Вы находитесь на странице: 1из 4

Adam Smith

(Kirkcaldy, Gran Bretaa, 1723 - Edimburgo, id., 1790) Economista


escocs. Hijo de un interventor de aduanas, a la edad de catorce aos
ingres en la Universidad de Glasgow, donde fue discpulo de Francis
Hutcheson, profesor de filosofa moral. Graduado en 1740, gan una beca
en el Balliol College de Oxford, en el que adquiri formacin en filosofa.
Ejerci la docencia en Edimburgo, y a partir de 1751, en Glasgow, como
profesor de lgica y filosofa moral.
En 1759 public Teora de los sentimientos morales, obra profundamente
influida por el utilitarismo de Bentham y Mill en la que describa la
formacin de los juicios morales en el marco de un orden natural de
mbito social, y sobre cuyos principios basara su posterior liberalismo
econmico.
Smith vea en el comportamiento humano la presencia de una dualidad
entre razn e impulsos pasionales. La naturaleza humana, individualista y
racional al mismo tiempo, empuja al hombre tanto al enfrentamiento como
a la creacin de instituciones destinadas a la consecucin del bien comn.
Expuso adems la creencia en una mano invisible armonizadora de los
intereses individuales en el marco de la actividad colectiva.
David Ricardo
Economista ingls (Londres, 1772 - Gatcomb Park, Gloucestershire,
1823). Proceda de una familia juda sefard originaria de Holanda, y
en aquel pas recibi su primera educacin juda ortodoxa. Luego se
form en la prctica ayudando a su padre, que era corredor de Bolsa.
Tras romper con su familia por su matrimonio con una mujer cristiana
(cuquera), se estableci por su cuenta como corredor y especulador
de Bolsa, acumulando en poco tiempo una gran fortuna, que le
permiti retirarse de los negocios a los cuarenta aos.
Su formacin econmica fue autodidacta y tarda, y se debi a la
lectura de la obra fundamental de Adam Smith, La riqueza de las
naciones. A partir de ella desarroll su propio pensamiento, centrado
inicialmente en cuestiones monetarias; en ese terreno no fue muy
original, defendiendo la teora cuantitativista que vinculaba la inflacin
monetaria con la abundancia de dinero, y postulando, por tanto, la
vuelta del Banco de Inglaterra al patrn oro.
Fue su amigo James Mill el que, consciente del valor intelectual de Ricardo, le anim a poner por escrito su concepcin
terica del sistema econmico, en la poca en que ya se haba retirado al campo a cultivar sus aficiones. Fue as como
surgieron los Principios de economa poltica y tributacin (1817), una obra breve que contiene la formulacin ms
sistemtica y coherente del pensamiento econmico clsico.
Franois Quesnay
Economista francs, creador de la escuela fisiocrtica (Mr, le-de-France, 1694
- Pars, 1774). Tras formarse de manera tarda y autodidacta, Franois Quesnay
lleg a hacerse cirujano en 1718; luch contra las especulaciones propias de la
medicina de la poca y adquiri el suficiente prestigio como para convertirse en
secretario de la Academia de Ciruga (1737) y mdico de la corte de Luis XV
(1752). Recibi la proteccin de la amante del rey, Madamme de Pompadour,
que le ayud a ganarse la confianza real como consejero.
Con ms de sesenta aos empez Franois Quesnay a interesarse por la
economa, a raz de la obra de Mirabeau, El amigo de los hombres; del
encuentro de ambos en 1757 naci la escuela economista ofisiocrtica, que
adopt la forma de una secta elitista con Quesnay como maestro supremo y un
reducido nmero de discpulos fieles (Mirabeau, Dupont de Nemours, Mercier de la Rivire, Baudeau...).
Los fisicratas mantuvieron contactos con otros pensadores de tendencia ilustrada, como los enciclopedistas Diderot y
D'Alembert (que permitieron a Quesnay redactar los artculos sobre Granos y Agricultores de su Enciclopedia) o
la llamada escuela de Gournay, a la cual perteneca Turgot (el nico del grupo que lleg a ejercer el poder en
Francia, poniendo en prctica algunas ideas fisiocrticas).
John Maynard Keynes
Economista ingls (Cambridge, 1883 - Firle, Sussex, 1946). Recibi una
educacin de elite en Eton y Cambridge, orientndose hacia la economa por
consejo de su maestro, Alfred Marshall. Tras un breve periodo trabajando en el
servicio administrativo britnico para la India, en 1909 entr como profesor en
el King's College de Cambridge, donde enseara economa hasta su muerte.
Fue un hombre de vasta cultura, un humanista erudito y de prosa exquisita,
gran orador, contertulio y mecenas de intelectuales y artistas; pero tambin fue
un hombre de mundo interesado por los asuntos polticos y por la economa
prctica, dedicando parte de su tiempo a negocios ajenos y propios con los que
llegara a hacerse millonario.
Todos sus escritos econmicos fueron respuesta a problemas acuciantes de la
economa de su tiempo. As, como fruto de su trabajo en la Administracin
colonial, escribi La moneda india y las finanzas(1913). Las consecuencias econmicas de la paz (1919) fue resultado
de su participacin como representante del Tesoro en la delegacin britnica enviada a negociar el Tratado de
Versalles despus de la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial (1914-18); Keynes dimiti de aquel cargo
para mostrar su desacuerdo con las duras condiciones impuestas a los vencidos y escribi este libro para argumentar
que tales condiciones, fruto de un espritu de venganza, seran imposibles de cumplir y conduciran a la ruina
econmica de Alemania, con graves consecuencias para el resto del mundo.
Karl Marx
Pensador socialista y activista revolucionario de origen alemn (Trveris,
Prusia occidental, 1818 - Londres, 1883). Karl Marx proceda de una
familia juda de clase media (su padre era un abogado convertido
recientemente al luteranismo). Estudi en las universidades de Bonn,
Berln y Jena, doctorndose en Filosofa por esta ltima en 1841.
Desde esa poca, el pensamiento de Marx quedara asentado sobre la
dialctica de Hegel, si bien sustituy el idealismo de ste por una
concepcin materialista, segn la cual las fuerzas econmicas constituyen
la infraestructura que determina en ltima instancia los fenmenos
superestructurales del orden social, poltico y cultural.

Karl Marx
En 1843 se cas con Jenny von Westphalen, cuyo padre inici a Marx en el
inters por las doctrinas racionalistas de la Revolucin francesa y por los
primeros pensadores socialistas. Convertido en un demcrata radical,
Marx trabaj algn tiempo como profesor y periodista; pero sus ideas
polticas le obligaron a dejar Alemania e instalarse en Pars (1843).
Jean-Baptiste Say
Economista francs (Lyon, 1767 - Pars, 1832). Este empresario de origen
protestante fue el primer profesor de economa poltica de la Europa
continental. Fue el gran divulgador fuera de Gran Bretaa de las ideas
liberales de la escuela clsica y, muy particularmente, de su obra
fundacional: La riqueza de las naciones, de Adam Smith. Say public en 1803
un Tratado de economa poltica que cumpli esa misin de dar a conocer la
nueva ciencia, emplendose como libro de texto en toda Europa y en
Norteamrica hasta finales del siglo XIX.
Pero fue tambin un pensador original, que se permiti aadir algunos retoques al sistema clsico. Uno de los ms
importantes fue el descubrimiento de la figura del empresario como factor fundamental de la produccin en un medio
capitalista; partiendo de su experiencia personal en los negocios, defini el empresario como el personaje que asume
la responsabilidad, la direccin y, por tanto, el riesgo de las actividades productivas, que puede ser una persona
distinta de quien pone el capital.
Otra innovacin de Say fue la introduccin del concepto de utilidad como determinante de la demanda de los bienes y,
por tanto, de su precio; pero sin llegar a defender una teora subjetiva del valor, que le habra llevado a contradecir
los fundamentos de la economa clsica.
Benham, Frederic Charles
Frederic Charles Courtenay Benham (1900-1962) , economista, naci el 6 de marzo de 1900
en Bristol , Gloucestershire , Inglaterra, hijo de Carlos Courtenay Benham , comerciante de
cuero, y su esposa Kathleen Gracia , de soltera Taylor. Fue educado en la escuela
secundaria de Katharine Seora Berkeley, luego en la Escuela de Londres de Economa y
Ciencias Polticas ( Licenciatura ( Econ. ) , 1922 ; Ph.D., 1928). Un estudiante de la temible
Edwin Cannan , se gradu con honores de primera clase y se convirti en un investigador .

En 1923 Benham fue nombrado profesor de economa en la Universidad de Sydney bajo RC
Mills , con quien public Lecciones sobre los Principios de Dinero , Banca y Moneda
Extranjera ... ( 1925). Sus obras no monetarios eran ms numerosos y significativos en el
medio de la poltica de la dcada de 1920 . Su enfoque era australiano , su Cannanian
marco conceptual, su teorizacin simple pero coherente y dirigida siempre al mundo de los
asuntos . El fondo de los artculos , que apareci por primera vez en el Registro Econmica
en 1926-1927 y en colecciones tales como Londres Ensayos en Economa (Londres , 1927 )
y el poblamiento de Australia (Melbourne, 1928 ) , reapareci en la prosperidad de Australia
: Un Anlisis Econmico ( Londres, 1928), por la que fue galardonado con el doctorado .
Alfred Marshall
(Londres, 1842 - Cambridge, Reino Unido, 1924) Economista britnico.
Estudi en la Merchant Taylors School y el St. Johns College de
Cambridge, donde se licenci en matemticas en 1865. Fue profesor de
economa poltica en el Balliol College de Oxford (1883-1885) y en la
Universidad de Cambridge (1885-1908). Convirti Cambridge en la
principal facultad de economa de los pases de habla inglesa, y tuvo
como discpulos a importantes economistas, como Pigou o Keynes.

Alfred Marshall
Su labor docente se basaba en las teoras de David Ricardo y John
Stuart Mill complementadas con las aportaciones del marginalismo,
especialmente deCarl Menger y Lon Walras, conciliando las teoras
ricardianas con las de la escuela austriaca. De espritu abierto, con una
slida formacin matemtica, histrica y filosfica, introdujo en sus
enseanzas las crticas a la Escuela Clsica inglesa
(principalmente, Adam Smith, David Ricardo, Thomas R. Malthus y John Stuart Mill) procedentes del historicismo
alemn y del socialismo, as como tambin de la escuela marginalista.




Thomas Robert Malthus
(Dorking, Gran Bretaa, 1776 - Bath, id., 1834) Economista y demgrafo
britnico. Hijo de una familia rural acomodada, su padre, que era amigo
del filsofo David Hume y estaba influido por el filsofo radical William
Godwin y el economista francs Condorcet, lo educ siguiendo las
orientaciones delEmilio, de Jean-Jacques Rousseau.

Thomas R. Malthus
En 1784 fue admitido en el Jesus College de Cambridge, donde se gradu
en 1788. En 1791 obtuvo la licenciatura y en 1793 entr a formar parte
de la institucin, en la cual se orden sacerdote anglicano en 1797. En
1805 ingres como profesor de historia y economa poltica en el East
India Companys College de Haileybury. En 1811 conoci aDavid
Ricardo, con quien mantuvo una sincera amistad a pesar de sus
diferencias tericas.
En 1798 haba publicado de forma annima la primera edicin de su Ensayo sobre el principio de la poblacin, obra
que se reedit en 1803 con importantes modificaciones. El libro naci como consecuencia de las discusiones entre
Malthus y su padre, quien, como buen discpulo de Godwin, sostena que la miseria era una consecuencia del papel
desempeado por malas instituciones, ya que la Tierra poda alimentar a todos los seres humanos, y lo nico
necesario era que mejorase la asistencia pblica contenida en las leyes de pobres inglesas, para conseguir as una
mayor igualdad social.
John Stuart Mill
(Londres, 1806 - Avin, Francia, 1873) Economista, lgico
y filsofo britnico. Hijo del tambin economista James Mill,
fue educado de forma exclusiva por ste segn los estrictos
principios del Emilio de Rousseau. Dotado de una
inteligencia extraordinaria, a los diez aos estaba versado
en griego y latn y posea un exhaustivo conocimiento de los
clsicos. A los trece aos su padre le introdujo en los
principios de la lgica y de la economa poltica, centrndose
en este mbito en la obra de Adam Smith y David
Ricardo.
En 1823 ingres en la Compaa de las Indias Orientales,
donde llegara a ocupar el cargo de jefe de la Oficina para
las Relaciones con los Estados Indios. Activo polticamente
en defensa de la causa abolicionista durante la guerra civil
estadounidense, desde 1865 y durante tres aos ocup un
escao en la Cmara de los Comunes, donde sera objeto
constante de polmica a causa de su decidido apoyo a las
medidas a favor de las clases menos privilegiadas y de la
igualdad de derechos para la mujer.