfica.
Los mapas pueden ser interpelados como parte de una cultura visual si sus formas
visuales son recuperadas como algo ms significativo que una superficie grfica o,
su contracara, la mera expresin de otros discursos que los atraviesan. Los mapas
parecen animarse cuando sus formas y su cuestin visual son reinstaladas en la red
de instituciones, saberes, prcticas, tradiciones, polticas educativas, sentido comn
geogrfico, sentimientos nacionales, estrategias geopolticas que los hacen
comprensibles para una sociedad. Si en lo simblico todas las conexiones no estn
trazadas de antemano y el pasaje entre lo sensible y lo inteligible puede ser pensado
a la vez como una va recta y como un laberinto[101] tal vez es tiempo de usar los
mapas para explorar ese laberinto.
Agradecimientos
Este texto es el resultado de unas reflexiones que he tenido la suerte y el honor de
compartir con diversos colegas y amigos. Quiero agradecer especialmente las lecturas
de Horacio Capel, Matthew Edney, Perla Zusman, J ean-Marc Besse, Luciano de
Privitellio, J ulin Gmez y Malena Mazzitelli.

Notas
[1] La revisin retrospectiva de la dimensin visual de las disciplinas no es exclusiva
de la geografa. Entre los aportes tericos desarrollados en otros campos hay que
mencionar, sin duda, el trabajo de Peter Burke (2001) sobre el uso de la imagen como
documento histrico. Desde la filosofa, J uan-J acques Wunenburger (1995) repasa
diversas tradiciones filosficas para reexaminar el mundo de las imgenes y Alberto
Mangel (2000) nos hace leer imgenes siguiendo un recorrido muy personal a travs
de la historia del arte. Hans Belting (2002) propone una antropologa de la imagen que
recupere tanto la especificidad de las sociedades en que las imgenes son animadas
como la materialidad en la que esas imgenes son reconocidas (Belting, 2007, p. 13-
70). Ins Dussel y Daniela Gutirrez (2006) convocan a especialistas para discutir las
polticas y las pedagogas de la imagen en el mbito educativo.
[2] Citado en Wilford, 1981, p. ix.
[3] Las expresiones entrecomilladas fueron tomadas del ttulo del libro de Denis Wood
(El poder de los mapas) y de los ttulos de los captulos: "Los mapas trabajan al
servicio de intereses"; "Los mapas estn embebidos en la historia que ellos ayudan a
construir"; "Cada mapa muestra esto... pero no aquello"; "El inters al que sirve el
mapa est enmascarado"; "El inters est incorporado en el mapa en signos y mitos";
"Cada signo tiene una historia"; "El inters que sirve el mapa puede ser el suyo"
(Wood, 1992, p. 3, ndice)
[4] Wood, 1992, p. 182 y 184.
[5] Mirzoeff, 1999, p. 27.
[6] Respecto de la discusin sobre las imgenes en la investigacin social, una
iniciativa notable fue el Primer Congreso Internacional sobre Imgenes e
Investigacin Social, organizado por el Laboratorio Audiovisual de Investigacin
Social del Instituto Mora (Ciudad de Mxico) en 2002. Vase Aguayo y Roca, 2005.
[7] Wunenburger; 1995, p. 34.
[8] Wunenburger, 1995, p. 35.
[9] Mirzoeff, 1999, p. 28.
[10] Driver, 2003, p. 229.
[11] La revisin retrospectiva de la dimensin visual de las disciplinas no es exclusiva
de la geografa. Entre los aportes tericos desarrollados en otros campos hay que
mencionar, sin duda, el trabajo de Peter Burke (2001) sobre el uso de la imagen como
documento histrico. Desde la filosofa, J uan-J acques Wunenburger (1995) repasa
diversas tradiciones filosficas para reexaminar el mundo de las imgenes y Alberto
Mangel (2000) nos hace leer imgenes siguiendo un recorrido muy personal a travs
de la historia del arte. Hans Belting (2002) propone una antropologa de la imagen que
recupere tanto la especificidad de las sociedades en que las imgenes son animadas
como la materialidad en la que esas imgenes son reconocidas (Belting, 2007, p. 13-
70). Ins Dussel y Daniela Gutirrez (2006) convocan a especialistas para discutir las
polticas y las pedagogas de la imagen en el mbito educativo.
[12] Schwartz y Ryan, 2003, p. 3.
[13] Ryan, 2003, p. 233.
[14] La revisin de la relacin de los gegrafos con las imgenes incluye el anlisis de
los modos en que los gegrafos usan transparencias o presentaciones de PowerPoint
en congresos y clases (Rose, 2003) y el anlisis de la produccin de imgenes por
parte de jvenes que se expresan sobre la cuestin ambiental (Hollman, 2008b).
[15] Carl Sauer, La educacin de un gegrafo, reproducido en Garca Ramn, 1984,
p. 40.
[16] Algunos trabajos discuten especficamente el vnculo entre geografa y cartografa
(Girardi, 2003; Crdoba y Ordez, 2001; Quintero, 2007). Pero, adems, los lazos
que emparentan a los gegrafos con los mapas aparecen como tema central y
convocante en reuniones acadmicas (El mapa com a llenguatge geogrfic, Societat
Catlana de Geografia, 29 al 31 de mayo de 2008, Barcelona).
[17] Vase Robinson, 1979; Borchert, 1987; Woodward, 1992.
[18] Una antologa de la propuesta terica de Brian Harley se encuentra sistematizada
en la obra pstuma La nueva naturaleza de los mapas. Ensayos sobre la historia de la
cartografa (2001). Por otra parte, Matthew Edney narra los orgenes y el desarrollo de
las teoras cartogrficas de Harley en el nmero monogrfico de Cartographica. The
International Journal for Geographic Information and Geovisualization (n 54, 2005).
[19] Harley, 2001, p. 83.
[20] Harley, 2001, p. 188.
[21] Harley, 2001, p. 189-90.
[22] Harley, 2001, p. 199-200.
[23] Uno de los interlocutores ms crticos de Harley ha sido J .H. Andrews, quien ha
tenido a su cargo el ensayo que antecede los textos de Harley en el libro La nueva
naturaleza de los mapas. Ensayos sobre la historia de la cartografa (2001). All
Andrews desarrolla algunos de sus cuestionamientos, p. a) rechaza la retrica
cartogrfica harliana porque sta asume que los mapas tienen significados intrnsecos
(31); b) refuta la idea de imagen total que Harley usaba para incluir la ornamentacin
lateral del mapa como parte del mapa mismo y, en cambio, la ubica como un ejercicio
marginal (32) que no puede adscribirse al cartgrafo sino a un conjunto de sujetos
que participan del mapa ad hoc; c) critica duramente las generalizaciones que, segn
l, Harley hace sobre la naturaleza poltica de los mapas y los enunciados simblicos
asociados a ella: ataca el mtodo y afirma que esos enunciados no se desprenden de
lo que est escrito en los mapas sino que son inferidos del contexto de produccin casi
sin considerar el mapa mismo: Harley muestra a los historiadores cartogrficos
esencialmente como importadores de ideas, casi nunca como exportadores. ()
Introduce la cartografa en la corriente intelectual dominante de su poca y se
encuentra con que su esencia se diluye hasta hacerla irreconocible (55).
[24] Andrews, 2001, p. 23.
[25] Casey, 2002; Schwartz y Ryan, 2003.
[26] Quintero, 2007, p. 557.
[27] Entre los rasgos que definen a los mapas topogrficos de siglo XIX suelen
mencionarse el mayor detalle y expresividad de los mapas que se publican, la
creciente precisin lograda por el empleo de grandes escalas, la mejora en los sistema
de representacin del relieve, y la generalizacin de levantamientos topogrficos que
se apoyan en redes geodsicas homologadas internacionalmente, [as como la]
creciente uniformidad de la produccin cartogrfica, propiciada por la
homogeneizacin de la simbologa y la internalizacin del sistema mtrico-decimal.
Falta, no obstante, aadir lo principal. La cartografa del siglo XIX no es tan slo una
cartografa expresiva, precisa y de base cientfica es, sobre todo [...] una empresa del
Estado (Nadal y Urteaga, 1990, p. 9; los destacados son nuestros).
[28] El mapa temtico se caracteriza por la selectividad de la informacin que articula y
combina, acotada a uno o varios temas. Suele recurrir a ciertas convenciones grficas
(por ejemplo, el uso de smbolos de implantacin puntual, lineal o areal) que
conocieron una progresiva estandarizacin en los ltimos dos siglos. En particular, el
mapa temtico es asumido como algo distinto del mapa topogrfico (que representa el
relieve), aunque las bases y los lmites de esa distincin siguen siendo discutidos por
los especialistas (el relieve no puede ser considerado un tema y, as, el mapa
topogrfico no sera otra cosa que un tipo especfico de mapa temtico?). Sin
embargo, la diferencia ms sustancial parece radicar en las capacidades y las tcnicas
usadas para hacer uno y otro: mientras que para hacer mapas topogrficos se
requiere de relevamiento en el terreno e instrumental de medidas, para hacer mapas
temticos alcanza con ordenar sobre un mapa-base un conjunto de datos (con lo cual,
la elaboracin de un mapa temtico deja de ser una experticia propia de un cartgrafo
y, en cambio, puede ser asumida por un diseador o por otros profesionales). Esta
bifurcacin data de principios del siglo XIX, cuando la cartografa ya mostraba sus
lmites como herramienta de inventario: luego de varios siglos de acumular y desplegar
informacin sobre el mapa al comps de las exploraciones, el mundo pareca ya
capturado en una red de informaciones que podan articularse (encuestas de
naturalistas, observaciones meteorolgicas, oceanogrficas, censos, estudios mdicos
y sociales). En ese contexto, la carta topogrfica no poda seguir respondiendo a
todas las curiosidades sin perjuicio de su eficacia de comunicacin y pareca
imprescindible disear algn otro instrumento de representacin que permitiera
profundizar esos conocimientos. Para esta sntesis histrica me he basado en el
exhaustivo estudio de Gilles Palsky (2003). Tambin vase J oly, 1976, p. 30-31.
[29] Algunos de los historiadores que han trabajado con interpretaciones similares son
Harley y Woodward (1987), Wilford (1981), Thrower (1996), J acob (1992).
[30] Ms especficamente, un lxico cartogrfico consiste en todos los topnimos o
nombres de lugares que los hablantes de un lenguaje compartido adscriben a su
paisaje. Esos lenguajes, en cambio, configuran topnimos segn una gramtica
cartogrfica, un marco lingstico o cognitivo que podramos llamar plantilla [template,
en el original]. J untos, topnimos y plantilla, constituyen una ciencia cartogrfica, o un
modo de conocer y clasificar el espacio (Smail, 1999, p. xi).
[31] J acob, 1990, p. 29-138.
[32] Tolas, 2007, p. 639.
[33] Para ilustrar esta omisin del asunto cartogrfico en estudios sobre las imgenes
elegimos citar slo algunos de los trabajos ms slidos y originales sobre imgenes,
cuyos aportes han sido, de todos modos, muy sugerentes para esta investigacin:
Barthes, 2001; Burke, 2001; Belting, 2002b; Manguel, 2000; Wunenburger, 1995. La
ambiciosa colectnea titulada The Visual Culture Reader, editada por Nicholas
Mirzoeff (1998), incluye sesenta artculos que recorren una gama muy amplia de
temas relacionados con la cultura visual en nuestras sociedades contemporneas que
incluye desde textos clsicos de J acques Lacan (What is a Picture?) y Roland Barthes
(The rethoric of the image) hasta artculos postmodernos, como los artculos de
Reina Lewis (Looking good: the lesbian gaze and fashion imagery) y Ann McClintock
(Soft-soaping empire: commodity racism and imperial advertising); sin embargo,
ninguno de esos artculos aborda la cuestin de los mapas, como si las imgenes
cartogrficas no constituyeran un aspecto esencial de nuestras experiencias visuales.
[34] Gombrich, en El espejo y el mapa: teoras de la representacin pictrica (1982,
p. 172-214) reconoce la necesidad de repensar los lmites y los alcances de la
representacin pictrica pero, en cambio, asume concepciones rgidas sobre la
imagen cartogrfica. Afirma, por ejemplo, que los mapas presentan al parecer
problemas menos esquivos: conocemos el tipo de informacin que ofrecen, sabemos
que contienen una leyenda que explica los smbolos que se utilizan para representar
universales tales como iglesias, oficinas de correos, lneas ferroviarias y ros.
Sabemos asimismo que su escala nos permite reducir las distancias entre smbolos
del mapa a distancias en la ciudad o el campo; sabemos que la cuadrcula nos permite
localizar cualquiera de los elementos de la lista en un cuadrado concreto. En seguida
aprendemos la aplicacin y los lmites de estas tiles herramientas. Pero, qu nos
dice exactamente la fotografa con gran angular? Dnde estn sus lmites?
(Gombrich, 1982, p. 174).
Mauricio Vitta (1999) public uno de los pocos estudios sobre imgenes que incluye
una parte dedicada al anlisis de las cartografas. Pero esa parte aparece bajo el ttulo
Imgenes cientficas (captulo 3 de la tercera parte), lo que en s mismo define un
enfoque limitado sobre la naturaleza de los mapas. Eso queda claramente manifiesto
por la oposicin que marca respecto del captulo que lo antecede, Imgenes del arte
(captulo 2 de la tercera parte). Este tipo de planteos hace agua cuando se pretende
abordar mapas renacentistas, donde el lmite entre el arte y la ciencia de hacer mapas
no puede discriminarse con tanta claridad.
Santos Zunzunegui Dez (1989), aunque intenta privilegiar una aproximacin a la
imagen como lenguaje (11) lo que, al menos en apariencia, se ajusta muy bien al
anlisis cartogrfico ya que se ha sido uno de los enfoques ms desarrollados desde
la semitica de Bertin en adelante- apenas hace una mencin muy superficial a los
mapas (menos de una pgina de extensin y dbil en su contenido) y que sigue la
misma lgica de los trabajos que citamos unas lneas ms arriba: el apartado La
representacin del mundo en imgenes que vagamente alude a la cartografa- forma
parte del captulo XII. El periodo de la imagen nica dentro de la tercera parte
denominada Elementos para una historia de la imagen.
Harley cita otros trabajos que adoptan enfoques similares, como Umberto Eco en su
Tratado de semitica general y Rudolf Arnheim en New essays on the psychology of
art (Harley, 2001, p. 313).
[35] Carli, 2006, p. 86.
[36] Burke, 2001, p. 51.
[37] En la formulacin original de Edwin Panofsky (1939), la interpretacin de las
imgenes se divide en tres niveles. El primero o preiconogrfico consiste en la
identificacin de objetos a partir de relaciones naturales. El segundo nivel, el
propiamente iconogrfico, procura abordar el significado convencional o simblico de
la imagen. Finalmente, el nivel iconolgico apunta a desentraar el significado
intrnseco de la imagen, es decir, los principios que la estructuran. Este enfoque
recibi un importante impulso del grupo de Hamburgo del que participaron Fritz Saxl
(1890-1948), Edwin Panofsky (1892-1968) y Edgar Wind (1900-1971), entre otros.
[38] Burke, 2001, p. 52.
[39] Burke, 2001, p. 53.
[40] Harley, 2001, p. 191.
[41] Pickles, 1992, p. 193.
[42] Harley, 2001, p. 62.
[43] Cuando Harley usa esa expresin apunta a develar la agenda oculta de los
mapas, a partir de una epistemologa alternativa, arraigada en la teora social ms
que en el positivismo cientfico (Harley, 2001, p. 189). Christian J acob retoma la idea
de Harley y da ese nombre a la introduccin de su tratado sobre teora de la
cartografa: Introduction: Entre les lignes de la carte. Afirma que el punto de partida
de nuestro primer recorrido es la conviccin de que el efecto de sentido propio de los
mapas geogrficos resulta tanto de los itinerarios y de la hermenutica del lector como
de la intencionalidad y de los artificios visuales del propio cartgrafo (J acob, 1992, p.
25).
[44] En este punto cabe una critica a un trabajo anterior, en el que propona claves
acerca de la textualidad cartogrfica (Lois, 2000). Afirmaba que conceptualizar los
mapas como textos requiere superar las interpretaciones derivadas de la lingstica
saussureana y que es cierto que si se retoman estas postulaciones, el mapa no
puede ser considerado un texto. Pero tambin es cierto que estas postulaciones se
refieren a un tipo de signo especfico: el signo lingstico. En rigor, son estas
cualidades del cdigo lingstico y no del texto propiamente dicho. Finalmente, el
aporte era considerar que las estrategias metodolgicas del anlisis del discurso eran
pertinentes para el estudio de los mapas: los objetos empricos textos pueden
abordarse en trminos de discurso, analizando las huellas (materializadas en las
materias significantes) que se manifiestan en el texto y que dependen de distintos
niveles de determinacin. La interpretacin de tales huellas se orientar hacia el
anlisis de las operaciones discursivas que en el proceso de produccin de ese
discurso las han investido de sentido (251).
[45] Kitchin y Dodge, 2007, p. 341.
[46] Si es cierto que estamos construyendo un nuevo paradigma (procesual segn
Kitchin y Dodge; representacional segn Edney) es porque ya hemos incorporado los
planteos de Harley pero necesitamos superarlos para dar respuesta a los interrogantes
de nuestro tiempo. Ya no estamos buscando significaciones ocultas en los mapas ni
creemos que el poder que tienen las cartografas radique en una esencia ntima propia
de la naturaleza de los mapas. Esta forma de plantear las discusiones recientes sobre
los estudios sobre la cartografa y sobre la historia de la cartografa debe mucho a una
conversacin que tuve con Matthew Edney en Madison en febrero de 2009. He basado
las interpretaciones que expongo aqu en reflexiones compartidas y debatidas, pero lo
eximo de cualquier desacierto de mis postulados.
[47] Alpers, 1983, p. 195.
[48] J acob, 1992, p. 50.
[49] Algunos de ellos fueron: William Cuningham, The Cosmographicall Glasse (1559,
Londres); Grard De J ode, Speculum Orbis Terrarum (1578, Amberes) y Waghenaer,
Spieghel der Zeervaert (1583, Amberes). Sobre el uso de la metfora del espejo,
vase Besse, 2003, p. 277; y Harley y Zandvliet, 1992, p. 10.
[50] "Et comme par lastrolabe on ha la congnoissance du Ciel, par le Miroir ou
mapemonde on aura celle de la Terre & de ses parties" (Focard, 1546, p. 147). Poco
se sabe de la vida de J acques Focard de Montpellier. Se conoce el libro sobre
astronoma, geometra, trigonometra, geodesia y cosmografa que compuso en Lyon
en 1546 del que consult el ejemplar: Focard, J acques. Paraphrase de lastrolabe,
contenant les principes de geometrie. La sphere. Lastrolabe, ou, declaration des
choses celestes. Le miroir du monde, ou, exposition des parties de la terre. Lyon,
1546. J ohn Carter Brown Library, Providence, E546 F652p.
[51] Casey, 2002, p. 12.
[52] Me ha llamado la atencin que Edward Casey mencione que, dentro de cierta
historiografa del arte americano, la tradicin topogrfica es leda como una etapa
preliminar o ms primitiva, una suerte de topofilia literalstica, luego de la cual el
retrato dio paso a la pintura en una suerte de evolucin hacia formas ms creativas.
Es curiosa la coincidencia entre esa descalificacin y los modos en que los enfoques
historiogrficos ms tradicionales de la historia de la cartografa afirman, a su vez, que
los mapas de ese periodo son pre-cientficos y que, con el desarrollo tcnico, se iran
transformando en verdaderas representaciones geogrficas.
[53] En su crtica a los presupuestos de precisin y realidad que encarnan los mapas
hoy, Harley y Zandvliet han identificado en la metfora del espejo las races de ese rol
de verdad que parece asumir el mapa indiscutidamente: Es posible rastrear los
orgenes de la creencia en la objetividad del lenguaje conceptual de los cartgrafos en
el siglo XVI. El rol de la verdad, escribi Mercator a Ortelius, fue descuidado en
muchos mapas, y agreg- aquellos provenientes de Italia fueron especialmente
malos en este aspecto. En 1592 Petrus Plancius afirmaba que sus mapas eran
dibujados con la ms grandiosa precisin (Harley y Zandvliet, 1992, p. 11).
[54] Gombrich, 1982, p. 172-214.
[55] Wood, 1992, p. 4.
[56] Belting, 2002b, p. 12.
[57] Belting, 2002b, p. 12.
[58] Desde La cmara lcida. Notas sobre la fotografa, de Roland Barthes (1980),
muchos otros han retomado los interrogantes abiertos por el semilogo francs en
torno a la relacin entre imagen, realismo y realidad. Especficamente sobre la
fotografa y la imaginacin geogrfica, vase Schwartz y Ryan, 2003.
[59] Bryson, 1983, p. 13,
[60] Un detalle de esta discusin en Arnheim, 1969, p. 81.
[61] Ricoeur, 2000, p. 65.
[62] Capel, 1973, p. 72.
[63] Arnheim, 1969, p. 81-83. En el caso del continente americano, se remarca la
tendencia a alinear ambas masas de tierra de forma ms simtrica de lo que en
realidad estn. Esto conecta con la naturaleza simblica de los mapas: al igual que
otros simbolismos, el mapa como imagen simblica pone en juego una doble
propiedad: por un lado, pertenece a un rgimen de violencia intrnseca, de lazo fuerte
entre sentido y figura, lo que por otra parte da cuenta de la universalidad y del carcter
invariante de [] los smbolos; pero, por el otro, conoce un rgimen de libertad interior,
de juego, de margen, que facilitad precisamente la creatividad simblica y permite
individualizar los procesos de interpretacin (Wunenburger, 1995, p. 55-56).
[64] En 1923, J ohn Paul Goode, el jefe de la ms afamada oficina privada de
cartografa de Estados Unidos (Rand MccNally), dise una proyeccin homolosina
con el objetivo explcito de contestar y desafiar las distorsiones perpetuadas por la
proyeccin Mercator. La tibia respuesta del pblico hizo que Rand MacNally decidiera
publicar los mapas de Goode para el pblico escolar pero mantuvo los mapas
mercatorianos para los productos dedicados al pblico genera (Shulten, 2001, p. 1-3).
[65] Uno de los debates ms resonantes es el promovido por Arno Peters, quien,
recuperando una proyeccin diseada en 1885 por J ames Gall, instal la que vendra
a ser conocida como proyeccin Peters al mismo tiempo que militaba en favor del
uso de proyecciones equiareales para evitar lecturas distorsionadas de la geografa
mundial basadas en proyecciones sesgadas polticamente con valores cuestionables,
tales como el eurocentrismo. Para una sntesis del debate, vase Monmonier, 2005.
[66] Denis y Kaiser citan el estudio que hizo Thomas Saarinen: el anlisis de los
mapas del mundo dibujados por 3568 estudiantes de 75 universidades ubicadas en 52
pases diferentes revela que, aunque la mayora tiende a ubicar su propio lugar en el
centro del mapa y a dibujarlo con mayor nivel de detalle, la mayora reproduce algunos
principios mercatorianos: el sobredimensionamiento del hemisferio norte, la
duplicacin del tamao de Europa y la exageracin de Groenlandia (Wood y Kaiser,
2001, p. 36).
[67] Belting, 2002a, p. 15.
[68] Huff, 1954, p. 11.
[69] Sobre la relacin entre cartografa topogrfica y estados nacionales, vase Nadal
y Urteaga, 1990; Thrower (1996; especialmente los captulos 8 Cartografa moderna:
mapas oficiales y semioficiales y 9 Cartografa moderna: mapas privados y mapas
institucionales) Capel, 1982; Capel, Snchez y Moncada, 1988; Harvey, 1990.
[70] Anderson, 1991, p. 229.
[71] Tagg, 1988, p. 12.
[72] El trabajo de Simon Schama (1995) sobre nacin y paisaje es una referencia
ineludible. Sobre la relacin entre fotografa y nacionalismo, vase J ger, 2003.
[73] Burke, 2001, p. 55.
[74] J ger, 2003, p. 117.
[75] El estudio ms refinado sobre este tema sigue siendo el libro de Thongchai
Winichakul (1994).
[76] Un anlisis de las normas legales que determinaron cierta representacin
cartogrfica de la Argentina, vase en Lois y Mazzitelli, 2004.
[77] Para el caso argentino, sobre la idea de nacin en la escuela, vase Romero et
al., 2004 (en particular, el captulo 3: Los textos de Geografa: un territorio para la
nacin).
[78] La idea de que hay una relacin ntima entre los factores geogrficos y la unidad
poltica ha sido recurrentemente desarrollada, entre otros, por Federico Daus en sus
conocidos libros de instruccin geogrfica escolar. Vase, Daus (1967), Geografa y
Unidad Argentina, Buenos Aires.
[79] Este decreto fue la respuesta a la publicacin de un mapa en el primer tomo de la
Enciclopedia Sopena con errores en la demarcacin de la lnea fronteriza y en la
mencin de lugares poblados (pues no figuran localidades consideradas importantes),
y que, adems, no inclua los territorios sobre los que el gobierno argentino reclama
soberana. El decreto N 75.014 obliga a inscribir en el Registro Nacional de la
Propiedad Intelectual cualquier cartografa de la Argentina y a la remisin del mapa a
publicar al Instituto Geogrfico Militar para que sea inspeccionado con el objetivo de
establecer si contiene datos errneos (sic).
[80] Sin el sector antrtico, la superficie del territorio argentino calculada en la dcada
de 1920 era los 2.784.360 km2. Con esa anexin, la nueva superficie llega a
4.025.695 km2 (Mazzitelli, 2008).
[81] Vase Pickles, 1992; Monmonier, 1996 (especialmente, captulo 7 Maps for
Political Propaganda).
[82] Pickles, 1992, p. 199.
[83] La Subsecretara de Informaciones y Prensa haba sido creada por decreto del
general Ramrez, presidente militar de facto, en octubre de 1943. Inclua cinco oficinas
especializadas: Direccin General, Direccin de Prensa, Direccin de Radiodifusin,
Direccin General de Propaganda (que inclua la Direccin de Difusin y la de
Publicidad) y la Direccin de Espectculos Pblicos, a las que luego se sum la
Direccin General de Administracin, en 1946 (Gen, 2005, p. 32).
[84] Gen, 2005, p. 14.
[85] El gobierno peronista dise e implement dos planes de gobierno (1947-1951 y
1952-1955, el segundo, inconcluso por el derrocamiento del gobierno) que, si bien
estaban centrados en la planificacin econmica y en la nacionalizacin de los
servicios pblicos, abarcaban tambin los sectores de la educacin, la cultura, la
salud, la seguridad nacional, la justicia, el comercio exterior, el transporte y las obras
pblicas.
[86] El colofn agrega que "la direccin y realizacin del trabajo estuvo a cargo del
Mayor Luis Guillermo Bhler, secundado por los educacionistas Luis Ricardo Aragn y
J os Edmundo Caprara".
[87] Benedict Anderson sostiene que el uso de colores como estrategia visual que
asocia categoras similares (dominios territoriales de un Estado) y disocia categoras
diferentes (dominios territoriales de diferentes estados) -tan popular en los mapas
britnicos, que adems de usar el rojo o rosa para los dominios propios usaba el
prpura para las colonias francesas y el amarillo o marrn para las holandesas-
contribuy a instalar la imagen del mapa-rompecabezas que tan funcional es a la
misma idea de mapa-logotipo (Anderson, 1991, p. 244-246).
[88] Mark Monmonier ha llamado la atencin sobre la propaganda cartogrfica sutil y
no sutil de ciertos sellos postales argentinos que muestran las Malvinas como parte
del territorio argentino (Monmonier, 1996, p. 93).
[89] El juego cortesano de la geografa es un juego de naipes aparecido hacia 1820.
Cada uno de los cuatro continentes es (alegricamente) representado con un palo:
Europa, corazones; Asia, diamantes; Amrica, espadas; frica, bastos. El as
corresponde al mapa del continente, y los pases son ordenados (con la numeracin)
jerrquicamente en el resto de las cartas. Se reservan las cartas de las figuras para los
monarcas. El juego incluye una introduccin a la geografa con descripciones de los
continentes y pases representados (Barber, 2006, p. 256).
[90] Fiori, 2005; Lois, Troncoso y Almirn, 2008; Martinelli, 1996; Miranda Guerrero y
Echamendi Lorente, 2005;
[91] De Syon, 2007.
[92] Reguera Rodrguez, 2007; Monmonier, 1996.
[93] Barber, 2006, p. 226.
[94] El mapa en cuestin fue publicado en una doble pgina (27-28) de la revista belga
Variets, bajo el ttulo Le Monde ou temps de les Surralistes.
[95] Contra el mapa es el ttulo del sugerente ensayo de la espaola Estrella de
Diego, en el que los mapas producidos en el campo del arte son puestos en escena de
un modo provocador. El mapa de los surrealistas abre su discusin, pero la autora
hilvana otros mapas y otros contextos en dilogo con los enfoques de anlisis
derivados de la propuesta de Harley.
[96] Ricoeur, 2000, p. 170.
[97] Esta expresin alude explcitamente a la coleccin recopilada en el blog
<http://strangemaps.wordpress.com>.
[98] Mirzoeff, 1999, p. 34.
[99] Arnheim, 1969, p. 80.
[100] Wunenburger, 1995, p. 43.
[101] Wunenburger, 1995, p. 56.

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[Edicin electrnica del texto realizada por Gerard J ori]

Copyright Lois, 2009.
Copyright Scripta Nova, 2009.

Ficha bibliogrfica:
LOIS, Carla. Imagen cartogrfica e imaginarios geogrficos. Los lugares y las formas
de los mapas en nuestra cultura visual. Scripta Nova. Revista Electrnica de Geografa
y Ciencias Sociales. Barcelona: Universidad de Barcelona, 1 de septiembre de 2009,
vol. XIII, nm. 298<http://www.ub.es/geocrit/sn/sn-298.htm>. [ISSN: 1138-9788].
http://www.ub.edu/geocrit/sn/sn-298.htm