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Caractersticas fsicas y qumicas[editar]

El agua es inodora, incolora, e inspida, es decir, no tiene un olor propio, no tiene color ni
sabor. Su importancia reside en que casi la totalidad de los procesos qumicos que suceden
en la naturaleza, no solo en organismos vivos sino tambin en la superficie no organizada de
la tierra, as como los que se llevan a cabo en laboratorios y en la industria, tienen lugar entre
sustancias disueltas en agua.
Henry Cavendish descubri en 1781 que el agua era una sustancia que est compuesta y que
no es un elemento, como en la antigedad se crea. Los resultados de dicho descubrimiento
fueron desarrollados por Antoine Laurent de Lavoisier (qumico destacado en diferentes temas
de la qumica) dando a conocer que el agua estaba formada por dos tomos de hidrgeno y
una de oxgeno. En 1804, el qumico francs Joseph Louis Gay-Lussac y el naturalista y
gegrafo alemn Alexander von Humboldt publicaron un documento cientfico que demostraba
que el agua estaba formada por dos volmenes de hidrgeno por cada volumen
de oxgeno (H
2
O).
Entre las molculas de agua se establecen enlaces por puentes de hidrgeno debido a la
formacin de dipolos electrostticos que se originan al situarse un tomo dehidrgeno entre
dos tomos ms electronegativos, en este caso de oxgeno. El oxgeno, al ser ms
electronegativo que el hidrgeno, atrae ms, hacia ste, los electrones compartidos en
los enlaces covalentes con el hidrgeno, cargndose negativamente, mientras los tomos de
hidrgeno se cargan positivamente, establecindose as dipolos elctricos. Los enlaces por
puentes de hidrgeno son enlaces por fuerzas de van der Waals de gran magnitud, aunque
son unas 20 veces ms dbiles que los enlaces covalentes.
Los enlaces por puentes de hidrgeno entre las molculas del agua pura son responsables de
la dilatacin del agua al solidificarse, es decir, su disminucin dedensidad cuando se congela.
En estado slido, las molculas de agua se ordenan formando tetraedros, situndose en el
centro de cada tetraedro un tomo de oxgeno y en los vrtices dos tomos de hidrgeno de la
misma molcula y otros dos tomos de hidrgeno de otras molculas que se enlazan
electrostticamente por puentes de hidrgeno con el tomo de oxgeno. La estructura
cristalina resultante es muy abierta y poco compacta, menos densa que en estado lquido. El
agua tiene una densidad mxima de 1 g/cm cuando est a una temperatura de
4 C,
3
caracterstica especialmente importante en la naturaleza que hace posible el
mantenimiento de la vida en medios acuticos sometidos a condiciones exteriores de bajas
temperaturas.
La dilatacin del agua al solidificarse tambin tiene efectos de importancia en los
procesos geolgicos de erosin. Al introducirse agua en grietas del suelo y congelarse
posteriormente, se originan tensiones que rompen las rocas.


Disolvente[editar]
El agua es descrita muchas veces como el solvente universal, porque disuelve muchos de
los compuestos slidos, acuosos y gaseosos conocidos. Sin embargo, no lo es (aunque es tal
vez lo ms cercano), porque no disuelve a todos los compuestos y, de hacerlo, no sera
posible construir ningn recipiente para contenerla.
El agua es un disolvente polar, ms polar, por ejemplo, que el etanol. Como tal, disuelve bien
sustancias inicas y polares, como la sal de mesa (cloruro de sodio). No disuelve, de manera
apreciable, sustancias fuertemente apolares, como el azufre en la mayora de sus formas
alotrpicas, adems, es inmiscible con disolventes apolares, como el hexano. Esta cualidad es
de gran importancia para la vida.
Esta selectividad en la disolucin de distintas clases de sustancias se debe a su capacidad
para formar puentes de hidrgeno con otras sustancias que pueden presentar grupos polares,
o con carga inica, como: alcoholes, azcares con grupos R-OH, aminocidos y protenas con
grupos que presentan cargas parciales + y dentro de la molcula, lo que da lugar a
disoluciones moleculares. Tambin, las molculas de agua pueden disolver sustancias salinas
que se disocian formando disoluciones inicas.
En las disoluciones inicas, los iones de las sales orientan, debido al campo elctrico que
crean a su alrededor, a los dipolos del agua, quedando "atrapados" y recubiertos de molculas
de agua en forma de iones hidratados o solvatados.
Algunas sustancias, sin embargo, no se mezclan bien con el agua, incluyendo aceites y otras
sustancias hidrofbicas. Membranas celulares, compuestas de lpidos yprotenas, aprovechan
esta propiedad para controlar las interacciones entre sus contenidos qumicos y los externos,
lo que se facilita, en parte, por la tensin superficial del agua.
La capacidad disolvente es responsable de:
Las funciones metablicas.
Los sistemas de transporte de sustancias en los organismos.
Sin embargo, la disolucin de sustancias en el agua es la causa de la contaminacin de la
misma: si se arrojan materiales sensibles al agua como plstico o madera, en aos (que
podran ser ms de 100) se desintegran y pasan a circular libre y peligrosamente por el agua.
Esto es principalmente malo para los animales acuticos. Los ms peligrosos contaminantes
son:
Arrojo de basura al agua (bolsas, botellas, maderas, restos de comida, sustancias lquidas
cidas, etc), que con el tiempo se desintegra.
Derrames petroleros: grandes accidentes sobre una plataforma petrolera que derraman
petrleo y toxinas en el mar/ocano.
Degradacin de los naufragios: El rescate de pecios es importante, ya que con el tiempo,
los aviones y barcos sumergidos en el agua se degradan y contaminan el agua. Una idea
muy buena para rescatar pecios sera destruyndolos y llevarlos a la superficie de a
pedazos (para que no sean tan pesados), pero es inaceptable dejarlos en el fondo.
Proceso de sustancias qumicas: el arrojo de sustancias qumicas muy complejas al agua.
La nica forma que existe para separar estas sustancias es con mtodos cientficos como
la destilacin.
Polaridad[editar]
Las molculas de agua son muy polares, puesto que hay una gran
diferencia electronegatividad entre el hidrgeno y el oxgeno. Los tomos de oxgeno son
mucho ms electronegativos (atraen ms a los electrones) que los de hidrgeno, lo que dota a
los dos enlaces de una fuerte polaridad elctrica, con un exceso de carga negativa del lado del
oxgeno, y de carga positiva del lado del hidrgeno. Los dos enlaces no estn opuestos, sino
que forman un ngulo de 104,45debido a la hibridacin del tomo de oxgeno as que, en
conjunto, los tres tomos forman una molcula angular, cargado negativamente en el vrtice
del ngulo, donde se ubica el oxgeno y, positivamente, en los extremos de la molcula, donde
se encuentran los hidrgenos. Este hecho tiene una importante consecuencia, y es que las
molculas de agua se atraen fuertemente, adhirindose por donde son opuestas las cargas.
En la prctica, un tomo de hidrgeno sirve como puente entre el tomo de oxgeno al que
est unido covalentemente y el oxgeno de otra molcula. La estructura anterior se
denomina enlace de hidrgeno o puente de hidrgeno.
El hecho de que las molculas de agua se adhieran electrostticamente, a su vez modifica
muchas propiedades importantes de la sustancia que llamamos agua, como la viscosidad
dinmica, que es muy grande, o los puntos (temperaturas) de fusin y ebullicin o los calores
de fusin y vaporizacin, que se asemejan a los de sustancias de mayor masa molecular.
Cohesin[editar]
La cohesin es la propiedad por la que las molculas de agua se atraen entre s. Debido a
esta interaccin se forman cuerpos de agua por adhesin de molculas de agua, las gotas.
Los puentes de hidrgeno mantienen las molculas de agua fuertemente unidas, formando
una estructura compacta que la convierte en un lquido casi incompresible. Al no poder
comprimirse puede funcionar en algunos animales como un esqueleto hidrosttico, como
ocurre en algunos gusanos perforadores capaces de agujerear la roca mediante
la presin generada por sus lquidos internos. Estos puentes se pueden romper fcilmente con
la llegada de otra molcula con un polo negativo o positivo dependiendo de la molcula, o, con
el calor.
La fuerza de cohesin permite que el agua se mantenga lquida a temperaturas no extremas.
Adhesin[editar]
El agua, por su gran potencial de polaridad, cuenta con la propiedad de la adhesin, es decir,
el agua generalmente es atrada y se mantiene adherida a otras superficies.
Tensin superficial[editar]


Imagen del efecto que produce al caer una gota de agua en la superficie del lquido.
Por su misma propiedad de cohesin, el agua tiene una gran atraccin entre las molculas de
su superficie, creando tensin superficial. La superficie del lquido se comporta como una
pelcula capaz de alargarse y al mismo tiempo ofrecer cierta resistencia al intentar romperla;
esta propiedad contribuye a que algunos objetos muy ligeros floten en la superficie del agua
an siendo ms densos que esta.
Debido a su elevada tensin superficial, algunos insectos pueden estar sobre ella sin
sumergirse e, incluso, hay animales que corren sobre ella, como el basilisco. Tambin es la
causa de que se vea muy afectada por fenmenos de capilaridad.
Las gotas de agua son estables tambin debido a su alta tensin superficial. Esto se puede
ver cuando pequeas cantidades de agua se ponen en superficies no solubles, como el vidrio,
donde el agua se agrupa en forma de gotas.
Accin capilar[editar]
El agua cuenta con la propiedad de la capilaridad, que es la propiedad de ascenso, o
descenso, de un lquido dentro de un tubo capilar. Esto se debe a sus propiedades de
adhesin y cohesin.
Cuando se introduce un capilar en un recipiente con agua, sta asciende espontneamente
por el capilar como si trepase "agarrndose" por las paredes, hasta alcanzar un nivel superior
al del recipiente, donde la presin que ejerce la columna de agua se equilibra con la presin
capilar. A este fenmeno se debe, en parte, la ascensin de la savia bruta, desde las races
hasta las hojas, a travs de los vasos leosos.
Calor especfico[editar]
Esta propiedad tambin se encuentra en relacin directa con la capacidad del agua para
formar puentes de hidrgeno intermoleculares. El agua puede absorber grandes cantidades
de calor que es utilizado para romper los puentes de hidrgeno, por lo que la temperatura se
eleva muy lentamente. El calor especfico del agua se define como la cantidad de energa
necesaria para elevar la temperatura, en un grado Celsius, a un gramo de agua en
condiciones estndar y es de 1 cal/Cg, que es igual a 4,1840 J/Kg.
Esta propiedad es fundamental para los seres vivos (y la Biosfera en general) ya que gracias a
esto, el agua reduce los cambios bruscos de temperatura, siendo un regulador trmico muy
bueno. Un ejemplo de esto son las temperaturas tan suaves que hay en las zonas costeras,
que son consecuencias de estas propiedad. Tambin ayuda a regular la temperatura de los
animales y las clulas permitiendo que el citoplasma acuoso sirva de proteccin ante los
cambios de temperatura. As se mantiene la temperatura constante.
La capacidad calorfica del agua es mayor que la de otros lquidos.
Para evaporar el agua se necesita mucha energa. Primero hay que romper los puentes y
posteriormente dotar a las molculas de agua de la suficiente energa cintica para pasar de la
fase lquida a la gaseosa. Para evaporar un gramo de agua se precisan 540 caloras, a una
temperatura de 20 C.
Temperatura de fusin y evaporacin[editar]
Presenta un punto de ebullicin de 100 C (373,15 K) a presin de 1 atmsfera (se considera
como estndar para la presin de una atmsfera la presin promedio existente al nivel del
mar). El calor latente de evaporacin del agua a 100 C es 540 cal/g ( 2260 J/g).
Tiene un punto de fusin de 0 C (273,15 K) a presin de 1 atm, sin embargo, nuevos estudios
por parte de un equipo de qumicos de la Universidad de Utah (EE UU), han demostrado que
el agua no se fusionacompletamente a 0 C sino que es a -13 C que el hielo se solidifica por
completo.
4
El calor latente de fusin del hielo a 0 C es 80 cal/g ( 335 J/g). Tiene un estado
de sobreenfriado lquido a 25 C.
La temperatura crtica del agua, es decir, aquella a partir de la cual no puede estar en estado
lquido independientemente de la presin a la que est sometida, es de 374 C y se
corresponde con una presin de 217,5 atmsferas.
Densidad[editar]
La densidad del agua lquida es muy estable y vara poco con los cambios de temperatura y
presin.
A la presin normal (1 atmsfera), el agua lquida tiene una mnima densidad a los 100 C,
donde tiene 0,958 kg/L. Mientras baja la temperatura, aumenta la densidad (por ejemplo, a
90 C tiene 0,965 kg/L) y ese aumento es constante hasta llegar a los 4,0 C donde alcanza
una densidad de 1 kg/L. A esa temperatura (4,0 C) alcanza su mxima densidad (a la presin
mencionada). A partir de ese punto, al bajar la temperatura, la densidad comienza a disminuir,
aunque muy lentamente, hasta que a los 0 C disminuye hasta 0,9999 kg/L. Cuando pasa al
estado slido (a 0 C), ocurre una brusca disminucin de la densidad pasando de 0,9999 kg/L
a 0,917 kg/L.
Cristalizacin[editar]
La cristalizacin es el proceso por el que el agua pasa de su estado lquido al slido cuando la
temperatura disminuye de forma continua.
Otras propiedades[editar]
pH neutro.
Con ciertas sales forma hidratos.
Reacciona con los xidos de metales formando bases.
Es catalizador en muchas reacciones qumicas.
Presenta un equilibrio de autoionizacin, en el cual hay iones H
3
O
+
y OH

.
Estudio Hidrobiolgico
La realizacin de un estudio hidrobiolgico permite:
Proporcionar datos sobre el estado de un sistema acutico de forma regular.
Documentar la variabilidad a corto y largo plazo de la calidad del agua por fenmenos
naturales o actividades humanas.
Evaluar el impacto de la polucin producido por la actividad humana.
Evaluar la influencia de ciertas zonas de muestreo sobre la fauna del lugar.
Evaluar las caractersticas hidrulicas del cauce del ro y la evolucin del caudal mediante
medidas de flujo. De esta manera, se puede establecer las variaciones de caudal que
sufre el ro a lo largo de ciclo estacional y anual.
Realizar un estudio de la rivera.
Evaluar los ndices Biolgicos.
Destilacin[editar]
Artculo principal: Agua destilada
Para obtener agua qumicamente pura es necesario realizar diversos procesos fsicos de
purificacin ya que el agua es capaz de disolver una gran cantidad de sustancias qumicas,
incluyendo gases.
Se llama agua destilada al agua que ha sido evaporada y posteriormente condensada. Al
realizar este proceso se eliminan casi la totalidad de sustancias disueltas
y microorganismos que suele contener el agua y el resultado es prcticamente la sustancia
qumica pura H
2
O.
El agua pura no conduce la electricidad, pues est libre de sales y minerales.