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INPE-4016

Captulo XII

Enfermedades, parsitos y plagas del apiario



Loque Americana o American Foulbrood (AFB)

La Loque Americana es la enfermedad ms devastadora de la colonia de
abejas. Est causada por una bacteria, el bacilo esporoftico Paenibacillus
larvae larvae, organismo microaeraflico, gram-positivo, en forma de bastn.
Esta bacteria se caracteriza por atacar la cra de las abejas en la etapa de
larva. La susceptibilidad a la Loque Americana disminuye segn la larva
aumenta en edad, larvas de ms de 53 horas de nacidas no se contaminan
luego de ser alimentadas con esporas de este bacilo. Una espora es suficiente
para infectar la larva, una ingestin de ms de 35 esporas causa la muerte de
la larva. Cada larva contaminada tiene la capacidad de producir millones de
esporas. La Loque Americana es una enfermedad altamente contagiosa y
persistente ya que sus esporas son viables hasta de 35 a 50 aos en o fuera del
material apcola. Si la misma no es detectada y manejada a tiempo se puede
diseminar por todo el apiario e inclusive a otros apiarios a una velocidad
desconcertante. Irnicamente la invencin de la colmena moderna con sus
cuadros intercambiables ha contribuido grandemente a su diseminacin por
todo el mundo. Un apicultor que no reconozca la enfermedad puede dispersar
la misma por todo el apiario en un corto lapso de tiempo si intercambia
cuadros, material apcola, e inclusive alimentadores, entre las colmenas
enfermas y las sanas.

Paenibacillus larvae larvae




Aparte de la intervencin del apicultor, la enfermedad es diseminada en
el apiario por abejas que se paran en o ingieren material contaminado y lo

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llevan de regreso a la colonia, y por abejas que divagan entre colmenas. Por tal
razn es importante no dejar caer miel al piso o dejar remanentes de panales o
materiales en el apiario. Luego del contagio, la poblacin de abejas de algunas
colmenas se ve reducida marcadamente lo que a su vez la hace susceptible al
pillaje, contribuyendo a la diseminacin de la enfermedad por todo el apiario y
hacia colonias y apiarios vecinos.

El alimentar con miel cuya procedencia no sea conocida y garantizada
libre de enfermedades, es otra manera de diseminar sta y otras enfermedades
del colmenar, de aqu que se recomiende que bajo ninguna circunstancia el
apicultor alimente con miel otra que la de sus mismas abejas. Nunca diluya la
miel para alimentar o eche miel a un jarabe para hacerlo ms apetecible a las
abejas, pues esta se fermentar. Si se ha de alimentar las abejas se har con
jarabe de azcar. El jarabe se prepara a base de una parte de azcar blanca
granulada y una parte de agua, resultando en una solucin al treinta porciento
de jarabe de azcar.


Sintomatologa

Larvas afectadas con Loque Americana; (1) mueren a lo largo de la celda.
En la etapa de pupa la celda estar operculada y por lo tanto la pupa no estar
visible. En colonias con una infeccin alta, la cra estar dispersa, irregular o
(2) salteada. Si operculada, los oprculos pueden estar (3) hundidos y (4)
perforados. El panal toma un color ms (5) oscuro brilloso y desarrolla un (6)
olor a pescado ligeramente descompuesto. Al morir la larva, sta se va
tornando de color blanco, a crema, a caf claro, a caf marrn, a color
melcocha. En esta ltima etapa, el insertar un palito y girarlo en el material,
seguido de un leve estiramiento, producir (7) una tira de mucosidad de
aproximadamente 2-3 cm. Luego de esta etapa la larva (8) se seca en una
escama muy persistente y quebradiza. Esta amplia gama de sntomas hace el
diagnstico de campo de Loque Americana muy fcil y confiable. Si est
dudoso del diagnstico, se puede hacer una sencilla prueba que le sacar de la
duda, la Prueba Host.










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Panal de una colonia siendo inspeccionado para Loque Americana






Loque Americana; celdas hundidas y perforadas, celdas salteadas




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Postura normal y saludable





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Loque Americana: Larva sana - blanca Loque Americana; Larva color crema









Loque Americana; Larva color caf Loque Americana; Larva color melcocha



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Prueba de mucosidad en la larva color melcocha. Mucosidad de 2.5-3 cm







Loque Americana: Escamas secas y brillosas



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Loque Americana; lengua pupal. Visible luego de que la larva se seca en una
escama





Prueba Host

Esta prueba est basada en el hecho que Paenibacillus larvae produce
enzimas proteolticas. Suspenda una escama, o haga un frotis de larva
contaminada y coloque en un tubo de ensayo con tres o cuatro mililitros de
leche al 1 porciento. Se incuba ste a 37C, si al cabo de 20 minutos la
suspensin est clara, es prueba positiva de la presencia de Paenibacillus
larvae. Si no tiene incubadora puede colocar el tubo de ensayo en las axilas o
en la entre-pierna e incubarlo all.



Tratamiento

El mtodo ms efectivo a largo plazo es la eliminacin del material
apcola contaminado combinado con una remocin del material gentico
susceptible. Inicialmente, esto implica la quema de todo aquel material o
equipo contaminado o sospechoso de contaminacin con Paenibacillus larvae.

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El mtodo de quema tiene innumerables atractivos, todos ellos de mucho peso
positivo. El ms importante es que al eliminar el material de desecho que est
en los alrededores del apiario, as como las colmenas con todo y sus abejas que
estn en un estado avanzado de infeccin, lleva a una limpieza del rea y
reduce los focos de re-infeccin. Tambin se est eliminando la sangre o
material gentico que es ms susceptible a la bacteria por lo que nos vamos
quedando con material gentico resistente a la enfermedad. Eventualmente un
gran porciento de las colonias del apiario ser resistente a la enfermedad,
evitando las consecuencias tan negativas y los gastos econmicos elevados del
uso de productos qumicos.

Una de las formas ms efectivas de manejar la Loque Americana es mediante la
quema selectiva del material contaminado.




Procedimiento

Luego de la quema drstica del primer ao, donde se dispone de todo el
material de desecho, cajas, cuadros, cera y todo aquel material que est en los
alrededores del apiario, (que de todas maneras no debe estar all), se debe estar
pendientes de identificar aquellas colonias que no exhiben sntomas de la
Loque Americana y que por lo tanto podemos esperar que sean ms resistentes
a la enfermedad. Las colonias que se seleccionen deben ser adems colonias
buenas productoras de miel de abejas.

Por otro lado, lave el o los desoperculadores, extractores de miel,

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mangas, bombas, baldes, filtros y dems materiales y equipos de manejo y
extraccin de la miel con una solucin de una parte de hipoclorito de sodio y
nueve de agua. Haga lo mismo con las paredes y piso del rea de extraccin de
miel. La madera, panales y las abejas hay que tirar a una hoguera y quemar
completamente. Que no quede ni rastro de miel, pues ser pillada y se
convertir en un foco de infeccin.

Cuando vaya a cosechar y extraer la miel de los panales tenga suma
precaucin de marcar los panales y las alzas de forma de que luego del proceso
de extraccin pueda devolver las alzas y los panales a sus respectivas
colmenas. La forma ms significativa de pasar la enfermedad de colonia en
colonia es mediante el intercambio de panales, tengan o no miel.

Durante el segundo ao de manejo de la enfermedad se han de eliminar
slo las colmenas que den positivo en una forma muy marcada. En aquellas
colmenas que se detecte una que otra celda con Loque por panal se proceder
a eliminar esa reina y se le introducir una reina de una colonia que no
presente la condicin y con una estadstica de buena produccin de miel.
Utilice el material gentico de muchas colonias resistentes y buenas
productoras de miel, para producir las reinas de prximo ao, de forma que
minimice los problemas de consaguinidad. Mientras ms colmenas tenga para
escoger material gentico para producir las reinas, mejor. Utilice un mnimo de
10 porciento de las colonias que arrojen valores de produccin de miel sobre el
promedio para este propsito, la mitad o un 5 porciento para producir reinas y
el restante 5% para inducir las abejas a producir znganos. Recuerde que es
sumamente importante el que mantenga variabilidad gentica en su poblacin.
Consulte a su especialista apcola para esta aspecto de la produccin de reinas.

Para el tercer ao se podr eliminar la quema de las colmenas ya que el
material gentico del apiario debe ya ser, en su mayora, bastante resistente a
la Loque Americana. De esta etapa en adelante, reemplace reinas de colmenas
que den positivo a la bacteria, con reinas que sean resistentes y buenas
productoras de miel. Slo queme aquellas colmenas que den positivo en una
forma muy marcada. Inspeccione las colmenas rutinariamente para que
detecte las infecciones en su comienzo y sea mucho ms rpido y efectivo su
tratamiento y control. Atento a las pocas cuando la poblacin de la colonia
crece ms rpido, pues ser durante stas que detectar ms fcilmente a la
Loque Americana. Luego de los primeros tres o cuatro aos de manejo efectivo
de esta enfermedad usted podr ver que en algunos aos la incidencia de
Loque Americana es mayor que en otros. Esta variacin es normal, atindala a
tiempo siguiendo las recomendaciones arriba expuestas. Ante todo, sea
consistente en implementar esta prctica de manejo.


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El usar Terramicina con propsitos de control est desaprobado. Es un
mtodo que no es sustentable y que definitivamente es peor el remedio que la
enfermedad. Son muchos los problemas asociados al uso y que se generan
como resultado del uso de la terramicina. (1) El uso de terramicina controla
(pero nunca elimina) la bacteria, ya que no afecta la espora, la cual permanece
viable indefinidamente. Esto hace que la colmena siga siendo una fuente
continua de infeccin, (2) el usar Terramicina causa que las abejas desarrollen
susceptibilidad a la bacteria, (3) o que la bacteria desarrolle estirpes resistentes
a la Terramicina, (4) la miel puede ser fcilmente contaminada con antibitico,
lo que hace la miel no apta para consumo humano, (5) ingestin por un
humano de miel contaminada con Terramicina podra resultar en la muerte del
mismo, si ste es alrgico a la Terramicina. Todos los casos arriba
mencionados ya se han podido palpar y con ms frecuencia y magnitud de lo
imaginado. (6) Un efecto bien negativo es que en una inspeccin del apiario en
colonias donde el apicultor utilice la Terramicina pero lo oculte, las colonias no
presentarn la sintomatologa y se determinaran libres de la enfermedad
cuando en realidad son foco de infeccin. Una de estas colonias o material de
ella que sea transportado terminar diseminando la enfermedad en otras reas
geogrficas.


Procedimiento a seguir para la quema

Se marcarn las colmenas, cosa que stas puedan identificarse
fcilmente en la oscuridad de la noche. Las abejas de la colonia sern
encerradas durante la noche ya que es la nica manera de asegurarse de que
todas las abejas de esa colmena estn dentro.

Durante el da antes a la quema, se coloca tela de saco o material similar
sobre la ltima cmara y se asegura con grapas o clavos a la colmena, se
vuelve a colocar la tapa. La noche anterior a la quema, se cerrar la piquera y
cualquier otra entrada o salida, para confinar todas las abejas. Si hay muchas
abejas afuera en la piquera se echarn las ms leves bocanadas de humo a las
abejas que estn afuera hasta que todas estn dentro. Luego de echar el
primer golpe de humo, vele que sea bien poco humo, pero que le llegue a cada
una de las abejas, espere un minuto o dos antes de echar humo nuevamente,
espere que las abejas reaccionen al humo. Si echa mucho humo dispersar las
abejas por los lados de la colmena, en vez de estimularlas a entrar por la
piquera. El proceso de entrar las abejas puede tomar unos minutos pero el
apicultor puede llegar a entrar todas las abejas de una colonia.

El da de la quema se levanta la tapa y se vierte lentamente un litro (slo
un litro) de gasolina sobre la tela que cubre la colmena, tape nuevamente la

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colmena. El haber cubierto la colmena y encerrado las abejas permite que el
da de la quema se pueda remover la tapa, durante las horas del da, sin que
salgan las abejas. Espere unos 15 minutos para que todas las abejas mueran.

En un hoyo de un metro cbico o dos dependiendo del nmero de
colmenas, se colocan bloques o piedras en el fondo del hoyo para que haya
buena circulacin de aire por debajo del material a ser quemado y por lo tanto
buena combustin. Se colocan las colmenas sobre los bloques, se derrama
diesel, gas o keroseno sobre el material a quemar y se procede a la quema, NO
UTILICE GASOLINA para el propsito de la quema, pues puede haber una
explosin, slo utilice la gasolina para matar las abejas y slo utilice un de
medio a un litro por colmena, dependiendo del tamao de sta. Asegrese que
todo el material apcola sea destruido por el fuego, incluyendo la miel, la cera,
las abejas, la madera. En otras palabras, todo debe de ser destruido para que
cuando termine el fuego y todo se enfre no vengan abejas y liben material
contaminado y lo lleven a sus colonias.


Loque Europea

La Loque Europea no se considera una enfermedad tan seria o
problemtica y contagiosa como la Loque Americana ya que el complejo de
bacterias que causan esta enfermedad Bacillus alvei y Mellisococcus pluton no
esporulan. Al no existir una forma resistente, las mismas abejas, poco a poco,
van eliminando la enfermedad segn hacen sus faenas de limpieza. Las larvas
ms afectadas son las larvas menores de 48 horas de nacidas. La enfermedad
es ms notable durante la poca de mayor expansin de la colmena. Las larvas
mueren, en la mayora de los casos, contorsionadas o encorvadas a lo largo de
la celda, a diferencia de la Loque Americana en la cual las larvas mueren
estiradas a lo largo de la celda. La larva se torna amarillenta y luego marrn y
su sistema de trqueas se percibe con facilidad. En colonias con un grado de
infeccin alto, la cra puede estar salteada y los oprculos hundidos y
perforados lo que puede llevar a confundirla con la Loque Americana. Otra
diferencia es que las escamas de Loque Europea son ms fciles de remover y
son un tanto gomosas mientras que las de Loque Americana son quebradizas y
difciles de remover del fondo de la celda. La larva no genera la tira de
mucosidad al ser estirada con un palito.







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Loque Europea; Larva sana. Loque Europea; Larva color crema.
Se notan las trqueas.



Loque Europea; Larva marrn. Loque Europea; Larva color melcocha.
Se le notan las trqueas.







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Larva con Loque Europea muere enrollada en la celda. La larva con Loque
Americana muere acostada a lo largo de la celda.





Panal con larvas positivas a Loque Europea. Observe trqueas visibles.




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Tratamiento

Esta enfermedad no requiere tratamiento alguno, si es leve. Si la
infeccin es severa, se remueven los panales ms infectados y se queman. Si
la poblacin es numerosa se reemplazan los cuadros removidos,
preferiblemente con panales construidos o en su defecto con cuadros con cera
estampada, de lo contrario espere a que la poblacin incremente antes de
introducir otro cuadro construido o de cera estampada. Cambie la reina y
alimente con jarabe al 30 porciento para estimular la poblacin y la produccin
de cera.


Septicemia

La septicemia es una enfermedad bacteriana causada por Pseudomonas
apiseptica. Las abejas se desintegran poco a poco desprendindoseles las alas,
patas, abdomen, y cabeza. Abejas moribundas y muertas desarrollan un olor a
medias sudadas.


Tratamiento

Localizacin del apiario en un lugar con buena circulacin de aire,
parcialmente al Sol, no hmedo y con buen drenaje. Mantener el rea libre de
escombros y material apcola de desecho, que no se estanque agua en el
apiario. Siga las recomendaciones de un manejo apcola adecuado.



Virus
Cra Saciforme o Cra Ensacada

Esta es una enfermedad viral y por lo tanto no tiene, al momento,
tratamiento alguno. Las larvas infectadas mueren estiradas en forma de

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guineo o canoa a lo largo de la celda. Muchas veces la celda es operculada con
la larva extendida en esta forma de canoa.



Tratamiento

No hay tratamiento especfico para esta enfermedad. Pero se pueden
llevar a cabo una serie de prcticas de manejo que aumentan la probabilidad
de que la colonia controle la enfermedad. Estos procedimientos aplican a otras
enfermedades por igual. La mayora de estas enfermedades toman arraigo en
colonias cuya poblacin es reducida o que ha sido expuesta a estrs. Ejemplos
de estrs; mucha lluvia, traslado de la colmena a otra rea o apiario, otra
enfermedad, temperaturas muy bajas o muy altas, falta de alimento,
depredacin, pillaje, trasiego de una colmena a otra, etc. Si la colmena est
dbil provala de jarabe y polen, aada un cuadro de cra operculada y reduzca
el tamao de la piquera. El introducir una reina joven es recomendable para
que la colmena se recupere con ms rapidez ya que stas tienden a tener una
razn de postura ms elevada. Esto se traducir en un incremento
poblacional. Una colonia con una poblacin de abejas numerosa tiene mejores
oportunidades de combatir cualquier enfermedad ya que tiene ms abejas por
unidad de rea que se encarguen de realizar el comportamiento de higiene de
los panales.


Parlisis Crnica

Esta es otra enfermedad viral la cual causa que las abejas pierdan
coordinacin y se arrastren por la colmena. Las abejas frecuentemente pierden
el pelo, parecen brillosas o aceitosas y desarrollan temblores involuntarios.
Las alas se dislocan, el abdomen se hincha y se pierde la habilidad del vuelo.

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La colonia puede muy bien morir, pero no es muy comn que esto ocurra.



Parlisis Aguda

Este tipo de parlisis exhibe los mismos sntomas que la Parlisis
Crnica pero la colonia muy raras veces perece debido a la infeccin. Muchas
veces uno se percata de la parlisis y en unos minutos todo vuelve a la
normalidad. No hay tratamiento para ninguna de las dos parlisis.


Hongos
Cra Tizana o Calcrea

Cra Tizana es una enfermedad causada por el hongo Ascosphaera apis
organismo heterotlico en el que las esporas son formadas cuando los micelios
de sexos opuestos se unen. Se forman esporas dentro de cuerpos frutales
marrn-verdosos. Las esporas son viables hasta por 15 aos. Las larvas de la
abeja son ms susceptibles a los tres o cuatro das de nacidas. Cuando
infectadas, las larvas se momifican, las momias son blancas y con aspecto de
tiza debido al crecimiento de los micelios. Los cuerpos frutales son gris o
negros. Esta enfermedad es transitoria y no es considerada como seria. Una
colonia con una poblacin numerosa repele la infeccin con facilidad. La
enfermedad tiende a ser ms palpable en ambientes hmedos con poca
circulacin de aire. Tambin la podemos detectar con mayor frecuencia
durante la conclusin de la poca de lluvia. Si se da el caso de que la infeccin
sea muy elevada, remueva esos panales y qumelos, reemplace la reina y
alimente con jarabe. Como dato curioso, este hongo produce una sustancia
qumica que evita que la colonia se infecte con Paenibacillus larvae.






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Ascosphaera apis




Panal en el que hay celdas con larvas con Ascosphaera.
Las larvas se tornan motas de color blancas debido al crecimiento del hongo.





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Larva en las que los micelios del hongo son claramente visibles,
como una mota de algodn.




Eventualmente la larva se seca y momifica.




En situaciones de infeccin fuerte y que la colonia est bien poblada las
mismas abejas sacan las momias y las botan frente a la piquera.



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Cra Ptrea

Est causada por el hongo Aspergillus flavus y al igual que la Cra Tizana
causa momificacin de las larvas. Se diferencia de las larvas afectadas por
Ascosphaera en que las larvas afectadas por los micelios de la Cra Ptrea se
tornan verdosas. Las esporas son ms numerosas en la parte de la cabeza de
la larva y las momias tienden a ser mucho ms duras que las afectadas por
Ascosphaera, de ah su nombre. Cuando la infestacin es marcada y hay
muchas momias secas en el panal; si se sacude ste parece que tiene muchas
piedritas sueltas, que hacen resonar como una maraca. Es una enfermedad
que no requiere tratamiento y que como en los casos anteriores lo ms
indicado es, cambio de reina, alimentar con jarabe, aumentar la poblacin y
mejorar el manejo de la colonia.
Aspergillus flavus






Nosemiasis

La Nosemiasis est causada por un protozoario, el microsporidio Nosema
apis. Es una enfermedad de la poblacin adulta y est considerada como la
enfermedad apcola de mayor distribucin mundial. Los sntomas de la
nosemiasis se confunden con sntomas variados presentados por condiciones
como; parlisis, inanicin, envenenamiento con pesticidas y la diarrea. Las
abejas con nosemiasis presentan sntomas como alas disjuntas, abdomen
hinchado, ausencia de reflejo de picar, las abejas se arrastran y cuando tratan
de volar caen de la piquera al piso.

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Frente de colmena manchada con heces fecales de bajes con Nosema


Una forma de determinar la naturaleza de la enfermedad es disectando el
ventrculo. Una abeja saludable tiene un ventrculo color paja-marrn y no est
recrecido por lo que se le notan los anillos de constriccin. Se puede sospechar
de nosemiasis cuando el ventrculo est recrecido, blando y blanco. El mejor
diagnstico de la enfermedad puede ser obtenido si hacemos una inspeccin al
microscopio de una abeja sospechosa. Se disecta el ventrculo y se hace un
frotis en una laminilla. Se buscarn las esporas, las cuales son muy
caractersticas. Una magnificacin de 750 X revela que las esporas parecen
granitos de arroz grano corto. Esta enfermedad causa que la longevidad de la

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abeja se vea reducida significativamente y por lo tanto la colmena tiende a
tener una poblacin reducida o en el proceso de reduccin. Aunque la
nosemiasis es la enfermedad de mayor distribucin mundial, es tambin la que
con mayor frecuencia pasa por desapercibida ya que no presenta una
sintomatologa evidente.

Ventrculo de abejas melferas con Nosema (arriba) y sin Nosema (abajo).




Esporas de Nosema




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Tratamiento
Rara vez es problemtica en reas tropicales. Lo ms importante es
mantener una prctica de manejo adecuada: (1) mantener cada colmena con
una reina joven y prolfica que produzca una colonia con una poblacin
numerosa. (2) seleccionar apiarios en lugares con buena ventilacin, buen
drenaje, expuestos al sol y accesibles durante todo el ao. (3) mantener
abastos de carbohidratos y protenas disponibles. (4) fumigacin: La
fumigacin se hace con cido actico. Esto se debe de hacer antes de que la
poblacin este empezando a incrementar. Mtodo: se pone de pinta de cido
actico al 80 porciento en un pao o toalla que cubra escasamente todos los
cuadros. Haga una torre de no ms de 8 cmaras de cra tipo Langstroth, (sin
abejas). Asegrese de que todo queda hermticamente sellado por espacio de 7
das. Ventile el material por otros 7 das antes de ser usado. (5) tratamiento
termal: Se introduce todo el material en una cmara trmica y se mantiene la
temperatura a 49C por 24 horas. Es importante mantener en mente que de
nada vale descontaminar el material si las abejas que va a albergar en ste
estn contaminadas. Las abejas deben ser tratadas antes de descontaminar el
equipo. (6) quimioterapia: El tratamiento qumico ms recomendado es
suministrar fumagilina en la frmula comercial de Fumidil-B a razn de 100
mg de fumagilina por galn de jarabe de azcar al 2:1 por volumen o sea 2
partes de azcar y una de agua. Se debe de suministrar un mnimo de dos
galones de jarabe medicado por colonia. Es clave que esto se lleve a cabo
durante una poca donde se est seguro de que no hay flujo de nctar, pues de
lo contrario las abejas almacenarn el jarabe medicado y lo convertirn en
miel. La miel quedar contaminada y no apta para consumo humano. Este
mtodo de control es el ms efectivo de todos los conocidos al presente.
Definitivamente lo ms recomendado es el manejo apcola adecuado y el
tratamiento qumico combinado con la descontaminacin de material. En
ausencia de recursos o tiempo se debe de implementar un manejo adecuado y
la quimioterapia.


Amebiasis

Esta enfermedad est causada por otro protozoario Malpighamoeba
mellificae. Las abejas se contaminan ingiriendo quistes, siendo la fuente
principal, las aguas contaminadas. La condicin causada por la amebiasis no
es terminal pero perjudica adversamente la produccin y posiblemente abre
paso para que otras enfermedades tomen arraigo en la colonia.

Tratamiento

Al momento no hay tratamiento especfico para esta condicin ya que

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casi nunca llega a desarrollarse en proporciones epidmicas. El manejo
adecuado y mantener el rea del apiario y las colmenas lo ms limpio posible,
reducirn en gran medida este problema y problemas con otras enfermedades.
Las colonias contaminadas con amebiasis deben ser limpiadas y fumigadas con
cido actico siguiendo el mismo procedimiento que para la nosemiasis. Evite
que se empoce agua en las inmediaciones del apiario y que deseche material
apcola al medio ambiente.



Parsitos

caros

Los caros son artrpodos, parientes de las araas, no son insectos ya
que tienen 4 pares de patas y los insectos tienen 6 pares. Existen, por lo
pronto, cuatro especies de caros que son de importancia para la industria
apcola mundial: Acarapis woodi, Tropilaelaps clareae, Varroa destructor, Varroa
jacobsoni y Euvarroa sinhai.



Acarapis woodi

Este caro se alberga en el primer par de trqueas del trax de las
abejas. Todas las etapas del caro, huevo, larva, ninfa y adultos pueden ser
encontrados en las trqueas del trax, indicando que hay crianza de los
mismos durante todo el ao. Cuando la infestacin es marcada los caros se
pueden llegar ha encontrar en los sacos de aire de la cabeza. Nunca se han
encontrado en el sistema traqueal del abdomen. Con frecuencia la infestacin
es unilateral ya que las trqueas no se interconectan. Segn progresa la
infestacin, las trqueas se van tornando ms y ms oscuras. Esto puede ser
percibido a simple vista desprendiendo el primer par de patas y el protrax, del
resto del trax. Una inspeccin en el microscopio de diseccin corroborar la
presencia de los caros. La acarosis llega a ser una enfermedad muy seria en
algunos apiarios mientras que apiarios contiguos pueden no ser afectados con
tanta severidad. Esto ha trado un sin nmero de conflictos argumentativos
sobre su importancia y su mecanismo de control. Definitivamente la
enfermedad es una de cuidado ya que las poblaciones de abejas merman y por
ende la produccin de miel y los servicios de polinizacin se ven afectados
adversamente.



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Acarapis en traquea de abeja Microfotografa de Acarapis




Ciclo de vida de Acarapis woodi











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Traquea con infestacin grande de Acarapis woodi





Tratamiento

Lo ms recomendado es utilizar una mezcla de manteca vegetal (Crisco) y
azcar blanca granulada. Mezcle ambos ingredientes hasta que est todo
uniforme, a razn de dos partes de manteca y una de azcar. Coloque de
libra de la mezcla entre papel encerado o parafinado y coloque sobre el nido de
cra.




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Otro tratamiento es colocar 50 gramos de mentol levorotatorio en una
bolsita porosa. Coloque la bolsita en el centro del piso de la colmena entre la
mitad y una cuarta parte de la distancia de la parte tercera de la colmena. El
mentol que se consigue en la farmacia o botica no es el indicado y puede
resultar en una alta mortalidad para las abejas. Puede obtener el mentol para
apicultura de una casa apcola reconocida. Es reas tropicales el uso de
mentol no es recomendado ya que las altas temperaturas ambientales
evaporan el mentol muy rpido y causa mortandades significativas en las
abejas y en las larvas. Abejas seleccionadas hacia el comportamiento de
higiene de la celda exhiben infestaciones menores de ste caro interno.



Varroa destructor

Este caro es un parsito externo de la abeja adulta, pero se desarrolla y
en larvas de la abeja. La hembra deposita huevos en una celda que contenga
una larva que est desarrollndose y en la etapa de prepupa, o sea, que la
celda est a punto de ser operculada. Las ninfas de los caros se alimentan de
la hemolinfa de la larva de la abeja que obtienen al penetrar el integumento de
la pupa con sus partes bucales. No todas las larvas infestadas mueren, pero se
pueden ver deformaciones morfolgicas, si la infestacin por larva en muy
elevada. Las abejas parasitadas como pupas, tienden a no ser funcionales para
la colonia. El caro adulto es grande y se puede ver a simple vista, usualmente
en la parte superior del trax, rea donde por lo general se encuentra el mismo.
La poblacin del caro puede incrementar al punto que debilita la poblacin
de abejas de la colonia y la cosecha de miel se ve reducida significativamente.

Varroa en una obrera y.. en una pupa de zngano sacada de su
celda.





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Adultos y ninfas en obrera



Malformacin de obreras como resultado del efecto de Varroa






Por lo pronto el mtodo ms recomendado para el trpico, por ser de
largo alcance, es el de la seleccin gentica para resistencia al parsito. Esto
puede contemplar elementos de los comportamientos de higiene de la colonia.
El mismo puede ser diseado por el especialista apcola de su rea. Tambin
se habla de un hongo (Matarhizium anisopliae) cuyas esporas son diseminadas
por las mismas abejas por la colonia y tiene la capacidad de controlar al caro.


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Deteccin-Materiales.

Envase de cristal de 1 litro (pote de mayonesa), pedazo de maya
metlica de 4 x 4 de fibra de vidrio (el que se utiliza en las ventanas), pedazo
de tela metlica #8 (8 cuadritos por pulgada) azcar 10X o azcar en polvo,
uno o dos pliegues de papel blanco. Modifique la tapa del envase mediante
corte en crculo que remueva casi toda la parte superior dejando un labio de
Por la parte interior pegue un crculo de la tela metlica #8 que deja pasar el
caro pero no las abejas.

Vierta unas 200 a 300 abejas en el envase, eche 1 cucharadita de azcar
en polvo, agite y rote un par de veces, e invierta el pote sobre el maya de
ventana y sobre el papel blanco. La azcar pasar a travs de la maya y caer
en el papel y los caros se quedan en la maya para ventanas. Devuelva las
abejas a la colonia para que las obreras las liben y las limpien. Este mtodo es
preferido sobre el que utiliza ter o gasolina pues no mueren las abejas.
La azcar en polvo interfiere con el empodium, felpa adhesiva que tienen
los caros en sus patas y ste se desprende de la abeja; adems, ste se
desprende para limpiarse la azcar que tiene en el cuerpo.

Varroa no es un problema serio en reas tropicales, pues las abejas
mantienen a raya las poblaciones del parsito, sin que ste sea un problema
significativo. Se detectan en las colonias pero no desarrollan poblaciones por
encima del umbral de dao econmico. Algunos expertos indican que la razn
que Varroa no es problema en algunas reas tropicales del Nuevo Mundo es
que es una variedad diferente a la encontrada en sistemas templados, en donde
s es un problema serio. Tambin se dice que la combinacin de alto calor y
poca humedad favorece a que el caro no sea un problema. Nuestra
experiencia apunta a que la combinacin de alta temperatura/ poca humedad
ayuda a que la mortandad observada luego de la deteccin inicial sea menor.
Esta mortandad durante el proceso de colonizacin por el caro, es causada
por un virus que trasmite el caro en su saliva. Las poblaciones de colonias de
abejas silvestres se recuperan en dos o tres aos, lo que deja entrever que las
abejas desarrollan mecanismos de combatir la presencia del caro.


Mtodo alterno

Otro mtodo para detectar Varroa es obtener un desoperculador manual o
instrumento parecido y buscar pupas de znganos que tengan los ojos
compuestos ya con color. Remover varios de estos y observar si se detecta
Varroa sobre el cuerpo de la pupa. El cuerpo de la pupa es bien blanco y el
color rojizo de Varroa resalta claramente.

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Tropilaelaps clareae

Este caro est ms restringido en su distribucin que Varroa; no
obstante, est ms adaptado a sistemas tropicales. En estos es considerado
un problema mucho ms severo que Varroa. Los dos parsitos pueden ser
encontrados infestando una misma colonia. Al presente no se encuentra en
Puerto Rico, Caribe o en los Estados Unidos de Norte Amrica.

Varroa a la izquierda y Tropilaelaps a la derecha.
El cuerpo de Varroa es ms ancho que largo, el de Tropilaelaps ms largo que
ancho.





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Tropilaelaps sobre una pupa de zngano




Tratamiento

Al momento no existe ningn mtodo de control efectivo, se est
ensayando con diferentes acaricidas fumigantes como el clorobenceno (Folbex),
fenotizina, naftaleno, tabaco, azufre. El xito entre uno y otro vara mucho,
indicando que todava no hay un producto de accin adecuada. El mejor
mtodo al igual que para Varroa es hacer una identificacin y seleccin del
material resistente. Puede detectar a Tropilaepals al igual que Varroa en larvas
de znganos y obreras o en el material de desecho de la colonia en el piso de la
cavidad o colmena.



Dipteros

Braula coeca

Este ectoparsito es un dptero sin alas. Tiene las patas modificadas en
palancas tipo peinillas y se afinca de los pelos de la abeja alimentndose de
nctar y de polen de la boca de la abeja. La hembra deposita los huevecillos en
los oprculos de las celdas con miel. Las larvas pupan cerca de la superficie
del oprculo y el adulto emerge de la superficie del mismo mediante tneles
que hace en la cera. Causa problemas cuando hay infestaciones grandes (raro)
en los panales destinados a la venta como miel en panal.


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Braula coeca; adulto Varias Braula sobre obrera




Tneles en los oprculos de un panal con miel madura hechos por Braula
causando prdida en la calidad de ste.




Tratamiento

Braula no se considera daina a la poblacin de obreras de la colonia
como tal, aunque puede reducir la postura de la reina si la misma carga con
muchos individuos. El dao mas importante es el dao esttico causado por
los tneles que hacen en los oprculos de los panales de miel. Se puede
controlar el problema con tratamientos consecutivos o peridicos de
fenotiazina, tedin, o con Folbex.

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Lepidopteros

Alevillas de la cera

Galleria mellonella

Este lepidptero causa, todos los aos, grandes estragos a los apicultores
daando panales. El adulto de la alevilla entra a la colmena y deposita los
huevos en lugares inaccesibles a las abejas. La larva de la alevilla emerge,
sube a los panales y hace tneles en stos, alimentndose de polen, de nctar,
de miel, rompiendo la cera mientras come. Galleria hace estragos en
condiciones bajo las cuales la colonia se debilita y no hay suficientes abejas
para cubrir todos los panales o en situaciones en que las abejas abandonan la
colmena o cuando el apicultor deja panales expuestos. Una colonia con una
poblacin moderada de abejas mantiene a raya al lepidptero ya que tan
pronto las larvas del lepidptero emergen, las abejas se dan a la tarea de
removerlas de la colmena. En otras palabras cuando encontramos problemas
con Galleria es el resultado de mal manejo por parte del apicultor. Las larvas
de Galleria son criadas en forma controlada con dietas especiales, y vendidas y
utilizadas en la pesca deportiva.


Adulto Larva y Pupa de Galleria










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En ocasiones la infestacin es tan marcada que daan hasta la madera de los
marcos y cuerpo de la colmena.







Si las condiciones son propicias, en poco tiempo destruyen todos los panales
de una colonia.







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Achroia grisella

Este lepidptero hace el mismo dao que Galleria. Es ms pequea que
Galleria y tiene la cabeza amarillenta. Por regla general, Galleria es un
problema mucho ms serio que Achroia

Achroia grisella; adulto


Tratamiento para ambas alevillas

El mejor tratamiento es el mantener la colonia con una poblacin de
obreras adecuada. La misma colonia repeler la infestacin de la alevilla. Si
hay panales expuestos, o sea no cubiertos por abejas, se puede evitar dao
alguno utilizando un agente biolgico como Bacillus thuringiensis el cual es
sumamente efectivo. Este bacilo ataca el sistema digestivo de las larvas de
todos los lepidpteros, por lo que no pueden ingerir alimento. Controla la
poblacin de lepidpteros al punto que los panales pueden ser dejados a la
intemperie sin daos considerables (por los lepidpteros). De no utilizar este
agente biolgico los panales deben ser encerrados en un cuarto especial, que
est hermticamente cerrado y fumigado con paradiclorobenceno (si permitido).

Exponiendo los panales a temperaturas de -7C por 5 horas o de -15C
por 2 horas se eliminan todas las etapas de la alevilla. Esto es muy efectivo en
el control de las larvas de las alevillas en la produccin de miel en panal. De
esta forma se elimina completamente el problema de la alevilla sin tener que
exponer los panales a ningn producto qumico. Los panales son puestos en
bolsas plsticas colocados en el congelador y luego pueden ser removidos y
almacenados por tiempo considerable, siempre y cuando no se abran las bolsas
o estas no se rompan.



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Escarabajos

Coleptero

Aethi na tumi da

Aethina tumida es un escarabajo de la Familia: Nitidulidae que fue
introducido al estado de la Florida y ya se encuentra en varios estados del sur
de los Estados Unidos de Norte Amrica. El caculo es oriundo de frica del Sur
y en esa rea es una plaga problemtica ocasional de la colmena de Apis
mellifera. El adulto del caculo es redondo-ovalado, con espinas quebradizas en
su dorso, de unos 5 mm de ancho, de color oscuro, negro y marrn. El adulto,
de una tercera parte del tamao de una obrera, se mueve rpido y hace tneles
en los panales para alimentarse de polen y de miel. Esta actividad resulta en:
(1) la muerte de las larvas y (2) de las pupas de las abejas y (3) en dao
mecnico al panal. La infestacin puede ser severa y frecuentemente resulta
en el abandono de la colmena por parte de la colonia de abejas, lo que facilita
an ms la multiplicacin del parsito.

Las larvas del parsito sern encontradas en la miel, en ocasiones, en
cantidades impresionantes. La miel desarrolla un olor desagradable a ctrica
fermentada y tiene que ser descartada o daar el lote de miel al que sea
incorporada. Las pupas se encuentran en el suelo debajo de la colmena y en el
suelo alrededor del rea donde se extrae la miel. Una generacin se puede
desarrollar entre 38 a 81 das.

Puede que Aethina sea ms problemtico en un rea tropical hmeda
como la nuestra ya que el caculo no tiene las limitaciones de crecimiento
poblacional impuestas por la poca fra del ciclo anual de reas templadas.
Adems, como parsito Aethina es ms agresivo que la polilla de la cera,
Galleria mellonella y hace grandes estragos a los panales de colonias fuertes, lo
que se le hace imposible a Galleria ya que las mismas abejas eliminan las
larvas.


Recomendaciones

(1) Examine sus colonias y est alerta a la presencia de los adultos de Aethina.
Las larvas son parecidas a las de Galleria, usualmente se encuentran en
mayor nmero en reas con miel y polen.

(2) Si detecta el caculo, reprtelo lo antes posible al Proyecto de Apicultura del
Departamento de Industria Pecuaria al 265-3854 o la siguiente direccin

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electrnica: dannyg@caribe.net o al Departamento de Agricultura. Provea
la siguiente informacin: Nombre, direccin fsica y postal, telfono,
ubicacin del apiario y fecha en que lo detect.

(3) Si la deteccin es positiva:

a. Al momento de extraer la miel coseche los panales de la colmena y
extraiga la misma lo antes posible. Una vez finalice la extraccin preste
suma atencin a limpiar el rea para no dejar residuos de miel
expuestos. Preste particular atencin a los oprculos y procese stos el
mismo da.

b. Evite transferir panales y/ o alzas entre colmenas. Recuerde que la
fortaleza de la colonia no es una forma de controlar el caculo o sus
larvas.

c. Monitoree las colonias para comportamiento de higiene ya que las
abejas de algunas colonias removern con ms xito las larvas del
caculo.

d. Incorpore mtodos de manejo que evitan que las larvas lleguen hasta
el suelo para que interfiera con el proceso de metamorfosis y el adulto no
pueda emerger o emerja en menor cantidad.


Control

Los mtodos de control de este escarabajo se estn discutiendo y
evaluando todava, pero se deja entrever que si la situacin se maneja
correctamente, el parsito se puede controlar efectivamente. Se detallar ms
informacin en este mismo artculo bajo el tema de Control, una vez se cuente
con ms informacin al respecto.




Aethina tumida; dibujo y foto de adulto

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Adultos de Aethina sobre panal con obreras, para tener relacin del tamao.







Larvas de Aethina consumiendo nctar y miel de un panal.


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NOTA

El problema con las enfermedades y los parsitos del colmenar ha
tomado un giro drstico desde que el ser humano hizo factible acortar la
distancia mediante el transporte mecanizado. La mayora de estas
enfermedades y parsitos se limitaban a su rea de evolucin, donde en la gran
mayora de los casos existe un organismo que las controla. Luego fueron y
estn siendo diseminadas por todo el mundo, gracias a personas sin
informacin suficiente o con pocos escrpulos, personas que buscan el lucro
personal a cuesta de todo o por personas que no se preocupan por llegar a
instruirse como es debido. Si usted decide envolverse en este bello arte de la
apicultura, debe comprometerse a las responsabilidades y deberes que ello
conlleva.

Lo principal es tener en mente que el bienestar de una industria es
mucho ms importante que el bienestar de un individuo en particular y que
debemos aprender a buscar las alternativas correctas para evitar hacer dao a

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la Industria Apcola. En la eventualidad de que se haga el dao, sea cual fuere,
hay que buscar las soluciones ms correctas para todos los afectados.

La bsqueda de la abeja que produzca ms miel o ms resistente a esta o
aquella enfermedad ha llevado a que se importen las enfermedades y parsitos
que tenemos al momento. De nada vale traer reinas de otras partes del
mundo, si se aumenta la probabilidad de importar una enfermedad o un
parsito que no tenemos. La realidad del caso es que esto ltimo es lo que
usualmente termina ocurriendo. Tenga en mente que por regla general, la
enfermedad o parsito que se importa, no tiene un mecanismo de control
(enemigos naturales o depredadores), lo que usualmente resulta en que la
enfermedad o parsito cause grandes estragos a la industria apcola. Lo que
lleva a preguntarnos cul es la idea de traer de afuera reinas, cuando hemos
experimentado eventos tan desastrosos para la Industria Apcola cada vez que
importamos un parsito o enfermedad.

Es hora que apicultores de todas partes del mundo se percaten que la
mejor abeja es aquella que tienen en sus propias tierras. Las mejoras que desee
hacer pueden se llevadas a cabo utilizando las estirpes locales y sometindolas
a un proceso de seleccin bien programado. El slo hecho de evitar traer
enfermedades de otras partes del mundo nos podra dar una ventaja sobre
otros pases.


Depredadores de las abejas

En los trpicos la abeja melfera tiene muchos depredadores, entre ellos:
los sapos, las hormigas, las araas, las aves de corral, los lagartijos, las ratas y
ratones, las termitas, las avispas y varios otros insectos y animales. La
severidad del problema depende mucho del rea geogrfica en el que se
localizan las colmenas. Los problemas ms serios son causados por los sapos
y las hormigas. Para evitar este problema las colmenas son levantadas del piso
unos 60 cm. Esto contribuye tambin a que exista una mejor circulacin de
aire debajo de la colmena lo que aumenta el largo de vida del equipo apcola,
reduce las probabilidades de enfermedades y facilita el mantenimiento del
apiario ya que las hierbas no entorpecen el trfico de la piquera. Los otros
animales rara vez presentan problemas de seriedad. Para evitar el problema de
depredacin por las hormigas tenemos que colocar las colmenas en bancos o
soportes y en las patas de stos integrar una copa de metal que reciba
aproximadamente de 300 a 500 ml de aceite usado de vehculo de motor o de
queroseno. Las hormigas no cruzarn por el aceite, queroseno o diesel y no
ganarn acceso a las colmenas.


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