You are on page 1of 9

El relato biogrfico durante el Renacimiento y el Manierismo: el

reconocimiento pblico del artista como genio, mago y hroe.


Secuela del fenmeno cultural conocido como Humanismo al establecerse una estrecha relacin entre
el hombre y la prctica artstica que trata de reflejar a la naturaleza de forma selectiva, en sus
ejemplos ms hermosos y extraordinarios.
El artista se constituye en el autntico protagonista del arte, porque es el agente que lo produce.
Se trata de un mtodo historiogrfico que aspira a glorificar de alguna forma al individuo concreto, el
artista, a travs de un colectivo profesional, el cual realiza esa accin creativa, a veces, tan mimtica
como pretendidamente ejemplar.
La historiografa artstica individualiz y singulariz al artista y lo recuper de la nebulosa y del
anonimato de un colectivismo medieval de carcter profesional bajo el peso de la religin.
El y su obra se constituyeron en paradigmas memorables, en sujetos y objetos de la Historia como
modelos de perfeccin creativa a semejanza con la naturaleza y a travs de ella de la divinidad.
El artista tom conciencia de la trascendencia de su actividad debido al incremento de la demanda de
obras de arte gracias al creciente mecenazgo, junto al de la Iglesia, de los Estados principescos
italianos, y especialmente de Florencia, ya durante el Quattrocento.
Este hecho lo condujo a la idea del genio como una persona singular, con gran capacidad de novedad e
inventiva, y con una excelente formacin terica y prctica. Debido a estas caractersticas, la profesin
de artista se muestra ya como ms vinculada a las artes liberales y tambin ms distante de las
mecnicas.
Los artistas se atrevieron entonces a firmar sus obras para reafirmar su identidad y singularizarse.
Saldran, de esta forma, por el hecho mismo de escribir su nombre en sus obras de arte, del anonimato
colectivo para dejar constancia suya en la memoria de la Historia.

Artistas y literatos en la configuracin de las biografas.
Muchos de los historiadores renacentistas del arte que
emplearon este mtodo biogrfico, fueron asimismo
artistas.
En un principio estos libros iban dirigidos a ellos mismos,
as como a sus mecenas, los promotores y poseedores de
sus obras que, la mayora de las veces, haban costeado su
publicacin. Es el caso de Giovanni Sancti, Ghiberti o
Vasari.
Pero otros muchos fueron literatos humanistas (sobre todo
a partir de mediados del siglo XVI), que escribieron
crnicas locales, como es el caso de Filippo Villani y
Bartolomeo Facio.

Los diversos modelos de artistas geniales y su evolucin espacio-
temporal en la memoria de las Bellas Artes.
Esta historiografa propicia la distincin del genio del artista que se haba
singularizado ms en la bsqueda de la inventiva y de la perfeccin
esttica, en la tcnica de su arte.
El genio habra alcanzado esa poca de oro dentro de ese contexto histrico
y entre sus coetneos como un doble proceso evolutivo: el propio artista y
el de su tiempo. As para Vasari, el gran genio del arte, el canon a seguir, fue
su siempre admirado maestro Miguel ngel, en quien se daban al mismo
tiempo la perfeccin de las formas y la adecuacin en el empleo de las
tcnicas con la mxima capacidad de inventiva.

Las Vidas de Vasari
En la primera edicin publicada en la Florencia de 1550, Vasari biografi a
los artista italianos de los siglos XIII, XIV y XV, pero prescindi de todos
aquellos que an vivan, excepto de Miguel ngel.
Entre la primera y la segunda edicin del ao 1568 corrigi muchas
inexactitudes del texto original y aadi nuevas biografas de artistas del
siglo XVI, incluyendo las de algunos que an vivan.

Las biografas de los artistas en las historias de las cortes principescas
Muchas veces las biografas de artistas se incluan en obras literarias que no abordaban ese tema de
forma exclusiva sino que trataban especialmente sobre determinadas ciudades, por lo general
Florencia, o asimismo eran piezas literarias elogiosas a la actividad cultural realizada por un prncipe
humanista, un autntico mecenas renacentista, en un determinado Estado italiano. Sin embargo no se
ocupaban exclusivamente de los pintores en sus libros, sino que estos formaban parte de un conjunto
de biografas de hombres clebres oriundos y hasta forneos a veces, que haban sobresalido por su
actividad en un determinado estado principesco.
Segn Schlosser se le puede considerar al florentino Filippo Villani con su manuscrito Liber de
origine civitatis Florentiae et eiusdem famosis civibus como el iniciador de la literatura artstica del
primer Renacimiento, aunque se trate ms de simples pinceladas biogrficas que de un autntico
relato con argumento. En esta obra cuyo protagonismo real lo asume la ciudad de Florencia y sus
orgenes histricos, se proporciona informacin sobre algunos pintores del siglo XIV como Giotto.
Trataba de destacar a todos aquellos artistas que haban sido capaces de resucitar la pintura tras de un
perodo de grave crisis tal y como se consideraba a los precedentes siglos medievales.
En la lnea de alabanza al desarrollo cultural alcanzado por una corte principesca italiana hay que citar
a Bartolomeo Facio y su obra Liber de viris illustribus que debi terminarse hacia 1456 aunque no se
publicara hasta 1745, en los inicios dela ilustracin.
El modelo de obras que, con motivo del elogio a un prncipe de un Estado italiano, se refieren al arte y
a los artistas, se halla en la Cronica Rimata o Crnica rimada de las gestas del Duque Federico de
Urbino, escrita por el pintor y poeta Giovanni Sancti o Sanzio, quien fue el padre de Rafael. Escrita en
tercetos viene a ser una crnica de la cultura de la poca. El artista realmente protagonista es Andrea
Mantegna por quien Federico de Montefeltro y el propio autor de la obra sentan gran admiracin.
Considerar la perspectiva como el gran logro de la pintura del siglo XV.


Fuentes literarias empleadas por Vasari
Vasari se bas para la construccin historiogrfica de sus Vite en todo lo referente a las
biografas de los artistas del siglo XIV, en los clebres Commentarii que el escultor
Lorenzo Ghiberti haba comenzado a escribir a partir de 1447 tras su estancia en Roma.
El Libro de Antonio Billi, del que se han conservado dos versiones manuscritas en la
Biblioteca Nacional de Florencia, fue consultado por Vasari como una de sus fuentes
principales de inspiracin hasta el punto que, a veces, incurri en los mismos errores que
l.
Entre los aos 1537 y 1542 se debi escribir el annimo florentino denominado Cdice
Magliabechiano, tambin llamado Gaddiano. No se sabe nada del autor a quien se supone
clrigo y conocedor de los artistas de su tiempo. Se considera que se apropi por completo
del contenido del Libro de Antonio Billi, actualizndolo y amplindolo
considerablemente.
Giovanni Battista Gelli (1498-1563), personaje singular y modlico del Renacimiento en
Florencia, excelente escritor y filsofo dedicado preferentemente a la literatura creativa y
erudita, tambin escribi sobre los artistas florentinos a quienes destaca sobre los
sieneses.
Otro ilustre y polifactico humanista precedente de la obra de Vasari es Paolo Giovio
deComo (148-1552). Escribi una historia de su tiempo en latn y biografas de
personalidades coetneas. Adems fue un coleccionista destacado de su poca, pues
form un museo de pinturas y bustos de personajes antiguos y modernos en su casa de
campo, ubicada en las proximidades de Como.

Las autobiografas de artistas
Vienen a ser una consecuencia del culto establecido por el Humanismo renacentista
hacia el hombre extraordinario y el sentimiento de genialidad experimentado por
determinados artistas ante la contemplacin de sus propias obras, sus xitos con ellas y
sus vivencias artsticas.
Autobiografa del escultor y orfebre Benvenuto Cellini (1500-1571). Se puede considerar
como un modelo especialmente atractivo de este subgnero de las biografas. Obra
redactada de viva voz y, por tanto, de forma totalmente espontnea y popular, pero,
sobretodo resulta atrayente debido a la fascinacin motivada por el relato de la vida, tan
aventurera de Cellini con sus muchos viajes, sus relaciones con los mecenas y sus propios
colegas, sus discusiones, rias y asesinatos.
Cellini no slo dej escrita su autobiografa sino que tambin fue autor de otros textos
importantes mucho ms tcnicos que conceptuales tanto sobre su propia actividad como
orfebre y escultor como acerca del dibujo, de la arquitectura sobre las diferencias
existentes entre los pintores y escultores.
Baccio Bandinelli (1493-1560) escribe Il Memoriale y un Libro del disegno, en el cual se
puede hallar su pensamiento sobre el arte.
Jacopo da Pontormo (1494-1557) Il libro mio. Se trata de unas memorias cotidianas, una
especie de diario personal.


Seguidores y continuadores italianos de Vasari durante la segunda
mitad del XVI
Raffaello Borghini (1537-1588) Il Riposo sigui como modelo las
Vidas de Vasari a quien copi literalmente en ocasiones y las
complet con nueva informacin sobre los artistas de su poca y
posteriores a la publicacin de la segunda edicin del libro de
Vasari. Proporcion noticias sobre Tintoretto, Pablo Veronese,
los Bassano.

Ludovico Dolce: ejerci como un autntico publicista al servicio
de la cultura casi siempre a travs del editor Gabriel Giolito de
Ferrari desde 1542. Su principal libro dedicado al arte es el
titulado Dialogo della pintura, intitolato lArentino que se
public en 1557 dedicado a Pietro Arentino quien haba fallecido
un ao antes. Hay que aadir a esta obra otra disertacin de
sentido plenamente veneciano sobre el significado simblico del
color: el Dialogo dei colori (1565).


Las biografas de artistas en la historiografa del norte de Europa
de los siglos XVI y XVII
Johannes Butzbach (1478-1526) prior del monasterio benedictino de Maria Laach. Se le
suele considerar el primer historiador alemn del arte. Escribe sobre lapintura
cristiana,teniendo como referencia el arte de la Antigedad.
Johan Neudrffer (1497-1563) aos antes de que Vasari publicase sus Vidas sac a la luz
sus Noticias sobre artistas en Nuremberg, obra bajo la influencia de Durero, quien
haba proporcionado noticias y juicios de valor sobre los pintores holandeses en su
Diario del viaje a los Pases Bajos (1520-1521).
Karel van Mander (1548-1606) Libro de pintura escrito en holands. Su idea debi ser la
de proporcionar un paralelo entre los artistas de la Antigedad, los italianos y los del
norte de Europa. Biografi a ms de 250 pintores, muchos de ellos contemporneos
concluy el libro con su autobiografa.
Cornelius de Bie (1627-1715) Het Gulden Gabinete (Amberes 1662) obra escrita en verso
a modo de panegrico, en la que se ocup de los pintores flamencos y alemanes de los
siglos XVI y XVII.
Joachim von Sandrart (Frankfurt 1606-1688) Teutsche Akademie, publicada en dos
volmenes en 1675 y 1679. Continua la obra de van Mander teniendo a Vasari como
modelo y proporciona nueva informacin a los lectores. Incluye tanto las biografas de los
pintores como las vidas de escultores y arquitectos. Establece las bases para la formacin
de toda una museologa.