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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDESTE

Facultad de Humanidades
Licenciatura en Comunicacin Social
Teoras de la Comunicacin Social III
Gua de lectura n 3 - Fecha de entrega: 5 de Mayo
Alumna: Elina M. Fernndez Avancini
Texto de referencia: Horkheimer, M. (2003) Teora Tradicional, Teora Crtica, en Teora
Crtica Ed. Amorrortu, Bs. As. pp. 223 271. Trad. Edgardo Albiz y Carlos Luis.

Horkheimer (2003) afirma:
Los progresos tcnicos de la poca burguesa son inseparables de esta funcin del
cultivo de la ciencia. Por una parte, mediante ella los hechos se vuelven fructferos para
el saber aplicable en la situacin dada; por la otra, el saber de que se dispone es
aplicado a los hechos. No cabe duda de que ese trabajo representa un momento de la
subversin constante y del desarrollo de los fundamentos materiales de la sociedad.
Pero en la medida en que el concepto de teora es independizado, como si se lo pudiera
fundamentar a partir de la esencia ntima del conocimiento, por ejemplo, o de alguna otra
manera ahistrica, se transforma en una categora cosificada, ideolgica. (p. 228-229)
En el prrafo anteriormente citado, Horkheimer realiza una reflexin respecto de la funcin de
cultivo de la ciencia, resalta sus beneficios al mismo tiempo que critica su carcter cosificador.
Ese cultivo implica la conformacin de material cientfico a travs de estructuras jerrquicas de
hiptesis, para el tratamiento de la naturaleza fsica y de mecanismos sociales y econmicos. Si
bien permite que los hechos se vuelvan fructferos para el saber aplicable en una situacin
dada, es importante considerar que esa fructuosidad no se reduce a elementos puramente
lgicos o metodolgicos, sino que, slo puede ser comprendida en su ligazn con procesos
sociales reales. El hecho de que se impongan nuevas tesis, a pesar de haber tantas hiptesis
auxiliares que permitiran evitar una modificacin de la teora, es fruto de relaciones histricas
concretas.
A su vez, el cultivo hace posible que el saber que se dispone sea aplicado a los hechos. Sin
embargo, as como la influencia del material sobre la teora, tampoco la aplicacin de la teora
al material es slo un proceso intracientfico; es, al mismo tiempo, social. (Horkheimer, 2003; p.
230). Es por esto que el autor habla de cosificacin, porque si se independiza a la teora de lo
social, de su contexto, pierde su sustento, se vuelve ideologa.
Horkheimer (2003) afirma que el cientfico y su ciencia estn sujetos al aparato social, que sus
logros son un momento de la autoconservacin, de la constante reproduccin de lo establecido.
As tambin considera que dentro de la divisin social del trabajo, la funcin del cientfico es
clasificar los hechos en categoras conceptuales y disponerlos de tal manera que l mismo y
todos quienes tengan que servirse de ellos, puedan dominar un campo tctico lo ms amplio
posible.
Cuando el autor habla de la idea de conciencia falsa del cientfico burgus, est haciendo
referencia a la ilusin de independencia que ofrecen algunos procesos de trabajo cuyo
cumplimiento corresponde a la libertad de los sujetos; ellos creen actuar de acuerdo a sus
propias decisiones cuando en realidad son exponentes del mecanismo social. Horkheimer
(2003) afirma que la profesin del cientfico es un momento no independiente de la actividad
histrica del hombre. Sostiene que en la medida en que la razn debe efectivizarse para
determinar los acontecimientos, esta hipstasis de logos en cuanto efectiva realidad es tambin
una utopa encubierta. As, se hace necesario pasar a una concepcin en que la unilateralidad
sea suprimida y superada.
Horkheimer critica a la teora tradicional inserta en el sistema capitalista. La vida en sociedad
resulta del trabajo conjunto de las distintas ramas de la produccin, y si la divisin del trabajo en
el modo de produccin capitalista funciona mal, sus ramas, incluida la ciencia, no deben ser
vistas como autnomas o independientes. (Horkheimer, 2003; p. 231). Afirma que el desarrollo
est determinado mucho ms por los antagonismos nacionales e internacionales de camarillas
de dirigentes que por las personalidades comunes destinadas a mejorar el aparato de
produccin y de los productos mismos. Esto lleva a que en la medida en que el pensamiento
terico no se aplique a fines altamente especializados en relacin con estas luchas
(principalmente la industria y la guerra), el inters por l disminuya.
Adems, el autor sostiene la existencia de una enorme demanda de productos cientficos que
no coincide con una real adecuacin a la mayora de la sociedad. Con esto deja ver cmo la
teora tradicional en el sistema capitalista responde a quienes detentan el poder: Una actividad
que contribuye a la existencia de la sociedad en su forma dada no necesita, en modo alguno,
ser productiva. (Horkheimer, 2003; p. 239).
Sin embargo, no todo es oscuridad para el autor, tambin resalta funcin social positiva de la
teora tradicional. Este hacer intelectual como un instrumento material de produccin representa
elementos pertenecientes tanto a la totalidad cultural del momento como a un todo cultural ms
justo. Horkheimer (2003) afirma:
En la medida en que este pensamiento terico no se acomoda conscientemente a
intereses externos, ajenos al objeto, sino que se atiene realmente a los problemas tal
como ellos aparecen ante l como consecuencia del desarrollo de las especialidades, y
en la medida en que, en conexin con esto, plantea nuevos problemas y modifica viejos
conceptos cuando ello parece necesario, puede entonces, con derecho, considerar los
logros de la poca burguesa en materia de tcnica e industria como su legitimacin. (p.
238).
En la lucha de clases, la teora crtica sirve como proceso de confrontacin crtica. Acorde a las
ideas del autor, el pensamiento del intelectual, en tanto elemento crtico y propulsor, forma parte
del desarrollo de las masas. Si la teora crtica se dedicara exclusivamente a formular los
sentimientos e ideas de una clase en determinados momentos, no ofrecera ninguna diferencia
estructural respecto de la ciencia especializada. Sin embargo, si el terico y su actividad
especfica son vistos como constituyentes de una unidad dinmica con la clase dominada, de
modo tal que su exposicin de las contradicciones sociales aparezca en esa unidad como
expresin de la situacin histrica concreta y como factor estimulante, su funcin confrontadora
se hace patente. As Horkheimer (2003) sostiene:
El proceso de confrontacin crtica entre los sectores avanzados de la clase social y los
individuos que declaran la verdad acerca de ella, as como entre los sectores ms
avanzados, junto con sus tericos, y el resto de la clase, debe ser entendido como
proceso de accin recproca en el cual la conciencia desarrolla, al mismo tiempo que sus
fuerzas liberadoras, sus fuerzas propulsoras, disciplinantes y agresivas. El vigor de dicho
proceso se manifiesta en la constante posibilidad de tensin entre el terico y la clase a
la que se refiere su pensar. (p. 247)
Horkheimer desarrolla la teora crtica en oposicin a la teora tradicional. Se pueden apreciar
sus diferencias con claridad:
El cientfico tradicional ve la realidad social junto con sus productos como exterior y, en
cuanto ciudadano, percibe su inters por ella a travs de distintas prcticas sociales sin unir
ambas cosas. En cambio, el pensamiento crtico est motivado por el intento de suprimir la
oposicin entre conciencia de fines, la espontaneidad y la racionalidad esbozada en el
individuo y las relaciones del proceso de trabajo.
Mientras que la concepcin tradicional de teora responde al proceso de produccin segn
la divisin del trabajo (por la cual, la actividad de pensar funciona como momento
independiente del proceso del trabajo); el oficio de la teora crtica es la lucha, la cual es
parte de su pensamiento, no el pensar como algo independiente que debiera ser separado
de ella.
La teora tradicional admite como obvio y existente su papel positivo en una sociedad en
funcionamiento, su relacin con la satisfaccin de las necesidades de la comunidad. Al
mismo tiempo, la teora crtica se cuestiona todas esas pretensiones de la ciencia; la meta
que busca alcanzar es una situacin fundada en la razn, se basa en la miseria presente.
Aunque la teora crtica en ningn momento procede arbitrariamente o por azar, para el
modo dominante de juzgar ella aparece, justamente por eso, como subjetiva y especulativa,
parcial e intil (Horkheimer, 2003; p. 239). En la frase anterior el autor afirma que la teora
crtica se opone a los hbitos dominantes de pensamiento que contribuyen a la
sobrevivencia del pasado y cuidan los negocios de un orden perimido (propios de la teora
tradicional).
La teora tradicional defiende un todo social dividido en el cual el poder material e ideolgico
funciona con miras a la conservacin de privilegios; mientras que la crtica apunta a una
asociacin de hombres libres en la cual cada uno tiene la posibilidad de desarrollarse. La
misin del terico crtico es reducir la discrepancia entre su comprensin y a de la
humanidad oprimida para la cual l piensa.
En la teora tradicional las proposiciones primeras definen conceptos universales bajo los
cuales deben ser comprendidos todos los hechos de un campo determinado. La crtica
comienza con determinaciones abstractas caracterizando a la poca actual como una
economa basada en el cambio.
La tradicional establece una jerarqua de gneros y especies que presentan relaciones de
subordinacin. La crtica toma como genricos a conceptos que aparecen en Marx, como
ser mercanca, valor y dinero.
La tradicional no ve diferencias temporales entre las unidades del sistema; si en el
conocimiento individual puede existir una sucesin temporal de relaciones, ello no sucede
en campo de los objetos. Considera que las variaciones de deben a una carencia del
conocimiento anterior o son el resultado de reemplazar partes aisladas del objeto por otras;
es incapaz de comprender que el ser humano vara, y sin embargo, sigue siendo idntico a
s mismo. Por el contrario, la crtica no se agota en relacionar con la realidad los conceptos
hipotticos; muestra el efecto regulador del cambio sobre el que reposa la economa
burguesa. Adems, la concepcin del intercambio entre sociedad y naturaleza, la idea de
una poca unitaria de la sociedad, la de su autoconservacin y otras, surgen del anlisis del
transcurrir histrico (guiado por el inters en el futuro). Cada paso de la teora crtica
responde a la nocin del hombre y de naturaleza presente en las ciencias y la experiencia
histrica.
Los juicios categricos de las ciencias especializadas poseen carcter hipottico y los
juicios de existencia solo tienen cabida en captulos especiales, en partes descriptivas o
prcticas. Por el contrario, la teora crtica en su totalidad es un nico juicio de existencia
desarrollado.
Como sostiene Horkheimer (2003), la teora crtica de la sociedad parte de una idea de
intercambio mercantil simple determinada por conceptos relativamente generales; y, bajo el
supuesto de la totalidad del saber disponible, muestra cmo la economa mercantil (dentro de la
cambiante condicin del hombre y cosas ya dada) debe conducir necesariamente a la
agudizacin de los antagonismos sociales.

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