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1

RELATRIO DE QUALIFICAO









O sargento-mor Bento Jos de Oliveira:
estudo sobre poder, instituies e
conflitos em Sergipe d'El Rei (1748-1808)







So Cristvo/SE
Janeiro de 2014
2


UNIVERSIDADE FEDERAL DE SERGIPE
CENTRO DE EDUCAO E CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA



Wanderlei de Oliveira Menezes




O sargento-mor Bento Jos de Oliveira:
estudo sobre poder, instituies e
conflitos em Sergipe d'El Rei (1748-1808)
Texto apresentado banca de Exame de qualificao do Programa
de Mestrado em Histria (PROHIS/UFS), como um dos requisitos
para a defesa de Dissertao.
Orientador: Prof. Dr. Augusto da Silva





So Cristvo/SE
Janeiro de 2014
3

DADOS DO MESTRANDO

Wanderlei de Oliveira Menezes Matrcula: 201221000369

Ingresso: agosto de 2012
Previso de concluso: agosto de 2014
Disciplinas cursadas:

PERODO DISCIPLINAS NOTA
2012.1 Teoria e Metodologia da Histria (PROH0005) A
2012.1 Tpicos especiais em Histria do Nordeste (PROH0014) B
2013.1 Historiografia Brasileira (PROH0006) A
2013.2 Exame de Qualificao (PROH0001) Cursando
2013.2 Seminrio de Pesquisa (PROH0007) Cursando

Participao em eventos:

III Congresso Sergipano de Histria (2012);
Simpsio Nacional de Histria (2013);
Encontro Nacional de Paleografia e Diplomtica (2012);
IV Encontro Nacional de Histria (2013).

Artigos publicados:

Tponimos das freguesias de Sergipe dEl Rei (1757) 2012
O pertubador da ordem: o sargento-mor Bento Jos de Oliveira
(1748-1808) 2013
Os ouvidores e capites-mores da Capitania de Sergipe na segunda
metade do sculo XVIII (1751-1800)



4

RESUMO



O sargento-mor Bento Jos de Oliveira: estudo sobre poder,
instituies e conflitos em Sergipe d'El Rei (1748-1808)


Esta pesquisa objetiva, a partir da trajetria do sargento-mor de ordenana Bento Jos
de Oliveira (1748-1808), analisar as fragilidades das estruturas institucionais, polticas,
jurdicas e militares bem como a ordem que se pretendia impor durante a segunda
metade do sculo XVIII na Capitania de Sergipe dEl Rei, evidenciando as estruturas
formais e informais de poder. Filho de senhor de engenho da regio do Cotinguiba,
Bento Jos acusado de praticar dezenas de crimes que inquietaram as mais
importantes autoridades da Capitania no ltimo quartel do sculo XVIII. Somente nos
primeiros anos do sculo seguinte que ele foi preso e enviado a um crcere em Lisboa,
onde faleceu.

Palavras-chave: Sergipe dEl Rei, Poder, Conflito.











5

TABELAS E GRFICOS

Produo de acar da Capitania da Bahia em 1757...27
Relao dos maiores produtores de aucar da Capitania de Sergipe em 1757...33
Mapa populacional da Capitania de Sergipe em 175736
Mapa populacional da Capitania de Sergipe em 177537
Mapa populacional da Capitania de Sergipe em 178038
Organizao militar na Capitania de Sergipe no final do sculo XVII...52











6

SUMRIO


















7

INTRODUO

ele tem mais de vinte matadores a sua ordem, uns em casa, e outros
agregados, tem mandado matar [...], manda aoitar, manda dar palmatoriadas,
tem crcere privado, e se paga um a um a pataca de carceragem, d mulheres,
e as tira de seus maridos, faz pagar a quem no deve, e manda que no pague
quem deve; tem mandado alada dos seus agregados capitania de
Pernambuco a fazerem mortes; do-se as sentenas que quer tanto no [Juzo]
Ordinrio, como na Ouvidoria, tiram-se as devassas que quer, e como quer, e
ficam suspeitadas nas que ele cumplice; tem roubado a [Santa Casa de]
Misericrdia desta Vila [sic], e est consumindo o resto, ficando pelas terras
dois anos provedor, sendo cobrador. Finalmente impossvel que se possa
dizer o seu prstimo que para tudo quanto quer e faz aqui tudo quanto quer,
e mais respeitado o seu nome que o do Prncipe Nosso Senhor [D. Joo VI],
que aqui pouco se conhece.
1


O excerto acima foi escrito por Manoel Incio Morais de Mesquita Pimentel,
capito-mor da Capitania de Sergipe, e endereado ao governador e capito general da
Capitania da Bahia, Conde da Ponte, em 1806. perceptvel o inconformismo do
capito-mor contra um subalterno ligado s foras militares da capitania. O alvo das
graves acusaes era o sargento-mor de ordenanas Bento Jos de Oliveira.
Hierarquicamente, um capito-mor deveria receber a devida obedincia das
companhias de ordenanas e auxiliares. Porm, esse sargento-mor no lhe correspondia
s expectativas. Pelo contrrio, era acusado de obstruir a ao das autoridades militares
e judicirias da Capitania, constituindo um poder paralelo.
No foi apenas o capito-mor que enviou correspondncias s altas autoridades
metropolitanas para se queixar dos procedimentos do dito sargento-mor. As denncias
de abuso de poder tornaram-se to constantes, principalmente a partir da ltima dcada
do sculo XVIII e nos primeiros anos do sculo seguinte, tanto que o prncipe-regente
D. Joo VI ordenou em 1806 a priso e devassa do aludido sargento-mor.

1
Carta do Capito-mor de Sergipe Manoel Incio Morais de Mesquita Pimentel ao governador geral da
Bahia, em 10 de junho de 1806. Arquivo Histrico Ultramarino. Brasil-Sergipe. Cx. 6, Inv. 481, Doc. 8.
Fl. 02.

8

Se os contemporneos de Bento Jos de Oliveira lhe imputaram uma imagem
pouco lisonjeira, no das melhores a interpretao dos historiadores sobre suas aes.
Felisbelo Freire, em Histria de Sergipe (1575-1855), publicada em 1891,
menciona o nome de Bento Jos de Oliveira no contexto do final do perodo colonial na
Capitania de Sergipe.
2
Bento Jos citado como pea importante na priso do capito-
mor Jos Gomes da Cruz, motivada pela desavena com o irmo dele, o tenente-coronel
Francisco Flix de Oliveira. O capito-mor tentou obstruir a ordem de recrutar a
populao da Capitania para as ordenanas que estava ao encargo dos irmos Oliveira.
Para Freire, Bento Jos representado como um malfeitor, elemento desordeiro e fruto
de uma sociedade moralmente corrupta, corroda por valores retrgrados, e marcada por
turbulncias sociais e conflitos entre as principais autoridades.
3
Esta viso servir de
base para os prximos pesquisadores e at hoje a preponderante sobre o entendimento
de suas aes na histria.
4

Em 1920, Carvalho Lima Junior, o primeiro a escrever uma crnica sobre
Bento Jos de Oliveira exagera na adjetivao:
Bento Jos, a princpio um estroina, depois um malvado, um facnora, um
estelionatrio, um ladro, um dspota, um tirano, parecia atingir s raias da
loucura, proporo que ia avanando em anos. Nada lhe embargava o passo
na sua marcha devastadora
5


Lima Jnior listou uma srie de crimes cometidos por Bento Jos e seus
protegidos. O sargento-mor apresentado como a mais poderosa autoridade da capitania
durante o final do sculo XVIII e comeo do sculo XIX. Homem temido pelos

2
O historiador so-cristovense informa que sucedeu ao capito-mor Jos Gomes da Cruz, em 1776, ao
cargo de capito-mor, e que deixou a administrao em 1782, cujo sucessor foi Jos Caetano da Silva
Loureiro informaes equivocadas, pois Bento Jos nunca foi capito-mor da Capitania, apenas
sargento-mor de ordenanas. Baseado na informao de Felisbelo Freire, Liberato Bitencourt, em Ilustres
Sergipanos (1912) comete o mesmo equivoco. BITENCOURT, Liberato. Ilustres Brazileiros Sergipe.
Aracaju: Typ. Jornal da Manh, 1912. p.132.
3
FREIRE, Felisbelo. Histria de Sergipe (1575-1855). Rio de Janeiro: Tipographia Perseverana, 1891.
pp. 200-212.
4
Vide recentemente os textos de DANTAS (2009) e ALBUQUERQUE (2013).
5
Ibid.
9

capites-mores e ouvidores, um senhor de barao e cutelo. Por outro lado, Lima
Jnior o descreve como uma figura lendria, smbolo da prepotncia e dos vcios da
sociedade colonial sergipana, um verdadeiro gnio criminoso.
6

Republicanos histricos, Felisbelo Freire e Lima Jnior viam o passado colonial
como sinnimos de atraso, obscurantismo, trevas e prepotncia dos poderosos. A
Repblica era para ambos a salvao da nao. O regime republicano era obra do
civismo democrtico contra um passado malfico causado pela monarquia colonial
(lusitana) e imperial (nacional). Esses dois historiadores viam o perodo colonial como a
gnese da formao da sociedade sergipana com seus vcios que influenciam o presente.
O sargento-mor Bento Jos fazia parte desse passado que precisava ser esquecido e
superado e, por isso, foi demonizado por esses dois clssicos da historiografia
sergipana.
Aproveitando as pesquisas de Felisbelo Freire e Lima Jnior, Clodomir Silva
publica uma sntese histrica sobre o passado colonial sergipano no lbum de Sergipe
(1534-1920), obra lanada em 1920, em decorrncia do centenrio de emancipao
poltica de Sergipe (1820-1920). O stimo captulo, cujo ttulo Sergipe e o seu novo
estado, os jesutas e o confisco de seus bens. 1696-1819, bastante rico em transcries
documentais. Bento Jos citado, juntamente com Felipe de Faro Leito, como homens
que exerciam o espirito de desordem e tumultos [...] praticavam um espcie de
ditadura, impondo-se ao capito-mor e s outras autoridades, sua vontade,
discricionariamente, no respeitando as determinaes reais, nem as ordens do
governador geral.
7


6
LIMA JNIOR, F. A. de Carvalho. Capites-mores de Sergipe. Aracaju: SEGRASE, 1985. pp. 58-72.
7
SILVA, Clodomir de Souza e. Album de Sergipe: 1534 - 1920. Aracaju, Se: Governo de Sergipe,
[1920]. P.42-43.
10

Armindo Guaran, reconhecido pela obra pstuma Dicionrio Biobibliogrfico
Sergipano (1925), ao biografar Antonio Muniz de Souza, importante literato do final do
perodo colonial e primeira metade do sculo XIX, cita brevemente Bento Jos. Era
Bento criticado pelo negrume dalma do sanhudo sargento-mor. De acordo com
Armindo Guaran, as peripcias de Bento serviram de inspirao para que o poeta e
teatrlogo sergipano Constantino Gomes de Souza escrevesse sua obra-prima A Filha
do Salineiro (1860), obra teatral que conta a histria de um desditoso pai que v sua
nica filha sequestrada por um malfeitor que tenta abusar da inocncia da jovem.
8

Na dcada de 30, o vigrio da cidade de Laranjeiras, terra natal de Bento Jos de
Oliveira, Filadelpho Jhonatas de Oliveira, em Histria de Laranjeiras Catlica, no
deixa de mencionar o sargento-mor. H apenas uma nica passagem, no subitem
sargentos-mores, em que figura como homem de grande prestgio e assassino de uma
escrava de Jos Alves Quaresma e de Manoel Alves, marido de sua sobrinha. Um
detalhe importante citado pelo vigrio: o nome popular do famoso sargento-mor era
Bento Jos de Laranjeiras.
9

Por dcadas o nome de Bento Jos de Oliveira ficou esquecido. Contudo, nos
anos 80, a documentao sobre Sergipe pertencente ao Arquivo Histrico Ultramarino,
em Portugal, microfilmada. De posse desse rico acervo, Maria Thtis Nunes publicou,
em 1989, Sergipe Colonial I, importante obra sobre a formao histrica de Sergipe.
Sete anos depois, Maria Thtis Nunes d continuidade as suas pesquisas sobre o
passado colonial sergipano e lanou Sergipe Colonial II. O livro uma sntese das
principais acontecimentos do sculo XVIII e incio do sculo XIX na Capitania de
Sergipe sob a tica marxista. a principal obra sobre o sculo XVIII em Sergipe. Ao se
deter sobre as estruturas e dinmicas de poder na capitania de Sergipe, Thtis descreve a

8
GUARAN, Armindo. Antonio Muniz de Souza. Revista Trimestral do Instituto Histrico e
Geogrfico de Sergipe. Aracaju, ano 3, n. 6, vol. 3, 1916. P. 147-166.
9
OLIVEIRA, Filadelfo Jonatas. Histria da Laranjeiras catholica. Aracaju: Ed. Casa vila, 1935. p. 50.
11

atuao de Bento Jos de Oliveira como a de um membro da elite mandonista local.
Segundo a historiadora, Bento dominou a vida poltica de Sergipe por duas dcadas
10
.
Maria Thtis Nunes descreveu os inmeros processos, as reaes favorveis e contrrias
de elementos das classes dominantes s aes de Bento Jos de Oliveira. Para ela, a
derrocada e priso de Bento Jos se deve a ciso da classe dominante que passa a v-lo
como um perigoso inimigo e a ao firme do capito-mor Mesquita Pimentel. Apesar de
dar especial nfase trajetria de Bento Jos de Oliveira, inserindo-a no contexto scio-
poltico, Thtis Nunes se baseia apenas nas denncias dos inimigos contemporneos do
sargento-mor.
Em 2003, o sergipano Fernando Afonso Ferreira Jnior escreve sua tese de
mestrado Derrubando os mantos purpreos e as negras sotainas: Sergipe del Rey na
crise do antigo sistema colonial (1763-1823), orientado por Fernando Novais. um
importante trabalho sobre a segunda metade do sculo XVIII em Sergipe. Essa tese
estuda o processo de fissura do antigo sistema colonial em Sergipe, em especial as
transformaes administrativas e os conflitos sociais que resultariam no processo de
independncia nacional e local. Ferreira Jnior de todos esses autores o que menos
elevou o nome de Bento Jos de Oliveira ao status de grande personalidade do final do
sculo XVIII. Bento apresentado como mais um na estrutura social que se vale do
prestgio social e das armas para ser temido. Um dos grandes mritos desse trabalho a
pesquisa em fontes manuscritas do Arquivo Pblico da Bahia
11
.
Recentemente, Bento Jos mencionado como personagens relevante da cidade
de Santo Amaro das Brotas em Retratos da Histria de Santo Amaro da Brotas. Bento
aparecesse no contexto scio-poltico dos primrdios da vila de Santo Amaro. o mais

10
NUNES, Maria Thetis. Sergipe colonial II. So Cristvo: Universidade Federal de Sergipe, Rio de
Janeiro: Tempo Brasileiro, 1996. pp.130-135
11
FERREIRA JNIOR, Fernando Afonso. Derrubando os mantos purpreos e as negras sotainas:
Sergipe del Rey na crise do antigo sistema colonial (1763-1823). Campinas, 2003. Universidade Estadual
de Campinas, Instituto de Economia. Dissertao de Mestrado. 219p.
12

influente sujeito anterior ao sculo XIX, na opinio de Clvis Bonfim, que lhe dedicou
um captulo. O texto na realidade apenas uma reproduo parafraseada das
informaes presentes na obra de Maria Thtis Nunes e dos documentos do projeto
Resgate
12
.
Dedicamos, em 2008, um estudo especifico sobre Bento Jos de Oliveira. Por
ocasio do I Congresso Sergipano de Histria, organizado pelo Instituto Histrico e
Geogrfico de Sergipe (IHGSE) e Associao Nacional dos Professores Universitrios
de Histria/ seco Sergipe (ANPUH), escrevemos a comunicao oral A Capitania de
Sergipe sob o ronco do trabuco de Bento Jos de Oliveira (1773-1806). Nesse trabalho
esboamos uma breve biografia do protagonista desta pesquisa, dando nfase a seus
inmeros crimes, baseados nas documentaes do Arquivo Histrico Ultramarino,
Arquivo Pblico da Bahia e Arquivo do Poder Judicirio de Sergipe
13
. Porm, o
trabalho apresenta concluses preliminares e alguns dados j podem ser refutados pela
documentao recentemente coligida. O artigo uma pesquisa sumria e sem grandes
pretenses analticas sobre a sociedade da Capitania de Sergipe no final do perodo
colonial. Apenas est descrito uma srie de acontecimentos histricos relativo vida do
biografado em ordem cronolgica.
Cabe mencionar que Lourival Santana Santos autor do artigo indito Acima da
lei e da ordem: os crimes do sargento-mor Bento Jos de Oliveira. Neste pequeno texto,
fundamentado em documentos manuscritos do Arquivo Histrico Ultramarino,
catalogado e organizado por Eduardo Castro e Almeida, Lourival Santos se atem a
carreira criminosa do sargento-mor Bento Jos e seus parceiros. Sobre Bento destaca os
processos impetrados de 1786 a 1807, focando os crimes e atrocidades em que foi autor

12
BOMFIM, Clvis. A priso histrica de Bento Jos de Oliveira e outros detentos. Retratos da Histria
de Santo Amaro das Brotas. Santo Amaro das Brotas: s/d, 2007. p.79-93;
13
MENEZES, Wanderlei de O. A Capitania de Sergipe sob o ronco do trabuco de Bento Jos de
Oliveira (1773-1806). I Congresso Sergipano de Histria: histria e memria. So Cristvo:
ANPUH/SE; Aracaju: IHGSE, 2008.
13

ou cumplice, que protagonizou uma epopeia de medo e terror que caracterizou a
Histria social e poltica de Sergipe dEl Rey no final do sculo XVIII
14
.
Crimes, casos de violncias e abusos de poder so acontecimentos sociais
comuns nas mais diferentes sociedades e pocas. Portanto, no importa tanto os crimes
cometidos por Bento Jos e seus agregados. Tais delitos s nos interessam na medida
em que servirem para melhor compreenso histrica daquela sociedade.
Acreditamos que o estudo da trajetria de Bento Jos de Oliveira pode nos
revelar no s um perfil desviante, mas tambm os conflitos e desordens na Capitania
de Sergipe do final do perodo colonial.
Escolhemos o sargento-mor Bento Jos de Oliveira como indivduo que nos
revelar os conflitos administrativos da Capitania de Sergipe na segunda metade do
sculo XVIII e no outros atores sociais do mesmo perodo por trs motivos:
1. Nmero razovel de informaes sobre sua trajetria profissional e pessoal,
tanto em fontes primrias quanto em citaes historiogrficas. Bento Jos dos
atores sociais da Capitania de Sergipe no sculo XVIII que mais tem seu nome
citado, mesmo que esparsamente. As valiosas informaes resultantes do pedido
da cmara de vereadores da vila de Santo Amaro das Brotas (1805) ao Prncipe
Regente para prend-lo e os documentos anexados ao extenso processo somente
j daria uma pesquisa de flego sobre ele e o seu tempo. H ainda que se
destacar a quantidade de fontes sobre esse sargento-mor ainda inexploradas nos
Arquivos Pblicos da Bahia, Alagoas e Pernambuco e no Arquivo Nacional do
Rio de Janeiro. Em Sergipe, h no Arquivo do Poder Judicirio de Sergipe vasta
quantidade de informaes sobre ele e seus descendentes nos livros de notas e

14
SANTOS, Lourival Santana. Acima da Lei e da Ordem: os crimes do sargento-mor Bento Jos de
Oliveira. S/D. Artigo indito.
14

inventrios das comarcas de So Cristvo, Santo Amaro, Maruim e
Laranjeiras
15
.
2. um personagem que viveu boa parte da segunda metade do sculo XVIII na
Capitania de Sergipe, pertencendo a uma das famlias de senhores de engenho e
latifundirios da mais dinmica rea econmica local (Cotinguiba). Alm disso,
ocupou importantes cargos como o de sargento-mor de ordenanas, provedor
dos ausentes e membro da comisso militar de recrutamento militar da
Capitania. Diferente dos capites-mores e ouvidores que ficavam, geralmente,
curtos perodos nos cargos, Bento Jos vive o cotidiano da Capitania. Ele foi
sargento-mor de 1775 a 1808, ou seja, por mais de trs dcadas. Com isso, ele
viveu intensamente as disputas de poder entre as principais autoridades
administrativas da capitania de meados da dcada de 70 do sculo XVIII at os
primeiros anos do sculo XIX.
3. S temos estudos esparsos e breves sobre sua vida. No h nenhum estudo
completo de natureza biogrfica sobre esse importante personagem do passado
colonial da Capitania de Sergipe. No pequeno nmero de referncia em que seu
nome citado, h uma verdadeira demonizao dos seus feitos. Bento Jos para
a historiografia sergipana um criminoso ousado, insolente, truculento, astuto e
extremamente audacioso. um indivduo que carece de reviso historiogrfica,
que o situe dentro de seu tempo histrico, com seus valores e dilemas, ou seja,
deve ser tratado como um homem de seu tempo.


15
SERGIPE. Tribunal de Justia. Arquivo Geral. Catlogo da documentao dos sculos XVII e XVIII,
da Comarca de So Cristvo (1655/1800). Aracaju, SE: TJSE, 2000. 170 p.

15

A proposta deste trabalho , a partir da trajetria do sargento-mor Bento Jos de
Oliveira (1748-1808), analisar as fragilidades das estruturas institucionais, polticas,
jurdicas e militares bem como a ordem que se pretendia impor durante a segunda
metade do sculo XVIII na Capitania de Sergipe dEl Rei, evidenciando as estruturas
formais e informais de poder. Procuramos entender, especialmente, as estratgias
adotadas pelas autoridades da capitania de Sergipe e suas relaes com a populao
local.
Muitos foram os casos de atritos entre as elites locais e as principais autoridades
da Capitania. Por exemplo, em 1764 o capito-mor Joaquim Antonio Pereira Serra
preso por ordem do ouvidor-geral Ayres Lobo por esse ordenar a priso do escrivo do
cartrio Sebastio Gaspar Botto, amigo do ouvidor. O capito-mor Antonio Pereira
Falcato, na dcada seguinte, entra em atrito com o ouvidor Joo Batista Dacier. J
Joaquim Jos Martins declaradamente inimigo figadal do ouvidor Jos Antonio
Alvarenga Barros Freire.
16

A historiografia sergipana define essa fase como uma poca florescente
economicamente e bastante anrquica sob o ponto de vista administrativo e social.
17
O
nmero de engenhos cresce espantosamente e a economia baseada na pecuria comea a
ceder espao para a produo de acar, fumo e farinha, voltados ao comrcio com a
Bahia e com Portugal e outras partes do Imprio Ultramarino Lusitano
18
. O sargento-
mor Bento Jos presencia a ampliao das instituies burocrticas na Capitania de
Sergipe. Novos regimentos, ordenanas, cmaras de vereadores e cargos so criados
nessa poca. Aliado a isso temos a ocupao mais slida das margens dos rios

16
LIMA JNIOR, F. A. de Carvalho. Capites-mores de Sergipe. Aracaju: SEGRASE, 1985. P. 58-72;
NUNES, Maria Thetis. Sergipe colonial II. So Cristvo: Universidade Federal de Sergipe, Rio de
Janeiro: Tempo Brasileiro, 1996. pp.130-135.
17
Vide NUNES (1996), FREIRE (1891), LIMA JUNIOR (1985), SILVA (1920), FERREIRA JUNIOR
(2003)
18
MOTT, Luis. Sergipe Del Rey: populao, economia e sociedade. Aracaju: FUNDESC, 1986. pp.135-
138.
16

Cotinguiba, Sergipe e Vasa Barris, numa rea conhecida por Cotinguiba
19
. O sargento-
mor Bento Jos de Oliveira habitou, praticamente durante toda sua vida esta regio,
onde era autoridade militar e senhor de engenho e terras.
O estudo de trajetrias de vida, ou biografias, uma possibilidade legtima de
compreenso do passado, sendo uma ferramenta consideravelmente utilizada pela
historiografia contempornea. Os historiadores atuais procuram restaurar o papel dos
indivduos na construo dos laos sociais.
20

Todavia, cabe ressaltar que no se trata aqui de narrar episdios da vida de um
personagem a fim de apresent-la como um caminho uniforme, retilneo e coerente,
nem, tampouco, uma abordagem determinista segundo a qual o contexto social define as
aes dos indivduos de forma mecnica
21
.
A escolha dos personagens biografados outro ponto que a historiografia
contempornea tem chamado a ateno: no apenas os grandes homens da poltica,
mas tambm as pessoas comuns e personagens significativos dentre de um dado
contexto social. Neste sentido, Carlo Ginzburg ressalta a importncia de se estender o
conceito histrico de indivduo para as classes mais baixas: alguns estudos biogrficos
mostraram que um indivduo medocre, destitudo de interesse por si mesmo e
justamente por isso representativo pode ser pesquisado como se fosse um microcosmo
de um estrato social inteiro num determinado perodo histrico
22
. fundamental
perceber as relaes entre o individual e o social, entre um sargento-mor e seu contexto,

19
FREIRE, Felisbelo. Histria Territorial do Brazil. Vol. 1. Rio de Janeiro: Typ. Do Jornal do
Commercio, 1906. pp. 306-320.
20
CHARTIER, Roger. A histria hoje: dvidas, desafios, propostas. Estudos histricos. Rio de Janeiro,
Cpdoc/FGV, vol. 7, n 13, 1994, p. 102.
21
SCHMIDT, Benito B. Construindo biografias... historiadores e jornalistas: aproximaes e
afastamentos. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, n. 19, 1997. P. 12.
22
GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes: o cotidiano e as ideias de um moleiro perseguido pela
Inquisio. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. p.27.
17

buscando perceber o personagem biografado como ser fragmentado, mltiplo e marcado
por sua prpria historicidade e escolhas
23
.
A historiografia brasileira sobre o perodo colonial tem produzindo importantes
trabalhos sobre os mais variados temas abordados a partir de indivduos, inclusive
historiadores das mais diversas orientaes terico-metodolgicas.
Em O nome e o sangue: uma fraude genealgica no Pernambuco colonial
Evaldo Cabral de Melo estuda a vida do Capito-mor da vila do Cabo Felipe Pais
Barreto. A partir desse homem do comeo do sculo XVIII, o autor perscruta o sistema
de discriminao racial-social do Brasil colonial, que impedia aos descendentes de
judeus, negros, ndios, mouros e trabalhadores braais o acesso s funes pblicas e
honrarias e mercs dispensadas pela coroa. O autor mostra a trama de poder que
envolve a acusao do capito-mor do Cabo dentro do contexto de rivalidade entre as
localidades de Recife e Olinda, durante a poca da Guerra dos Mascates
24
.
Outro estudo, praticamente no mesmo marco temporal da obra anterior, do
antroplogo e historiador Luiz Mott. Em 1993, Mott escreve Rosa Egipcaca: uma
santa africana no Brasil. A biografia de Rosa Maria Egipcaca da Vera Cruz bastante
curiosa. Ela nasce na frica, donde capturada e vendida como escrava. O seu senhor a
estupra, forando-a a prostituio. Contudo vises sobrenaturais mudam sua vida.
Torna-se beata e funda uma instituio religiosa. A inquisio a persegue de forma cruel
e Rosa presa e enviada para ser julgada em Lisboa. A partir dessa mulher cativa
desconhecida, Mott estuda os valores sexuais e religiosos do Brasil colonial
25
.
Sobre a temtica da ordem e conflito tomando por base a trajetria de um
indivduo, merece especial destaque a obra clssica da historiadora Heloisa Bellotto

23
BOURDIEU, Pierre. A iluso biogrfica. In: FERREIRA, Marieta de Moraes e AMADO, Janaina.
(org.). Usos & abusos da histria oral. 8.ed. Rio de Janeiro: FGV, 2006. pp.183-191.
24
MELLO, Evaldo Cabral de. O nome e o sangue: uma fraude genealgica no Pernambuco Colonial.
So Paulo: Companhia das Letras, 1989.
25
MOTT, Luiz. Rosa Egipciaca: uma santa africana no Brasil. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1993.
18

Autoridade e Conflito no Brasil Colonial: o governo do Morgado de Matheus em So
Paulo (1765-1775). Belloto estuda a vida e as aes de um dos mais emblemticos
administradores da Capitania de So Paulo. Nobre portugus, D. Lus Antnio de Souza
Botelho Mouro, o Margado de Matheus, designado em 1765 para restaurar a
capitania de So Paulo, que estava anexada ao Rio de Janeiro, em virtude da forte
ameaa dos espanhis nas capitanias de Santa Catarina e So Pedro do Rio Grande e da
necessidade de maior proteo na regio das Minas Gerais. O Morgado de Matheus
busca dinamizar a capitania e encontra fortes oponente que so responsveis por sua
deposio e, consequente, processo administrativo
26
.
Recentemente, Laura de Souza e Mello, em O Sol e a Sombra: poltica e
administrao na Amrica Portuguesa do sculo XVIII (2006) buscou na trajetria de
indivduos clebres extratos para suas concluses acerca da administrao do Brasil
colonial, a partir da Capitania de Minas Gerais, e de homens como, por exemplo, D.
Pedro de Almeida (Conde de Assumar), Sebastio da Veiga Cabral, Rodrigo Cesar de
Menezes, Luis Diogo Lobo da Silva e D. Antonio de Noronha
27
.
Portanto, conhecer o indivduo Bento Jos de Oliveira nos possibilitar perceber
aspectos da estrutura social e organizacional da sociedade da Capitania de Sergipe da
segunda metade do sculo XVIII. importante se referir que mesmo estando sujeito a
todo um conjunto de regras jurdicas e morais, os indivduos possuem liberdade de
escolhas. Giovani Levi menciona que a relaes entre sociedade e indivduo
comparvel a uma jaula flexvel.
28
Homens como Bento Jos estavam sujeitos a
normas e sanes sociais bem como ao que Howard Becker denomina de rtulos.

26
BELLOTTO, Heloisa L. Autoridade e Conflito no Brasil Colonial: o governo Morgado de Mateus
em So Paulo, 1765-1775. So Paulo: Secretaria de Estado da Cultura, Conselho Estadual de Artes e
Cincias Humanas, 1979.
27
SOUZA, Laura de Mello e. O sol e a sombra: poltica e administrao na Amrica Portuguesa do
sculo XVIII. So Paulo Companhia das Letras, 2006. PP. 185-450.
28
LEVI, G. Uso da biografia. In: AMADO, Janaina; FERREIRA, M.M. Usos e abusos da Histria Oral.
Rio de Janeiro: FGV, 1996. P. 168.
19

Segundo o autor, ser rotulado publicamente como desviante constitui em um fator
crucial para manter um padro neste tipo de comportamento, pois tal situao implica
em consequncias na identidade pblica do indivduo, levando-o a mudanas em relao
aos seus grupos sociais.
29

Para aprofundarmos acerca do entendimento do contexto scio-poltico da
Amrica Portuguesa, e mais especificamente, da Capitania de Sergipe dEl Rei, faz-se
necessrio esclarecer o debate historiogrfico contemporneo sobre imprio,
administrao e poder na Amrica Portuguesa em dois pontos:
centralismo/descentralismo e o dualismo Colnia-Metrpole/Imprio Ultramarino
Portugus.
Sobre o primeiro ponto, durante muito tempo Raymundo Faoro com seu clssico
Os Donos do Poder, serviu de base para as interpretaes sobre as estruturas polticas
sistmicas da Amrica Portuguesa. Essa obra concebia um estado lusitano forte,
poderoso e centralizador.
Nos anos 70 do sculo XX, o centralismo de Faoro foi questionado. Conforme
apontou Laura de Mello e Souza, grande parte dessas crticas partiu de fora para dentro
(Charles Boxer, A.J.R. Russell-Wood, Antnio Manuel Hespanha, Jack Greene e Nuno
Gonalo Monteiro), proporcionando interpretaes que duvidavam do excesso de
centralidade do estado lusitano no Antigo Regime, destacavam as adaptaes e os
ajustes locais que as instituies e os agentes rgios sofriam no momento da travessia
do Atlntico, e assinalavam o uso recorrente de negociao.
Segundo Antonio Manuel Hespanha, o poder do Rei seria algo limitado por uma
questo jurisdicional, no qual a estrutura corporativa da sociedade suprimia
parcialmente este poder, pois o Rei como cabea no podia governar sozinho;

29
BECKER, Howard. Outsiders: estudos sobre a sociologia do desvio. 2. Ed. Rio de Janeiro: Bertrand
Brasil, 2008.
20

precisava assim das outras partes do corpo. Logo, a negociao, entre o Rei e seus
sditos se fazia ento necessria.
30

Assim sendo, vemos atualmente, muitos trabalhos que abordam os seus estudos
numa perspectiva imperial retomando modelos formulados por Charles Boxer, para
quem a especificidade mais marcante da expanso martima portuguesa foi acima de
tudo caraterizada por organizar e administrar um imprio no interior de to extrema
disperso territorial.
31
A anlise de Boxer contribuiu para conduzir a discusso sobre as
relaes entre Portugal e as suas conquistas ultramarinas a um nvel diferente, um nvel
em que o imprio portugus era visto como um todo, analisvel em si mesmo, encarado
como sendo constitudo por um s espao de circulao e negociao circunscrito por
instituies e representaes polticas.
Francisco Bethencourth e Diogo Ramada Curto dirigiram a obra denominada A
expanso martima portuguesa, 1400-1800, sob uma perspectiva imperial, em que os
padres de colonizao, as configuraes polticas, as estruturas eclesisticas e os
poderes locais foram colocados num contexto global. A interao entre os portugueses e
as populaes locais foi analisada em diferentes contextos e, de forma sinttica
procuraram examinar toda a cultura imperial e colonial do mundo portugus, com a
colaborao de autores de vrias nacionalidades. Por sua pertinncia, destacamos o
captulo denominado Configuraes Polticas e Poderes Locais, em que Francisco
Bethencourt rejeita a perspectiva de um imprio altamente centralizado, afirmando que
esta abordagem impede-nos de compreender as realidades no terreno, onde as decises
tomadas pelas instituies centrais, quando no moldaram a verdadeira ao, tiveram

30
A representao da sociedade e do Poder. In: HESPANHA, A. Manuel (coord.). Histria de
Portugal Vol 4: O Antigo Regime. Lisboa: Estampa, 1993.
31
BOXER, Charles. O Imprio colonial portugus (1415 1825). Lisboa: Edies 70, 2001.
21

como resposta uma oposio constante dos poderes locais no que diz respeito s
respostas dos desafios quotidianos
32
.
no mbito das conceituaes de Charles Boxer e das coletneas acima citadas,
que o termo imprio ser compreendido ao longo deste trabalho. Imprio entendido
como um espao em que as relaes entre reino e colnias constituem um lugar de
circulao e negociao, circunscrito por instituies e culturas polticas que o
constituem.
Em 1998, Francisco Bethencourt e Kirti Chaudhuri procuraram refletir acerca
das relaes entre Portugal e os territrios ultramarinos, privilegiando aspectos
relacionados com a poltica, a administrao, a religio e publicaram uma Histria da
Expanso Portuguesa, que contou com a colaborao de autores de diversas
nacionalidades e com estudos pertinentes sobre administrao, poltica e agentes. Sobre
o Brasil, cabe destacar os captulos referentes administrao e governao, escritos
pelos historiadores Francisco Bethencourt e A. J. R. Russel-Wood.
Em Governantes e Agentes A. J. R. Russel-Wood centra sua anlise no rosto
humano da administrao e para tal faz uma breve introduo acerca da estrutura
administrativa, das entidades s quais cabia a jurisdio sobre os problemas, questes e
governao das conquistas. O autor explica, em teoria, que a administrao ultramarina
era algo com uma estrutura altamente centralizada e dependente de Lisboa, com Goa e
Salvador a atuarem como centros subordinados e com todas as nomeaes feitas pela
coroa ou sujeitas aprovao real. Mas, ao invs ocorria uma vasta descentralizao da
autoridade, devido a vrios fatores: a distncia seria um deles e outro a falta de clareza
relativamente s reas de jurisdio dos agentes, que nem sempre eram evidentes nos
regimentos ou instrues que traziam de Lisboa.

32
BETHENCOURT, Francisco; CURTO, Diogo Ramada (org.). A Expanso Martima Portuguesa,
1400-1800. Lisboa: Edies 70, 2010.
22

Neste estudo procuramos inserir na trajetria de vida do sargento-mor essa
realidade institucional, e mais especificamente os mecanismos polticos do reino, com o
objetivo de compreender como eram tecidos os equilbrios, a natureza do poder e os
organismos administrativos do aparelho burocrtico portugus do Antigo Regime.
Nesse aspecto, as relaes entre os representantes do poder colonial se constituam
dentro de um cenrio de conflito e tenso como uma caracterstica das prticas polticas
das administraes locais, onde a sobreposio das instituies entrava em choque com
a impreciso das prticas administrativas. Nesse contexto, o poder poltico das
jurisdies constitua um importante instrumento de controle dos oficiais rgios pelo
poder metropolitano.
Outra mudana que possvel inferir no que se refere aos estudos sobre o Brasil
colonial, a de um gradual afastamento da ideia do dualismo colnia metrpole como
matriz explicativa para as relaes poltico-econmicas e de poder que envolviam
Portugal e Brasil entre os sculos XVI e XVIII. No Brasil, h j algum tempo que os
historiadores tm procurado afastar-se desse dualismo.
Caio Prado Jnior entendia a colonizao portuguesa no Brasil visava explorar
ao mximo os recursos da colnia. Nessa trilha, Fernando Novais tambm apoiou o seu
estudo acerca do Brasil colonial na centralizao precoce do Estado portugus. Para o
historiador, dada a natureza mercantilista do antigo regime colonial, o elemento-chave
da sua organizao era o exclusivo metropolitano com que cada Estado-metrpole
procurou reservar para si direitos de comrcio sobre as suas colnias. Na sua anlise, o
desenvolvimento simultneo dos estados absolutistas e das polticas mercantilistas,
abrangendo a criao das colnias ultramarinas, resultou no desenvolvimento do
capitalismo comercial. Para ele, a expanso portuguesa dos sculos XV e XVI foi
patrocinada pelo estado. Esses dois autores entenderam o passado colonial brasileiro em
23

decorrncia do desenvolvimento comercial europeu. Essa viso tem sido contestada
principalmente por um grupo de historiadores brasileiros e portugueses que advogam a
tese do Antigo Regime nos Trpicos, acentuando os aspectos tidos como arcaicos.
Esta pesquisa est estruturada em cinco captulos interdependentes.
No primeiro captulo, apresentamos o ordenamento scio-poltico da Capitania
de Sergipe, sua funo dentro do imprio portugus e as mutaes que sofreu no final
do sculo XVIII. Pretendemos perceber como se processou a constituio da ordem
social-administrativa da Capitania. Apresentamos uma viso panormica das principais
atividades econmicas, crescimento populacional e organizao poltico-administrativa.
Como estamos estudando um militar, as estruturas militares e administrativas da
capitania subalterna de Sergipe dEl Rei na segunda metade do sculo XVIII, no
poderia deixar de ser mencionada.
O captulo seguinte aborda as origens familiares de Bento Jos, seu nascimento,
pais e condies que propiciaram sua entrada na carreira das armas, primeiro como
praa e depois na condio de sargento-mor de ordenanas. Discutiremos a atuao
profissional e o crescimento patrimonial de Bento Jos.
O terceiro captulo dedicado compreenso dos mecanismos de poder e
mando informais e os conflitos e alianas entre as principais autoridades locais. Aqui
procuramos entender como Bento Jos atuou ora do lado de potentados locais, ora de
ouvidores e capites-mores nas querelas e conchavos.
Para o ltimo captulo, por sua vez, apresentaremos a atuao dos adversrios de
Bento Jos, a partir de 1804, e como se deu a priso e, posterior, deportao para o
crcere em Lisboa, onde findar-se- os dias do temido sargento-mor, e seu significado
para a compreenso das relaes de poder local.
Uma boa leitura a todos!
24

Captulo 1:
Ordenamento poltico-social da Capitania de Sergipe DEl Rei

1.1 Sergipe dEl Rei: espao poltico-estratgico
Bento Jos de Oliveira e seus antepassados viveram em uma capitania subalterna
Bahia. A ligao histrica de Sergipe com a Bahia antiga. A fundao da capitania,
em 1590, atravs de empreendimento militar liderado por Cristvo de Barros, partiu de
Salvador e contou com ampla participao de moradores da Bahia de Todos os Santos.
O interesse em integrar o territrio que futuramente seria denominado Sergipe Coroa
portuguesa, afugentando a ameaa da presena francesa e debelando a resistncia
indgena, animava as autoridades metropolitanas na sede do governo-geral. A ambio
pelos pastos dos rios Real, Piau, Vaza-barris, Sergipe, Japaratuba e, principalmente,
Rio de So Francisco, para a expanso da pecuria nos sertes de baixo estimulava
religiosos, militares e aventureiros a deixarem o recncavo em direo ao serto
meridional.
33
A realidade da Capitania de Sergipe dEl Rei era de subalternidade desde
sua fundao. Todavia, sublinhamos o fato de que essa condio deve ser entendida
numa dinmica de relao entre centro/periferia, relao esta que mvel, sujeita
acelerao e tenses bruscas, ligadas s modificaes polticas, sociais e econmicas.
34

Sergipe, basicamente, tinha funes de ordem estratgica e econmica no
contexto das possesses do imprio portugus na Amrica.
Para Evaldo Cabral de Mello, A fundao da Capitania de Sergipe assegurava as
comunicaes martimas e, principalmente, terrestres entre Pernambuco e a Bahia em

33
SCHWARTZ, Stuart B. O Brasil Colonial, c.1580-1750: as grandes lavouras e as periferias. In:
BETHEL, Leslie (org). Histria da Amrica Latina: A Amrica Latina Colonial. V. II. So Paulo:
EDUSP, 1999. P. 379.
34
RUSSEL-WOOD, A. J. R. Centros e periferias no mundo luso-brasileiro,1500-1808. Revista
Brasileira de Histria. 1998, vol.18, n.36, pp. 187-250.
25

viagens que despendia menos de trs dias, e com a possibilidade de parada na cidade de
So Cristvo, principal ncleo populacional da Capitania. A preocupao com o acesso
entre a Bahia e as demais Capitanias da parte setentrional da Amrica Portuguesa,
especialmente Pernambuco, motiva, em 1601, o governo a debelar os quilombos que
estava se formando com as fugas de muitos escravos dos engenhos do recncavo, na
rea prxima ao Rio Itapicuru, na fronteira entre as Capitanias de Sergipe e a da Bahia,
sob a incumbncia de Felipe Camaro.
35
A capitania de Sergipe era o caminho de
passagem para os dois polos mais importantes da parte norte da Amrica Portuguesa.
Era o caminho mais recomendado para aqueles que faziam a travessia Bahia-
Pernambuco. O caminho dos sertes da Jacobina era extremamente longo, perigoso e
desconhecido.
Contudo, muito mais que um local de passagem, Sergipe dEl Rei servia de
fornecedor de mantimentos bsicos para a populao do recncavo da Bahia e zona da
mata de Pernambuco. Em 1612, o sargento-mor Diogo Campo Moreno era enftico ao
afirmar que a Capitania de Sergipe muito proveitosa aos engenhos e fazendas de
Pernambuco e Bahia para os quais vai muito gado, assim para comer, como para
servio; criam-se nestes pastos muitos bois, guas e bons cavalos.
36
Contemporneo ao
relato anterior, Dilogos das Grandezas do Brasil (1618), texto atribudo a Ambrsio
Fernandes Brando, definia a Capitania de Sergipe como coisa pequena, e s
abundante em gado, que naquela parte se cria em grande cpia.
37

Durante a presena flamenga na Amrica Portuguesa, percebeu-se claramente o
papel da Capitania de Sergipe dentro do Imprio Ultramarino Lusitano. Em 1637, a
Capitania invadida pelas tropas holandesa que avanavam em direo ao Rio de So

35
GOMES, Flvio dos Santos. A hidra e os pntanos: mocambos, quilombos e comunidades de
fugitivos no Brasil (sculos XVII-XIX). So Paulo: UNESP, 2005. P. 396.
36
MORENO, Diogo Campos. Livro que d Razo ao Estado do Brasil. Braslia: INL, 1968. P. 49.
37
BRANDO, Ambrsio Fernandes. Dilogos das Grandezas do Brasil. So Paulo: Melhoramento,
1977. P. 53.
26

Francisco para Salvador, sede administrativa da Colnia. O Conselho de Estado
Portugus contundente ao enfatizar a importncia da Capitania expondo ao Rei D.
Joo IV que Tambm de Sergipe iam os principais mantimentos para a Baa, os quais
passariam a faltar se l ficassem os holandeses.
38
No parecer do Conde de Odemira
essa situao fica mais explicita, pois argumenta na primeira observao da proposta de
paz com os holandeses que as terras de Sergipe eram os pastos do gado da Baa e o
sustento de seus habitantes.
39
Nas demais tentativas de acordo de paz, o territrio entre
os rios Real e So Francisco recebeu a devida ateno dos embaixadores lusos em
Amsterdam, pois eram dos gados e mantimentos com que se sustentavam a Baa, que
ficaria oprimida.
40
Somente o padre Antnio Vieira, em 1648, teve postura diferente
em relao a Sergipe:
Por que damos Sergipe, que o mesmo que entregarmos a Bahia, por que
sendo os holandeses senhores de Sergipe, o ficam sendo dos gados e
mantimentos de que a Bahia se sustenta.
Responde-se, que Sergipe to clebre neste tratado, hoje no nada, e nunca
foi to grande coisa como se imagina. [...] no sendo verdadeiramente
Sergipe seno uma capitania que est distante da Bahia cinquenta lguas, e o
rio do mesmo nome [...] A cidade de Sergipe tinha antigamente cinquenta
casas de palhoas; hoje como outro campo.
41


A posio de Antnio Vieira deve-se, sobretudo, aos estragos causados pela
presena holandesa na Capitania (1637-1645) e a estratgia de retirar todo gado e
destruir todos os mantimentos por parte do conde Bagnoulo durante a retirada das tropas
braslicas. Alm do mais, esse religioso acreditava que os mantimentos para o sustento

38
Consulta do Conselho de Estado ao rei de Portugal em 05 de dezembro de 1648 sobre as condies de
paz com a Holanda. In: RAU, Virginia; SILVA, Maria Fernanda G. da. Os manuscritos do arquivo da
Casa de Cadaval respeitantes ao Brasil. V. 1. Coimbra: Universidade de Coimbra, 1956. P. 71.
39
Parecer do Conde de Odemira sobre as propostas de paz oferecidas aos holandeses pelo embaixador
portugus Francisco de Sousa Coutinho em 10 de dezembro de 1648. In: RAU, Virginia; SILVA, Maria
Fernanda G. da. Os manuscritos do arquivo da Casa de Cadaval respeitantes ao Brasil. V. 1.
Coimbra: Universidade de Coimbra, 1956. P. 79.
40
Ibid, p. 368.
41
VIEIRA, Antonio. Papel que fez o Pe. Antonio Vieira a favor da entrega de Pernambuco aos
holandeses [1648]. Escritos Polticos e Histricos. So Paulo: Martins Fontes, 1995. P. 337.
27

da Bahia poderiam vir tambm de Cairu, Boipeba e Camamu, que ficam quinze at
vinte lguas para a parte do Sul.
42

De qualquer forma, a conquista militar da Bahia e a manuteno dos engenhos
do recncavo estavam relacionadas com a situao de Sergipe. O que os Holandeses
buscaram fazer foi canalizar o potencial de apndice da pequena capitania para dar
suporte atividade aucareira de Pernambuco, porm as tropas luso-braslicas lanaram
por terra as intenes da Companhia das ndias Ocidentais ao empreender a ttica de
destruir tudo que servisse aos invasores. O gado foi levado para o Recncavo e os
canaviais queimados. Maurcio de Nassau ordenou a ocupao de Sergipe pois que at
hoje dela vnhamos tirando todo gado necessrio.
43
O plano era mandar fortificar essa
praa para que no caso de um tratado de paz, possamos incluir essa capitania na
jurisdio desta regio [de Pernambuco].
44


1.2 Produo econmica da Capitania de Sergipe

Stuart Schwartz associa o surgimento de Sergipe dEl Rei necessidade de
expanso da criao de gado para novas reas em direo ao Rio So Francisco. Sergipe
era assim um apndice econmico dos engenhos de acar do Recncavo.
45

A partir do sculo XVIII, a pequena Capitania continuou a abastecer Bahia,
porm com outros produtos e sob outra lgica econmica.
Em Histria da Amrica Portuguesa (originalmente publicada em 1730),
Sebastio da Rocha Pitta nos oferece informaes breves e valiosas sobre a Capitania de

42
Ibid. p. 339.
43
Gouva, Fernando da Cruz. Maurcio de Nassau e o Brasil Holands: correspondncia com os
Estados Gerais. Recife: UFPE, 1998. P. 110.
44
Idem.
45
SCHWARTZ, Stuart B. Burocracia e sociedade no Brasil colonial: o tribunal superior da Bahia e
seus desembargadores, 1609-1751. So Paulo: Companhia das letras, 2011. P. 105.
28

Sergipe na dcada anterior ao nascimento de Bento Jos de Oliveira. Inicialmente,
descreve a capital da provncia de Serzipe com sua suntuosa Matriz, da invocao de
Nossa senhora da Victoria, Misericrdia, formosos (sic) Conventos [...] magnifica a
casa do Conselho, e Cadeia; nobres a dos moradores que havendo sido em outros
tempos muitos, hoje no excedem de quinhentos vizinhos. Sobre a administrao,
informa que Tem Capito-mor, que governa a Provncia, com Sargento-mor, e uma
companhia paga de presidio.
46

Rocha Pitta deu especial destaque a regio do Cotinguiba onde h outra
Parquia com quatro capelas [...] e no seu recncavo, e no de suas vilas se contam
vinte e cinco Engenhos, de donde se sai todos os anos bom nmero de caixas para a
Bahia, de perfeito acar em qualidade, e benefcio.
47

O relato de Rocha Pitta remete a uma situao financeiramente promissora no
apenas do Cotinguiba, mas de toda a Capitania de Sergipe, pois alm das muitas
instituies religiosas tinha ainda:
mais de oito mil vizinhos, que possuem cabedais, e tem muitas lavouras,
sendo para todos o terreno to dilatado, e fecundo, que faz frteis as suas
Povoaes, e a seus habitadores ricos, e abundantes. So prdigos os seus
campos de criao de gado, na produo das sementeiras, e do tabaco. Deste
gnero, da courama, e do acar, lhe resulta muito comrcio, e ainda fora
mais franco, a no serem as duas barras to estreitas, que no do transito,
mais que a pequenas sumacas
48


Como alerta Jos Honrio Rodrigues, Rocha Pitta era uma autoridade colonial
que valorizou demasiadamente a Terra. Sua escrita ufanista, discriminatria e
preconceituosa em relao plebe, ndio e negro. Adota uma defesa dos interesses de
Portugal, pois Muitas vezes a Histria de Portugal substitui a da Amrica Portuguesa,
j em si to sumariada e to submetida. Alm de apresentar inmeras fragilidades

46
PITTA, Sebastio da Rocha. Historia da America Portugueza: desde o ano de mil e quinhentos do
seu descobrimento, at o de mil e setecentos e vinte e quatro. Lisboa: Officina de Joseph Antonio da
Sylva. 1730. P. 110.
47
Idem.
48
Ibidem. P. 111.
29

factuais. Esse importante cronista do sculo XVIII foi por D. Joo V nomeado fidalgo
da sua real casa.
49

De acordo com outro cronista contemporneo ao anteriormente citado, a
Capitania de Sergipe no era mais prspera pelo:
escasso porto; s capaz de sumacas [...] sendo a povoao pequena, constar
de quatrocentos e cinquenta vizinhos, a engrandece muito a amena fertilidade
do seu contorno, em que se contam trinta e dois engenhos, algumas fazendas
de gado, muitas roarias, muitos legumes, e na Marinha superabundante
cpia de pescados, mariscos, frutas e hortalias.
50


O relato mais pormenorizado da situao econmica da Capitania podemos
extrair dos dados apresentados pelo sargento-mor Jos Antnio Caldas. Esse engenheiro
documentou diversos aspectos da administrao da Capitania Geral da Bahia em 1759.
Acerca da produo de acar em toda a Capitania da Bahia, temos o seguinte quadro:
Porto de Partida Acar branco (m arrobas) Acar mascavo (em arrobas)
Santo Amaro (Bahia) 60.514 24.700
Matoim (Bahia) 37.755 21.817
Beira mar (Bahia) 40. 025 25.033
Mato do Seytas (Bahia) 29.233 18.576
Iguap (Bahia) 28.377 8.686
Garajau (Sergipe) 2.871 5.052
Cotinguiba (Sergipe) 22.074 24.473
Sergipe DEl Rei (Sergipe) 4.385 2.373
TOTAL 185.209 130.710
Fonte: CALDAS, Jos Antnio. Noticia Geral de toda esta Capitania da Bahia desde o seu
descobrimento at o presente ano de 1759. Salvador: Tipografia Beneditina, 1951 (Edio fac-similar).
p. 222-227.


49
RODRIGUES, Jos Honrio. Histria da Histria do Brasil: historiografia colonial. 2. Ed. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1979. P. 496-497; KANTOR, Iris. Esquecidos e Renascidos:
Historiografia acadmica luso-brasileira (1724-1759). So Paulo: Hucitec; Salvador: Centro de Estudos
Baianos/UFBA, 2004, p.16; OLIVEIRA, Maria da Glria. Fazer histria, escrever histria: sobre as
figuraes do historiador no Brasil oitocentista. Revista Brasileira de Histria. So Paulo. V.30.
n59.p.37-52. 2010. p .39.
50
FRANA, Gonalo Soares da. Dissertaes da Histria Eclesistica do Brasil em 1724. In:
CASTELLO, Jos Aderaldo. O movimento academicista no Brasil (1641-1820/22). So Paulo:
Conselho Estadual de Cultura, 1969. P. 192.
30

Com base nos dados acima, possvel afirmar que de 315.919 mil arrobas de
acar, produzido em 172 engenhos de acar e exportado em oito portos de toda
Capitania Geral da Bahia, Sergipe dEl Rei enviava, atravs de trs portos, 61.228
arrobas, o que equivale a 19,38% da produo da Bahia.
De acordo com Jos Ribeiro Jnior, no comeo do sculo XVIII, a Capitania de
Pernambuco possua 246 engenhos, 100 a mais que a Bahia e 110 a mais que o Rio de
Janeiro. A produo de Pernambuco era em mdia de 400 mil arrobas de acar anuais.
Contudo, esse estudioso da Companhia de Comrcio de Pernambuco e Paraiba
demonstra que com a criao de uma companhia monopolizadora do comrcio, em
1759, por iniciativa do Marqus de Pombal, a produo oscilou de tal forma que a
hegemonia pernambucana da exportao aucareira foi abalada, principalmente pela
Bahia, que durante a segunda metade do sculo XVIII expandiu sua produo. Sergipe
foi, nesse contexto, um espao onde a atividade aucareira ganhou fora, especialmente
na regio entre os rios Sergipe e Cotinguiba.
51

Era pelo porto de Salvador, o mais importante da Amrica Portuguesa, que o
acar produzido nos engenhos de Sergipe era exportado. Uma pequena parcela da
produo ia para Pernambuco, atravs do Rio So Francisco. O porto soteropolitano
conferiu cidade um destacado carter comercial; foi importante veculo de integrao
da regio ao comrcio externo; e tambm foi a principal ligao entre o mundo rural do
recncavo, produtor primrio, e o centro consumidor urbano. A importncia estratgica
do porto baiano fez com que este fosse por muito tempo conhecido como o porto do
Brasil. No sculo XVIII, foi sem dvida o principal entreposto comercial do Atlntico
Sul, uma vez que a baa de Todos os Santos oferecia um abrigo seguro e grande
facilidade em ser demandada pelos veleiros de longo curso. Sabendo disso, o Marqus

51
RIBEIRO JNIOR, Jos. Colonizao e monoplio no Nordeste Brasileiro: a companhia geral de
Pernambuco e Paraiba (1759-1780). So Paulo: Hucitec, 2004. P. 134-145;
31

de Pombal ordenou a criao da mesa de Inspeo. Conhecidas tambm como casas de
inspeo, foram estabelecidas, em 1751, nos portos da Bahia, Rio de Janeiro,
Pernambuco e Maranho, com a finalidade de examinar, qualificar e regular os preos
do acar e do tabaco, assim como conservar a extrao e promover sua agricultura e
comrcio.
52

O Marqus de Pombal tambm criou companhias de comrcio na parte
setentrional da Amrica Portuguesa, com sede na Bahia, Pernambuco e Maranho. Na
Bahia, a Mesa do Bem comum, composta pelos comerciantes locais, props uma
companhia para o comrcio de escravos, mas que acabava por favorecer mais os
interesses prprios que os da Coroa, motivo pelo qual no s a Mesa foi dissolvida
como a Companhia nem chegou a ser criada.
53
Pierre Verger entendeu que a situao
privilegiada da Bahia frente ao comrcio de escravos, que desde o sculo XVII tinha
permisso para ser realizado diretamente com a frica, sem passar pelo Reino,
colaborou para que a tentativa fracassasse. Sua anlise vem reforar a ideia de que a
Bahia e Pernambuco eram importantes centros do trfico de escravos e que tal fato
prejudicava os planos pombalinos de assumir o controle deste lucrativo comrcio, uma
vez que estas capitanias repassavam escravos para outras capitanias.
54
A esmagadora
maioria dos escravos que trabalhavam nos engenhos de Sergipe era oriunda do comrcio
entre Salvador-Angola.

52
KIRSCHNER, Tereza Cristina. A administrao portuguesa no espao atlntico: a Mesa da Inspeo da
Bahia (1751-1808). In: Biblioteca Digital Cames. Disponvel em: http://www.institutocamoes.pt/cvc/
index.php?option=com_docman&task=cat_view&gid=76&Itemid=69. Acesso em: 05 nov. 2013.
53
VERGER, Pierre. Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o golfo de Benin e a Bahia de Todos
os Santos: dos sculos XVII a XIX. So Paulo: Corrupio, 1987, p. 21.
54
Idem, Ibidem. Desde 1644 que Portugal permitia o comrcio direto entre Brasil e frica, este era feito
por Bahia e Pernambuco, sendo que Pernambuco enviava navios em nmero menor que a Bahia. Antnio
Carreira cita que no XVIII as minas eram o destino da mo-de-obra africana, mesmo existindo uma certa
represso das autoridades para evitar o despovoamento dos engenhos e cidades, por causa do
deslocamento de escravos para aquela rea, onde o preo do escravo era convidativo. Vide: CARREIRA,
Antnio. As Companhias Pombalinas. 2. ed. Lisboa: Presena, 1982, p. 231.
32

Como na Bahia no foi possvel ao Reino impor uma Companhia de Comrcio,
por causa da resistncia dos comerciantes baianos, coube a Pernambuco, grande
produtor de acar, de fumo e exportador de couros, receb-la. A ideia de Pombal era
voltar a ter o domnio do comrcio e gerar fundos para a Fazenda Real.
Cabe destacar que Salvador era, at 1763, a sede do vice-reinado do Brasil.
Charles Boxer (1963) relativiza o papel da capital do Brasil. Para esse historiador, as
capitanias nem sempre obedeciam s determinaes do vice-rei e era comum a
comunicao com o Conselho Ultramarino, Secretaria de Estado e com os prprios
monarcas. Pedro de Almeida Vasconcelos defende que a cidade de Salvador no sentiu
o impacto da mudana imediatamente e continuou sendo a principal cidade da colnia e
a segunda do Imprio portugus at a independncia. Em 1808, com a chegada da Corte
de D. Joo VI, Salvador ainda era mais importante comercialmente que o Rio de Janeiro
para o Imprio Ultramarino Portugus.
55
A mudana da sede se deu por interferncia do
Marqus de Pombal, levando em considerao questes de ordem estratgica, como as
tenses e lutas com os espanhis pelo domnio da regio platina e pela consolidao da
ocupao do sul da colnia, assim como pelo controle da exportao do ouro das minas
com a tentativa de manter a exclusividade pelo porto do Rio de Janeiro.
56
Em 1781,
Silva Lisboa afirmou que a Bahia fornece mais carga aos seus navios, do que nenhuma
outra cidade do Brasil, saindo 40 navios de 800 toneladas ou mais para Portugal.
57
O
cronista Luiz Vilhena afirmava, em 1799, que era a praa da Bahia uma das mais
comerciosas das colnias portuguesas.
58


55
VASCONCELOS, Pedro de Almeida. Salvador, rainha destronada? (1763-1823). Histria (So
Paulo) v.30, n.1, p.174-188, jan/jun 2011.
56
BICALHO, Maria Fernanda. A cidade e o imprio: o Rio de Janeiro no sculo XVIII, Rio de
Janeiro, Civilizao Brasileira, 2003.
57
INVENTRIO dos documentos relativos ao Brasil existentes no Archivo de Marinha do Ultramar -
AMU. Annaes da Bibliotheca Nacional do Rio de Janeiro. Vol. XXXII (1914), p. 504.
58
VILHENA, L. S. A Bahia no Sculo XVIII. Salvador: Itapu, 1969. P. 56.
33

Esses fatores e a proximidade geogrfica reforavam a subordinao da
Capitania de Sergipe dEl Rei Bahia. Para se entender a histria da capitania de
Sergipe preciso situ-la em relao de interdependncia e tenso com a Bahia. A
dominao da capitania maior e mais importante se fazia sentir fortemente atravs da
cobrana de impostos e nomeao de autoridades locais.
59

O fato de se situar entre os dois principais pontos da Amrica Portuguesa
setentrional (Bahia e Pernambuco) desempenhou desde a fundao da Capitania (1590)
papel importante na atuao da poltica metropolitana para a Capitania.
Durante o final do sculo XVI e sculo XVII, a criao de gado e a produo de
mantimentos levaram a Coroa portuguesa a dotar a Capitania de uma estrutura
administrativa com a criao de vilas, ofcios, da Comarca (1696) e distritos militares.
Durante a presena holandesa na parte setentrional da Amrica Portuguesa percebe-se
claramente o papel estratgico de Sergipe dentro do imprio ultramarino portugus e,
especialmente, como ponto principal para a dominao da Bahia e seu recncavo. Os
batavos procuraram usar o territrio como base para expedies militares de defesa e
ataque.
No sculo XVIII, a importncia da Capitania aumenta com a ampliao do
nmero de engenhos e o crescimento do nmero de vilas e povoaes. A populao
aumenta geometricamente e os impostos (dzimos, fintas e contratos) constituem numa
fonte importante para as autoridades metropolitanas estabelecidas em Salvador.
Contudo, era a produo aucareira responsvel pelo interesse das altas
autoridades da Bahia pela Capitania de Sergipe. Em manuscrito annimo de 1802,
provavelmente escrito por algum secretrio do governo da Capitania da Bahia, apresenta

59
Vide: ALVES, Francisco Jos. A Novilha Esfolada: tributao da Bahia sobre Sergipe no sculo 17.
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n.33. p.97-104, 2002.
34

especial destaque a produo aucareira das vilas de Sergipe dEl Rei nos ltimos anos
do sculo XVIII e algum tabaco, algodo, farinha, feijo, milho, arroz, couros, gado
vacum e cavalar, toucinho, porcos, aves, pedra de fogo e de amolar e couros de veados,
como os principais produtos exportados para o porto de Salvador.
60
Partia, de acordo
com Vilhena (1931:500), essa produo pelos quatro principais portos de Sergipe: Rio
Real, Cotinguiba, Sergipe dEl Rei e Rio de So Francisco.
Robert Southey entendeu que a Capitania de Sergipe no final do sculo XVIII
no possua vantagens naturais para o comrcio, como as capitanias vizinhas [Bahia e
Pernambuco], tendo ficado muito atrs delas seus progressos, sem contudo conservar-se
estacionria.
61
A razo apresentada pelo historiador britnico para o atraso econmico
que Nenhum dos rios navegvel por embarcaes maiores que sumacas,
excessivamente perigosa a entrada de todos por causa dos baixios, penedos e tremendas
ressacas. Esses bices postos ao comrcio retardaram os progressos do povo.
62

Em Recopilao de Notcias Soteropolitanas e Braslicas, Luiz dos Santos
Vilhena nos informa que, nos ltimos anos do sculo XVIII, a Capitania de Sergipe dEl
Rei era o serto de baixo da Capitania da Bahia. Esse autor expe de forma simples
como era a organizao do espao produtivo da Capitania e a destinao de seus
produtos. Em Sergipe dEl Rei os que habitam o interior do continente ocupam-se na
criao de gado e os prximos Marinha [litoral] e margens dos rios se empregam na
cultura das mandiocas e de todos os legumes com que fornecem a Cidade [Salvador] e
muitos engenhos
63
. Vilhena no visualiza a produo de acar, fumo e algodo nem a
dinmica interna da produo econmica. Como morador da capital da Capitania da

60
Descrio geogrfica da capitania de Sergipe dEl Rei em 1802. Biblioteca Nacional. Seo de
Manuscritos. II 33, 16, 3.
61
SOUTHEY, Robert. Histria do Brasil. Trad. Luiz Joaquim de Oliveira e Castro. V. 6. So Paulo:
Obelisco, 1965. p. 301.
62
Ibid. p. 302.
63
Ibid. p. 480.
35

Bahia, percebe Sergipe como rea destinada ao abastecimento de gneros alimentcios
para Salvador e recncavo baiano.
O destaque est na produo de acar mascavo. A produo enviada pelo porto
do Cotinguiba era a terceira maior da Capitania da Bahia. Se juntarmos o acar
mascavo enviado pelos portos de Sergipe DEl Rei supera o que era enviado pelo porto
de Santo Amaro, no recncavo baiano. O acar mascavo era de qualidade inferior se
comparado ao branco, mais valorizado no mercado europeu.
Assim, dentre os maiores produtores de acar de Sergipe, em 1757, de acordo
com os dados de Jos Antonio Caldas, temos:
Posio Nome do proprietrio Porto Produo (arrobas)
01 Manoel Suzarte de Andrade Cotinguiba 2.653
02 Albano do Prado Pimentel Cotinguiba 2.571
03 Manoel de Sande Ribeiro Cotinguiba 2.543
04 Constantino Velho de Moura Cotinguiba 2.437
05 Manoel Pereira de Andrade Cotinguiba 2.197
06 Gonalo Paes de Azevedo Cotinguiba 2.170
07 Luis Pacheco de Oliveira Cotinguiba 2.110
08 Joo Teles Barreto Garajau 2.055
09 Francisco de Gois Teles Cotinguiba 1.960
10 Loureno da Rocha Pita Cotinguiba 1.946
11 Manoel Jos de Vasconcelos Cotinguiba 1.866
12 Joo Paes de Azevedo Cotinguiba 1.756
13 Antonio da Costa Rocha So Cristvo 1.715
14 Sebastio Pedroso de Gois Cotinguiba 1.640
15 Jos Correia de Araujo Cotinguiba 1.620

Ocupando a terceira posio, temos Manoel de Sande Ribeiro, pai de Bento Jos,
personagem principal desta pesquisa. Esse senhor de engenho produzia, em 1757,
2.543 arrobas de acar, sendo 1.443 branco e 1100 mascavo. Da relao da produo
de 172 engenhos de toda Capitania da Bahia, Manoel Sande Ribeiro ocupava a posio
de quadragsimo segundo. Esse resultado o colocava entre os maiores produtores da
Capitania de Sergipe. Era o terceiro em quantidade total de acar, e apenas Albano do
Prado Pimentel produzia mais acar branco que ele. Em relao ao acar mascavo
produzido apenas seis senhores de engenho tinham mais acar mascavo nos portos de
36

Sergipe DEl Rei que Manoel de Sande Ribeiro. Todavia, ele tinha apenas dois
engenhos, o Pati e outro no serto do Cotinguiba, e 27 escravos, nmero considerado
pequeno em relao ao empregado nos engenhos do recncavo baiano e Pernambuco,
mas expressivo para a sociedade local. Com base na lista dos senhores de engenho da
freguesia de Nossa Senhora do Socorro do Cotinguiba, principal centro produtor local
de acar, elaborada em 1786, com o intuito de fiscalizar aqueles que no estavam
cumprindo a ordem rgia de plantar mandioca, percebe-se que os engenhos da Capitania
de Sergipe tinham um nmero reduzido de escravos. Poucos senhores de engenhos
tinham mais de 12 escravos.
64

No era apenas o acar que figurava como produto importante na economia da
Capitania de Sergipe durante o sculo XVIII. O gado, a farinha, o algodo e outros
gneros alimentcios merecem destaque.
A farinha era, depois do acar, o produto mais importante do comrcio interno
entre Sergipe e Bahia. Produzida entre os rios Piau e Vaza-barris, o po da terra fazia
parte da dieta alimentar e era indistintamente consumida. Sergipe e o Recncavo
(Nazar) e Ilhus eram os principais centros abastecedores da Bahia e de Pernambuco.
Para se ter uma ideia da dependncia da produo da mandioca de Sergipe, na dcada de
1780, a Amrica Portuguesa foi assolada por rigorosas secas ou o excesso de chuvas e o
preo da farinha chegou a nveis elevadssimos. A escassez gerou a revolta popular. As
autoridades impuseram a obrigatoriedade dos engenhos produzirem uma determinada
quantidade de farinha para cada escravo. B. J. Berickman mostra as penrias sofridas
pela populao do Rio Grande do Norte (Capitania de Pernambuco) pela falta da farinha

64
Lista dos plantadores de mandioca da Freguesia de Nossa Senhora do Socorro do Cotinguiba em 1786.
APEB, Seco colonial. Mao 191. Doc. 89.
37

que era exporada de Sergipe.
65
Edna Maria de Matos Antonio associa a escassez de
farinha a situao de tenso entre as autoridades baiana e os produtores sergipanos.
66

Antonil inseriu Sergipe dentro das reas produtoras de fumo nos sertes da
Capitania da Bahia. Segundo ele, as reas margeadas pelos rios Cotinguiba, Sergipe,
Real e So Francisco estavam entre os principais centros de lavra de tabaco e enviavam
ao porto de Salvador grandes remessas de fumo.
67
Nada que se compare produo do
Recncavo (Cachoeira, Santo Amaro da Pitanga, Maragogipe e Sergipe do Conde).
Esse cronista do limiar do sculo XVIII noticia que o tabaco produzido em Sergipe era
recolhido em seus portos em casas destinadas para isso, e depois era conduzido em
sumacas e lanchas a Salvador enrolado e encourado ou para ser beneficiado.
68

O algodo teve um crescimento mais tmido. H menes a essa cultura desde os
primrdios da capitania, contudo apenas com a guerra de independncia das treze
colnias inglesas (futuramente Estados Unidos) que o produto comeou a ganhar
destaque. O processo de desenvolvimento da indstria txtil na segunda metade do
sculo XVIII e a demanda gerada com a diminuio do principal produtor (colnias do
sul do atual Estados Unidos) levou Portugal incrementar a produo. O plantio do
algodo no requeria grandes investimentos financeiros e era facilmente associada a
outras culturas, como feijo. Os terrenos menos frteis do agreste se adaptavam bem a
cultura malvcea. Porm, as dificuldades de transporte da produo eram os empecilhos

65
BERICKMAN, B. J. Um contraponto baiano: acar, fumo, mandioca e escravido no Recncavo,
1780-1860. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003. P. 146-147.
66
ANTONIO, Edna M. de Matos. A independncia do solo que habitamos: poder, autonomia e cultura
poltica na construo do imprio brasileiro. Sergipe (1750-1831). So Paulo: Cultura Acadmica, 2012.
P. 31-33.
67
ANTONIL, Andr Joo. Cultura e opulncia do Brasil por suas drogas e minas. So Paulo: Edusp,
2007. P. 199-201 e 333.
68
Ibid, p. 334; NARDI, Jean Baptiste. O fumo brasileiro no perodo colonial: lavoura, comrcio e
administrao. So Paulo: Brasiliense, 1996. P. 41.
38

ao progresso da cultura algodoeira. A falta de dados estatsticos mais consistentes no
nos permite visualizar o impacto dessa cultura na economia da Capitania de Sergipe.
69


1.3 Demografia: o crescimento populacional no sculo XVIII

Em face dessa importncia econmica e estratgica, tornava-se relevante
estabelecer toda uma estrutura de poder e ordenamento scio-administrativo para a
populao que desde o final do sculo XVI se estabelecia na Capitania de Sergipe.
Por mais esparsos e confusos, os dados demogrficos apontam para o
crescimento da populao da Capitania. Dos poucos mais de duzentos moradores
brancos, separados uns dos outros da primeira dcada do sculo XVII,
70
a populao
aumentava com a edificao de vilas. De acordo com Stuart Schwartz, a populao da
capitania da Bahia em 1724 era estimada em 79.864 almas. Sergipe DEl Rei tinha
7.676 moradores, sendo 1.600 homens livres, 1.856 mulheres livres, 20 criados e 4.200
escravos. Com isso, cerca de 10% da populao de toda a Bahia na primeira metade do
sculo XVIII residia em Sergipe.
71

Em 1757, conseguimos obter esses dados estatsticos:
Freguesias Fogos Almas
N. Sra. Socorro da Cotinguiba 486 3.120
N. Sra. Da Piedade do Lagarto 317 2.342
N. Sra. Da Vitria da Cidade de Sergipe 312 2.247
Santa Luzia do Piau 246 1.786
Sto. Antnio e Almas da Itabaiana 230 1.764
N. Sra. Dos Campos do Rio Real 228 1.722

69
FONTES, Milton de Araujo; BRAVO, Maria Auxiliadora Fonseca. O algodo em Sergipe, apogeu e
crise: relato histrico (1590-1975). Aracaju: SEGRASE, 1984. P. 19-30.
70
MORENO, Diogo Campos. Livro que d Razo ao Estado do Brasil. Braslia: INL, 1968. P. 49.
71
SCHWARTZ, Stuart. Segredos internos: engenhos e escravos na sociedade colonial, 1550-1835. So
Paulo: Companhia das Letras, 1999. P. 87.
39

Jesus, Maria, Jos e S. Gonalo do P do Banco 162 1.162
Sto. Antnio do Urubu de Baixo 138 1.018
Sto. Antnio da Vila Nova 126 1.013
TOTAL 2.245 16.174
Fonte: CALDAS, 1931,p. 40-41.
Em 1775, o quadro esboava um tmido crescimento populacional. Em outro
censo a populao da Capitania estava assim distribuda:
72

Freguesias Fogos Almas
N. Sra. da Vitria da Cidade de Sergipe 312 3.247
N. Sra. Socorro da Cotinguiba 486 3.120
N. Sra. da Piedade do Lagarto 317 2.342
Jesus, Maria, Jos e S. Gonalo do P do Banco 284 2.175
Santa Luzia do Piau 246 1.786
Sto. Antnio e Almas da Itabaiana 230 1.764
N. Sra. Dos Campos do Rio Real 228 1.722
Sto. Antnio da Vila Nova 138 1.018
Sto. Antnio do Urubu de Baixo 126 1.013
TOTAL 2.367 18.187
Fonte: Mapa de todas as freguesias a que pertencem ao Arcebispado da Bahia. AHU-Bahia. Coleo
Castro Almeida, Doc. 8.750.

Vilhena calculou em 31.864 fogos e uma populao de 220. 708 almas para toda
as comarcas da Capitania da Bahia. Com isso, as vilas da Capitania de Sergipe
representava 7,46 % do nmero de fogos e 8,24% da populao total da Capitania da
Bahia. Superava a populao da Capitania do Espirito Santo (7.733), Porto Seguro

72
Os dados so obtidos atravs da diviso por comarca que so subdivididas em freguesias. No
compreendemos a razo de Vilhena dividir a Capitania de Sergipe dEl Rei em duas comarcas: Vila Nova
Real e Sergipe dEl Rei. sabido que no houve a criao da Comarca da Bahia de Vila Nova Real,
pois os assuntos ligados justia do termo da Vila Nova Real do Rio de So Francisco (e a povoao de
Urubu de Baixo) durante todo sculo XVIII estavam sob a jurisdio dos ouvidores da comarca de
Sergipe dEl Rei. Computamos os dados referentes Santo Amaro da Vila de Brotas, mesmo no
existindo oficialmente esta freguesia, freguesia de Jesus, Maria, Jos e So Gonalo do P do Banco,
por pertencer oficialmente a essa circunscrio religiosa. A Vila de Santo Amaro acrescentou 122 fogos e
1013 almas.
40

(2.210) e Ilhus (14.647), porm era inferior a da Comarca da Jacobina (21.970). A
maioria da populao estava concentrada em Salvador (40.922) e subrbio (16.093).
Cinco anos depois do ltimo censo, em 1780
73
, o quadro populacional se
apresentava assim:
Freguesias Fogos Almas
N. Sra. Socorro da Cotinguiba - 9.485
N. Sra. Da Piedade do lagarto - 5.015
N. Sra. Da Vitria da Cidade de Sergipe - 6.502
Santa Luzia do Piau - 4.605
Sto. Antnio e Almas da Itabaiana - 5.344
N. Sra. Dos Campos do Rio Real - 2.154
Jesus, Maria, Jos e S. Gonalo do P do Banco 1.015 9.588
Sto. Antnio do Urubu de Baixo - 3.272
Sto. Antnio da Vila Nova - 5.175
TOTAL ? 51.140
Fonte: Mapa da enumerao da gente e povo desta Capitania da Bahia pelas Freguesias de suas comarcas
[] em 5 de dezembro de 1780. AHU-Bahia. Coleo Castro Almeida, Doc. 10.701.

Em 1800, a estimativa populacional de Sergipe era aproximada em 55.600
indivduos, apenas 13.217 eram brancos. O restante da populao foi classificado em
negros, pardos e indgenas. Outro dado curioso que a quantidade de homens livres
(36.433) o dobro do nmero de escravos (18.144). O autor annimo da descrio
geogrfica da Capitania de Sergipe, datada de 1802, provavelmente escrita por um
secretrio de estado, destaca a quantidade de vadios e mendigos (1.023) que se
aproximava de 2%.
74


73
Nesse documento h meno a Freguesia da Vila Tomar (Aldeia indgena do Geru) que pertencia a
Freguesia da Vila de Lagarto e por esse motivo foram somadas as 168 almas Freguesia de Nossa
Senhora da Piedade. Exclumos da contagem as 2.867 almas pertencentes Freguesia de So Joo Batista
do Jeremoabo, por ter sido equivocadamente integrada Comarca de Sergipe.
74
Descrio geogrfica da capitania de Sergipe dEl Rei em 1802. Biblioteca Nacional. Seo de
Manuscritos. II 33, 16, 3.
41

A falta de critrios uniformes contribuiu para a bvia distoro dos dados. Os
procos e demais autoridades mensuravam a populao de forma variada. Em alguns
censos percebe-se que crianas, escravos e indgenas no foram levados em
considerao. Alguns nmeros so estimativos. H compreensveis falhas pela vastido
das freguesias e dificuldade de acesso e comunicao entre as parquias e pequenas
capelas (pblicas e privadas). Esses mapas estatsticos refletem bem as circunstncias
citadas. praticamente impossvel em situao normal triplicar a populao em poucos
anos. Os quatro censos claramente adotaram metodologias diferenciadas. possvel
inferir que os dados de 1780 e 1800 parecem mais coerentes por considerar a populao
absoluta. J os nmeros obtidos em 1724, 1757 e 1775 representam a populao da
Capitania de Sergipe com a excluso de negros, indgenas e menores de idade (abaixo
de sete anos).
1.4 Ordenamento poltico-administrativo
Toda essa populao precisava estar submetida rede de poder e a organizao
poltica que tinha o rei por cabea do imprio. Contudo, o monarca governava os mais
longnquos rinces do vasto imprio por meio de autoridades constitudas. Assim, as
nomeaes para cargos (vitalcios ou temporrios) criavam uma cadeia hierrquica de
poder e prestgio. Devido a diversidade de territrios e povos, os portugueses adotaram
estratgias diferenciadas para dominar territrios e populaes por meio de autoridades
militares, administrativas, civis e religiosas. Verificamos, no entanto, que a
incorporao de poderosos e das populaes locais ao Imprio Portugus se dava a
partir do carter ostensivamente hierarquizado e hierarquizante que emoldurava os
padres de organizao social, os estatutos de distino e a cultura poltica portuguesa
42

de Antigo Regime. Isso podemos observar no caso de Sergipe dEl Rei, pequena
capitania subalterna Bahia at 1820.
Situada na parte nordeste da Capitania da Bahia, entre os rios Real e So
Francisco, a poro territorial tinha por capital a cidade de Sergipe DEl-Rei (So
Cristvo) e as vilas de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto, Santa Luzia do Piau,
Santo Amaro das Grotas, Santo Antnio e Almas da Itabaiana e Vila Nova e Geru. As
vilas citadas foram criadas no final do sculo XVII e devidamente instaladas nos
primeiros anos do sculo seguinte. Alm delas contabilizam-se as povoaes e arraiais
no termo dessas vilas, alguns destinados aos indgenas como Pacatuba e Jaboato, e
outras mais populosas como Campos do Rio Real de Cima, Laranjeiras, Campo do
Brito, Socorro do Cotinguiba, Simo Dias, Propri e etc.
Todas as vilas tinham, mesmo que precariamente, senado da cmara, cartrio de
nota e cadeia, ocupados por cargos eletivos, provisionados ou autorizados pelo Rei e
Vice-Rei. As principais autoridades das vilas eram o alcaide-mor, os vereadores, juzes
de rfos, escrives, oficiais militares e procos.
A Capitania era propriedade rgia, da a denominao de Sergipe dEl Rei. A
administrao poltico-militar era incumbncia, desde o final do sculo XVI, de
capites-mores nomeados por El Rei. A partir de 1763 que o Governador e Capito
General da Bahia ter a prerrogativa de indicar o capito-mor de Sergipe. A escolha era
confirmada ou no pelo Rei. Judicialmente era administrada por um ouvidor letrado
nomeado pela coroa portuguesa, desde 1696, ano em que foi criada a Comarca de
Sergipe, outrora integrante da Comarca da Bahia. A delimitao da Comarca de Sergipe
era sobremaneira vaga: a qual Capitania tem de distrito vinte e cinco lguas, contando
43

perto de metade que fica para a parte da Bahia e outra de Sergipe para a parte do Rio de
So Francisco, onde se divide da Capitania de Pernambuco.
75

A Capitania Geral da Bahia estava dividida em cinco comarcas no final do
sculo XVIII: Sergipe DEl Rei, Bahia, Ilhus, Porto Seguro e Jacobina.
76

De acordo com Vilhena (1931),
Todos os ouvidores destas comarcas fazem vezes de corregedor com
jurisdio tanto no cvel, como no crime, e dos seus despachos, e sentenas se
agrava e apela, recorrendo ao Supremo Tribunal da Relao, onde se discute
se o agravante, ou apelante, tem ou no justia, revogaro estes ou
confirmam as sentenas dos juzes forenses, ou Ordinrios, de que h muitos
em cada uma das comarcas. Servem igualmente de Provedores da Real
Fazenda, e tomam contas dos testamentos, arrecadao dos bens de defuntos,
e ausentes, capelas e resduos e rfos, se em alguma parte no existe ainda
algum proprietrio leigo. [p. 307-308]

Ainda segundo Vilhena (1931), o Tribunal da Relao da Bahia:
toma conhecimento por apelao, ou agravo dos despachos, e sentenas dos
juzes inferiores de toda a Capitania [da Bahia] estendendo-se a sua
jurisdio at os Ouvidores de Pernambuco, Alagoas, Paraba, e mais
comarcas pertencentes a Capitania de Pernambuco, assim como do Reino de
Angola, e Ilha de So Tom para as revogar, aprovar ou reformar segundo os
fundamentos sobre que se fundam e a justia que assiste aos agravantes,
apelantes e embargantes. [p. 308].

Uma diferena de Sergipe dEl Rei para as demais capitanias anexas Bahia era
a de possuir ouvidor letrado e despachado tambm por El-Rei desde os ltimos anos
do sculo XVII (1696). As comarcas de Ilhus, Porto Seguro e Esprito Santo tinham
apenas ouvidores particulares, e no letrados e se igualaram em matria de

75
Parecer do Conselho Ultramarino acerca da criao da Ouvidoria de Sergipe, de 16 de setembro de
1695. In: AMARAL, Braz. Limites do Estado da Bahia: Bahia-Sergipe. 1 V. Salvador: Imprensa
Official do Estado, 1916. p. 262.
76
VILHENA, Luiz dos Santos. Recopilao de noticias soteropolitanas e braslicas contidas em XX
cartas [...]. Ano de 1802. Salvador: Imprensa Oficial do Estado, 1921. Livro II. P. 307
44

administrao jurdica a Sergipe apenas a partir da segunda metade do sculo XVIII, no
bojo das reformas administrativas pombalinas e da viradeira.
77

A nica cidade era So Cristvo ou, tambm chamada, Sergipe dEl Rei. Era a
cabea da Capitania, igualmente denominada de Sergipe. Sendo Sergipe-cidade e
Sergipe-capitania designadas indiscriminadamente com a palavra Sergipe durante
sculos. Sobre essa designao, o reverendo Gonalo Soares da Frana, da Academia
Braslica dos Esquecidos, acredita que se utilizava o termo Sergipe dEl Rei para
distinguir de outro Sergipe, que se dizia do Conde [Sergipe do Conde, no Recncavo
baiano].
78
Essa situao tambm ocorria com a Capitania da Bahia e do Rio de Janeiro
por serem suas respectivas capitais denominadas de cidade da Bahia e do Rio de
Janeiro, respectivamente.
79
H tambm documentos oficiais que chamam So Cristvo
de vila ou de forte, contudo isso se d por desconhecimento da condio poltico-
jurdico do municpio. De acordo com um cronista, em 1724, So Cristvo figurava
entre as doze mais importantes cidades da Amrica Portuguesa:
Doze Cidades so as principais destes Governos, e Capitanias: a de Belm
no Par; a de So Lus no Maranho; a de Santiago no Cear; a do Rio
Grande, a da Paraba, a de Olinda em Pernambuco; a de So Cristvo em
Sergipe; a de Cabo Frio, a de So Sebastio no Rio de Janeiro; a de So
Paulo, a do Sacramento na nova colnia; e a famosa em que habitamos,
Cidade de So Salvador, populosa, ilustre, corte metrpole, e Emprio do
Lusitano Brasiliense imprio
80


A cabea da Capitania ainda era pouco ocupada na segunda metade do sculo
XVIII, pois No h fora da cidade lugar algum com nmero de casas que formem

77
Idem.
78
FRANA, Gonalo Soares da. Dissertaes da Histria Eclesistica do Brasil em 1724. In:
CASTELLO, Jos Aderaldo. O movimento academicista no Brasil (1641-1820/22). So Paulo:
Conselho Estadual de Cultura, 1969. P. 291.
79
BOXER, Charles. Idade do Ouro do Brasil (dores de crescimento de uma sociedade colonial). Trad.
Nair de Lacerda. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1963. P. 123-124.
80
Dissertaes Acadmicas e Histricas, nas quais se trata da Histria Natural das coisas do Brasil em
1724. In: CASTELLO, Jos Aderaldo. O movimento academicista no Brasil (1641-1820/22). So
Paulo: Conselho Estadual de Cultura, 1969. P. 171. Grifo nosso.
45

povoao, porque cada um dos habitadores tem o seu domiclio, onde cultiva as suas
lavouras, ou fazendas de gado.
81
Em 1757, registrado pelo vigrio da freguesia 390
fogos e 1557 habitantes na rea urbana da cidade. O termo formava a Freguesia de
Nossa Senhora da Vitria.
82

A Capital concentrava, de modo geral, as atividades ligadas administrao
local (militar, jurdica e fazendria). O capito-mor da Capitania e o Ouvidor/corregedor
da Comarca deveriam residir em So Cristvo e atuariam como verdadeiros ministros
do rei. Eram, majoritariamente, naturais do Reino (Portugal) ou de outras partes do
imprio. Raramente, administravam o local em que nasciam. Em 1757, A Fazenda Real
tinha por despesas feitas pelos oficiais militares de Sergipe apenas o pagamento do
soldo do capito-mor, que auferia mensalmente 41$666,00 mil ris, anualmente
somando um montante de 500$000. J com o sargento-mor o soldo era bem inferior:
10$000,00 e por ano 120$000,00, totalizando uma despesa de 620$000 mil ris. O
ouvidor-geral da comarca de Sergipe recebia um soldo de 400$000,00 anuais, inferior
ao ouvidor geral da Capitania do Espirito Santo (573$333,00) e das Comarcas do Sul da
Bahia (500$000,00), o que evidencia, pelo menos no plano poltico, uma posio
hierrquica inferior entre as diferentes partes do Imprio. Ao que tudo indica, a rea de
jurisdio menor justifica a diferena de ordenados.
83

O ouvidor-geral acumulava as funes de corregedor da Comarca, e contava
com um escrivo da ouvidoria, alm de um tabelio e escrivo da cmara; um tabelio e

81
Descrio que fazem os camaristas do termo da cidade de Sergipe DEl Rei aos 26 de abril de 1757. In:
CAMPOS, Jos de Oliveira; VIANNA, Francisco V. Estudo sobre a origem histrica dos limites entre
Sergipe e Bahia. Salvador: Typ. Dirio da Bahia, 1891. p. 111.
82
CARVALHO, Pe. Manoel Coelho. Relao e mapa da Freguesia de Nossa Senhora da Vitria da
Cidade de Sergipe Del Rei em 1757. Arquivo Histrico Ultramarino. Conselho Ultramarino (Brasil-
Baa). Cx. 15, Doc. 2698. Coleo Castro Almeida. 1f;
83
Mapa da dispeza ordinria feita pela Fazenda real desta Capitania da Bahia com a folha secular e mais
anexos em cada hum ano como se v com distino em 15 de junho de 1756. CALDAS, Jos Antnio.
Noticia Geral de toda esta Capitania da Bahia desde o seu descobrimento at o presente ano de
1759. Salvador: Tipografia Beneditina, 1951 (Edio fac-similar). p. 231.
46

escrivo de rfos; um escrivo da Provedoria da Comarca; um inquiridor, contador e
distribuidor; um meirinho da correio e seu escrivo; outro da provedoria e seu
escrivo, alcaide, carcereiro.
84


1.5 Estrutura militar: poder, territrio e sociedade em Sergipe
dEl Rei

Como vimos anteriormente, a fundao da Capitania de Sergipe, por meio da
conquista liderada por Cristvo de Barros, resultado de empreendimento militar,
composto por infantaria e cavalaria. Uma das primeiras preocupaes dos
conquistadores das terras entre o Rio Real e o So Francisco era a fundao de um forte
no nterim das duas barras. O local escolhido foi a rea entre os rios Cotinguiba e
Sergipe.
Aps o lento estabelecimento dos sesmeiros esparsos pelas reas mais ecmenas,
sob o risco de ataques indgenas, quilombola, animais silvestres ou mesmo de facnoras.
A fixao mais permanente desses homens dependia, entre outras coisas, da manuteno
da ordem social. Assim, era relevante o estabelecimento de rgos institucionais como
parquias, cmara de vereadores, juzes, cadeia, cartrio, pelourinho para oferecer aos
moradores o mnimo possvel de segurana. Por outro lado, a estrutura era mantida por
meio de pagamento de impostos e contribuies voluntrias.
As fragilidades militares foram facilmente percebidas com a presena dos
holandeses. O pouco efetivo militar foi deslocado para defender a Bahia. De acordo
com a historiografia e os testemunhos de poca, a Capitania de Sergipe durante o

84
CALDAS, Joz Antonio. Noticia geral de toda esta capitania da Bahia desde o se descobrimento at o
prezente anno de 1759. In: Revista do Instituto Geographico e Historico da Bahia. Salvador: Seco
Graphica da Escola de A. Artifices da Bahia. N 57, 1931. P. 56.
47

domnio holands foi abandonada a prpria sorte e, praticamente, despovoada,
atrasando a sua marcha civilizatria esboada anteriormente. Aps a expulso dos
flamengos da Capitania, a situao continuava crtica. Maria Thtis Nunes chega a falar
em atraso, anarquia, e estado de anomia social e situa essa fase como de grande
explorao da Bahia.
85

A medida mais efetiva para que se restabelecesse a ordem na Capitania se d
com a nomeao do capito-mor, em 1651 e, principalmente, a diviso em distritos
militares.
86
A Capital era a rea mais guarnecida. Para as mais florescentes povoaes
(Itabaiana, Lagarto e Cotinguiba) so criados trs distritos militares com nomeao de
capito de infantaria de ordenanas entre 1668 e 1673. Segundo Felisbelo Freire, at o
final do sculo XVII, a Capitania estava dividida em cinco distritos militares: Rio Real,
Lagarto, Itabaiana, Cotinguiba e Japaratuba.
87
Havia ainda a companhia dos homens
pardos (criada em 1674) e Entrada dos Mocambos e sua, Companhia dos homens do
mato.
88

Os camarista de So Cristvo clamaram as paternais mos de Sua Majestade a
criao de uma ouvidoria, em correspondncia de 2 de junho de 1694, pois: os juzes
eram homens de capa e espada e os ouvidores sem cincia, nem experincia, ignoravam
as leis, e eram notveis os erros que se cometiam no Judicial, ao que conduzia no terem
os ouvidores emolumentos algum de que se manter e com detrimento se valendo do
cargo para vexaes.

85
NUNES, Maria Thetis. Sergipe colonial I. So Cristvo: Universidade Federal de Sergipe, Rio de
Janeiro: Tempo Brasileiro, 1989.
86
Consulta do Conselho Ultramarino, sobre a petio de Joo Ribeiro Vila Franca para que o Rei [D.
Joo IV], lhe confirme no cargo de Capito Mor de Sergipe del Rey em que foi provido pelo tempo de 6
anos pelo Governador Geral do Brasil ,Antonio Teles de Meneses. AHU-Sergipe. Doc. 03.
87
FREIRE, Felisbelo. Histria Territorial do Brazil. Vol. 1. Rio de Janeiro: Typ. Do Jornal do
Commercio, 1906. P. 299.
88
No se sabe quando foi criada, porm em 1674 era capito Belchior da Fonseca Saraiva Dias Moreia,
em dezembro de 1674. De acordo com Felisbelo Freire a rea de atuao dessa companhia era da Torre de
Garcia Dvila at o Rio de So Francisco.
48

Em carta-Rgia de 16 de fevereiro de 1696 criada a Comarca de Sergipe dEl
Rei e o bacharel Diogo Pacheco de Carvalho era nomeado para ser o primeiro ouvidor.
Como at aquela data havia apenas a cidade de So Cristvo, foram criadas as
primeiras vilas. A portaria do governador Joo de Lancastre orientou ao ouvidor como
proceder:
V logo ao lugar denominada Itabaiana e Lagarto a formar duas vilas,
escolhendo para isso os stios mais acomodados e fazendo com que os
moradores desta Capitania queiram fazer a Casa da Cmara e a Cadeia a sua
custa. E por que me dizem que no Porto do Cotinguiba se pode fazer uma
vila, Vossa Majestade, mandar chamar a casa da cmara dessa cidade os
oficiais dela com as principais pessoas desse povo, para que com toda
ponderao vejam se o dito porto capaz de formar-se nela a dita vila ou se
h mais lugares no distrito da jurisdio dessa capitania em que se formem
outras.
89


Estava aqui implcita a problemtica da negociao entre o poder local e o
central.
A criao da Comarca de Sergipe serviu de base para o surgimento de quatro
vilas (Itabaiana, Lagarto, Santa Luzia e Vila Nova). Ao que tudo indica foram indicadas
a importncia de elevarem-se vilas na povoao de Santa Luzia do Itanhi e Vila Nova,
nas margens do Rio So Francisco. Em 1700, eram nomeadas as autoridades e
comeava uma nova fase na vida poltica administrativa da Capitania. A vila do Porto
do Cotinguiba seria criada no sculo seguinte. Em 1720, Santo Amaro das Grotas
90

Concomitante a criao de vilas houve a criao de freguesias que tinham nas sedes da
vila suas igrejas matrizes
91
.

89
FREIRE, Felisbelo. Histria Territorial do Brazil. Vol. 1. Rio de Janeiro: Typ. Do Jornal do
Commercio, 1906. P. 300.
90
BOMFIM, Clvis; NUNES e FREIRE.
91
Infelizmente, no temos estudos mais acurados sobre a organizao eclesistica na Capitania de
Sergipe. A Capitania de Sergipe pertencia ao bispado da Bahia, sediado em Salvador. At onde sabemos o
vigrio de So Cristvo foi durante todo perodo colonial era, na teoricamente, o vigrio-geral da
capitania, conforme nos informa.... Em 1676, o bispado elevado condio de Arcebispado e Sergipe
elevado teve sua condio anterior inalterada. Apenas em 1911, criado o arcebispado de Sergipe,
separado da Bahia. MORAIS, Pricles.
49

No limiar do sculo XVIII, o socorro fsico e espiritual chegara de forma mais
permanente aos fieis vassalos de Sua Majestade que habitavam a capital e as vilas de
Sergipe. De acordo com Felisbelo Freire, na segunda dcada do sculo XVIII, novos
distritos militares eram criados: Cotinguiba (1724)
92
; Igreja Velha (1725)
93
; Entre os
rios Sergipe e Cotinguiba (1725); Santo Amaro (1726) e Urubu do Rio de So Francisco
(1727).
Com o intuito de conhecer com mais preciso a organizao administrativa da
Capitania de Sergipe DEl Rei, D. Jos I ordenou ao Vice-Rei D. Marcos de Noronha
em 07 de junho 1756 que exigisse das cmaras de vereadores a descrio geogrfica
(limites e quadro hidrogrfico) de seus respectivos termos. O Vice-Rei, por sua vez,
transmite a ordem ao ouvidor da Comarca Ayres Lobo. Cabia ao ouvidor da comarca
incumbncia de cumprir as ordens rgias o mais rpido possvel. Nos primeiros meses
do ano seguinte, os camaristas estavam providenciando a resposta solicitao. No ano
seguinte, os vigrios das freguesias tambm seriam obrigados a enviar os dados acerca
de suas respectivas reas de jurisdio. Atravs das informaes dos camaristas,
vigrios e capites-mores de ordenanas se pode visualizar, mesmo com as imprecises,
a diviso administrativa da Capitania.
Em 1757, a situao militar da Capitania demonstrava a preocupao em
fiscalizar de forma mais intensiva a vida dos habitantes da Capitania e o crescimento
populacional e de povoaes e vilas que a Capitania tinha desde os ltimos anos do
sculo anterior.

92
Estava situado na rea dos stios de Maria Matosa, Poxim Grande, pelo mesmo rio continuando ao
engenho de N. S. do Pilar da Senhora da Conceio pelo rio Manhaga, Comandaroba mirim, estrada Real,
Rio Comandaroba, Retiro, at chegar ao Sobrado. FREIRE, p. 312.
93
Estava situado na vila da Itabaiana e principia no stio chamado a Fazenda da Taborda, at a do
Capunga. Freire. P. 312.
50

O termo da vila Nova Real do Rio de So Francisco, que abrangia toda a
margem do Rio de So Francisco de Xing a desembocadura, contava com 1.133
soldados divididos em dez companhias de ordenanas e uma a cavalo.
O termo da vila do Lagarto era guarnecida um tero de ordenanas, composto
por sete companhias de ordenanas com 601 homens.
Na rea central, circundada por serras foi erigida a vila de Santo Antnio e
Almas de Itabaiana, prxima Serra homnima. O termo de Itabaiana era defendido por
um tero de ordenana, dividido em seis companhias, e uma companhia de cavalaria,
para 332 homens.
94

Ao termo da vila de Santa Luzia era defendida por um tero de ordenana,
dividido em sete companhias, e uma companhia de cavalaria, totalizando 561 homens.
95

O termo da Vila de Santo Amaro das Brotas, de acordo com as descries dos
camaristas (1757), era a vila mais populosa e com maior nmero de engenhos e
povoaes de toda Capitania.
96
O termo era organizado militarmente por um tero de
ordenana com nove companhias, duas companhias de cavalos, somando 821 homens
empregados no servio das armas.
97

A cidade de So Cristvo era governada por um capito-mor (o da Capitania).
Tinha trinta soldados de infantaria, tirados por destacamento da Praa da Bahia. Com
cinco companhias de ordenanas que a guarnecia e trs companhias de cavalaria com
dois coronis, totalizando 492 homens.
98


94
Ibidem, p. 124.
95
Ibidem, p. 123-124.
96
Descrio da Vila de Santo Amaro das Brotas em 01 de abril de 1757. In: CAMPOS, Jos de Oliveira;
VIANNA, Francisco V. Estudo sobre a origem histrica dos limites entre Sergipe e Bahia. Salvador:
Typ. Dirio da Bahia, 1891. p. 106-110.
97
Ibidem, p. 123.
98
Mapa da companhia de ordenanas, infantaria, cavalaria e auxiliares da cidade de So Cristvo de
Sergipe Del Rei em 20 de maro de 1756. Arquivo Histrico Ultramarino. Conselho Ultramarino. Brasil-
Sergipe. Cx. 05, Doc. 403.
51

Com bases nos dados acima, a Capitania era guarnecida por 3.940 homens
alistados em companhias de ordenanas ou em teros de ordenanas.
Em 1757, a Capitania tinha apenas o 1 Regimento de Cavalaria e Infantaria,
sediado na cidade de So Cristvo.
A Vila Nova tinha o corpo de ordenanas com 10 companhias, e 01 companhia a
cavalos. A Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto era guarnecido o termo desta
vila por um tero de ordenanas com 1 capito-mor
99
, e sete companhias das
ordenanas. O termo da vila de Itabaiana era defendido por 1 tero de ordenana e 1
companhia de cavalaria com seu capito-mor. O termo de Santa Luzia tinha um tero de
ordenana e uma companhia de cavalaria com 1 capito-mor. O termo da Vila de Santo
Amaro das Brotas. De acordo com as descries dos camaristas (1757) era a vila mais
populosa e com maior nmero de engenhos e povoaes de toda Capitania,
100
era
organizada militarmente a vila por um tero de ordenana com nove companhias, sendo
duas a cavalo.
101

Por ltimo, o termo da cidade de So Cristvo era governada por um capito-
mor (o da Capitania). Em 1757, tinha 30 soldados de infantaria, tirados por
destacamento da Praa da Bahia com seu sargento mor e ajudante. Eram 5 companhias
de ordenanas que a guarnecia e 3 companhias de cavalaria com dois coronis.
102

Na relao escrita pelo Capito da Companhia de Cavalos do distrito da
Cotinguiba, Antnio Pereira do lago, irmo do coronel Felipe Pereira do Lago, temos a
relao dos soldados alistados na companhia de cavalos. O primeiro a ser arrolado

99
Ibidem, p. 122.
100
Descrio da Vila de Santo Amaro das Brotas em 01 de abril de 1757. In: CAMPOS, Jos de Oliveira;
VIANNA, Francisco V. Estudo sobre a origem histrica dos limites entre Sergipe e Bahia. Salvador:
Typ. Dirio da Bahia, 1891. p. 106-110.
101
CALDAS, Joz Antonio. Noticia geral de toda esta capitania da Bahia desde o se descobrimento at o
prezente anno de 1759. In: Revista do Instituto Geographico e Historico da Bahia. Salvador: Seco
Graphica da Escola de A. Artifices da Bahia. N 57, 1931. p. 123-124.
102
Mapa da companhia de ordenanas, infantaria, cavalaria e auxiliares da cidade de So Cristvo de
Sergipe Del Rei em 20 de maro de 1756. Arquivo Histrico Ultramarino. Conselho Ultramarino. Brasil-
Sergipe. Cx. 05, Doc. 403.
52

Manoel Sandes Ribeiro. O pai de Bento Jos um dos trinta soldados alistados na
companhia.
103

Em 1791, existia na Capitania dois regimentos de cavalaria auxiliar: o Primeiro
Regimento, cujo coronel era Pedro Vieira de Melo, e o Segundo Regimento, comandado
pelo irmo do anterior Baltazar Vieira de Melo. Esses dois regimentos representavam a
tropa de linha da Capitania. Tinha cada um dos regimentos doze companhias com 486
praas. O Primeiro Regimento de cavalaria Auxiliar atendia a cidade de So Cristvo,
as vilas de Lagarto, e Santa Luzia. Em relao ao Segundo Regimento, era responsvel
pela defesa das vilas de Santo Amaro das Brotas, Vila Nova e de Itabaiana.
104

Em todas as vilas tinham teros de ordenanas, comandadas por um capito-mor
de ordenanas e dividida em companhias classificadas pela cor da pele em brancos,
pardos e pretos, responsveis por um distrito. Na cidade de So Cristvo, o tero era
formado por oito companhias: na Freguesia de Nossa Senhora da Vitria da mesma
cidade 1 de brancos, 2 de pardos e 1 de pretos; na Freguesia do Socorro, termo dela 1
de brancos, 1 de pardos; no Rio Poxim e Ibura seu distrito 1 de brancos, 1 de homens
maritimos nas Ribeiras de Vaza Barris e Cotinguiba desta mesma Freguesia. O tero
de ordenanas da vila de Santo Amaro das Brotas era formado por onze companhias: 1
no Stio Jordo; 1 entre ambos os rios, que se divide da Pedra Branca at o Massap; 1
entre as duas Japaratubas; 1 na Pedra Branca da Japaratuba; 1 de matas abaixo entre os
dois rios de Sergipe e Cotinguiba; 1 na Musuca; 1 no Stio da Capela; 1 de pretos entre
ambos os rios da Cotinguiba e 1 de pretos dentro da Vila. A vila de Lagarto era
guarnecida por dez companhias: no Stio Palmar 1 de brancos e 1 de pardos; no Bairro

103
Mapa da companhia de ordenanas, infantaria, cavalaria e auxiliares da cidade de So Cristvo de
Sergipe Del Rei em 20 de maro de 1756. Arquivo Histrico Ultramarino. Conselho Ultramarino. Brasil-
Sergipe. Cx. 05, Doc. 403.
104
Ofcio do Governador Fernando Jos de Portugal para Martinho de Melo e Castro sobre os
corpos de auxiliares e ordenanas da guarnio militar da Capitania da Bahia em 11 de junho de
1791. AHU Bahia. Coleo Castro e Almeida. Doc. 14.394.
53

do Urubu 1 de brancos e 1 de pardos; no Bairro Simo Dias 1 de brancos; no Bairro do
Brejo 1; nos Campos do Rio Rela de Serras para fora 1 de brancos e 1 de pardos; nos
campos do Rio Real de cima de Serras para dentro 1 de brancos e 1 de homens pretos.
Na vila de Itabaiana, o corpo de ordenanas era formado por cinco companhias: Dentro
da Vila 1; no Campo do Brito 1; de Serras abaixo 1; no Lugar chamado Bernardo 1; no
Stio denominado o P do Veado 1; todas de homens brancos, ficando abolida a
companhia de homens pretos por no ter as praas necessrias. A guarnio de tero de
ordenanas da vila de Santa Luzia era composta por oito companhias: 2 de brancos e 1
de pardos dentro da Vila; no Rio Piauitinga 1 de brancos; Na beira do Rio Saguim at a
beira do Rio Real 1; na povoao da Estncia 1 de brancos e 1 de pardos; 1 de branco
no Rio Coit. Por fim, a Vila Nova Real do Rio So Francisco era formada por um
tero de ordenanas com onze companhias: Dentro da Vila 1 companhia de brancos e 1
de pretos; no distrito do Pimdobal 1 de brancos; no distrito da Praia 1; no distrito da
Pacatuba 1; no distrito das Caatingas 1; no stio da Japaratuba 1; no Stio da Barra do
Propri 1 de brancos e 1 de pardos; no Curral das Pedras, 1 de brancos; 1 de pardos no
Porto da Folha.
105

Sintetizando, em 1791, a Capitania tinha nos teros de ordenanas 6.274 praas
paisanos, divididos em 53 companhias de ordenanas, e 972 soldados nas 24
companhias dos dois regimentos de primeira linha. Os nmeros podem sugerir um
grande efetivo militar, porm dos 7 mil homens empregados na defesa e manuteno da
ordem na Capitania poucos tinham instruo militar, pois Os seus oficiais e soldados
foram escolhidos dos moradores de mais possibilidades dela.
106




105
Observao relativa aos corpos de auxiliares e ordenanas da Capitania da Bahia em 1791. AHU
Bahia. Coleo Castro e Almeida. Doc. 14.397.
106
Idem.
54

No final do sculo XVII, a organizao militar estava dividida em trs: a 1 linha
com as tropas da Cavalaria e Infantaria (pagas e profissionais); a de 2 Linha,
denominada Ordenanas (semi-profissionais) e a de 3 Linha ou Auxiliares.
Cada organizao militar tinha sua hierarquia prpria, como veremos no
organograma da organizao militar na Capitania de Sergipe no final do sculo XVIII:































Capito-General e Governador da Bahia
Capito-mor da Capitania de Sergipe
1 Linha (Cavalaria e infantaria):
tropas pagas

2 Linha: Ordenanas

3 Linha: Auxiliares

Tenente-coronel
(infantaria)
Coronel (Cavalaria)

Tentente

Sargento-mor

Alferes

Capito-mor

Soldados (tambores)

Capito

Furriel

Capito-mor

Sargento-mor

Capito

Alferes

Sargento-supra

Cabos de esquadras

Soldados (tambores)

Capito

Alferes

Sargento de nmero

Cabos de esquadras

Soldados

55

Captulo 2
Bento Jos de Oliveira: de filho de senhor de engenho a
sargento-mor de ordenanas


Este captulo busca traar as origens familiares de Bento Jos de Oliveira. um
esforo de investigao mais detalhado acerca da trajetria de vida desse indivduo,
partindo de alguns aspectos da sua descendncia e pertencimento elite econmica da
Capitania de Sergipe DEl Rei no sculo XVIII. Desse perodo inicial da vida de Bento
Jos temos escassas notcias. Contudo, h considerveis informaes acerca de seus
familiares. Baseando-me nesses dados, traamos um perfil de sua origem e posio
social.
O registro de nascimento do personagem em estudo no pode ser localizado por
no haver nas parquias de Laranjeiras, Nossa Senhora do Socorro, Santo Amaro das
Brotas e So Cristvo nenhum livro de registro de batismo referente ao perodo.
107
Todavia, podemos inferir o ano de seu nascimento quando, em 1798, como
testemunha a favor de uma sentena cvel de justificao do pedido do Hbito da Ordem
de Cristo por Jos Joaquim Gomes, ele declarou ter 50 anos de idade.Nascera, portanto,
em 1748.
108

Ratificando a informao anterior, Francisco Jos Alberto de Oliveira, guarda-
livros da cadeia do castelo, certifica em 2 de outubro de 1807, no livro de assento dos
presos daquela cadeia que o prisioneiro Bento Jos de Oliveira, sargento-mor da

107
Nas parquias sergipanas, h registros dessa natureza apenas a partir do sculo XIX, com exceo da
Igreja de Nossa Senhora da Piedade de Lagarto, Nossa Senhora dos Campos do Rio Real, em Tobias
Barreto, e Nossa Senhora de Guadalupe, em Estncia mesmo assim os registros so das duas ltimas
dcadas do sculo XVIII.
108
Sentena cvel de justificao em favor do ajudante Jos Joaquim Gomes expedida pelo Juzo
Ordinrio da Cidade de Sergipe DEl Rei em 03 de setembro de 1798. AHU.CU. BR-SE. Cx. 06, Inv.
467. Doc. 07.
56

comarca de Sergipe dEl Rey, Capitania da Bahia, casado com Dona Josefa Maria de
Sam Jos, filho de Manoel de Sande Ribeiro, e natural da mesma cidade de Sergipe dEl
Rey, tinha 59 anos de idade.
109

Nasceu no engenho Paty, termo da cidade de So Cristvo, freguesia de Nossa
Senhora do Socorro do Cotinguiba, Capitania de Sergipe DEl-Rei. Os pais de Bento
Jos eram Manuel de Sandes Ribeiro e Ana Maria de Jesus, que declararam serem
casados e brancos.
110
Manuel de Sande Ribeiro dava o nome de serto do Cotinguiba
rea que residia, apesar do seu engenho estar situado a menos de uma lgua do litoral,
nas proximidades do rio Cotinguiba.
111

Bento era o segundo filho do casal. O irmo primognito, Francisco Felix de
Oliveira, o acompanhar em momentos importantes da sua vida e, praticamente, o
conduzir carreira das armas. Por no existir nos arquivos sergipanos testamento nem
o inventrio de seus pais no sabemos quais eram os outros irmos dele.
Os antepassados de Bento Jos de Oliveira habitaram a Capitania de Sergipe
desde sua fundao. Sua famlia era uma das mais importantes da Capitania. Os Sandes
se dedicaram criao de gado e a produo e acar.
112

O sobrenome Sande proveniente da regio de mesmo nome e pequena cidade
na regio do Lamego, na parte mais a noroeste do atual Portugal. Situada na ladeira da

109
Certido do guarda-livros da Cadeia do Castelo sobre o prisioneiro Bento Jos de Oliveira. AHU. CU.
BR-SE. Cx. 06, Inv. 481, Doc. 24.
Cabe esclarecer que a cidade de Sergipe DEl Rei era denominada de So Cristvo. O uso dos dois
topnimos frequente na documentao.
110
Certido do guarda-livros da Cadeia do Castelo sobre o prisioneiro Bento Jos de Oliveira. AHU.CU.
BR-SE. Cx. 06, Inv. 481, Doc. 24.
111
Requerimento de Manoel de Sandes Ribeiro ao Rei D. Jos, solicitando confirmao de carta de
sesmaria em 1754. AHU. CU. BR/SE. Inv. 384, Caixa 07, Doc. 99.
112
Optamos pela expresso potentados locais para designar os antepassados de Bento Jos, pois os
mesmos no se integravam no conceito de nobreza da terra por no termos localizados nenhum
documento que os ligassem aos ofcios rgios ou camaristas. FRAGOSO, Joo. Potentados coloniais e
circuitos imperiais: notas sobre uma nobreza da terra, supracapitanias, no Setecentos. In: In:
MONTEIRO, Nuno G. CARDIM, Pedro & CUNHA, Mafalda Soares da (Orgs.). Optima Pars elites
ibero-americanas do Antigo Regime. Lisboa, ISC Imprensa de Cincias Sociais, 2005. p. 137.
57

Serra de S. Domingos e atravessada pelo rio Varosa, Sande uma freguesia do concelho
de Lamego. Foi vila e sede de concelho entre 1514 e 1836.
113

Um dos seus trisavs Pero Sandes era proprietrio de sesmaria na rea do
Vasa Barris, prximo ao Rio Paramopama, atualmente nas imediaes do municpio de
So Cristvo. Atravs da certido de carta de sesmaria de Joo Dias, de 11 de
novembro de 1600, percebe-se que a presena dos Sandes no territrio que futuramente
ser denominado Sergipe remonta aos ltimos anos do sculo XVI, provavelmente
empenhados na Conquista de Sergipe em razo das doaes de terra para criao de
gado.
114

Manuel de Sande, um dos filhos de Pero Sandes, bisav de Bento Jos,
juntamente com Joo Batista Lopes, Antnio Pereira e Sebastio Teves, denuncia as
supostas arbitrariedades do capito-mor da Capitania Ambrsio Lus de La Penha
porque os trazia atropelados s a fim de lhes usurpar certas terras, que havia 31 anos
povoaram; por cuja violncia andavam ausentes de suas casas.
115
Temerosos que o
Capito-mor os prendesse, os quatro moradores enviaram correspondncia ao Conde
bidos, Vice-Rei do Estado do Brasil, solicitando que os deixasse estar quietos nas
suas terras, que haviam comprado, e sempre estiveram livremente.
116
O Vice-Rei no
intuito de no ver os queixosos vexados pelo capito-mor ordena que os mesmos se
mantenham em suas moradas e que o acusado estava impedido de prend-los. A ordem
dada ao ouvidor-geral e oficiais de justia. Bernardo Correia Leito outro a queixar-
se dos maus procedimentos do Capito-mor. Ele envia petio ao Conselho

113
GASPAR, Jorge (coord.). Geografia de Portugal: ambiente natural e geografia humana. 4. ed.
Lisboa: Estampa, 1996. p. 225.
114
Certido de Carta de Sesmaria passada a Joo Dias em 11 de novembro de 1600. In: FREIRE,
Felisbelo. Historia de Sergipe (1575-1855). Rio de Janeiro: Typ. Perserverana, 1891. p. 368.
115
Portaria que se passou D. Vasco Mascarenhas, o Conde bidos, para o Capito-mor de Seregipe Del
Rey sobre alguns moradores a quem vexava (30/09/1663). In: Documentos Histricos: portaria dos
governadores gerais (1660-1670). V. 7. Rio de Janeiro: Augusto Porto e C, 1929. p. 119-120.
116
Ibid. p. 120.
58

Ultramarino denunciando os supostos abusos cometidos pela principal autoridade da
Capitania.
117

Sobre o av de Bento Jos quase nada sabemos, a no ser o nome Tom de
Sandes e que era morador na Cotinguiba, no final do sculo XVII. O seu nome aparece
apenas brevemente citado numa escritura de 1738.
118

A quantidade de informaes sobre o pai de Bento Jos bem superior
comparado aos demais antepassados da famlia Sande. Os registros sobre sua vida vo
do final da dcada de 30 ao final da dcada de 50 do sculo XVIII
Em dois de abril de 1738, Manoel de Sandes Ribeiro adquiriu um stio de terras
por meio de escritura pblica, lavrada no cartrio de notas da cidade de Sergipe DEl-
Rei (So Cristvo). A propriedade comprada aps a morte de Manoel Dias Correia.
A viva, filha e sobrinha do falecido resolveu vender a metade de um stio de terra na
braa do Vasa Barris pela quantia de 125 mil reis. Ao declarar residncia, Manoel de
Sandes se diz morador no Cotinguiba, no Paty. Eram as vendedoras suas parentas. Ana
Maria de Sande era irm do pai de Bento Jos, e, portanto, tia dele. Margarida Josefa de
Oliveira e seu esposo Felix de Oliveira eram cunhados de Manoel de Sande Ribeiro.
119

Como a propriedade foi adquirida para resolver problemas ligados a partilha de
bens de herana e Manoel de Sande Ribeiro manifestou sua vontade de no ocup-la,
trs dias depois, os pais de Bento Jos venderam o stio que havia comprado com terras
e gados por 250 mil reis e cada cabea de gado por dois mil reis ao tenente Manoel

117
Consulta do Conselho Ultramarino referente queixa de Bernardo Correia Leito contra o Capito-
mor de Sergipe DEl Rei em 22 de dezembro de 1665. AHU. CU-BR/SE. Cx. 01, Inv. 20. f. 1.
118
Registro de escritura de venda de um stio de terra na Praa do Vaza-Barris que fazem Margarida
Josefa de Oliveira, Ana Maria de Sandes e Ana Josefa a Manoel de Sandes Ribeiro em 02 de abril de
1738. APJES. Arquivo Permanente. Comarca de So Cristvo. Cartrio de 1 Ofcio. Srie Cvel. Livro
de notas da Comarca de So Cristvo (1655-1769). Cx. 52. Lv. 02. f. 147.
119
Escritura de venda de um stio de terras no Vaza Barris que fazem Margarida Josefa de Oliveira, Ana
Maria de Sandes e Ana Josefa a Manoel de Sandes Ribeiro em 02 de abril de 1738. APJES. Comarca de
So Cristvo. Cartrio de 1 Ofcio. Livro de Notas (1665-1757). Cx. 52, Lv. 02, fls. 146-149.
59

Rodrigues Tvora. Havia no dito stio 130 cabeas de gado, somando 260 mil ris.
Negcio bastante lucrativo para o casal.
120
Percebe-se pela escritura que a me de Bento
assina em cruz, indicando ser analfabeta, como a maioria das mulheres no Brasil
colonial. Na assinatura teve que ser feito arrogo em seu nome. J o pai era alfabetizado.
Manoel de Sande Ribeiro buscou ampliar suas possesses territoriais. O Alvar
de 10 de junho de 1753, expedido pelo Vice-Rei Conde de Atouguia, concedeu-lhe
terras por detrs das caatingas correndo rumo ao dito Vaza Barris, acima distante da
beira do riacho da nascente de norte a sul, entre os riachos secos, chamados Cansano
e Salgado com todas as guas e pastos.
121
Pretendia destinar as terras pedidas ao Rei
criao de gado. Como houve demora na expedio da autorizao rgia para tomar
posse da terra, encaminha requerimento ao Rei D. Jos I reforando a solicitao da
sesmaria para seus gados no serto do [rio] Vaza Barris, cujas medidas eram: uma
lgua de terra de largo, e trs de comprido na parte aonde o suplicante o pediu.
122

A justificativa que tem gados sem ter terras bastantes para trazerem o dito
gado pesou bastante na confirmao da sesmaria. Alm do mais, alegou Manoel de
Sandes que a terra pedida encontrava-se devoluta. A poro de terra situava-se nas
proximidades riacho Salgado e Cansano, dois importantes afluentes do Vaza Barris,
situados atualmente no agreste do Estado de Sergipe, entre as cidades de Frei Paulo,
Pinho e Carira.

120
Escritura de venda que fazem Manoel de Sandes Ribeiro e sua mulher Dona Anna Maria de Jesus de
um stio de terras na Praa do Vasa Barris ao Tenente Manoel Rodrigues Tvora em 05 de abril de 1738.
APJES. Arquivo Permanente. Comarca de So Cristvo. Cartrio de 1 Ofcio. Srie Cvel. Livro de
notas da Comarca de So Cristvo (1655-1769). Cx. 52. Lv. 02. f. 149- 155.
121
FREIRE, Felisbelo. Histria Territorial do Brazil. V. 1. (Bahia, Sergipe e Esprito Santo). Rio de
Janeiro: Typ. Jornal do Commercio, 1906. P. 310.
122
Requerimento de Manoel de Sandes Ribeiro ao Rei D. Jos, solicitando confirmao de carta de
sesmaria em 1754. AHU. CU. BR/SE. Inv. 384, Caixa 07, Doc. 99.
60

Em 1754, Manoel de Sandes Ribeiro continua morador no certo da
Cotemguiba, termo da Cidade de S. Cristvo de Sergipe Del Rei
123
. Desde 1737 que
temos informaes que residia no engenho Paty. Deve ter sido nessa localidade que
Bento Jos passou a infncia e adolescncia. Como veremos no prximos captulos, o
Paty ser sua residncia por prolongados anos.
Na relao dos principais produtores de acar da Capitania da Bahia em 1757,
citada no captulo anterior, mencionado que o porto do Cotinguiba a principal rea
exportadora de acar na Capitania de Sergipe. A sada das embarcaes se dava atravs
das guas fluviais do Rio Cotinguiba, atualmente prximo a cidade de Laranjeiras, ou
seja, nas vizinhanas do engenho Paty, em direo ao porto de Salvador. Segundo
informao do sargento-mor Jos Antnio Caldas, havia trinta e um proprietrios que
escoavam sua produo pelo porto do Cotinguiba, produzindo em torno de 600 a 1000
arrobas anuais.
124

Os dados dos outros portos so mais modestos. O porto Sergipe Del Rei,
provavelmente na barra perto da capital da Capitania, exportava a produo de acar
de apenas oito senhores de engenhos, sendo a esmagadora maioria inferior as 500
arrobas. Cabendo nico destaque a Antnio da Costa Rocha, com 1093 arrobas
125
. J o
porto do Garajau, provavelmente, na barra do Rio Piau, entre a vila de Santa Luzia e a
povoao de Estncia, enviava a Salvador a produo de apenas sete engenhos.
Com base nesse documento, as barras de sada de embarcaes eram trs:
Cotinguiba, Sergipe dEl Rei e Garajau. O porto do Cotinguiba exportava acar de 37
senhores de engenho; e o de Sergipe Del rei de 08 senhores de engenho, totalizando o

123
Requerimento de Manoel de Sandes Ribeiro ao Rei D. Jos, solicitando confirmao de carta de
sesmaria em 1754. AHU. CU. BR/SE. Inv. 384, Caixa 07, Doc. 99.
124
Relao dos engenhos que fabrio asucares em toda esta Capitania da Bahia, cuja averiguao se fes
pelo contrato real dos dzimos para conhecimento do que anualmente rende os ditos engenhos. CALDAS,
Jos Antnio. Noticia Geral de toda esta Capitania da Bahia desde o seu descobrimento at o
presente ano de 1759. Salvador: Tipografia Beneditina, 1951 (Edio fac-similar). p. 226-227.
125
Idem.
61

nmero de 35; Na barra do Cotinguiba, 22.074 arrobas eram de acar branco e 24.447
era mascavo; no porto de Sergipe dEl Rei, tnhamos 4385 arrobas de acar branco e
2.373 de mascavo.
126
J Garajau, enviou 2.871 arrobas de acar branco e 5.052 de
acar mascavo.
Com isso, o pai de Bento um dos principais senhores de engenhos da
Capitania. Era membro da elite econmica ligada produo de acar que a partir do
sculo XVIII se fortalecia com a expanso do cultivo entre os vales dos rios Sergipe e
Cotinguiba. Contudo, no podemos inseri-lo no rol dos principais senhores de engenho
da Bahia. Aqui preciso fazer a distino entre senhores de engenhos e nobre. Apesar
de a fidalguia e a nobreza titular praticamente no estarem presentes na colnia, pode-se
afirmar que existia uma nobreza colonial, ou melhor, nobrezas coloniais. Ela se fazia
presente em outros lugares da colnia, como a Bahia, Rio de janeiro, So Paulo, Minas
Gerais com os vice-reis, governadores, ouvidores e etc
127
.
H tambm que considerar que as elites alcanavam o patamar de nobreza a
partir de outros princpios caros sociedade do Antigo Regime. Atravs do exerccio
dos cargos honrosos da repblica, podia-se, mesmo sem o sangue nobre, alcanar uma
condio de nobreza, formando-se o que passou a se chamar de nobreza civil ou
poltica, termo j incorporado na literatura jurdica portuguesa do sculo XVII. Ou
seja, formava-se um estatuto intermdio constitudo por pessoas que, atravs de
avultados cabedais, tinham a chance de servir monarquia notadamente nas cmaras e
nas tropas auxiliares e assim formarem uma nobreza da terra. Junte-se a isso o tratar-

126
Ibidem, p. 236-237.
127
SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Ser nobre na Colnia. So Paulo: UNESP, 2005.
62

se lei da nobreza a partir da posse de cavalos e criados, que no caso do Brasil se
traduzia principalmente na posse de escravos africanos.
128

Ao mesmo tempo, a nobreza colonial tambm se constituiu a partir da
participao na chamada economia da merc.
129
Homens de nascimento pouco
ilustre, reinis ou ultramarinos, podiam prestar valiosos servios Coroa na conquista
dos territrios coloniais ou na expulso de invasores. Assim, os servios prestados
geravam a expectativa de recompensas, da remunerao dos servios que poderiam vir
na forma de cargos, honrarias ou outros tipos de mercs. Criava-se uma rede de
reciprocidade, pois a Coroa no poderia prescindir dos servios militares dos seus
vassalos para a manuteno do imprio, ao passo que a participao em empreitadas
militares em nome da Coroa dava aos vassalos coloniais a possibilidade de conseguirem
honrarias que os alaria condio de nobres. Dessa forma, a nobreza da terra formava-
se a partir de uma identidade intimamente relacionada com os mritos de povoar,
conquistar e defender as possesses ultramarinas portuguesas. Como afirmou Fernanda
Bicalho, em cidades como Olinda, Salvador ou Rio de Janeiro, as pessoas que se
arrogavam o ttulo de principais ou de nobreza da terra justificavam-no no enquanto
uma categoria natural ou jurdica, de acordo com o direito do Antigo Regime, mas por
meio de um discurso que valorizava sua condio de protagonistas na conquista
ultramarina.
130


128
MONTEIRO, Nuno Gonalo. O Ethos Nobilirquico no final do Antigo Regime: poder simblico,
imprio e imaginrio social. Almanack Braziliense, n. 02, 2005; SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Ser
nobre na Colnia. So Paulo: Editora UNESP, 2005. p. 15-16.
129
Para uma anlise da economia de merc e sua importncia na constituio da nobreza e na coeso entre
as elites do imprio e a monarquia portuguesa: OLIVAL, Fernanda. As ordens militares e o Estado
moderno: honra, merc e venalidade em Portugal. (1641-1789). Lisboa: Estar, 2001.
Joo Fragoso trabalha a economia de merc no Rio de Janeiro desenvolvendo a partir da conceitos
como economia do bem comum e economia poltica de privilgios. FRAGOSO, Joo.
FLORENTINO, Manolo. O arcasmo como projeto: mercado atlntico, sociedade agrria e elite mercantil
em uma economia colonial tardia: Rio de Janeiro, c. 1790-c.1840. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2001.
130
BICALHO, Maria Fernanda Baptista. Conquista, Mercs e Poder Local: a nobreza da terra na Amrica
portuguesa e a cultura poltica do Antigo Regime. In: Almanack Braziliense, n. 02, 2005. p. 30; Para uma
63

Para Antonil, ser senhor de engenho ttulo a que muitos aspiram porque traz
consigo ser servido e respeitado de muitos, de modo que bem se pode estimar no Brasil
o ser Senhor de engenho, quanto proporcionalmente se estimam os ttulos entre os
fidalgos do Reino.
131

possvel que o prestgio do pai de Bento Jos no fosse dos maiores. Na
relao escrita pelo Capito da Companhia de Cavalos do distrito da Cotinguiba,
Antnio Pereira do Lago, irmo do coronel Felipe Pereira do Lago, temos a relao dos
soldados alistados na companhia de cavalos. O primeiro a ser arrolado Manoel Sandes
Ribeiro. O pai de Bento Jos um dos trinta soldados alistados na companhia que tinha
ainda por tenente Jos Sutrio de Menezes, o alferes Gonalo Pinto de Resende e o
furriel Incio Caetano Dorneles.
132

As primeiras informaes sobre a vida de Bento Jos de Oliveira so fornecidas
pelo capito-mor Jos Gomes da Cruz por meio de correspondncia oficial endereada
ao governador da Bahia, em 1776. O Capito-mor objetivando disciplinar o sargento-
mor o denuncia autoridade mxima da administrao da Capitania Geral da Bahia, em
correspondncia repleta de gravssimas acusaes sobre sua conduta. Primeiro cita que
em 6 de maio de 1773, o seu rival querelado na Vila de Santo Amaro das Brotas, por
crime de defloramento em D. Anna Isabel Telles, filha do Capito Pedro Muniz Telles.
Como meio de escapar ao da justia, evadiu-se para a Capitania da Bahia, aonde, em

anlise da formao de uma nobreza da terra que se constituiu a partir dos mritos da conquista e de
prticas tpicas do Antigo Regime no Rio de Janeiro: FRAGOSO, Joo. A formao da economia
colonial no Rio de Janeiro e de sua primeira elite senhorial (sculos XVI e XVII), in: FRAGOSO, Joo,
BICALHO, Maria Fernanda, GOUVA, Maria de Ftima (org.) O Antigo Regime nos trpicos: a
dinmica imperial portuguesa. Sc. XVI-XVIII. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2001. pp. 31-71; A
nobreza vive em bandos: a economia poltica das melhores famlias da terra do Rio de Janeiro, sculo
XVII. Algumas notas de pesquisa. In: Tempo Revista do Departamento de Histria da UFF, Niteri, v.
8, n. 15. p. 11-35.
131
ANTONIL, Andr J. Cultura e Opulncia do Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia, 1997. p. 75.
132
Mapa da companhia de ordenanas, infantaria, cavalaria e auxiliares da cidade de So Cristvo de
Sergipe Del Rei em 20 de maro de 1756. Arquivo Histrico Ultramarino. Conselho Ultramarino. Brasil-
Sergipe. Cx. 05, Doc. 403.
64

24 de mesmo ms, sentou praa, voluntariamente, como soldado, na Companhia do
Capito Antonio Lobo Portugal, do 2. Regimento, por portaria do Governador Conde
de Pavolido
133
.
Nos primeiros meses do ano de 1775 promovido ao posto de Sargento-mor da
Ordenana da Bahia, obtendo a graa de passar guarnio de Sergipe, pois, j ento,
tinha elementos prprios para regressar terra natal. O processo de Santo Amaro das
Brotas j estava praticamente esquecido.
Nomeado seu irmo Francisco Telles de Oliveira pelo Vice-rei Manuel de Cunha
Menezes para fazer captura de recrutas na comarca de Sergipe, auxiliou-o Bento Jos no
desempenho dessa comisso, durante a qual se portaram ambos, de modo tal, que
perturbaram completamente a ordem pblica na Capitania, reduzindo a verdadeiro
estado de anarquia, deixando-a, alm do mais, prejudicada em mais de 60.000 cruzados,
empregados em negcios de seus interesses particulares. De tudo isto, deu parte ao
Governador da Bahia, o capito-mor interino de Sergipe, Jos Gomes da Cruz. Sabendo
disto, os dois irmos, em vez de se defenderem, julgaram-se ofendidos, e tornaram-se
desobedientes ao Governador da Capitania
134
. O principal motivo da desavena do
capito-mor com os irmos Oliveira passava pelo privilgio de recrutar homens para as
ordenanas.
Em 1776, casa-se com Josefa Maria de So Jos, pois em 30 de janeiro de 1776
era passada no cartrio de So Cristvo escritura de contrato de casamento feita por

133
Correspondncia do capito-mor interino da Capitania de Sergipe Jos Gomes da Cruz, em 27 de julho
de 1776 ao governador geral da Bahia. ARQUIVO PBLICO DO ESTADO DA BAHIA. Seo de
Arquivos Colonial e Imperial, Governo Geral, Governo da Capitania. Correspondncias dos Capites-
mores de Sergipe ao Governador-geral da Bahia (1767-1785). Mao 190, Doc. 23.
134
Idem.
65

Francisco Marques da Silva, como administrador de sua filha Josefa Maria de So Jos.
135
. Era o sogro senhor de engenhos na Vila de Santo Amaro.
Ento, Jos Gomes renovou suas queixas, que foram atendidas. Governador da
Bahia Manuel da Cunha Menezes ordenou a priso diferente de Bento Jos, em 11 de
Dezembro de 1775.
Eis a ordem:
Por estar informado que o Sargento-Mr Bento Jos de Oliveira tem faltado a
atteno que deve a Vmc., como seu superior: Ordeno a Vmc., o chame com
toda a civilidade a sua presena, e lhe intime que eu mando que elle
Sargento-Mr se recolha logo a hum dos engenhos de seu pai, do qual no
sahir, sem ordem minha.
136

A punio por ato de desobedincia do sargento-mor durou pouco tempo. Em
ofcio de 9 de Maro do ano seguinte, ordenou ao Governador de Sergipe a suspenso
da priso domstica que, alis, no passava de uma burla.
Como julgo compensados os delitos em que julguei tinha incorrido o
Sargento-mor dessa Capitania Bento Jos de Oliveira com a priso em que
tem estado por Ordem minha: Ordenado a Vossa merc que logo que receber
esta, o mande soltar, e ir a sua presena para lhe dizer que eu espero que
daqui em diante, no dar ele Sargento-mor motivos que me obriguem a ter
semelhante procedimento com ele.
137

No dia 30, Jos Gomes mandou cham-lo; mas, como pouco se incomodava ele
com isto, s no dia 12, apareceu como se estivesse diante de ningum, recebendo ento,
do prprio Governador a comunicao da ordem de soltura (de uma priso que nunca
sofreu). Para finalizar o pedido do governador geral, Jos Gomes, pediu-lhe, em nome
do Governador da Bahia, que no desse mais motivo para ser novamente preso.
No obstante, requer ao Capito-mor um ms de licena para tratar de suas
lavouras, a qual lhe foi prontamente concedida. Finda a licena, a 12 de Maio, s no dia

135
Arquivo do Poder Judicirio do Estado de Sergipe, Livros de notas. Cx.02, Lv. 01. fls. 264-266;
136
Correspondncia do capito-mor interino da Capitania de Sergipe Jos Gomes da Cruz, em 27 de julho
de 1776 ao governador geral da Bahia. Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Seo de Arquivos Colonial
e Imperial, Governo Geral, Governo da Capitania. Correspondncias dos Capites-mores de Sergipe ao
Governador-geral da Bahia (1767-1785). Mao 190, Doc. 23. Anexo 01.
137
Idem. Anexo 02.
66

26 apresentou-se, requerendo segunda, que obteve, e ainda uma terceira e quarta
licena. Finda a quarta licena, apresentou se, quatro dias depois, no dia 15 de Junho.
Embora no precisasse de favores, mas, para fazer o seu superior ficar-lhe abaixo,
passando por mais uma humilhao, requereu mais um ms de licena (quinta) no dia
19. Bento Jos acusado de ofender ao capito-mor que ouviu calado e retirou-se,
serviu de testemunha desta cena, o pregador frei ngelo de Jesus Maria, que atestou a
veracidade das informaes.
Em virtude desta ocorrncia, Manuel da Cunha de Menezes, de tudo informado,
ordenou a Jos Gomes da Cruz, por ofcio de 14 de agosto de 1776, que intimasse o
sargento-mor para comparecer a sua presena sem perda de tempo. Esta ordem foi
prontamente obedecida, na esperana de poder voltar ainda guarnio de Sergipe.
Desenganado do que esperava, obteve apenas permisso de ir a Sergipe para trazer de l
sua famlia e os bens que possua, o que assim fez.
138

De volta Bahia, no gozo de licena, esteve em na vila de So Pedro do Rio
Fundo, Capitania de Ilhus, na parte sul da Capitania da Bahia como administrador da
fazenda de Theodoro Gonalves. Bento e sua famlia acabariam os ltimos anos da
dcada de 70 do sculo XVIII distantes muitas lguas da Capitania de Sergipe. Em
1781, regressaria terra natal disposto a recuperar seus bens e se vingar. Fixa residncia
no engenho Paty, seu bero e quartel-general.

138
Idem. Anexo 03.