Вы находитесь на странице: 1из 114

J O H N ST O T T

P ar a muitos, uma grande surpresa descobrir que os


seguidores de Jesus Cristo so chamados de: cristos apenas
trs vezes na Bblia. Claro, sabemos que tanto as palavras
cristo como discpulo5implicarrurelacionamento com Jesus.
Mas, por que discpulo radical?
Para John Stott, a resposta e bvia. Existem diferentes
nveis de corpprometimento na comunidade crist. O prprio
Jesus ilustra isso ao explicar o que aconteceu com as sementes
na Parbola do Semeador (Mt 13.3-23). A diferena est no
tipo de solo que as recebeu. A semente semeada em solo
rochoso no tinha raiz.
Evitamos o discipulado radical sendo seletivos: escolhemos
as reas nas quais o compromisso nos convm e ficamos
distantes daquelas nas quais nosso envolvimento nos. custar
muito. No entanto, como discpulos no temos esse direito.
O Discpulo Radical apresenta oito caractersticas do
discipulado cristo que so comumente esquecidas, mas ainda
precisam ser levadas a srio: inconformismo, semelhana com
Cristo, maturidade, cuidado com a criao, simplicidade,
equilbrio, dependncia e morte. Com um texto
profundamente bblico, tocante e de fcil leitura, John Stott
mostra a essncia do que significa ser-um discpulo radical.
A * MISTO
/ \ Proveniente de
V fontes responsveis
F S C -FSC ci 00558
vww.fso.org
I SBN 978- 85- 7779- 044- 9
ultimato
9b
JOHN STOTT
Traduzido por
MEIRE PORTES SANTOS
ultimato
VIOSAIMG
O DISCPULO RADICAL
Categoria: Vida crist / Espiritualidade / Liderana
S888d
20H
Copyright J . R. W. Stott 2010
Publicado originalmente por I nter-Varsity Press,
Nottingham, Reino Unido
Primeira edio: Maro de 2011
Coordenao editorial: Bernadete Ribeiro
Traduo: Meire Portes Santos
Reviso: Paula Mazzini Mendes
Diagramao: Editora Ultimato
Capa: Ana Cludia Nunes
Ficha catalogrfica preparada pela Seo de Catalogao e
Classificao da Biblioteca Central da UFV
Stott, John W. R., 1921-
O discpulo radical / John W. R. Stott; traduzido por Meire Portes
Santos. Viosa, MG : Ultimato, 2011.
120p.; 21cm.
Ttulo original: The Radical Disciple
I SBN 978-85-7779-044-9
1. Vida crist. I. Ttulo.
C DD 22. ed. 248.4
Pu bl i c a d o n o Br a s i l c o m a u t o r i z a o e c o m t o d o s o s d i r ei t o s r es er v a d o s
Ed i t o r a U l t i ma t o Lt d a .
Caixa postal 43
36570- 000 Viosa, MG
Telefone: 31 3611- 8500 Fax: 31 3891- 1557
www .ultimato .com. br
A marca FSC a garantia de que a madeira utilizada na
fabricao do papel deste livro provm de florestas que
foram gerenciadas de maneira ambientalmcnte correta,
socialmente justa c economicamente vivel, alm de
outras fontes de origem controlada.
&
FSC
mm fSC.org
MISTO
Proveniente de
fontes responsveis
FSCC100558
SUMRIO
Prefcio: Discpulos ou cristos? 9
1. Inconformismo 13
2. Semelhana com Cristo 23
3. Maturidade 33
4. Cuidado com a criao 43
5. Simplicidade 53
6. Equilbrio 71
7. Dependncia 85
8. Morte 95
Concluso 113
Posfcio: Adeus! 115
Notas 117
Todos os direitos autorais deste livro foram cedidos de forma
irrevocvel Langham Literature (antiga Evangelical Literature Trust).
A Langham Literature um programa da Langham Partnership
I nternational (LPI), fundada por John Stott. Chris Wright o diretor
internacional.
A Langham Literature distribui livros evanglicos para pastores,
estudantes de teologia e bibliotecas de seminrios em quase todo o
mundo, e patrocina a escrita e a publicao de literatura crist em
muitas lnguas regionais.
Para maiores informaes sobre a Langham Literature e outros
programas da LPI, visite www.langhampartnership.org.
Nos Estados Unidos, o membro nacional da Langham Partnership
I nternational o John Stott Ministries.
Visite o site do JSM: www.johnstott.org.
AGRADECIMENTOS
C omo a produo deste livro teve incio, conti nui dade
e trmi no sob o teto hospi tal ei ro da Uni versi dade de
Sai nt Barnabas, o primeiro agradecimento para o corpo
de funcionrios, para o diretor, Howard Such, e sua esposa,
Lynne Such, para os residentes e pacientes, e para a equipe
de enfermagem, cuidados, administrao, alimentao e
limpeza, pois juntos criaram uma rica comunidade crist de
culto e comunho um contexto adequado reflexo e
escrita. Quando por vezes preocupei-me com tais atividades,
devo ter parecido uma criatura antissocial; mas eles compre-
enderam e me perdoaram.
Outra comunidade qual sou devedor a I greja St. J ohn,
Felbridge; ao ministro Stephen Bowen, sua esposa, Mandy,
e aos administradores da igreja, Anne Butler e Malcolm
Francis. Quando me sentia forte o suficiente, eles providen
ciavam uma maneira de me transportar para l e me trazer de
volta, aos domingos. Eles sabiam que um livro estava sendo
preparado e me incentivaram durante o processo.
Aprecio a habilidade editorial de David Stone, assistido
por Eleanor Trotter, apesar de outras pessoas terem contri
budo com o texto, como J ohn Wyatt e Sheila Moore, que
enriqueceram o captulo 7 com suas experincias pessoais.
Peter Harris e Chris Wright me auxiliaram com o captulo 4,
e Grace Lam me deu informaes vitais sobre o ministrio
de seu falecido marido (captulo 5).
Receber a visita quinzenal de minhas sobrinhas Caroline
e Sarah e a freqente visita de meu amigo Phillip Herbert
tem sido um encorajamento regular. Outros trabalharam
nos bastidores, como J ohn Smith, por exemplo, que tem
pacientemente feito pesquisas na internet para mim.
Por ltimo, mas no menos importante, Francs Whitehead
tem conseguido fazer visitas semanais e lidar com a enorme
quantidade de e-mails, que ela administra com uma habili'
dade extraordinria, juntamente com este manuscrito.
8 [ 0 DISCPULO RADICAL
J o h n S t o t t
Pscoa de 2009
PREFCIO
DISCPULOS OU CRISTOS?
Ueixe-me explicar e justificar o ttulo deste livro, O Discpulo
Radical.
Em primeiro lugar, por que discpulo?
Para muitos, descobrir que, no Novo Testamento, os se
guidores de J esus Cristo so chamados de cristos apenas
trs vezes, uma grande surpresa.
A ocorrncia mais significativa o comentrio de Lucas
explicando que foi em Antioquia da Sria que os discpulos
de J esus foram chamados de cristos pela primeira vez
.(At 11.26). Antioquia era conhecida como uma comunidade
internacional. Consequentemente, a igreja tambm era uma
comunidade internacional e seus membros eram adequada
mente chamados de cristos para indicar que as diferenas
tnicas eram superadas por sua lealdade comum a Cristo.
As outras duas ocorrncias da palavra cristo evidenciam
que seu uso estava ficando mais comum. Assim, quando Pau
lo, que estava sendo julgado diante do rei Agripa, o desafiou
diretamente, Agripa clamou: Por pouco me persuades a me
fazer cristo (At 26.28).
Depois, o apstolo Pedro, cuja primeira carta foi escrita
em um contexto de perseguio crescente, achou necessrio
0 DISCPULO RADICAL
fazer distino entre aqueles que sofriam como criminosos e
aqueles que sofriam como cristos (lPe 4.15-16), isto , por
pertencerem a Cristo. Ambas as palavras (cristo e discpulo)
implicam relacionamento com J esus. Porm, discpulo
talvez seja mais forte, pois inevitavelmente implica relacio-
namento entre aluno e professor. Durante os trs anos de
ministrio pblico, os doze foram discpulos antes de serem
apstolos e, como discpulos, estavam sob a instruo de seu
Mestre e Senhor.
Talvez, de alguma forma, deveramos ter continuado a
usar a palavra discpulo nos sculos seguintes, para que os
cristos fossem discpulos de Jesus de maneira consciente e le
vassem a srio a responsabilidacie de estar sob disciplina.
Meu interesse com este livro que ns, que afirmamos
ser discpulos do Senhor Jesus, no o provoquemos a dizer:
Por que me chamais Senhor, Senhor, e no fazeis o que vos
mando? (Lc 6.46). O discipulado genuno um discipulado
sincero e da que surge a prxima palavra.
Em segundo lugar, por que radical? Sendo esse o adjetivo
usado para descrever nosso discipulado, importante indicar
o sentido no qual o utilizo.
A palavra radical derivada do latim radix, raiz. Origi
nalmente, parece ter sido utilizada como rtulo poltico para
pessoas como William Cobett, poltico do sculo 19, e seus
pontos de vista extremos, liberais e reformistas. Assim, vem
da o uso geral para se referir queles cujas opinies vo s
razes e que so extremos em seu compromisso.
Agora estamos prontos para unir o substantivo e o adjetivo
e fazer a terceira pergunta: por que discpulo radical? A res
posta bvia. Existem diferentes nveis de comprometimento
na comunidade crist. O prprio Jesus ilustra isso ao explicar
PREFCIO
o que aconteceu com as sementes que descreve na Parbola
do Semeador.1A diferena entre as sementes est no tipo de
solo que as recebeu. A respeito da semente semeada em solo
rochoso, Jesus diz: No tinha raiz.
Geralmente evitamos o discipulado radical sendo seletivos:
escolhemos as reas nas quais o compromisso nos convm
e ficamos distantes daquelas nas quais nosso envolvimento
nos custar muito. Porm, por Jesus ser Senhor, no temos
o direito de escolher as reas nas quais nos submetemos
sua autoridade.
Jesus digno de receber
Honra e poder divino
E bnos mais que no podemos dar
Sejam, Senhor, para sempre tuas.2
Assim, meu propsito neste livro considerar oito caracte
rsticas do discipulado cristo que, apesar de serem frequen
temente negligenciadas, merecem ser levadas a srio.
Captulo 1
INCONFORMISMO
A primeira caracterstica que quero considerar sobre o
discpulo radical o inconformismo. Deixe-me explicar.
A igreja tem uma dupla responsabilidade em relao ao
mundo ao seu redor. Por um lado, devemos viver, servir
e testemunhar no mundo. Por outro, devemos evitar nos
contaminar por ele. Assim, no devemos preservar nossa
santidade fugindo do mundo, nem sacrific-la nos confor
mando a ele.
Tanto o escapismo quanto o conformismo so proibidos
para ns. Esse um dos temas principais da Bblia, ou seja,
Deus est convocando um povo para si e o desafiando a ser
diferente de todos. Sejam santos, diz ele repetidamente ao
seu povo, porque eu sou santo (Lv 11.45; lPe 1.15-16).
No devemos preservar nossa santidade
fugindo do mundo, nem sacrific-la nos
conformando a ele
0 DISCPULO RADICAL
Esse tema fundamental se repete nas quatro principais
sees da Bblia: a lei, os profetas, o ensino de Jesus e o
ensino dos apstolos. Darei um exemplo de cada. Primeiro,
a lei. Deus diz ao seu povo por meio de Moiss:
No fareis segundo as obras da terra do Egito, em que
habitastes, nem fareis segundo as obras da terra de Cana,
para a qual eu vos levo, nem andareis nos seus estatutos. Fa
reis segundo os meus juzos e os meus estatutos guardareis,
para andardes neles. Eu sou o Senhor, vosso Deus.
Levticos 18.3-4
Semelhantemente, a crtica de Deus ao seu povo por meio
do profeta Ezequiel que no andastes nos meus estatutos,
nem executastes os meus juzos; antes, fizestes segundo os
juzos das naes que esto em redor de vs (Ez 11.12).
O mesmo acontece no Novo Testamento. No Sermo
do Monte, Jesus fala dos hipcritas e pagos e acrescenta:
No vos assemelheis, pois, a eles (Mt 6.8). Finalmente, o
apstolo Paulo escreve aos romanos: No vos conformeis
com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa
mente (Rm 12.2).
Aqui est o chamado de Deus para um discipulado radi
cal, para um inconformismo radical cultura circundante.
O convite para desenvolver uma contracultura crist, para
um engajar-se sem comprometer-se.
Assim, quais as tendncias contemporneas que amea
am nos tragar, s quais devemos resistir? Consideraremos
quatro. A primeira delas o desafio do pluralismo. O plura
lismo afirma que todo ismo tem seu valor e merece nosso
respeito. Portanto, ele rejeita as alegaes crists de perfeio
e singularidade, e entende a tentativa de converter qualquer
INCONFORMISMO
pessoa (que dir todas) ao que julga ser simplesmente nossa
opinio, ou seja, uma atitude de arrogncia total.
Como ento deveramos responder ao esprito de plu
ralismo? Com muita humildade e sem qualquer indcio de
superioridade pessoal. Porm, devemos continuar a afirmar
a imparidade e perfeio de J esus Cristo. Pois ele singular
em sua encarnao (o nico Deus homem); singular em sua
expiao (somente ele morreu pelos pecados do mundo); e
singular em sua ressurreio (somente ele venceu a morte).
E sendo que em nenhuma outra pessoa, a no ser em Jesus
de Nazar, Deus se tornou humano (em seu nascimento),
carregou os nossos pecados (em sua morte), e triunfou
sobre a morte (em sua ressurreio), ele singularmente
competente para salvar os pecadores. Ningum mais tem
suas qualificaes. Assim, podemos falar sobre Alexandre,
o grande, Charles, o grande, Napoleo, o grande, mas no
Jesus, o grande. Ele no o grande ele o nico. No
existe ningum como ele. Ele no tem rival nem sucessor.
A segunda tendncia secular muito difundida e a qual
os discpulos cristos devem resistir o materialismo. O ma-
terialismo no simplesmente uma aceitao da realidade
do mundo material. Se assim fosse, todos os cristos seriam
materialistas, pois acreditamos que Deus criou o mundo
material e disponibilizou suas bnos a ns. Deus declarou
a ordem material tambm por meio da encarnao e ressur
reio do seu Filho, na gua do batismo e no po e vinho da
Santa Comunho. No de se admirar que William Temple
tenha descrito o cristianismo como a religio mais material
de todas. Porm, ela no materialista.
Pois materialismo uma preocupao com coisas mate
riais, que podem abafar a nossa vida espiritual. No entanto,
0 DISCPULO RADICAL
Jesus nos diz para no armazenar tesouros na terra e nos
adverte contra a avareza. O mesmo faz o apstolo Paulo, nos
impelindo a desenvolver um estilo de vida de simplicidade,
generosidade e contentamento, extraindo tal padro de sua
prpria experincia de ter aprendido a estar contente em
quaisquer circunstncias (Fp 4.11).
Paulo acrescenta que grande fonte de lucro a piedade
com o contentamento (l Tm 6.6) e continua, explicando
que nada temos trazido para o mundo, nem coisa alguma
podemos levar dele. Talvez, de forma consciente, ele estivesse
repetindo o que diz J : Nu sa do ventre de minha me e
nu voltarei (J 1.21). Em outras palavras, a vida na terra
uma breve peregrinao entre dois momentos de nudez.
Assim, seriamos sbios se viajssemos com pouca carga.
Nada levaremos conosco. (Direi mais sobre materialismo
no captulo 5.)
A terceira tendncia contempornea que nos ameaa
e qual no devemos nos render o esprito prfido do
relativismo tico.
Todos os padres morais que nos cercam esto se desfazendo.
I sso verdade especialmente no Ocidente. As pessoas se
confundem diante da existncia de quaisquer absolutos. O
relativismo permeou a cultura e tem se infiltrado na igreja.
Em nenhuma esfera esse relativismo mais bvio do que
na da tica sexual e na revoluo sexual vivenciada desde os
anos 60. Pelo menos onde a tica judaico-crist era levada
a srio, o casamento era universalmente aceito como uma
unio monogmica, heterossexual, amorosa e vitalcia, e
como o nico contexto dado por Deus para a intimidade
sexual. Atualmente, porm, mesmo em algumas igrejas, a
relao sexual fora do casamento largamente praticada,
INCONFORMISMO
dispensando o compromisso essencial com um casamento
autntico. A l m di sso, rel aci onamentos entre pessoas
do mesmo sexo so vistos como alternativas legtimas ao
casamento heterossexual.
Para combater tais tendncias, Jesus Cristo chama seus
discpulos obedincia e a se conformarem aos seus padres.
Alguns dizem que Jesus no falou a respeito disso. Mas ele
o fez. Citou Gnesis 1.27 (homem e mulher os criou) e
Gnesis 2.24 (deixa o homem pai e me e se une sua mu
lher, tornando-se os dois uma s carne), dando a definio
bblica de casamento. E depois de citar esses versculos, Jesus
deu-lhes seu prprio endosso pessoal, dizendo: o que Deus
ajuntou no o separe o homem (Mt 19.4-6).
Esse ponto de vista foi avaliado criticamente pelo distinto
filsofo moral e social, o americano Abraham Edel (1908-
2007), cujo principal livro chama-se Ethical Judgment.1
A moralidade basicamente arbitrria, escreve ele,
complementando em versos livres:
Tudo depende de onde voc est,
Tudo depende de quem voc ,
Tudo depende do que voc sente,
Tudo depende de como voc se sente.
Tudo depende de como voc foi educado,
Tudo depende do que admirado,
O que correto hoje ser errado amanh,
Alegria na Frana, lamento na Inglaterra.
Tudo depende do seu ponto de vista,
Austrlia ou Tombuctu,
Em Roma faa como os romanos.
Se os gostos acabam coincidindo
Ento voc tem moralidade.
8 0 DISCPULO RADICAL
Mas onde existem tendncias conflitantes,
Tudo depende, tudo depende...
Os discpulos cristos radicais devem discordar disso.
Certamente no devemos ser totalmente inflexveis em nos
sas decises ticas, mas devemos procurar, com sensibilidade,
aplicar princpios bblicos em cada situao. O senhorio de
J esus Cristo fundamental para o comportamento cristo.
J esus Senhor continua sendo a base da nossa vida.
Assim, a pergunta fundamental para a igreja : Quem
Senhor? Ser que a igreja exerce o senhorio sobre Jesus Cristo,
tornando-se livre para alterar e manipular ao aceitar o que
gosta e rejeitar o que no gosta? Ou J esus Cristo o nosso
Mestre e Senhor, de maneira que cremos nele e obedecemos
ao seu ensinamento?
Ele nos diz tambm: Por que me chamais Senhor, Senhor,
e no fazeis o que vos mando? (Lc 6.46). Confessar Jesus
como Senhor, mas no obedecer a ele, como construir a
vida sobre a areia. Novamente: Aquele que tem os meus
mandamentos e os guarda, esse o que me ama, disse ele
no Cenculo (Jo 14.21).
Aqui esto duas culturas e dois sistemas de valores; dois
padres e dois estilos de vida. Por um lado, h o estilo do
mundo ao nosso redor; por outro, a vontade revelada, boa e
agradvel de Deus. Discpulos radicais tm pouca dificuldade
de fazer suas escolhas.
Chegamos agora quarta tendncia, que o desafio do
narcissmo.
Narciso, na mitologia grega, foi um jovem que viu seu
reflexo em um lago, apaixonou-se por sua prpria imagem,
caiu dentro dgua e se afogou. Assim, narcisismo um
amor excessivo, uma admirao desmedida por si mesmo.
INCONFORMISMO 1
Nos anos 70, o narcisismo se expressou por meio do
Movimento Potencial Humano, que enfatizava a necessidade
da autorrealizao. Nos anos 80 e 90, o Movimento da
Nova Era imitou o Movimento Potencial Humano. Shirley
MacLaine pode ser considerada smbolo do movimento,
pois era cega de paixo por si mesma. De acordo com ela, a
boa notcia essa:
Sei que existo; portanto, eu sou.
Sei que a fora divina existe; portanto, ela .
J que sou parte dessa fora, sou o que sou.
Parece uma pardia deliberada da revelao que Deus faz
de si mesmo a Moiss: Eu sou o que sou (Ex 3.14).
Assim, o Movimento da Nova Era nos convida a olhar para
dentro de ns mesmos e nos explorar, pois a soluo para os
nossos problemas est em nosso interior. No precisamos que
um salvador surja em algum lugar e venha at ns; podemos
ser o nosso prprio salvador.
I nfelizmente, uma parte desse ensinamento tem permeado
a igreja e h cristos recomendando que devemos no somen
te amar a Deus e ao prximo, mas tambm a ns mesmos.
No entanto, isso um erro por trs razes. Em primeiro
lugar, Jesus falou do primeiro e grande mandamento e do
segundo, mas no mencionou um terceiro. Em segundo
lugar, amor prprio um dos sinais dos ltimos tempos
(2Tm 3.2). Em terceiro lugar, o significado do amor gape
o sacrifcio prprio em benefcio de outros. Sacrificar-se
a servio de si mesmo , nitidamente, um contrassenso.
Ento, qual deve ser a atitude para conosco? Um misto de
autoafirmao e autonegao afirmar tudo em ns que
20 O DISCPULO RADICAL
vem da nossa criao e redeno, e negar tudo que pode ser
ligado queda.
aliviador se livrar de uma preocupao doentia consigo
mesmo e voltar-se para os saudveis mandamentos de Deus
(incorporados e reforados por Jesus): amar a Deus de todo
o corao e ao nosso prximo como a ns mesmos. Pois a
inteno de Deus para a sua igreja que ela seja uma comu
nidade de amor, de adorao e de servio.
Todos sabem que o amor a maior virtude do mundo, e
os cristos sabem o motivo: porque Deus amor.
O corteso espanhol do sculo 13, Raimundo Llio (mis
sionrio entre os muulmanos no Norte da frica), escreveu
que aquele que no ama, no vive. Pois viver amar, e sem
amor a personalidade humana se desintegra. por isso que
todos procuram autnticos relacionamentos de amor.
At agora, consideramos quatro tendncias seculares
que ameaam subjugar a comunidade crist. Em face dessas
tendncias, somos chamados a um inconformismo radical,
no a um conformismo medocre. Diante do desafio do
pluralismo, devemos ser uma comunidade de verdade, decla
rando a singularidade de J esus Cristo. Diante do desafio do
materialismo, devemos ser uma comunidade de simplicidade,
considerando que somos peregrinos aqui. Diante do desafio
do relatvismo, devemos ser uma comunidade de obedincia.
Diante do desafio do narcisismo, devemos ser uma comuni
dade de amor.
No devemos ser como canios agitados pelo vento,
dobrando-nos diante das rajadas da opinio pblica; mas to
inabalveis quanto pedras em uma correnteza. No devemos
ser como peixes que flutuam na corrente do rio (como diz
Malcolm Muggeridge, somente peixes mortos nadam com
INCONFORMISMO
a corrente); devemos nadar contra ela, contra a tendncia
cultural. No devemos ser como camalees, que mudam de
cor de acordo com o ambiente; devemos nos opor de forma
visvel ao ambiente em que estamos.
No devemos ser como canios agitados pelo
vento, dobrando-nos diante das rajadas da
opinio pblica, mas to inabalveis quanto
pedras em uma correnteza
Ento, a que os cristos devem se assemelhar, se no de-
vemos ser como canios, peixes mortos ou camalees? Ser
que a Palavra de Deus totalmente negativa, nos dizendo
simplesmente para no sermos moldados forma daqueles
que esto no mundo ao nosso redor? No. Ela positiva. De
vemos ser como Cristo, conformes imagem de seu Filho
(Rm 8.29). E isso nos leva ao segundo captulo.
Captulo 2
SEMELHANA COM CRISTO
l i m abril de 2007, comemorei meu 86" aniversrio e usei a
oportunidade para anunciar minha aposentadoria do mnis-
trio pblico ativo. Apesar de recusar todos os compromissos
subsequentes, j tinha em minha agenda um convite para
falar na Conferncia de Keswick,1em julho daquele ano. Este
captulo baseado no texto daquele ltimo sermo.
Lembro-me claramente da pergunta que mais incomodava
meus amigos e eu quando ramos jovens: qual o propsito
de Deus para o seu povo? O que vem depois de nos conver
termos?
claro que conhecamos a famosa declarao do Breve
Catecismo de Westminster, de que o fim principal do
homem glorificar a Deus e goz-lo para sempre. E nos
entretnhamos com uma declarao ainda mais breve: Ame
a Deus, ame o seu prximo.
Porm, nenhuma delas parecia ser totalmente satisfatria.
Assim, gostaria de compartilhar o que tem feito minha mente
descansar ao me aproximar do fim cie minha peregrinao
pela terra. o seguinte: Deus quer que o seu povo se torne
como Cristo, pois semelhana com Cristo a vontade de
Deus para o povo de Deus.
0 DISCPULO RADICAL
I nicialmente, apresentarei um fundamento bblico para
o convite semelhana com Cristo; depois, darei alguns
exemplos do Novo Testamento; e finalmente, partilharei
algumas concluses prticas.
Base bblica
A base bblica no um simples texto, pois ela mais substan-
ciai do que podemos resumir em um texto. Consiste de trs
versculos que ser bom mantermos relacionados: Romanos
8.29, 2 Corntios 3.18 e 1 J oo 3.2.
O primeiro texto Romanos 8.29: Deus predestinou [seu
povo] para serem conformes imagem de seu Filho. Quando
Ado caiu, perdeu muito (apesar de no tudo) da imagem
divina na qual ele havia sido criado. Porm, Deus a restaurou
em Cristo. Conformidade imagem de Deus significa ser
como Jesus, e a semelhana com Cristo o propsito eterno
para o qual Deus nos predestinou.
O segundo texto 2 Corntios 3.18: E todos ns, com
o rosto desvendado, contemplando [ou refletindo], como
por espelho, a glria do Senhor, somos transformados [ou
mudados], de glria em glria, na sua prpria imagem, como
pelo Senhor, o Esprito.
A perspectiva mudou do passado para o presente; da
predestinao eterna de Deus para a transformao que ele
realiza em ns no presente por meio do seu Esprito Santo;
do propsito eterno de Deus de nos fazer como Cristo, para
a obra histrica de nos transformar imagem de Cristo me
diante o seu Esprito.
O terceiro texto 1 J oo 3.2: Amados, agora, somos
filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos
SEMELHANA COM CRISTO
de ser. Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos
semelhantes a ele, porque haveremos de v-lo como ele .
E se Deus est trabalhando com essa finalidade, no sur
presa que ele nos chame para cooperar com ele. Siga-me,
diz ele, imite-me.
Muitos j ouviram falar do livro Imitao de Cristo, escrito
no incio do sculo 15 por Thomas Kempis. Tantas edies e
tradues foram publicadas que, depois da Bblia, ele prova
velmente o best-seller mundial. Na verdade ele no fala sobre
imitar a Cristo, pois seu contedo bem mais diverso. Porm, o
ttulo se originou das primeiras palavras do livro, e sua enorme
popularidade uma indicao da importncia do assunto.
Assim, retornando a 1 J oo 3.2; ns sabemos e no sabe
mos; no sabemos com detalhes o que seremos, mas sabemos
que seremos como Cristo. E, na verdade, no h necessidade
de sabermos mais nada. Estamos contentes com a gloriosa
verdade de que estaremos com Cristo e seremos como ele.
Aqui, ento, esto trs perspectivas (passado, presente
e futuro) e todas apontam para a mesma direo: o eterno
propsito de Deus (ns fomos predestinados); o propsito
histrico de Deus (estamos sendo mudados, transformados
pelo Esprito Santo); e o propsito escatolgico de Deus (sere
mos como ele). Tudo isso contribui para a mesma finalidade
de semelhana com Cristo, pois esse o propsito de Deus
para o seu povo.
Se afirmamos ser cristos, devemos ser como Cristo
o d i s c Ipu l o r a d i c a l
Tendo estabelecido a base bblica, ou seja, a semelhana
com Cristo o propsito de Deus para o povo de Deus,
quero prosseguir ilustrando essa verdade com vrios exem
plos do Novo Testamento. Antes, uma declarao geral de
1 J oo 2.6: Aquele que diz que permanece nele, esse deve
tambm andar assim como ele andou. Se afirmamos ser
cristos, devemos ser como Cristo.
Exemplos do Novo Testamento
Devemos ser como Cristo em sua encarnao
Alguns podem recuar horrorizados ante a tal ideia. Ser
que a encarnao foi um evento totalmente nico e impos-
svel de ser imitado?
A resposta sim e no. Sim, porque o Filho de Deus
assumiu nossa humanidade para si mesmo em J esus de
Nazar, uma vez por todas e sem necessidade de repeti
o. No, porque todos ns somos chamados a seguir
o exemplo de sua humildade. Assim, Paulo escreve em
Filipenses 2.5-8:
Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em
Cristo Jesus, pois ele, subsistindo em forma de Deus, no
julgou como usurpao o ser igual a Deus; antes, a si mesmo
se esvaziou, assumindo a forma de servo, tornando-se em
semelhana de homens; e, reconhecido em figura humana,
a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente at morte
e morte de cruz.
Devemos ser como Cristo em seu servio
Passaremos agora da encarnao para a vida de servio.
Assim, vamos para o Cenculo, onde Jesus passou a ltima
noite com os discpulos. Durante a ceia, ele tirou a vestimenta
SEMELHANA COM CRISTO
de cima, cingiu-se com uma toal ha, col ocou gua numa
bacia e lavou os ps dos di sc pul os. Quando terminou,
ele retomou seu lugar mesa e disse: Ora, se eu, sen-
do o Senhor e o Mestre, vos lavei os ps, tambm vs
deveis lavar os ps uns dos outros. Porque eu vos dei o
exemplo, para que, como eu vos fiz, faais vs tambm
(J o 13.14-15).
Alguns cristos acatam a ordem de Jesus literalmente e
muitas vezes fazem a cerimnia do lava-ps por ocasio da
Ceia do Senhor. E talvez eles estejam certos. Porm, a maioria
aplica a ordem culturalmente. I sto , assim como J esus fez
o que, em sua cultura, era o trabalho de um escravo, ns,
em nossa cultura, no devemos considerar nenhuma tarefa
simples ou humilhante demais.
Devemos ser como Cristo em seu amor
Como escreve Paulo: E andai em amor, como tambm
Cristo nos amou e se entregou a si mesmo por ns, como
oferta e sacrifcio a Deus, em aroma suave (Ef 5.2). Andar
em amor uma ordem para que todo o nosso comporta
mento seja caracterizado pelo amor. J entregar-se por
ns, uma referncia clara cruz. Assim, Paulo est nos
incentivando a ser como Cristo em sua morte; a amar com
o amor do Calvrio.
Percebe o que est acontecendo? Paulo nos est impelindo
a ser como o Cristo da encarnao, o Cristo do lava-ps e o
Cristo da cruz.
Tais eventos indicam claramente o que significa, na prti
ca, ser semelhante a Cristo. Por exemplo, no mesmo captulo,
Paulo estimula os maridos a amarem as esposas como Cristo
amou a igreja e se deu por ela (Ef 5.25).
0 DISCPULO RADICAL
Devemos ser como Cristo em sua longanimidade
Aqui consideramos o ensino de Pedro e no de Paulo.
Todos os captulos da primeira carta de Pedro falam do
sofrimento de Cristo, pois o contexto da carta o comeo
da perseguio.
No captulo 2, em especial, Pedro incentiva os escravos
cristos (se punidos injustamente) a suportar o sofrimento
sem pagar o mal com o mal (lPe 2.18). Somos chamados a
agir assim porque Cristo tambm sofreu, deixando-nos o
exemplo para que sigamos seus passos (lPe 2.21).
Tal chamado semelhana com Cristo no sofrimento
injusto pode se tornar cada vez mais significante em muitas
culturas nas quais a perseguio tem crescido.
Devemos ser como Cristo em sua misso
Tendo observado o ensino de Paulo e de Pedro, observare
mos o ensino de Jesus registrado por J oo (Jo 17.18; 20.21).
Em orao, Jesus diz ao Pai: Assim como tu me enviaste ao
mundo, tambm eu os enviei ao mundo; e, ao comission-
los, ele diz: Assim como o Pai me enviou, eu tambm vos
envio. Essas palavras tm um significado profundo.
No se trata apenas da verso da Grande Comi sso
registrada no Evangelho de J oo; tambm uma instru
o para que a misso dos discpulos se assemelhasse
de Cristo. Em que sentido? As palavras-chave so enviei
ao mundo. I sto , como Cristo teve de entrar em nosso
mundo, ns tambm precisamos entrar no mundo de
outras pessoas.
I sso foi explicado com eloqncia pelo arcebispo Michael
Ramsay, que disse: Ns declaramos e recomendamos a f
medida que samos e penetramos nas dvidas dos duvidosos,
SEMELHANA COM CRISTO
nas perguntas dos questionadores e na solido daqueles que
perderam o rumo.2
Essa entrada no mundo de outras pessoas exatamente
o que queremos dizer por misso encarnacional e toda
misso autntica encarnacional.
Aqui esto, talvez, as cinco principais maneiras pelas
quais devemos nos assemelhar a Cristo: em sua encarnao,
em seu servio, em seu amor, em sua longanimidade e em
sua misso.
Trs conseqncias prticas
Concluiremos agora com trs conseqncias prticas das
bases e exemplos de semelhana com Cristo que acabamos
de considerar.
Semelhana com Cristo e o mistrio do sofrimento
O sofrimento um assunto vasto e os cristos tentam
entend-lo de muitas formas. Porm, a que se destaca a que
diz que o sofrimento parte do processo de Deus para nos
fazer como Cristo. Seja um desapontamento ou uma frustra
o, precisamos tentar v-lo luz de Romanos 8.28 e 29.
De acordo com Romanos 8.28, Deus est sempre traba
lhando para o bem de seu povo, e de acordo com Romanos
8.29, esse bom propsito nos fazer como Cristo.
Semelhana com Cristo e o desafio do evangelismo
Por que nossos esforos evangelsticos so frequentemente
desastrosos? H vrias razes, e no posso simplificar, mas
uma das principais que no parecemos com o Cristo que
proclamamos.
0 DISCPULO RADICAL
Se vocs, cristos, vivessem como Jesus Cristo,
a ndia estaria aos seus ps amanh
J ohn Poulton escreveu sobre disso em seu breve, mas
perceptivo livro A Today Sort of Evangelism:
A pregao mais eficaz provm daqueles que vivem confor
me aquilo que dizem. Eles prprios so a mensagem. Os
cristos tm de ser semelhantes quilo que falam. A comu
nicao acontece fundamentalmente a partir da pessoa, no
de palavras ou ideias. E no mais ntimo das pessoas que a
autenticidade se faz entender; o que agora se transmite com
eficcia , basicamente, a autenticidade pessoal.3
Semelhantemente, um professor hindu, identificando um
dos alunos como cristo, disse: Se vocs, cristos, vivessem
como J esus Cristo, a ndia estaria aos seus ps amanh.
Outro exemplo o do reverendo I skandar Jadeed, um
ex-muulmano rabe, que disse: Se todos os cristos fossem
cristos, hoje no haveria mais islamismo. No conheo pesso
almente os autores desses dizeres, mas creio serem genunos.
Semelhana com Cristo e a habitao do Esprito
J falei bastante sobre semelhana com Cristo, mas como
ela possvel para ns? Claramente no pela nossa prpria
fora, j que Deus nos deu o seu Esprito Santo para nos
capacitar a cumprir seu propsito.
SEMELHANA COM CRISTO
W illiam Temple costumava ilustrar isso a parti r de
Shakespeare:
No adianta me dar uma pea como Hamlet ou Rei Lear e me
dizer para escrever algo assim. Shakespeare podia fazer isso,
eu no posso. E no adianta me mostrar uma vida como a
de Jesus e me dizer para viver como ele. Jesus era capaz, eu
no. Porm, se o gnio de Shakespeare pudesse vir morar
em mim, ento eu poderia escrever peas como as dele. E
se o Esprito de Jesus pudesse vir morar em mim, ento eu
viveria uma vida como a dele.
O propsito de Deus nos fazer como Cristo. E a for
ma como ele faz isso nos enchendo com o seu Esprito
Santo.
Captulo 3
MATURIDADE
N a dcada de 90, quando viajava em nome da Langham
Partnership I nternational, sempre perguntava aos que me
ouviam como eles definiriam o cenrio cristo no mundo
atual. E recebia uma variedade de respostas. Quando con
vidado a dar minha opinio, eu a resumia em apenas trs
palavras: crescimento sem profundidade.
Ningum duvida do crescimento fenomenal da igreja em
vrias partes do mundo. As estatsticas so surpreendentes.
No exagero descrever esse crescimento como exploso.
Por exemplo, a igreja na China cresceu pelo menos cem vezes
desde a metade do sculo 20. Hoje, mais cristos adoram a
Deus todos os domingos na China do que em todas as igrejas
da Europa Ocidental juntas.
Ao mesmo tempo, no devemos ceder ao triunfalismo,
pois na maioria dos casos trata-se de crescimento sem pro
fundidade.
A superficialidade no discipulado existe em todo lugar, e
os lderes eclesisticos lamentam essa situao. Um lder do
sul da sia disse-me recentemente que, apesar de a igreja em
seu pas estar crescendo numericamente, existe um enorme
0 DISCPULO RADICAL
problema de falta de consagrao e integridade. De modo
semelhante, um lder africano disse-me que, apesar de estar
consciente do rpido crescimento da igreja africana, ele ,
em grande parte, numrico [...]. A igreja est sem uma base
bblica e teolgica forte que provenha dela mesma.
Mais impressionante a declarao feita em abril de 2006,
em Los Angeles, por Cao Shengjie, na poca presidente do
Conselho Cristo Chins:
Alguns dizem que a igreja est indo bem quando h
crescimento numrico [...] e queremos ver pessoas sendo
acrescidas igreja todos os dias. Porm, no estamos bus
cando apenas nmeros, mas que o aumento nos nmeros
corresponda confirmao de f da igreja.
Essas trs citaes de lderes de pases em desenvolvimento
so suficientes para mostrar que crescimento sem profun
didade, ou crescimento estatstico sem o desenvolvimento
de um discipulado, no uma concluso imposta pelo resto
do mundo a viso dos prprios lderes.
Alm disso, a situao sria porque desagrada a Deus.
Ousamos dizer isso porque os apstolos cujas cartas en
contramos no Novo Testamento censuraram seus leitores
pela imaturidade deles e os impeliram a se tornarem adul
tos. Considere, por exemplo, a crtica de Paulo igreja de
Corinto:
Eu, porm, irmos, no vos pude falar como a espirituais,
e sim como a carnais, como a crianas em Cristo. Leite
vos dei a beber, no vos dei alimento slido; porque ainda
no podeis suport-lo. Nem ainda agora podeis, porque
ainda sois carnais. Porquanto, havendo entre vs cimes e
contendas, no assim que sois carnais e andais segundo
0 homem?
1Corntios 3.1-3
MATURIDADE
Porm, h outra passagem escrita por Paulo sobre
maturidade, e so esses versculos que quero destacar neste
captulo:
Anunciamos [CristoJ, advertindo a todo homem e ensi
nando a todo homem em toda a sabedoria, a fim de que
apresentemos todo homem perfeito (teleios) em Cristo; para
isso que eu tambm me afadigo, esforando-me o mais
possvel, segundo a sua eficcia que opera eficientemente
em mim.
Colossenses 1.28-29
O adjetivo grego teleios ocorre dezenove vezes no Novo
Testamento e pode ser traduzido por perfeito ou por ma
duro, dependendo do contexto. Raramente significa per
feito num sentido absoluto. Em vez disso, o teleios (pessoa)
contrasta com a criana ou beb (por exemplo, I Co 13.10-11).
Assim, melhor entendermos teleios como maduro.
Para entender o significado de um texto, normalmente
bom fazer com ele uma espcie de interrogatrio e importun-
lo com perguntas investigativas. o que proponho fazer com
Colossenses 1.28-29.
A primeira e mais bsica pergunta sobre a essncia da
maturidade. O que maturidade crist? O fato que ela
algo difcil de ser obtido. A maioria de ns sofre de imatu-
ridades prolongadas. Mesmo no adulto, a pequena criana
ainda se esconde em algum lugar.
Alm disso, existem diferentes tipos de maturidade. Existe
a fsica (ter um corpo saudvel e bem desenvolvido), a intelec
tual (ter uma mente disciplinada e uma cosmoviso coerente),
a moral (aqueles que tm as suas faculdades exercitadas para
discernir no somente o bem, mas tambm o mal, Hb 5.14),
a emocional (ter uma personalidade equilibrada, capaz de
36 0 DISCPULO RADICAL
estabelecer relacionamentos e assumir responsabilidades).
Porm, acima de tudo, existe a maturidade espiritual. E isso
o que o apstolo chama de maturidade em Cristo, isto
, ter um relacionamento maduro com Cristo.
A forma mais comum usada por Paulo para definir
cristos dizer que eles so homens e mulheres em Cris-
to no dentro de Cristo, como roupas em um armrio
ou ferramentas em uma caixa, mas como os ramos que
esto na videira e como os membros que esto no corpo,
ou seja, unidos em Cristo. Assim, estar em Cri sto estar
relacionado a ele de forma pessoal, vital e orgnica. Nesse
sentido, ser maduro ter um relacionamento maduro com
Cristo, no qual o adoramos, confiamos nele, o amamos e
lhe obedecemos.
A prxima pergunta a fazer como os cristos se tornam
maduros. O texto nos fornece uma resposta clara. Con
sidere a base do versculo 28: Ns anunciamos [Cristo]
[...] a fim de que apresentemos todo homem perfeito em
Cri sto.
Ser maduro ter um relacionamento maduro
com Cristo, no qual o adoramos, confiamos
nele, o amamos e lhe obedecemos
E lgico que, se maturidade crist maturidade em nosso
relacionamento com Cristo, no qual o adoramos, confiamos
nele e lhe obedecemos, ento, quanto mais clara for a nossa
MATURIDADE
viso de Cristo, mais convencidos nos tornamos de que ele
digno de nossa dedicao.
Na introduo do livro O Conhecimento de Deus,1J . I.
Packer escreve que somos cristos pigmeus porque temos
um Deus pigmeu. Podemos dizer, igualmente, que somos
cristos pigmeus porque temos um Cristo pigmeu. A verdade
que existem muitos Cristos sendo oferecidos nas religies
comerciais do mundo, e muitos deles so falsos Cristos,
Cristos distorcidos, caricaturas cio Jesus autntico.
Atualmente, por exemplo, encontramos o Jesus capitalista
competindo com o Jesus socialista. H tambm o Jesus asceta
se opondo ao J esus gluto. Sem falar nos famosos musicais
Godspell, com o J esus palhao, e Jesus Cristo Superstar.
Existiram muitos outros. Porm, todos eram distorcidos e
nenhum deles merece nossa adorao e culto. Cada um o
que Paulo chama de outro J esus, diferente do Jesus que os
apstolos proclamaram.
Assim, se queremos desenvolver uma maturidade ver
dadeiramente crist, precisamos, acima de tudo, de uma
viso renovada e verdadeira de J esus Cristo principal
mente de sua supremacia absoluta, cia qual Paulo fala em
Col ossenses 1.15-20. E uma das passagens cristolgicas
mais sublimes de todo o Novo Testamento. Eis uma sim
ples parfrase:
Jesus a imagem visvel do Deus invisvel (v. 15); assim,
quem o vir, ter visto o Pai. Ele tambm o primognito
sobre toda a criao. No que ele prprio tenha sido
criado, mas ele tem os direitos de um primognito, e por
isso o Senhor e cabea da criao (v. 16). Por meio dele
o universo foi criado. Todas as coisas foram criadas por
meio dele como agente e para ele como cabea. A unidade
e a coerncia das coisas so encontradas nele. Alm disso,
0 DISCPULO RADICAL
(v. 18) ele a cabea do corpo, a igreja. Ele o princpio
e o primognito de entre os mortos, de tal maneira que
em todas as coisas ele possa ter a preeminncia. Pois Deus
se agradou (v. 19-20) ao fazer habitar toda a sua plenitude
em Cristo e tambm ao reconciliar todas as coisas consigo
mediante Cristo, alcanando a paz por meio do sangue de
sua cruz.
Foi dessa forma que Paulo proclamou Cristo como
Senhor como Senhor da criao (aquele por meio de
quem todas as coisas foram feitas) e como Senhor da igreja
(aquele por meio de quem todas as coisas foram recon
ciliadas). Por causa de quem ele (a imagem e plenitude
de Deus) e por causa do que ele fez (aquele que criou e
reconciliou), J esus Cristo tem uma dupl a supremacia.
Ele o cabea do universo e da igreja. Ele o Senhor de
ambas as criaes.
Essa a descrio exata que o apstolo faz de Jesus Cristo.
Onde deveramos estar seno com os rostos em terra diante
dele? Afastemos de ns o Jesus insignificante, fraco, pigmeu.
Afastemos de ns o Jesus palhao e pop star. Afastemos tam
bm o Messias poltico e revolucionrio. Eles so caricaturas.
Se assim que o enxergamos, no surpreende a persistncia
de nossa imaturidade.
Onde, ento, encontraremos o Jesus autntico? Ele deve
ser encontrado na Bblia o livro que pode ser descrito como
o retrato que o Pai fez do Filho, colorido pelo Esprito Santo.
A Bblia repleta de Cristo. Como ele prprio diz, as Escri
turas testificam de mim (Jo 5.39). Jernimo, o antigo Pai
da I greja, escreve que ignorncia da Escritura ignorncia
de Cristo. Da mesma forma, podemos dizer que conhecer
a Escritura conhecer a Cristo.
MATURIDADE
Nada mais importante para um discipulado
cristo maduro do que uma viso renovada,
clara e verdadeira do Jesus autntico
Se a venda fosse retirada dos nossos olhos, se pudssemos
ver Jesus na plenitude de quem ele e do que ele tem feito,
certamente veramos o quanto ele digno da nossa dedicao
apaixonada. A f, o amor e a obedincia brotariam de ns e
cresceramos em maturidade. Nada mais importante para
um discipulado cristo maduro do que uma viso renovada,
clara e verdadeira do Jesus autntico.
Agora que j definimos o que maturidade crist e
vimos como os discpulos se tornam maduros, chegamos
terceira pergunta: para quem esse chamado maturidade
direcionado? E notvel que nesse texto Paulo repete a palavra
todo: o qual ns anunciamos, advertindo a todo homem e
ensinando a todo homem em toda a sabedoria, a fim de que
apresentemos todo homem perfeito em Cristo (Cl 1.28). O
contexto dessa tripla repetio provavelmente a chamada
heresia colossense. Os estudiosos ainda debatem sua forma
exata, mas quase certo que foi um gnosticismo embrionrio
que chegou ao auge na metade do sculo 2.
Esses primeiros gnsticos parecem ter ensinado que havia
duas classes ou categorias de cristos. Por um lado, havia os
hoi pollo, o rebanho comum, que era unido pela pistis, a f.
40 O DISCPULO RADICAL
Por outro, havia os hoi teleioi, a elite, que havia sido iniciada
pela gnosis, o conhecimento especial. Paulo ficou horrorizado
com esse elitismo cristo e se ops firmemente a ele. Ao pro-
clamar a Cristo, ele tomou a palavra dos gnsticos, teleios, e
aplicou-a a todos. Ele alertou e ensinou a todos, rogou para
que pudesse apresentar todos maduros (teleios) em Cristo.
A maturidade em Cristo est enfaticamente disponvel no
somente a um seleto grupo de pessoas; mas a todos. Ningum
precisa fracassar em obt-la.
E interessante perguntar se na interpretao (ao estu
darmos um texto bblico) nos identificamos com o autor
ou com os leitores. Algumas vezes (como em nosso caso)
razovel fazer ambos. E apropri ado nos colocarmos
no lugar dos cristos colossenses quando recebiam essa
mensagem de Paulo e deixar que ele fale tambm a ns.
Assim, ouviremos o apstolo com ateno, receberemos
sua admoestao sobre crescer em maturidade, tomaremos
a deciso de levar a leitura bblica ainda mais a srio e,
ao lermos a Escritura, olharemos para Cristo de modo
a am-lo, confiar nele e obedecer-lhe. Pois o princpio
do discipulado claro: quanto mais pobre for o nosso
conceito de Cristo, mais pobre ser nosso discipulado.
E quanto mais rica for a nossa viso de Cristo, mais rico
ser nosso discipulado.
Porm, legtimo tambm nos colocarmos ao lado do
apstolo Paulo enquanto fala aos cristos colossenses, es
pecialmente se estivermos em posio de liderana crist. E
verdade que, diferente de ns, ele foi um apstolo. Assim,
no temos sua autoridade. No entanto, temos responsabi
lidades pastorais comparveis s dele, quer sejamos lderes
ordenados ou leigos.
MATURIDADE
Assim, precisamos observar o alvo pastoral de Paulo.
Popularmente, ele visto como um evangelista, um mis-
sionrio pioneiro e plantador de igrejas cujo objetivo era
converter pessoas, estabelecer uma igreja e seguir em frente.
No entanto, essa apenas uma de suas descries. Ele se des
creve tambm como um pastor e mestre. Seu grande desejo,
escreve ele, transpor o evangelismo, chegar ao discipulado
e apresentar todos maduros em Cristo. E como esse o alvo
no qual ele gasta suas energias, ns devemos fazer o mesmo.
Para isso que eu tambm me afadigo, esforando-me o mais
possvel, segundo a sua eficcia que opera eficientemente em
mim (Cl 1.29). Em grego, tanto o verbo afadigar quanto o
verbo esforar-se expressam metforas que implicam empe
nho fsico. O primeiro usado para o trabalhador rural e o
segundo para o competidor nos jogos gregos. Ambos evocam
a imagem de msculos enrijecidos e suor escorrendo.
E claro que Paulo poderia lutar contando somente com
a fora de Cristo. Mesmo assim, ele ainda precisou labutar e
se empenhar em orao e estudo. No pode haver alvo mais
alto no ministrio. Que lema maravilhoso para qualquer
um chamado para a liderana desejar apresentar todos
aqueles por quem, de alguma forma, somos responsveis,
como maduros em Cristo.
Vimos ento uma responsabilidade dupla: a maturidade
em Cristo o alvo tanto para ns quanto para o nosso mi
nistrio.
Que Deus possa nos dar uma viso completa e clara de
Jesus Cristo, primeiro para que possamos crescer em matu
ridade, e segundo para que, pela nossa proclamao fiel de
Cristo em sua plenitude, outras pessoas tambm possam se
apresentar maduras.
Captulo 4
CUIDADO COM A CRIAO
A o identificar os aspectos que considero negligenciados
em um discipulado radical, no devemos supor que eles se
limitam s esferas pessoais e individuais. Devemos considerar
tambm a perspectiva mais ampla, que a dos nossos deveres
para com Deus e nosso prximo. Este captulo trata de um
deles: o cuidado com o meio ambiente.
A Bblia nos diz que, na criao, Deus estabeleceu trs
tipos fundamentais de relacionamento: primeiro com ele
mesmo, pois ele fez o homem sua prpria imagem; segun
do entre si, pois a raa humana plural desde o princpio;
e terceiro para com a boa terra e as criaturas sobre as quais
ele os estabeleceu.
No entanto, os trs relacionamentos foram distorcidos
pela queda. Ado e Eva foram bani dos da presena do
Senhor Deus no jardim, eles culparam um ao outro pelo
que aconteceu e a boa terra foi amaldioada devido de
sobedincia.
E plausvel, portanto, que o plano de Deus de restaurao
inclua no apenas a nossa reconciliao com Deus e com o
prximo, mas tambm, de alguma maneira, a li bertao
da criao que geme. Podemos afirmar que um dia ha-
ver novo cu e nova terra (2Pe 3.13; Ap 21.1), pois essa
uma parte essencial da esperana de futuro perfeito
que nos aguarda no fi nal cios tempos. Porm, enquanto
isso, toda a criao est gemendo, passando pelas dores
de parto da nova criao (Rm 8.18-23). O que ainda
di scutimos o quanto do desti no fi nal da terra pode ser
vivenciado agora. No entanto, podemos dizer com certeza
que, assim como a nossa compreenso do desti no final
de nosso corpo ressurreto influencia o que pensamos
sobre o corpo que temos no presente e a forma como o
tratamos, nossa compreenso do novo cu e nova terra
deve i nfluenciar e aumentar a considerao que temos
pela terra agora.
Qual, ento, deveria ser a nossa atitude para com a
ela? A B bli a aponta o caminho ao fazer duas afirmaes
fundamentais: Ao Senhor pertence a terra (SI 24.1), e a
terra, deu-a ele aos filhos dos homens (SI 115.16).
Em maio de 1999, tive o privilgio de participar de
uma conferncia de um dia em Nairobi sobre cristos
e o meio ambiente. Compartil hando o plpito comigo
estavam Calvin De Witt, do Au Sable I nstitute, em Mi-
chigan, e Peter Harris, de A Rocha I nternacional. Entre
os participantes estavam lderes do governo queni ano,
representantes de igrejas, organizaes mi ssi onri as e
ONGs. O encontro foi amplamente divulgado. Ficou
evidente que o cuidado com a criao no um interesse
egosta do Ocidente desenvolvido, nem uma singela pai
xo caracterstica dos ornitlogos ou botnicos, mas uma
preocupao crist crescente.
j 0 DISCPULO RADICAL
CUIDADO COM A CRIAO
As afirmaes de que ao Senhor pertence a terra
e a terra deu-a ele aos filhos dos homens se
complementam, no se contradizem
Logo aps a publicao da Declarao Evanglica sobre o
Cuidado com a Criao (1999), surgiu, no ano seguinte, um
importante comentrio organizado por R. J. Berry e intitula-
do The Care of Creation (o cuidado com a criao).1
As afirmaes de que ao Senhor pertence a terra e a
terra deu-a ele aos filhos dos homens se complementam,
no se contradizem. Pois a terra pertence a Deus por causa
da criao e a ns por causa da delegao. No significa que,
ao deleg-la a ns, ele abdicou de seus direitos sobre ela.
Deus nos deu a responsabilidade de preservar e desenvolver
a terra em seu favor.
Como ento devemos nos relacionar com a terra? Se lem
brarmos que ela foi criada por Deus e delegada a ns, evita
remos dois extremos opostos e desenvolveremos um terceiro
posicionamento e uma melhor relao com a natureza.
Primeiro, devemos evitar a deificao da natureza. Esse o
erro dos pantestas, que unificam o Criador e a criao, dos
animistas, que povoam o mundo natural com espritos, e do
movimento Gaia da Nova Era, que atribui os processos de
adaptao, ordem e perpetuao da natureza a ela prpria.
Porm, todas essas confuses so insultos ao Criador. A
0 DISCPULO RADICAL
compreenso crist de que a natureza criao e no criado
ra foi um preldio indispensvel a toda iniciativa cientfica
e hoje essencial para o desenvolvimento dos recursos da
terra. Ns respeitamos a natureza porque Deus a fez; no a
reverenciamos como se ela fosse Deus.
Segundo, devemos evitar o extremo oposto, que a explora
o exaustiva da natureza. No significa trat-la com venerao,
como se ela fosse Deus, nem trat-la com arrogncia, como se
ns fossemos Deus. A culpa pela irresponsabilidade ambiental
tem sido injustamente posta em Gnesis 1. E verdade que Deus
comissionou a raa humana para dominar sobre a terra e
sujeit-la (Gn 1.26-28), e que esses dois verbos hebraicos so
enfticos. Porm, seria um absurdo imaginar que aquele que
criou a terra entregou-a a ns para que fosse destruda. No, o
domnio que Deus nos deu deve ser visto como uma mordomia
responsvel, no como um domnio destrutivo.
O terceiro relacionamento correto entre os seres humanos
e a natureza o de cooperao com Deus. Ns mesmos fazemos
parte da criao e somos to dependentes do Criador quanto
todas as criaturas. Porm, ao mesmo tempo, ele se humilhou
deliberadamente para fazer a parceria divino-humana ne
cessria. Ele criou a terra, mas disse-nos para sujeit-la. Ele
plantou o jardim, mas colocou Ado nele para o cultivar e
o guardar (Gn 2.15). I sso normalmente chamado manda
to cultural. Pois o que Deus nos deu foi a natureza, e o que
fazemos com ela cultura. No devemos apenas conservar
o ambiente, mas tambm desenvolver seus recursos para o
bem comum.
E um chamado nobre para cooperar com Deus no cum
primento de seus propsitos, para transformar a ordem
criada de forma que agrade e beneficie a todos. Assim, nosso
CUIDADO COM A CRIAO
trabalho ser uma expresso de adorao, j que o cuidado
com a criao refletir o amor pelo Criador.
Porm, possvel exagerar ao enfatizar o trabalho huma-
no de conservao e transformao do ambiente. Em sua
excelente exposio sobre os trs primeiros captulos de
Gnesis (In The Beginning),2Henri Blocher argumenta que
o clmax de Gnesis 1 no a criao dos seres humanos
como trabalhadores, mas a instituio do sbado para os
seres humanos como adoradores. O objetivo final no
nosso trabalho (sujeitar a terra), mas deixar o trabalho de
lado no sbado. Pois o sbado coloca a importncia do
trabalho na perspectiva correta. Ele nos protege de imergir
completamente no trabalho, como se ele fosse o objetivo
final da nossa existncia. No . Ns, seres humanos, en
contramos nossa humanidade no somente em relao
terra, que devemos transformar, mas tambm em relao
a Deus, a quem devemos adorar; no apenas em relao
criao, mas tambm, e especialmente, em relao ao
Criador. Deus cieseja que nosso trabalho seja uma expres
so de adorao, e que o cui dado com a criao reflita
o amor pelo Criador. Somente assim seremos capazes de
fazer qualquer coisa, em palavra ou em obra, para a glria
de Deus (I Co 10.31).
Esses e outros temas bblicos so abordados tanto na
Declarao quanto em seu comentrio. Eles merecem nosso
estudo cuidadoso.3
A crise ecolgica
E por causa da contradio com esse ensino bblico irrepre
ensvel que atualmente precisamos nos opor crise ecolgica
0 DISCPULO RADICAL
atual. Ela tem sido explorada de vrias formas, mas toda
anlise provavelmente conter os quatro aspectos a seguir.
Primeiro, o crescimento populacional acelerado do mundo. De
acordo com a subdiviso populacional da ONU, os clculos
comearam em 1804, quando a populao mundial chegou
a 1 bilho.4No comeo do sculo 21, ela j havia chegado a
6,8 bilhes, e estima-se que, em meados do mesmo sculo,
ter alcanado a incrvel marca de 9,5 bilhes.
Como difcil nos lembrar de estatsticas, um simples
mnemnico pode ajudar:
Passado 1804 1 bilho
Presente 2000 6,8 bilhes
Futuro 2050 9,5 bilhes
Como ser possvel alimentar tantas pessoas, especialmen
te quando cerca de um quinto delas no possui condies
bsicas de sobrevivncia?
Segundo, a depleo dos recursos da terra. Foi E. F. Schu-
macher quem, em seu conhecido livro O Negcio Ser
Pequeno, 5 chamou a ateno do mundo para a diferena
entre patrimnio e renda. Por exemplo, combustveis fs
seis so patrimnio uma vez consumidos, no podem
ser repostos. Os apavorantes processos de desflorestamen
to e deserti ficao so exemplos do mesmo princ pi o.
E tambm a degradao ou poluio do pl ncton dos
oceanos, da superfcie verde da terra, das espcies vivas
e dos habitats dos quais elas dependem para terem ar e
gua puros.
Terceiro, o descarte do lixo. Uma populao em crescimento
traz consigo um problema em crescimento quando se trata
CUIDADO COM A CRIAO
de descartar de forma segura os subprodutos da fabricao,
do empacotamento e do consumo.
No Reino Unido, a cada trs meses, uma pessoa comum
produz o equivalente ao seu prprio peso em lixo. Em 1994,
um relatrio intitulado Sustainable Development: the UK
strategy (desenvolvimento sustentvel: a estratgia do Reino
Unido) recomendava uma hierarquia de gerenciamento do
lixo dividida em quatro etapas, num esforo para conter esse
problema que se torna cada vez maior.
Quarto, a mudana climtica. De todas as ameaas globais
que o nosso planeta enfrenta, essa a mais sria.
A radiao ultravioleta na atmosfera nos protege, e se o
oznio for deteriorado, somos expostos ao cncer de pele e
a distrbios em nosso sistema imunolgico. Assim, quando
em 1983 um enorme buraco na camada de oznio apareceu
sobre a regio Antrtica e os pases vizinhos, houve um grande
alarme pblico.
Poucos anos mais tarde, um buraco semelhante apareceu
sobre o hemisfrio Norte. Na poca reconheceu-se que a de
teriorao do oznio era causada pelos clorofluorcarbonos
(CFCs), os compostos qumicos utilizados em aparelhos de
ar-condicionado, refrigeradores e propulsores. O Protocolo
de Montreal convocou as naes a reduzirem pela metade a
emisso de CFCs at 1997.
A mudana climtica no um problema isolado. O
calor da superfcie da terra (essencial para a sobrevivncia
do planeta) mantido por uma combinao da radiao do
sol e da radiao infravermelha que ele emite no espao. o
chamado efeito estufa. A poluio da atmosfera por gases
da estufa (especialmente dixido de carbono) reduz as emis
ses infravermelhas e aumenta a temperatura da superfcie
50 O DISCPULO RADICAL
da terra. Esse o fantasma do aquecimento global, que pode
ter conseqncias desastrosas na configurao geogrfica do
mundo e nos padres do clima.6
Refletindo sobre esses quatro riscos ambientais, impos
svel no perceber que todo o nosso planeta est ameaado.
No exagero falarmos em crise. Mas o que deveramos
fazer? Para comear, podemos ser gratos, pois, finalmente, em
1992, a Conferncia cias Naes Unidas sobre Meio Ambien
te e Desenvolvimento (Eco 92) aconteceu no Rio de Janeiro
e resultou em um compromisso para um desenvolvimento
global sustentvel. Outras conferncias tm afirmado que
as questes ambientais merecem a ateno constante das
principais naes do mundo.
E lado a lado com essas conferncias oficiais, vrias ONGs
tm surgido. Mencionarei apenas as duas organizaes crists
explicitamente mais proeminentes, a Tearfund e A Rocha,
que recentemente celebraram aniversrios significativos
(40 e 25 anos, respectivamente).
A Tearfund, fundada por George Hoffman, comprometi
da com o desenvolvimento no sentido mais amplo e trabalha
em cooperao com scios nos pases em desenvolvimento.
A maravilhosa histria da Tearfund relatada por Mike
Hollow em seu livro A Future and a Hope,7
A Rocha diferente e muito menor. Foi fundada em
1983 por Peter Harris, que documentou seu crescimento
em dois livros: A Rocha: uma comunidade evanglica lutando
pela conservao do meio ambiente (relatando os dez primeiros
anos) e Kingfishers fire (atualizando a histria).8Seu contnuo
desenvolvimento notvel, e atualmente ela trabalha em
dezoito pases, estabelecendo centros de estudo de campo
em todos os continentes.
CUIDADO COM A CRIAO
muito bom dar suporte a ONGs ambientais crists, mas
quais so as nossas responsabilidades individuais? O que o
discpulo radical pode fazer para cuidar da criao? Deixarei
que Chris Wright responda. Ele sonha com uma multido
de cristos que se importam com a criao e levam a sua
responsabilidade ambiental a srio:
Eles escolhem formas sustentveis de energia quando
vivel. Desligam aparelhos em desuso. Sempre que possvel,
compram alimentos, mercadorias e servios de empresas
que tenham diretrizes ambientais eticamente saudveis.
Eles se aliam a grupos de conservaao. Evitam o consumo
demasiado e o desperdcio desnecessrio e reciclam o m
ximo possvel.9
O que o discpulo radical pode fazer para
cuidar da criao1
Chris deseja tambm ver um nmero crescente de cris
tos incluindo o cuiciado da criao em seu entendimento
bblico de misso:
No passado, os cristos eram instintivamente interessados
nas grandes e urgentes questes de cada gerao [...]. Isso
inclui os males causados por doenas, ignorncia, escravi
do e muitas outras formas de brutalidade e explorao.
Os cristos tm defendido a causa das vivas, dos rfos,
dos refugiados, dos prisioneiros, dos doentes mentais,
dos famintos e, mais recentemente, tm aumentado o
nmero daqueles comprometidos em fazer da pobreza
passado.
0 DISCPULO RADICAL
Desejo ecoar a eloqente concluso de Chris Wright:
totalmente inexplicvel ouvir alguns cristos afirmarem
que amam e adoram a Deus, que so discpulos de Jesus,
mas, mesmo assim, no se preocupam com a terra, que
carrega seu selo de propriedade. Eles no se importam
com o abuso que a terra sofre e, realmente, considerando
seus estilos de vida esbanjadores e por demais consumistas,
conspiram contra isso. Deus deseja [...] que nosso cuidado
com a criao reflita nosso amor pelo Criador.10
Eis que os cus e os cus dos cus so do Senhor, teu
Deus, a terra e tudo o que nela h (Dt 10.14).
Captulo 5
SIMPLICIDADE
A quinta caracterstica de um discpulo radical a simplicidade
especialmente em questes que envolvem bens e dinheiro.
Mencionamos algo sobre materialismo no captulo 1.
Em maro de 1980, na I nglaterra, houve a Consulta
I nternacional Sobre Estilo de Vida Simples. Seu impacto
foi pequeno e o assunto no recebeu a devida ateno na
poca ou desde ento. Assim, quero apresentar algum que
participou da consulta e cuja vida foi influenciada por ela.
Uma vida simples
Dan Lam nasceu e cresceu em um lar cristo em Hong Kong.
Seu pai morreu quando ele era menino e sua me criou a
famlia sozinha. Ela era uma mulher boa e piedosa. Aos
domingos, apesar de serem pobres, ela dava algum dinheiro
a cada um dos filhos para eles darem de oferta. No entanto,
Dan pegava sua parte, saia sorrateiramente da igreja, alugava
uma bicicleta e andava pela cidade inteira. Quando o culto
terminava, ele aparecia e voltava para casa com a famlia. De
acordo com um de seus ex-colegas de classe, ele era uma
criana muito difcil.
54 0 DISCPULO RADICAL
Na adolescncia, ele ficou to doente que quase morreu.
Foi ento que entendeu que Deus queria o seu bem, no
o seu mal, e submeteu a vida ao Senhor Jesus Cristo. Ele
nunca olhou para trs. Foi uma mudana radical em sua
vida, para a surpresa e o alvio da famlia.
Quando chegou a hora de trabalhar, ele foi empregado
pela Corporao Bechtel, uma multinacional dedicada
engenharia pesada. Em momentos diferentes, eles se envol
veram na construo de aeroportos e portos, no suporte s
vtimas de furaces, na construo do Chunnel (o Euro-
tnel que liga a I nglaterra Frana) e no BART, o sistema
de trnsito que cobre a baa de So Francisco. Dan no se
envolveu pessoalmente com todos esses projetos, mas chegou
a ser responsvel por centenas de empregados.
Em 1976, a companhia o transferiu com a famlia para
a Arbia Saudita e, em 1978, para Londres. Foi quando
me encontrei com ele e sua esposa, Grace, pela primeira
vez, pois se filiaram I greja Ali Souls, Langham Place, da
qual eu era reitor. E ramos membros do mesmo grupo de
comunho.
Dan tinha muita preocupao com os pobres e necessi
tados e era generoso com a famlia e com a igreja, apesar de
seu estilo de vida moderado. Porm, ele estava comeando
a sentir a presso dos negcios. Foi nessa poca que aconte
ceu a Consulta Sobre Estilo de Vida Simples. E os desafios
surgiram. Apesar de sempre entregar o dzimo do salrio,
Dan entendeu que deveria simplificar ainda mais seu estilo
de vida. Em visita ndia, ele viu a verdadeira pobreza e
observou que uma porcentagem muito elevada dos fundos
da misso era gasta com despesas gerais. Ele resolveu no
acumular riqueza, mas ofert-la.
SIMPLICIDADE
Em 1981, pediu demisso da Bechtel. No que se sentisse
incapaz de servir a Deus em uma corporao multinacional,
pois Jesus Cristo era o Senhor de toda a vida. A questo
que ele se sentia especificamente chamado para os pases
do sudeste da sia, qual ele prprio pertencia: Tailndia,
Laos e Camboja, juntamente com Mianmar e Monglia. Ele
compreendeu e aplicou os princpios nativos na misso. Ele
cria firmemente no ensino e no treinamento de asiticos
para ganhar asiticos e prepar-los para misses. Ele ficou
motivado ao saber que a maioria da populao do mundo vive
na sia. Alm do mais, muito mais econmico e eficiente
para os nacionais asiticos ganharem asiticos, j que eles
no tm problemas com a cultura, o idioma, a alimentao
e as restries de viagens.
Dan comeou a primeira Escola Bblica da Monglia; e
a Escola Bblica em Phnom Penh (Camboja) foi registrada
em seu nome, apesar de atualmente se chamar Phnom Penh
Bible School. As expectativas em torno desse crescimento
significativo eram altas. Porm, elas no durariam muito.
Dan foi subitamente tirado da liderana. Em 22 de maro
de 1994, envolveu-se em um acidente areo fatal. Ele estava
voando em um Airbus russo (Aeroflot, voo 593 de Moscou
para Hong Kong) que bateu em uma montanha. Os 75
passageiros e a tripulao morreram. O acidente aconteceu
porque o filho de um dos pilotos estava na cabine brincando
com os controles.
Grace, viva de Dan, e os dois filhos pequenos (Wei
Wei e J ustin) ficaram devastados. Porm, a obra do Senhor
continuou.
Providencialmente, a irm mais velha de Dan, Winnie,
e o marido, Joseph, estavam em condies de assumir. Eles
0 DISCPULO RADICAL
haviam viajado para os campos da misso na qual Dan
trabalhava e conheciam pessoalmente os lderes asiticos com
os quais ele cooperava. E Dan havia estabelecido duas bases
uma privada, que ele comeou com fundos prprios, e uma
entidade pblica de caridade chamada Country Network.
Por meio dessas fundaes, o trabalho singular do qual ele
havia sido pioneiro pde continuar.
E o legado de Dan continuar na sia por meio dos
cristos que ele influenciou, e tudo por causa do estilo de
vida simples adotado por ele. O seminrio sobre estilo
de vida simples, disse-me Grace em uma carta, mudou a
todos ns.
Assim, deixe-me apresentar a Consulta Sobre Estilo de
Vida Simples e o compromisso evanglico com um estilo de
vida simples que tanto influenciou Dan.
Compromisso evanglico com um estilo de
vida simples
Introduo
V i da e estilo devi da so expresses que obviamente
se pertencem, no podendo, portanto, separar-se uma da
outra. Todos os cristos dizem ter recebido de J esus Cristo
uma nova vida. Mas qual o estilo de vida certo? Se a vida
nova, o estilo de vida precisa ser novo tambm. Mas que
caractersticas ele precisa ter? Como distingui-lo em particu
lar do estilo de vida dos que no professam o cristianismo?
E de que maneira ele deve refletir os desafios do mundo
contemporneo: sua alienao tanto em relao a Deus
como em relao aos recursos da Terra, que ele criou para
gozo de todos?
SIMPLICIDADE
Todos os cristos dizem ter recebido de
Jesus Cristo uma nova vida. Mas qual o
estilo de vida certo?
Foram questes como essas que levaram os participantes
do Congresso de Lausanne sobre Evangelizao Mundial
(1974) a incluir no pargrafo 9 do seu Pacto o seguinte
texto:
Todos ns estamos chocados com a pobreza de milhes de
pessoas e abalados pelas injustias que a provocam. Ns,
que vivemos em sociedades afluentes, aceitamos como
obrigao desenvolver um estilo de vida simples a fim de
contribuirmos mais generosamente tanto para a assistncia
social como para a evangelizao.
Essas palavras tm sido muito debatidas, e tornou-se claro
que suas implicaes carecem de exame cuidadoso.
De maneira que o Grupo de Trabalho sobre Teologia e
Educao da Comisso de Lausanne para a Evangelizao
Munciial e o Grupo de Estudos sobre tica e Sociedade da
Comisso Teolgica da Aliana Evanglica Mundial concor
daram em patrocinar um programa de estudos de dois anos,
culminando num encontro internacional. Grupos locais
reuniram-se em quinze pases. Congressos regionais foram
realizados na ndia, na I rlanda e nos Estados Unidos. Ento,
de 17 a 21 de maro de 1980, no Centro de Conferncias
58 O DISCPULO RADICAL
de High Leigh (cerca de 25 quilmetros ao norte de Lon-
dres, I nglaterra), realizou-se a Consulta I nternacional Sobre
Estilo de Vida Simples, tendo a ela comparecido 85 lderes
evanglicos de 27 pases.
Nosso propsito era estudar o viver simples em relao
evangelizao, assistncia e justia, considerando que
todos esses itens constam na declarao de Lausanne sobre
estilo de vida simples. Nossa perspectiva, por um lado, era o
ensino da Bblia; por outro, o mundo sofredor, ou seja, os
bilhes de pessoas, homens, mulheres e crianas que, embo
ra criados imagem de Deus e por ele amados, ou no so
evangelizados, ou so oprimidos, ou ambas as coisas juntas,
sendo pois destitudos do evangelho da salvao, bem como
das necessidades bsicas da vida humana.
Durante os quatro dias de durao da Consulta, vivemos,
louvamos e oramos juntos; estudamos as Escrituras juntos;
ouvimos a leitura de vrios trabalhos (a serem reunidos em
livro) e alguns testemunhos comoventes; esforamo-nos
por inter-relacionar as questes teolgicas e econmicas,
debatendo-as tanto nas sesses plenrias como em peque
nos grupos; rimos, choramos, arrependemo-nos e tomamos
resolues. Embora no incio sentssemos certa tenso entre
representantes do Primeiro e Terceiro Mundos, no final o
Esprito Santo, que cria a unidade, encaminhou-nos a uma
nova solidariedade de respeito e amor mtuos.
Acima de tudo, empenhamo-nos em nos expor com hones
tidade aos desafios tanto da Palavra de Deus como do mundo
necessitado, a fim de discernir a vontade de Deus e procurar sua
graa para cumpri-la. Ao longo desse processo nossas mentes se
desdobraram, nossa conscincia tornou-se mais aguda, agitaram-
se nossos coraes e nossa vontade saiu fortalecida.
SIMPLICIDADE
Reconhecemos que outros j vm discutindo esse assun
to h vrios anos e, constrangidos, nos colocamos ao lado
deles. Por isso no desejamos sobrevalorizar nossa Consulta
e nosso compromisso. Nem temos razo para nos vanglo
riar. Todavia, aquela foi para ns uma semana histrica e
transformadora. De maneira que, ao colocarmos este livreto
em circulao, no intuito de com ele auxiliarmos o estudo
de indivduos, grupos e igrejas, fazmo-lo com orao e na
mais firme esperana de que numerosos cristos se sintam
movidos, assim como ns tambm o fomos, a uma deciso
que leva ao compromisso e ao.
J ohn St o t t
Presidente do Grupo de Trabalho sobre Teologia e Educao da
Comisso de Lausanne para a Evangelizao Mundial
Ro NALD ). SlDER
Presidente do Grupo de Estudos sobre tica e Sociedade da
Comisso Teolgica da Aliana Evanglica Mundial
Outubro de 1980
Prefcio
Durante os quatro dias em que estivemos reunidos, 85
cristos de 27 pases, refletimos sobre a deciso expressa no
Pacto de Lausanne de desenvolver um estilo de vida sim
ples. Procuramos ouvir a voz de Deus atravs das pginas
da Bblia, dos gritos dos pobres famintos, e atravs uns dos
outros. E cremos que Deus falou conosco.
Agradecemos a Deus por sua salvao atravs de Jesus
Cristo, por sua revelao na Escritura, que a luz de nosso
caminho, e pelo poder do Esprito Santo que nos faz teste
munhas e servos no mundo.
60 O DISCPULO RADICAL
Estamos perturbados com a injustia que existe no mundo,
preocupados por suas vtimas, e arrependidos por nossa cum
plicidade nisso tudo. Tambm fomos movidos a tomar novas
decises, cujo contedo expressamos neste Compromisso.
1. Criao
Adoramos a Deus como o Criador de todas as coisas e
celebramos a bondade de sua criao. Em sua generosidade,
ele nos tem dado tudo para desfrutarmos, e recebemos tudo
de suas mos com humildade e ao de graas (l Tm 4.4). A
criao de Deus caracterizada pela diversidade e rica abun
dncia. Ele quer que seus recursos sejam bem administrados
e repartidos para o benefcio de todos.
Portanto, denunciamos a destruio ambiental, o desper
dcio e a acumulao. Deploramos a misria dos pobres que
sofrem em conseqncia desses males. Tambm discordamos
da vida inspida do asceta. Pois tudo isso nega a bondade do
Criador e reflete a tragdia da queda. Reconhecemos nosso
envolvimento nestes males e nos arrependemos.
2. Mordomia
Quando Deus fez o homem, macho e fmea, sua prpria
imagem, lhe deu o domnio sobre a Terra (Gn 1.26-28). Ele os
fez mordomos de seus recursos, e eles se tornaram responsveis
perante ele como Criador, diante da Terra que lhes cabia de
senvolver, e diante de seus semelhantes, com quem haveriam
de partilhar suas riquezas. Essas verdades so to fundamentais
que a verdadeira autorrealizao humana depende de uma
relao justa com Deus, com o prximo e com a terra e todos
os seus recursos. A humanidade das pessoas reduzida quando
elas no participam desses recursos na justa medida.
SIMPLICIDADE
Se formos mordomos infiis, deixando de conservar os
recursos finitos da Terra, de desenvolv-los ou de distribu-los
com justia, tanto desobedecemos a Deus como alienamos as
pessoas de seu propsito para com elas. Portanto, resolvemos
honrar a Deus como dono de todas as coisas; lembrar que
somos mordomos e no proprietrios de qualquer terra ou
propriedade que possumos, e queremos us-las a servio de
outros; e resolvemos trabalhar para que haja justia para os
pobres, que so explorados e impossibilitados de se defen
derem.
Esperamos a restaurao de todas as coisas na volta de
Cristo (At 3.21). Nessa ocasio nossa humanidade ser ple
namente restaurada, de modo que precisamos promover a
dignidade humana hoje.
3. Pobreza e riqueza
Afirmamos que a pobreza involuntria uma ofensa con
tra a bondade de Deus. Na Bblia, a pobreza aparece associada
impotncia, pois os pobres no tm meios de se proteger. O
apelo de Deus s autoridades no sentido de que usem sua
fora para defender os pobres, no para explor-los. A igreja
precisa ficar ao lado de Deus e dos pobres contra a injustia,
sofrer com eles e apelar s autoridades para que cumpram o
papel que lhes foi determinado por Deus.
Muito nos esforamos para abrir nossas mentes e nossos
coraes s palavras incmodas de Jesus acerca da riqueza.
Disse ele: Tende cuidado e guardai-vos de toda e qualquer
avareza; porque a vida cie um homem no consiste na abun
dncia dos bens que ele possui (Lc 12.15). Ouvimos sua
advertncia acerca dos perigos da riqueza. Pois a riqueza traz
tribulao, vaidade e falsa segurana, a opresso dos pobres
62 | 0 DISCPULO RADICAL
e a indiferena para com o sofrimento dos necessitados.
De manei ra que fci l um rico entrar no rei no do
cu (Mt 19.23), e de l ser excludo o avarento. O reino
uma ddiva oferecida a todos, mas o que ele , de maneira
especial, so boas novas para os pobres, dado que so eles
que recebem mais benefcios em conseqncia das mudanas
implantadas pelo reino.
Cremos que J esus chama algumas pessoas (talvez at mes
mo ns) para segui-lo num estilo de vida que inclui a pobreza
total e voluntria. Ele chama todos os seus seguidores a buscar
uma liberdade interior em face da seduo das riquezas (pois
impossvel servir a Deus e ao dinheiro) e a cultivar uma genero
sidade sacrificial (sejam ricos de boas obras, generosos em dar
e prontos a repartir, 1 Timteo 6.18). De fato, a motivao e
modelo da generosidade crist nada menos que o exemplo
do prprio Jesus Cristo, que, embora rico, se tornou pobre
para que, atravs de sua pobreza, pudssemos nos tornar
ricos (2Co 8.9). Foi esse um grande sacrifcio intencional.
Nosso propsito buscar sua graa para segui-lo. Resolvemos
conhecer pessoalmente pessoas pobres e oprimidas, e ouvir
o que elas podem nos dizer sobre injustias especficas, para
depois procurar aliviar seu sofrimento e inclu-las regular
mente em nossas oraes.
4. A nova comunidade
Regozijamo-nos por ser a igreja a nova comunidade da
nova era, cujos membros gozam de vida nova e de novo estilo
de vida. A igreja crist primitiva, constituda em Jerusalm
no dia de Pentecostes, caracterizava-se por um tipo de vida
comunitria at ento desconhecida. Aqueles crentes cheios
do Esprito amavam uns aos outros a ponto de venderem e
SIMPLICIDADE
repartirem seus bens. Embora o fizessem voluntariamente,
e algumas propriedades privadas fossem retidas (At 5.4), isso
foi feito em subservincia s necessidades da comunidade.
Nenhum deles dizia ser seu o que possua (At 4.32). I sto ,
eram livres da afirmao egosta dos direitos de propriedade.
E como resultado de suas relaes econmicas transformadas,
no havia um necessitado sequer entre eles (At 4.34).
Esse princpio de diviso generosa e despojada, expressado
no ato de nos colocarmos a ns e aos nossos bens disponveis
aos necessitados, uma indispensvel caracterstica de toda
igreja cheia do Esprito. De maneira que ns, que temos tudo
que precisamos em abundncia, seja qual for nosso pas de
origem, resolvemos fazer mais para aliviar as necessidades cios
crentes menos privilegiados. Do contrrio, seremos como
aqueles ricos cristos em Corinto que comiam e bebiam
demais enquanto seus pobres irmos e irms passavam fome,
e ento mereceremos a firme reprovao com que Paulo os
admoestou, por desprezarem a igreja de Deus e profanarem
o Corpo de Cristo (I Co 11.20-24). Ao invs disso, resol
vemos imit-los num estgio posterior, quando Paulo os
instigou a partilhar sua abundnci a de recursos com os
cristos empobrecidos da J udei a, para que haja igual
dade (2Co 8.10-15). Foi uma bela demonstrao de amor e
compaixo, e de soliciariedade gentlico-judaica em Cristo.
No mesmo esprito, devemos procurar meios de tocar a
vida comunitria da igreja com o mnimo de gastos em itens
como viagens, alimentao e acomodao. Conclamamos as
igrejas e as agncias paraeclesisticas para que, em seus pla
nejamentos, se conscientizem da necessiciade de se manter
a integridade tanto no estilo de vida da comunidade quanto
no testemunho.
0 DISCPULO RADICAL
Cristo pede que sejamos sal e luz do mundo, a fim de impe-
dirmos sua decadncia social e iluminarmos suas trevas. Mas
nossa luz precisa brilhar e nosso sal precisa reter seu sabor.
S quando a nova comunidade se mostra mais claramente
distinta do mundo em seus valores, padres e estilo de vida,
que ela apresenta ao mundo uma alternativa radicalmente
atraente, e assim exerce sua maior influncia por Cristo.
Comprometemo-nos a orar e trabalhar pela renovao de
nossas igrejas.
5. Estilo de vida pessoal
jesus nosso Senhor nos convoca a abraar a santidade, a
humildade, a simplicidade e o contentamento. Ele tambm
nos promete seu descanso. Confessamos, entretanto, que s
vezes permitimos que desejos impuros perturbem nossa paz
interior. De maneira que, sem a renovao constante da paz
de Cristo em nossos coraes, nossa nfase no viver simples
ser desequilibrada.
Nossa obedincia crist exige um estilo de vida simples,
mesmo sem levar em considerao as necessidades dos ou-
tros. Entretanto, o fato de 800 milhes de pessoas estarem
na pobreza mais absoluta e 10 mil morrerem de fome todo
dia, torna invivel qualquer outro estilo de vida.
Enquanto s alguns de ns fomos chamados a viver entre
os pobres, e outros a abrir seus lares aos necessitados, todos
esto determinados a desenvolver um estilo de vida simples.
Tencionamos reexaminar nossa renda e nossos gastos, e fim
de gastar menos, para que possamos doar mais. No baixa
mos normas nem regulamentos, quer seja para ns mesmos,
quer seja para outros. Contudo, resolvemos renunciar ao
desperdcio, e opormo-nos extravagncia em nossa vida
SIMPLICIDADE
pessoal, em matria de roupas e de moradia, de viagens e de
templos. Tambm aceitamos a distino entre necessidades
e luxo, hobbies criativos e smbolos de status vazios, mo
dstia e vaidade, celebraes ocasionais e o nosso dia-a-dia, e
entre o servio de Deus e a escravido moda. Onde traar
o divisor de guas eis o que requer mais reflexo e mais
deciso de nossa parte, juntamente com nossos familiares.
Aqueles dentre ns que pertencem ao Ocidente necessitam
da ajuda de nossos irmos do Terceiro Mundo a fim de
avaliarem seus gastos. Ns que vivemos no Terceiro Mundo
reconhecemos que tambm estamos expostos tentao
da avareza. De maneira que precisamos da compreenso,
estmulo e oraes uns dos outros.
6. Desenvolvimento internacional
Ecoamos as palavras do Pacto de Lausanne: Estamos
chocados com a pobreza de milhes, e perturbados com as in
justias que a produzem. Um quarto da populao mundial
goza de prosperidade sem paralelo, enquanto outro quarto
padece da mais opressiva pobreza. Essa brutal disparidade
uma injustia; recusamo-nos a nos conformarmos com ela.
O apelo por uma Nova Ordem Econmica I nternacional
expressa a justificada frustrao do Terceiro Mundo.
Chegamos a um entendimento mais claro da ligao entre
recursos, renda e consumo: as pessoas com frequncia morrem
de fome porque no podem comprar comida, porque no tm
rendimento, no tm oportunidade para produzir, e porque
no tm acesso ao poder. Portanto, aplaudimos a crescente
nfase das agncias crists no desenvolvimento, de preferncia
ajuda simplesmente. Pois a transferncia de pessoal e tecnolo
gia apropriada pode capacitar as pessoas a fazerem bom uso de
0 DISCPULO RADICAL
seus prprios recursos, enquanto ao mesmo tempo respeita sua
dignidade. Resolvemos contribuir mais generosamente para os
projetos de desenvolvimento humano. Onde vidas humanas
esto em jogo, nunca deveria haver carncia de fundos.
Mas a ao governamental essencial. Aqueles dentre ns
que vivem nos pases mais ricos sentem-se constrangidos pelo
fato de que a maioria cie seus governos fracassou no propsito
de atingir seus alvos no tocante assistncia oficial ao desen
volvimento, manuteno de vveres estocados para casos de
emergncia ou liberalizao de sua poltica comercial.
Chegamos concluso de que em muitos casos as mul
tinacionais reduzem a iniciativa local nos pases onde ope
ram, e tendem a opor-se a qualquer mudana fundamental
no governo. Estamos convencidos de que elas deveriam
submeter-se mais ao controle e serem mais responsveis pelo
que fazem.
7. Justia e poltica
Tambm estamos convencidos de que a presente situao
de injustia social to repulsiva a Deus, que uma mudana
bem ampla necessria. No que creiamos em utopias ter
restres. Mas tampouco somos pessimistas. A mudana pode
vir, embora no simplesmente atravs do compromisso com
um estilo de vida simples ou atravs de projetos de desenvol
vimento humano.
Pobreza e riqueza excessiva, militarismo e indstria ar-
mamentista, e a distribuio injusta de capital, de terra e de
recursos constituem problemas que tm a ver diretamente
com poder e impotncia. Sem uma mudana de poder atra
vs de mudanas estruturais, esses problemas no podero
ser resolvidos.
SIMPLICIDADE
A igreja, juntamente com o resto da sociedade, est
inevitavelmente envolvida na poltica, que a arte de viver
em comunidade. Os servos de Cristo precisam expressar o
senhorio dele em seus compromissos polticos, econmicos
e sociais, e em seu amor por seu prximo, participando do
processo poltico. Como, ento, podemos contribuir para a
mudana?
Em primeiro lugar, oraremos pela paz e pela justia, como
Deus ordena. Em segundo lugar, procuraremos educar o
povo cristo nas questes morais e polticas envolvidas, es
clarecendo assim sua viso e levantando suas expectativas.
Em terceiro lugar, agiremos. Alguns cristos so chamados
a exercer tarefas importantes junto ao governo, no setor
econmico ou em assuntos de desenvolvimento. Todos os
cristos devem participar ativamente do esforo pela criao
de uma sociedade justa e responsvel. Em algumas situaes,
a obedincia a Deus exige resistncia a um sistema injusto.
Em quarto lugar, precisamos estar preparados para sofrer.
Como seguidores de Jesus, o Servo Sofredor, sabemos que
o servio sempre envolve sofrimento.
O compromisso pessoal em termos de mudana de estilo
de vida no ser eficaz se no houver ao poltica, visando
mudana dos sistemas injustos. Mas a ao poltica sem
compromisso pessoal inadequada e incompleta.
8. Evangelizao
Estamos profundamente preocupados com os muitos mi
lhes de pessoas no evangelizadas espalhadas pelo mundo.
Nada do que foi dito sobre estilo de vida ou justia diminui
a urgncia do desenvolvimento de estratgias evangelstcas
apropriadas aos diferentes meios culturais. No devemos
0 DISCPULO RADICAL
deixar de proclamar Cristo como Salvador e Senhor de
todo o mundo. A igreja ainda no est levando a srio sua
misso de agir como testemunha dele at os confins da
terra (At 1.8).
Quando os cristos se importam uns com os
outros, e com os pobres, Jesus Cristo se torna
mais visivelmente atraente
De maneira que o apelo por um estilo de vida responsvel
no deve estar divorciado do apelo por um testemunho res
ponsvel. Pois a credibilidade de nossa mensagem diminui
seriamente sempre que a contradizemos com nossas vidas. E
impossvel proclamar, com integridade, a salvao de Cristo,
se ele, evidentemente, no nos salvou da cobia, ou procla
mar seu senhorio se no somos bons mordomos de nossas
posses; ou proclamar seu amor se fecharmos nossos coraes
para os necessitados. Quando os cristos se importam uns
com os outros, e com os pobres, Jesus Cristo se torna mais
visivelmente atraente.
Contrastando com isso, o estilo devida afluente de alguns
evangelistas ocidentais, quando em visita ao Terceiro Mundo,
compreensivelmente ofensivo a muita gente.
Acreditamos que o viver simples da parte dos cristos em
geral liberaria considerveis recursos financeiros e pessoais
tanto para a evangelizao como para atividades desenvol-
vimentistas. De maneira que, atravs do compromisso com
SIMPLICIDADE
um estilo de vida simples, reassumimos novamente, de todo
o corao, a evangelizao mundial.
9. 0 retorno do Senhor
Os profetas do Velho Testamento denunciaram a ido
latria e as injustias do povo de Deus, e advertiram para a
vinda do juzo. Denncias e advertncias semelhantes so
encontradas no Novo Testamento. O Senhor J esus vir
em breve julgar, salvar e reinar. Seu juzo cair sobre os
cobiosos (que so idlatras) e sobre todos os opressores.
Pois, nesse dia, o Rei sentar em seu trono e separar os
salvos dos perdidos. Aqueles que serviram a ele, servindo
aos mais pequeninos de seus irmos carentes, sero salvos,
pois a realidade da f que salva visvel no amor servial.
Mas os que se mantm persistentemente indiferentes
situao dos necessitados, e assim a Cristo neles, esses es
taro irreversivelmente perdidos (Mt 25.31-46). Todos ns
precisamos ouvir de novo essa solene advertncia de J esus,
e resolver de novo servir a ele na pessoa do necessitado.
Portanto, conclamamos nossos irmos em Cristo, em toda
parte, a fazer o mesmo.
Nossa resoluo
Tendo, pois, sido libertados pelo sacrifcio de nosso
Senhor Jesus Cristo, em obedincia a seu chamado, e em
sincera compaixo pelos pobres, preocupados com a evan
gelizao, com o desenvolvimento e com a justia, e em
solene antecipao do Dia do Juzo, ns, humildemente,
nos comprometemos a desenvolver um estilo de vida justo
e simples, a apoiar uns aos outros nele e a estimular outras
pessoas a se unirem a ns nesse compromisso.
O DISCPULO RADICAL
Sabemos que precisaremos de tempo para levar a cabo
suas implicaes, e que a tarefa no ser fcil. Que o Deus
Todo-Poderoso nos conceda sua graa para permanecermos
fiis! Amm.
* * *
O Compromisso evanglico com um estilo de vida simples um
documento longo. Assim, deixe-me destacar suas nfases:
1. A nova comunidade: Alegramo-nos porque a igreja des
tinada a ser a nova comunidade de Deus, a qual demonstra
novos valores, novos padres e um novo estilo de vida.
2. Estilo de vida pessoal: no estabelecemos regras ou regu
lamentos. Porm, como cerca de 10 mil pessoas morrem de
fome todos os dias, nos determinamos a simplificar nosso
estilo de vida.
3. Desenvolvimento internacional: estamos chocados com a
pobreza de milhes e decidimos contribuir mais generosa
mente com projetos de desenvolvimento humano. Porm, a
ao governamental essencial.
4. Justia e poltica: acreditamos que a situao atual de
injustia social detestvel para Deus e que mudanas podem
e devem acontecer.
5. Evangelismo: estamos profundamente preocupados com
os milhes de pessoas no evangelizadas. O desafio de um
estilo de vida simples no deve estar separado do desafio de
um testemunho responsvel.
6. O retorno do Senhor: acreditamos que, quando Jesus
retornar, aqueles que o serviram por meio do servio aos
pequeninos sero salvos, pois a realidade da f salvadora
demonstrada no amor servil.
Captulo 6
EQUILBRIO
antigo Duque de Windsor, que por um curto perodo
de tempo foi o Rei Eduardo 8, morreu em Paris em maio
de 1972. Naquela noite, um interessante documentrio foi
apresentado na televiso britnica. I nclua partes extradas de
filmes que mostravam Eduardo 8 sendo questionado a res
peito de sua educao, seu breve reinado e sua abdicao.
Lembrando-se de seu passado, ele disse: Meu pai [o
rei George 5] foi um rgido disciplinador. Quando eu fazia
algo errado, ele s vezes me advertia dizendo: Meu querido
menino, voc deve sempre se lembrar de quem . Se ele
apenas se lembrasse cie que era um prncipe real destinado
ao trono, no se comportaria de forma inadequada.
A pergunta : quem somos ns? E no h no Novo Tes
tamento um texto que apresente um registro mais variado
e equi l i brado do que signi fica ser um disc pul o do que
1 Pedro 2.1-17:
Despojando-vos, portanto, de toda maldade e dolo, de hi
pocrisias e invejas e de toda sorte de maledicncias, desejai
ardentemente, como crianas recm-nascidas, o genuno
leite espiritual, para que, por ele, vos seja dado crescimento
0 DISCPULO RADICAL
para salvaao, se que j tendes a experincia de que o
Senhor bondoso.
Chegando-vos para ele, a pedra que vive, rejeitada, sim, pe
los homens, mas para com Deus eleita e preciosa, tambm
vs mesmos, como pedras que vivem, sois edificados casa
espiritual para serdes sacerdcio santo, a fim de oferecerdes
sacrifcios espirituais agradveis a Deus por intermdio de
Jesus Cristo. Pois isso est na Escritura:
Eis que ponho em Sio uma pedra angular, eleita e preciosa;
e quem nela crer no ser, de modo algum, envergonhado.
Para vs outros, portanto, os que credes, a preciosidade;
mas, para os descrentes, A pedra que os construtores rejei
taram, essa veio a ser a principal pedra, angular e: Pedra de
tropeo e rocha de ofensa.
So estes os que tropeam na palavra, sendo desobedientes,
para o que tambm foram postos. Vs, porm, sois raa
eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade
exclusiva de Deus, a fim de proclamardes as virtucies daquele
que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz; vs,
sim, que, antes, no reis povo, mas, agora, sois povo de
Deus, que no tnheis alcanado misericrdia, mas, agora,
alcanastes misericrdia.
Amados, exorto-vos, como peregrinos e forasteiros que sois,
avos absterdes das paixes carnais, que fazem guerra contra
a alma, mantendo exemplar o vosso procedimento no meio
dos gentios, para que, naquilo que falam contra vs outros
como de malfeitores, observando-vos em vossas boas obras,
glorifiquem a Deus no dia da visitao.
Sujeitai-vos a toda instituio humana por causa do Senhor,
quer seja ao rei, como soberano, quer s autoridades, como
enviadas por ele, tanto para castigo dos malfeitores como
para louvor dos que praticam o bem. Porque assim a von
tade de Deus, que, pela prtica do bem, faais emudecer a
EQUILBRIO
ignorncia dos insensatos; como livres que sois, no usando,
todavia, a liberdade por pretexto cia malcia, mas vivendo
como servos de Deus. Tratai todos com honra, amai os
irmos, temei a Deus, honrai o rei.
Em uma srie de metforas variadas, o apstolo ilustra
quem somos ns. Cada uma delas carrega consigo uma
obrigao correspondente. J untas elas podem ser chamadas
cristianismo, de acordo com Pedro.
Bebs
Pedro compara seus leitores a bebs recm-nascidos porque
eles nasceram de novo (l Pe 1.23). Mas o que o novo nasci
mento? Dizer que o que acontece quando somos batizados
como membros da igreja um erro. De fato, o batismo o
sacramento do novo nascimento. I sto , ele uma drama
tizao externa e visvel do novo nascimento. Porm, no
devemos confundir o smbolo com a realidade, ou a placa
com o que representado.
O novo nascimento uma mudana profunda, interior e
radical, realizada pelo Esprito Santo em nossa personalidade
humana, que nos concede um novo corao e uma nova vida
e nos faz uma nova criatura. Alm do mais, como J esus afir
mou em sua conversa com Nicodemos, ele indispensvel.
I mporta-vos nascer de novo Qo 3.7), disse ele.
O problema que no emergimos do novo nascimento
com o entendimento e o carter de um cristo maduro,
nem com asas angelicais totalmente desenvolvidas (!), mas,
em vez disso, como crianas recm-nascidas fracas,
imaturas, vulnerveis e, acima de tudo, precisando crescer.
E por isso que o Novo Testamento fala da necessidade de
0 DISCPULO RADICAL
crescer em conhecimento, santidade, f, amor e esperana.
Assim, Pedro escreve que seus leitores devem crescer em
sua salvao (v. 2). I sso quer dizer que eles devem se desfazer
de toda maldade e dolo, de hipocrisias e invejas e de toda
sorte de maledicncias (v. 1), pois (deduz ele) essas coisas
so infantis. Ento devemos deix-las e crescer na semelhana
com Cristo.
Porm, como devemos crescer? Tendo em mente a figura
de um beb recm-nascido, observamos no versculo 2 a
referncia de Pedro ao genuno leite espiritual: Desejai
arcientemente, como crianas recm-nascidas, o genuno
leite espiritual, para que, por ele, vos seja dado crescimento
pata salvao.
Em outras palavras, assim como, para uma criana, o
segredo do crescimento saudvel a regularidade de uma
dieta correta, a alimentao diria e disciplinada a principal
condio para o crescimento espiritual.
Ento que leite devemos consumir para crescer em ma
turidade crist? De acordo com a Bblia Almeida Revista e
Atualizada, o genuno leite espiritual. O adjetivo grego
logikos. Essa palavra pode ter o significado literal de metafsi
co, oposto ao leite da vaca, ou racional, que quer dizer ali
mento para a mente e para o corpo, ou a palavra de Deus,
como em 1 Pedro 1.23. A Palavra de Deus certamente to
indispensvel para o nosso crescimento espiritual quanto o
leite materno para o crescimento do beb. Deseje-o arden
temente, incentiva Pedro, se que j tendes a experincia
de que o Senhor bondoso (lPe 2.3). O telogo Edward
Gordon Selwyn, em seu comentrio,1sugere que Pedro tem
em mente o ardor de uma criana amamentada. Pedro
parece dizer: Vocs j provaram, agora saciem-se.
EQUILBRIO
Na vida crist a disciplina diria uma profunda necessidade.
William Temple, arcebispo de Canterbury durante a Segunda
Guerra Mundial, disse para uma multido de jovens:
A lealdade dos jovens cristos deve ser primeira e princi
palmente ao prprio Cristo. Nada pode tomar o lugar do
tempo dirio de comunho ntima com o Senhor [...]. De
alguma forma, encontre tempo para isso e assegure-se de
que uma experincia verdadeira.
Pedras
A segunda metfora que Pedro apresenta a de pedras vivas
(lPe 2.4-8). Ele sai do mundo da biologia (nascimento e
crescimento) e vai para o mundo da arquitetura (pedras e
construes). Estivemos na enfermaria de uma maternidade
observando um recm-nascido ter sede de leite; agora, vamos
observar um prdio em construo. Ele feito de pedras e
no temos dificuldade de reconhecer que uma igreja. No
o tipo de prdio ao qual damos o nome de igreja hoje, mas
a I greja do Deus vivente, o povo de Deus. Como as pedras
na construo so pessoas, Pedro as chama pedras que
vivem.
importante nos alegrarmos ao perceber que Deus est
construindo a sua igreja ao redor do mundo. Pode ser que
algumas religies (antigas e modernas) vivenciem um re
nascimento, pode ser que o secularismo invada a igreja do
Ocidente, e pode ser que grupos e governos hostis persigam
a igreja e ela seja forada a se esconder. No entanto, a igreja
continua crescendo.
Na verdade, nacia pode destruir a igreja de Deus. Jesus
prometeu que as portas do inferno no prevalecero contra
0 DISCPULO RADICAL
ela (Mt 16.18). I sto , a igreja tem um destino eterno. Ela
indestrutvel. O prdio cresce pedra por pedra, at que
um dia a cumeeira colocada no lugar e a construo est
completa.
Como, ento, nos unimos igreja? I ngressamos ex
presso visvel, externa da igreja pelo batismo. Mas como
nos tornamos parte do povo de Deus? Observe 1 Pedro 2.4:
Chegando-vos para ele, para a Pedra Viva, isto , J esus Cris
to, rejeitado pelos homens, mas precioso para Deus, e sendo
edificados como casa espiritual. Nos versculos 6-8, Pedro
rene uma srie de textos do Antigo Testamento (de Jeremias
e dos Salmos) sobre pedras e rochas. Significativamente, ele as
aplica a Cristo, no a si prprio. Pois Pedro no a rocha na
qual edificamos nossa vida: Cristo a Pedra Viva, rejeitado
por I srael, mas escolhido por Deus e precioso para ele.
A implicao disso que certamente somos membros
uns dos outros. Se os bebs precisam de leite para crescer,
as pedras precisam de argamassa para se ligarem mutuamen
te. I magine um prdio. Cada pedra cimentada s outras
e assim se torna parte da construo. Nenhuma delas fica
suspensa no ar. Todas pertencem ao prdio e no podem
ser retiradas dele.
Refletindo sobre isso, apliquemos o ensino de Pedro a
ns mesmos. O que Jesus Cristo significa para ns? Ele
uma pedra de tropeo na qual esfolamos a canela e camos?
Ou a pedra fundamental sobre a qual estamos construindo
a vida?
Alguns anos atrs tive a oportunidade de me encontrar
e conversar com Hobart Mowrer,2 professor emrito de
psiquiatria da Universidade de I llinois e na poca algum
muito conhecido. Ele no era cristo e me disse ter tido uma
EQUILBRIO
briga com a igreja. Segundo Mowrer, a igreja havia falhado
com ele em sua juventude e continuava falhando com seus
pacientes. E acrescentou: A igreja nunca aprendeu o segredo
da comunidade. Essa uma das crticas mais condenatrias
igreja que j ouvi. Pois a igreja comunidade, pedras vivas
no prdio de Deus.
Precisamos resgatar a viso comunitria da igreja, das pe
dras que vivem no prdio de Deus. Alm do mais, preciso
uma argamassa da melhor qualidade.
Sacerdotes
At aqui, Pedro nos comparou a recm-nascidos cujo dever
crescer e a pedras vivas cujo dever amar e apoiar-se mutua
mente. Agora ele chega terceira metfora e nos compara a
sacerdotes santos cujo dever adorar a Deus.
Para muitos cristos, tal metfora causa surpresa e at
mesmo choque. A pesar disso, no podemos ignor-la.
Pedro escreve que Deus nos fez tanto sacerdcio santo
(v. 5) como sacerdcio real (v. 9). O que o apstolo quer
dizer?
Na poca do Antigo Testamento, os sacerdotes israelitas
possuam dois privilgios. Primeiro, eles desfrutavam do
acesso a Deus. O Templo de Herodes era rodeado pelo trio
dos sacerdotes, de onde o povo era rigorosamente excludo.
Apenas os sacerdotes tinham permisso para entrar no tem
plo, e somente o sumo sacerdote podia entra no santo dos
santos ou santurio interno e apenas no dia da propiciao.
Para salientar, a lei prescrevia a pena de morte para todos os
intrusos. I sso significava que o acesso a Deus era restrito ao
sacerdcio e negado ao povo.
78 0 DISCPULO RADICAL
O segundo privilgio era o oferecimento de sacrifcios
a Deus. O povo trazia os sacrifcios e impunha as mos so
bre a cabea das vtimas, tanto para se identificar com elas
quanto para transferir, simbolicamente, a culpa. Porm, s
os sacerdotes tinham permisso para matar os animais para
o sacrifcio, cumprir o ritual e aspergir o sangue.
Na poca cio Antigo Testamento, o acesso e o sacrifcio
eram os dois privilgios reservados estritamente ao sacerd
cio.
Porm, atualmente, e por meio de Jesus Cristo, essa dis
tino entre sacerdote e povo foi abolida. Os privilgios que
antes eram limitados aos sacerdotes, agora so compartilha
dos por todos, pois todos so sacerciotes. Toda a igreja um
sacerdcio. Por intermdio de Cristo, todos ns gozamos do
acesso a Deus (temos ousadia para entrar na santa presena
de Deus, Hebreus 10.19-22). Por meio de Cristo, todos ns
oferecemos a Deus os sacrifcios espirituais da nossa ado
rao. Esse o sacerdcio universal dos cristos que os
reformadores recuperaram na Reforma.
Claro que alguns cristos ainda so chamados para ser
pastores, e na I greja Anglicana alguns pastores so chamados
sacerdotes. Mas no porque nos esquecemos da herana
reformada e defendemos um papel sacerdotal negado aos
leigos. apenas porque a palavra priest (sacerdote) uma
contrao de presbyter (presbtero, ancio) e no tem cono
tao sacerdotal. Essa a razo pela qual os anglicanos do
sculo 17 mantiveram a palavra sacerdote no Livro Comum
de Orao. No entanto, isso pode ser confuso e admiro a
sabecioria dos lderes da igreja do Sul da ndia e da I greja do
Paquisto por nomearem as trs ordens ministeriais como
bispos, presbteros e diconos.
EQUILBRIO
Por que, entao, os disc pul os cristos so chamados
sacerdcio santo? Pedro nos diz no versculo 5:
Sois edificados casa espiritual para serdes sacerdcio santo,
a fim de oferecerdes sacrifcios espirituais agradveis a Deus
por intermdio de Jesus Cristo.
Assim, somos sacerdotes santos chamados para cultuar a
Deus. Mas isso tudo? Ser que a igreja deve ser uma espcie
de gueto espiritual? Devemos ficar absortos em nossa vida
interior? Ser que nossos nicos deveres so o crescimento
espiritual (como bebs), a comunho (como pedras em um
prcJio) e o culto (oferecendo a Deus os sacrifcios espirituais
do nosso louvor)? E o mundo perdido e solitrio? No nos
importamos com ele?
Povo de Deus
Tais perguntas nos levam aos versculos 9 e 10, nos quais
Pedro desenvolve uma quarta metfora: Vs, porm, sois
raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade
exclusiva de Deus.
Aqui o apstolo compara a igreja a uma nao ou povo;
de fato, a propriedade exclusiva de Deus. O fascinante nessas
expresses a origem delas. Pedro no as inventou, mas
encontrou-as em Exodo 19.5-6, quando Deus diz ao povo de
I srael, que tinha acabado de ser redimido do Egito, que se
eles mantivessem seu pacto, obedecendo aos mandamentos,
seriam sua propriedade mais rica (sgull), sua nao escolhida
de entre todas as naes da terra, uma nao santa.
Em sua carta, e com uma ousadia concedida pelo Esprito
Santo, Pedro pega as palavras de Exodo, que haviam sido
aplicadas a I srael, e as aplica comunidade crist. Vocs,
0 DISCPULO RADICAL
seguidores de J esus, diz ele a ns hoje, so o que I srael
era uma nao santa, apesar de agora serem uma nao
internacional.
Mas por que Deus escolheu I srael? E por que ele nos esco
lheu? No foi por favoritismo, mas com o objetivo de sermos
suas testemunhas; no para desfrutarmos de um monoplio
do evangelho, mas para que possamos declarar os louvores
(ou excelncias, ou poderosos feitos) daquele que nos chamou
das trevas para a sua maravilhosa luz.
Pois de uma vez por todas, continua Pedro, fazendo refe
rncia ao livro de Oseias:
No reis povo, mas, agora, sois povo de Deus, que no
tnheis alcanado misericrdia, mas, agora, alcanastes
misericrdia. Vocs estavam em trevas, mas agora esto em
sua maravilhosa luz.
Agora, portanto, no podemos guardar essas bnos s
para ns.
Estrangeiros
At aqui Pedro nos compara a:
- Bebs recm-nascidos, com o dever de crescer
- Pedras vivas, com o dever da comunho
- Sacerdotes santos, com o dever de cultuar
- Povo do prprio Deus, com o dever de testemunhar
Pedro tem mais duas metforas, e com o versculo 11 ele
apresenta a quinta: Amados, exorto-vos, como peregrinos e
forasteiros que sois, a vos absterdes das paixes carnais, que
fazem guerra contra a alma. As palavras gregas so interes
santes. Forasteiro aquele que no tem direitos no lugar
onde vive; peregrino aquele que no tem lar.
EQUILBRIO
Por que Pedro descreve seus leitores assim? Em parte,
porque o que eles eram, literalmente. Eles pertenciam ao
que era conhecido por dispora (l Pe 1.1) e estavam espa-
lhados por todo o I mprio Romano, em especial pelas cinco
provncias de Ponto, Galcia, Capadcia, sia e Bitnia (atual
Turquia). Mas tambm porque essas palavras simbolizavam a
condio espiritual deles. Agora que eles haviam nascido de
novo no reino de Deus, haviam se tornado, de certa forma,
peregrinos e forasteiros na terra. Portanto, eles agora eram
cidados de dois pases. E por sua cidadania original ser o
cu, eles eram chamados santidade.
Esse conceito de uma cidadania santa e celestial uma
verdade perigosa, pois pode ser facilmente distorcida. De fato,
ela tem sido frequentemente mal utilizada e tem se tornado
uma desculpa para no desempenharmos nossas responsabili
dades terrenas. Karl Marx no est totalmente equivocado ao
afirmar que a religio o pio do povo entorpecendo-o
para condescender s injustias do status quo, ao mesmo
tempo em que promete justia no mundo por vir.
Porm, Pedro cuidadoso em evitar essa distoro. Ele
parte da referncia nossa condio de peregrinos e vai di
reto para os nossos deveres de cidadania na terra. Em breve
discutiremos mais a esse respeito.
Servos
Na sexta ilustrao, Pedro descreve os discpulos como servos
conscientes de Deus (lPe 2.12-17). Ele incentiva os leitores a
viver de tal forma entre os pagos que eles possam ver suas
boas obras, a submeter-se s autoridades seculares, a fazer o
bem e assim calar a voz ignorante dos tolos, a viver como
0 DISCPULO RADICAL
povo livre, sem fazer mau uso da liberdade, mas vivendo
como servos de Deus, e a mostrar respeito para com todos:
os irmos na f, Deus e as autoridades.
No entanto, apesar de todas essas tarefas terrenas como
cidados conscientes,
submeter-se s autoridades,
silenciar as crticas,
fazer o bem,
respeitar a todos,
- Ainda pertencemos ao cu!
- Somos estrangeiros e exilados na terra.
- Somos peregrinos voltando para o lar, para Deus.
Esse fato (nossa cidadania celestial) desafia profundamen
te nossas atitudes para com o dinheiro e os bens (pois vemos
a vicia como uma peregrinao entre dois momentos de
nudez), para com as tragdias e o sofrimento (pois os vemos
sob a perspectiva da eternidade), e especialmente para com
a tentao e o pecado.
O versculo 11 mostra um contraste entre paixes carnais
e alma. Nossa alma est a caminho de um encontro com
Deus. Assim, devemos nos abster de tudo que possa se tornar
um obstculo ao seu progresso, e devemos viver vidas santas
em preparao para a santa presena de Deus no cu.
Equilbrio
Alguns cievem se perguntar por que intitulei este captulo
Equilbrio. A razo deve ficar clara agora. Seguimos Pedro
nas seis ilustraes que se completam para descrever o que
um discpulo. Aqui esto elas novamente:
EQUILBRIO
- Como crianas recm-nascidas, somos chamados a
crescer;
- Como pedras vivas, somos chamados comunho;
- Como sacerdotes santos, somos chamados adorao;
- Como povo de propriedade de Deus, somos chamados
ao testemunho;
- Como estrangeiros e peregrinos, somos chamados
santidade;
- Como servos de Deus, somos chamados cidadania.
Essa uma descrio maravilhosamente abrangente e
equilibrada. Essas seis responsabilidades parecem se organizar
em trs pares, cada um apresentando um equilbrio.
Somos chamados tanto para o discipulado
individual quanto para a comunho
corporativa [...]. Adorao e trabalho [...],
peregrinao e cidadania
Em primeiro lugar, somos chamados tanto para o dis
cipulado individual quanto para a comunho corporativa.
Bebs, apesar de nascerem numa famlia, tm sua identidade
prpria. At os gmeos nascem separados! Porm, a funo
fundamental das pedras usadas em construo ser parte de
alguma coisa. Elas cederam sua individualidade ao prdio.
Sua importncia no est nelas mesmas, mas no conjunto.
Ento, precisamos enfatizar tanto as nossas responsabilidades
individuais quanto as corporativas.
0 DISCPULO RADICAL
Em segundo lugar, somos chamados tanto para adorar
quanto para trabalhar. Como sacerdcio, ns adoramos a
Deus. Como povo de propriedade de Deus, testemunha'
mos ao mundo. A igreja uma comunidade de adorao e
testemunho.
Em terceiro lugar, somos chamados tanto para a peregri
nao quanto para a cidadania.
Em cada par, somos chamados ao equilbrio e no nfase
de um em detrimento do outro. Assim, somos tanto discpu
los individuais quanto membros da igreja, tanto adoradores
quanto testemunhas, tanto peregrinos quanto cidados.
A razo de quase todas as nossas falhas a facilidade
que temos de esquecer nossa identidade como discpulos.
Nosso Pai Celestial est constantemente nos dizendo o que
o Rei George 5 sempre dizia ao Prncipe de Gales: Meu
filho querido, voc deve sempre se lembrar de quem voc ,
pois se voc se lembrar de sua identidade, se comportar de
acordo com ela.
Captulo 7
DEPENDNCIA
O s chamados telogos seculares da dcada de 60 defendiam
audaciosamente que a humanidade havia atingido a maio-
ridade e que, nessas circunstncias, poderamos dispensar
Deus. Todavia, essa chocante declarao durou pouco, pois
a verdade que somos pecadores; somos dependentes de
Deus, de sua misericrdia e de sua contnua graa. Tentar
viver sem ele justamente o que significa pecado. Alm disso,
tambm precisamos uns dos outros.
Compartilharei uma de minhas recentes experincias
que demonstram minha fragilidade e dependncia. Era
uma manh de domingo, 20 de agosto de 2006, e eu deve-
ria pregar na I greja Ali Souls em Langham Place, Londres.
Estava separando a roupa suja quando tropecei no p de
uma cadeira giratria e ca entre minha cama e a estante de
livros. Como no podia me mover, muito menos levantar-me
sozinho, percebi naquele momento que havia quebrado ou
deslocado o quadril. Entretanto, consegui apertar o boto
de emergncia e alguns amigos vieram imediatamente em
meu socorro.
Hugh Palmer, reitor da I greja Ali Souls, encontrou meus
esboos e de algum modo conseguiu pregar meu sermo.
Somente mais tarde notei como ele apropriado, pois havia
preparado uma exposio do Pai-Nosso,1formada por seis
peties: trs expressando nossa paixo pela glria de Deus
(seu nome, reino e vontade), seguidas por trs que expressam
nossa dependncia de sua graa (pelo po de cada dia, percio
dos nossos pecados e livramento do mal). H muito tempo
comecei a notar que a segunda metade da orao do Senhor
um resumo do nosso discipulado nossa conscincia da
glria de Deus e nossa dependncia de sua misericrdia.
Dependncia uma atitude fundamental que temos de ter
sempre que orarmos o Pai-Nosso.
Ao mesmo tempo em que o sermo sobre dependncia
estava sendo pregado, ele estava, no mnimo, sendo parcial
mente ilustrado. Em pouco tempo, fui imobilizado e trans
ferido do cho para a maca, da maca para a ambulncia, da
ambulncia para a cama do hospital, da cama do hospital
para a sala de operao. Acordei e me vi gratamente auxiliado
por uma prtese de quadril e, no tempo apropriado, estava
recuperado.
Assim, no decorrer do cap tul o, por favor, no se
esquea da minha experincia matutina, esparramado
no cho, completamente dependente de outros. Pois este
o lugar onde, de vez em quando, o discpulo radical
precisa estar. Deus pode usar a dependncia gerada por
essas experincias para causar em ns um profundo ama
durecimento.
H outro aspecto da dependncia que vivenciei, mas que
era novo pra mim. Fui tentado a evitar falar dele, mas meus
amigos de confiana insistiram para que eu no me calasse.
j 0 DISCPULO RADICAL
DEPENDNCIA
a instabilidade emocional que algumas vezes a enfermidade
fsica traz tona e que se manifesta pelo choro.
No sou uma pessoa que chora com naturalidade e, em
geral, consideram-me forte. Fui educado na Rugby School,
uma daquelas famosas escolas pblicas em que se aprende
a filosofia da casca grossa, isto , no se deve demonstrar
qualquer emoo.
Porm, li os evangelhos e descobri neles o registro de que
Jesus, nosso Senhor, chorou em pblico duas vezes: uma por
causa da falta de arrependimento da cidade de J erusalm
(Lc 19.41) e outra por causa do sepultamento de Lzaro
(Jo 11.35).
Deste modo, se J esus chorou, seus discpulos presumivel
mente poderiam faz-lo.
Mas por que eu deveria derramar lgrimas? No estava
diante da falta de arrependimento nem da morte. Estaria eu
afundado na autocomiserao, sob a perspectiva de uma lenta
recuperao? Estaria lamentando minha queda e fratura?
Estaria vislumbrando ali o fim do meu ministrio? No, na
verdade eu no tive tempo de colocar meus pensamentos
em ordem.
Tive uma experincia semelhante de lamento com meu
amigo J ohn Wyatt, que professor de tica e perinatologia no
hospital-escola da Universidade de Londres, e que se tornou
famoso por defender a inviolabilidade da vida humana em
debates pblicos sobre aborto e eutansia. Quando ele me
visitou no hospital, compartilhamos nossas experincias de
fragilidade e dependncia e ambos chegamos s lgrimas. Eis
a forma como ele descreveu essa situao:
Nos primeiros dias depois da cirurgia, John Stott foi aco
metido por episdios de desorientao e por distintas e
0 DISCPULO RADICAL
alarmantes alucinaes visuais. Alm disso, havia a inevitvel
humilhao de receber os cuidados da enfermagem, e
a preocupao com o futuro. Enquanto estvamos no
hospital, conversando e compartilhando, lembrei-me da
minha prpria experincia de doena e caos, alguns anos
antes. Lembro-me que estvamos em lgrimas, dominados
por um poderoso sentimento comum de vulnerabilidade
e debilidade humana. Foi uma experincia dolorosa, mas
libertadora.
A seguir a segunda e semelhante experincia, dessa vez
com a contribuio de Sheila Moore, minha fisioterapeuta
e amiga:
Foi logo aps o retorno para casa, depois de sua conva
lescena. John havia acabado de voltar para descansar em
uma cadeira, quando, de repente, estremeceu e suspirou
profundamente. Fui ver se ele se sentia mal e percebi que
as lgrimas fluam livremente. Ele estava vivenciando uma
arrebatadora liberao de toda a carga emocional e dos
desafios dos eventos recentes, que ele havia pacientemente
suportado sendo um paciente. No h palavras a serem
ditas durante uma experincia to profunda somente
uma empatia e uma confortante mo firme em seu ombro.
Pouco a pouco, enquanto a emoo cedia, assegurei a ele
que no se tratava de uma experincia incomum em tais
circunstncias, e que as lgrimas so um alvio e uma forma
de cura muito valiosa.
Essa experincia completamente inusitada aconteceu
repentinamente; foi uma surpresa que causou certo cho
que e dor emocional. Racionalizar tais experincias tal
vez seja difcil, especialmente para homens, que tendem
a v-las como uma humilhao. Porm, se encaradas
com honestidade, podem ser um alvio maravilhoso.
DEPENDNCIA
muito valioso encarar aqueles momentos como uma
preparao dada por Deus para as mudanas que se
encontrariam frente, e como um presente especial
da parte dele.
Deixe-me contar outra ilustrao. Quem me levou a Cristo
durante os ltimos anos na Rugby School foi o reverendo
E. J . H. Nash, conhecido por todos os seus amigos como
Bash. Ele era um homem de notvel comprometimento
cristo e tinha uma clara viso de como ganhar para Cris
to os garotos das melhores escolas pblicas. Por meio de
acampamentos ou festas domiciliares, ele era notavelmente
bem-sucedido. Apesar do sucesso nesse ministrio, ele no
mostrava sinais de arrogncia. Pelo contrrio, todos que o
encontravam, comentavam sobre sua humildade e muitos
de ns, que ramos seus amigos, estvamos curiosos para
descobrir seu segredo. Embora muito reservado pra falar a
respeito, ele o revelou a mim.
Um dia, Bash e eu estvamos vi ajando juntos de
trem quando ele me contou sobre sua juventude. Aos
vinte e poucos anos, ele foi acometi do por uma sria
doena. No auge da enfermi dade, pensou que estava
em seu leito de morte. Ficou to fraco que mal podi a
se mexer. Ele sequer podi a alimentar-se com as prpri as
mos e ti nha de ser al i mentado com uma colher. Foi
uma experi nci a de total dependnci a e humi l hao.
De fato, segundo ele, a humi l hao era o caminho para
a humi l dade. Depoi s de adentrar as profundezas da
i mpotnci a absol uta, seria imposs vel chegar ao cume
da autoconfi ana.
Alguns anos depois, essa verdade foi confirmada por
Michael Ramsey, arcebispo de Canterbury.
0 DISCPULO RADICAL
A humilhao era o caminho para a
humildade. Depois de adentrar as profundezas
da impotncia absoluta, seria impossvel chegar
ao cume da autoconfiana
-
Discursando para um grupo de pessoas na vspera da
ordenao delas, ele escolheu a humildade como tema para
a ocasio e seu discurso inclua os seguintes conselhos:
1. Agradea a Deus, com frequncia e sempre [...]. Agradea
a Deus, com ateno e admirao por seus privilgios sem
fim [...]. Gratido um solo no qual o orgulho no cresce
facilmente.
2. I nteresse-se por confessar seus pecados. Certifique-se de
julgar a si mesmo na presena de Deus: isso o seu auto-
exame. Coloque-se sob o julgamento divino: isso a sua
confisso [...].
3. Esteja pronto para aceitar humilhaes. Elas podem
doer terrivelmente, mas te ajudam a ser humilde. Pode ser
que sejam humilhaes insignificantes. Aceite-as. Pode ser
que sejam humilhaes maiores [...]. Tudo isso pode ser uma
oportunidade para estar um pouco mais prximo do nosso
crucificado e humilde Senhor.
4. No se preocupe com status [...]. S existe um status
com o qual nosso Senhor nos ordena a estar preocupados:
o status de proximidade dele mesmo.
DEPENDNCIA
5. Use seu senso de humor. Rir das coisas, rir dos absurdos
da vida, rir de si mesmo e de seus prprios absurdos. Ns
somos, todos ns, criaturas infinitamente pequenas e bur
lescas dentro do universo de Deus. Voc tem de ser srio,
mas nunca ser cerimonioso, porque se voc for cerimonioso
sobre qualquer coisa, existe o risco de tornar-se cerimonioso
com voc mesmo.2
A recusa em ser dependente dos outros no um sinal
de maturidade, mas de imaturidade. Um bom exemplo o
filme Conduzindo Miss Daisy, baseado na pea teatral de Alfred
Uhry, vencedor do prmio Pulitzer.
Apesar de ser propenso a enfatizar a tenso racial, o enredo
central o relacionamento psicolgico e progressivo entre os
dois personagens principais, Miss Daisy, a inflexvel viva de
72 anos, e Hoke, seu motorista afroamericano.
O filme comea quando a senhorita Daisy bate o carro por
colocar o p no acelerador e no no freio. Seu filho, Boolie,
diz a ela que nenhuma companhia de seguros a aceitar e
por isso ela deve contratar um chofer. Ela se recusa, mas ele
insiste at encontrar Hoke, que tinha sido motorista de um
juiz local at a morte deste.
No incio ela no se relaciona com Hoke. Certa ocasio,
ela deixa escapar: Eu no preciso de voc, eu no quero voc,
eu no gosto de voc!. Porm, gradativamente, conforme
Miss Daisy e Hoke passam tempo juntos, nasce uma crescente
apreciao mtua at que, anos mais tarde, ela diz a ele: Voc
meu melhor amigo. De verdade, e pega sua mo.
O filme termina em um dia de Ao de Graas na casa
de repouso onde Miss Daisy passou a viver. Boolie e Hoke a
visitam, mas ela insiste em monopolizar Hoke. Ele observa
que ela no comeu sua torta de abbora, e enquanto ela
0 DISCPULO RADICAL
tenta pegar o garfo, ele gentilmente pega o prato e o garfo
dela. Deixa eu ajud oc, ele diz. Hoke corta a torta em
pequenos pedaos e d a ela. Miss Daisy se delicia. O sabor
bom. Ele d a ela outro pedao. E outro.
O filme mostra a transformao no relacionamento deles
desde o incio, quando ela se recusou a ser dependente dele
para qualquer coisa, at o fim, quando ela dependente de
outros para quase tudo.
O envelhecimento o processo que mudou o relaciona-
mento entre Miss Daisy e Hoke. No final do filme, Hoke
tinha 85 anos de idade e Miss Daisy, 97.
Ainda hoje nossos relacionamentos esto sujeitos a mu
dana. O falecido Paul Tournier (1898-1986), conhecido
mdico e psicoterapeuta suo, tornou-se famoso com seu
livro The Meaning of Persons,3e aplicou suas ideias em outro
livro, Learnng to Grow Old:
Somos chamados a nos tornar mais pessoais, a nos tornar
pessoas, a encarar a velhice com todos os nossos recursos
pessoais.
Temos dado prioridade s coisas e no s pessoas; temos
construdo uma civilizao mais baseada em coisas do que
em pessoas. Os idosos so menosprezados porque so pura
e simplesmente pessoas, cujo nico valor est em ser pessoa
e no mais no que produz.
Quando somos velhos [...], temos o tempo e as habilidades
necessrias para um verdadeiro ministrio de relaciona
mentos pessoais.4
Porm, no devemos imaginar que a dependncia a ni
ca atitude apropriada a ser adotada por um discpulo radical.
Existem momentos em que somos chamados ao oposto, isto
, a sermos independentes. De fato, Myra Chave-Jones, que
DEPENDNCIA
na dcada de 60 foi em grande parte responsvel pela
fundao da Care and Counsel, um servio de aconselha
mento cristo em Londres, escreveu que o conflito entre de
pendncia e independncia uma das curvas mais abruptas
de aprendizagem no caminho da vida.
O prprio J esus ensinou que a dependncia cresce
medida que crescemos. Depois de sua ressurreio, ele disse
a Pedro:
Quando eras mais moo, tu te cingias a ti mesmo e andavas por
onde querias; quando, porm, fores velho, estenders as mos,
e outro te cingir e te levar para onde no queres.
Joo 21.18
Joo nos diz que as palavras de Jesus se referiam especificamente
a Pedro e sua morte; porm, elas agregam um importante
princpio relacionado ao envelhecimento.
Embora a independncia seja apropriada em algumas
circunstncias, insisto na dependncia como a postura mais
caracterstica de um discpulo radical. Cito novamente J ohn
Wyatt e sua eloqente declarao sobre a prioridade da de
pendncia: O plano de Deus para nossa vida que sejamos
dependentes.
Viemos a este mundo totalmente dependentes do amor,
do cuidado e da proteo de outros. Passamos por uma fase
na vida em que outras pessoas dependem de ns. E a maior
parte de ns ir deixar este mundo dependendo totalmente
do amor e do cuidado de outros. E isso no nenhum mal
ou realidade destrutiva. E parte do plano, da natureza fsica
que nos foi dada por Deus.
As vezes ouo pessoas idosas incluindo cristos, que
deveriam ter mais entendimento , dizerem: No quero
94 0 DISCPULO RADICAL
ser um peso pra ningum. Estou feliz em continuar vivendo
enquanto puder cuidar de mim, mas se eu vier a me tornar
um peso, prefiro morrer. I sso est errado. Todos ns estamos
destinados a ser um peso para outros. Voc est destinado
a ser um peso para mim e eu estou destinado a ser um peso
para voc. E a vida familiar, incluindo a vida da familia da
igreja local, deveria ser de responsabilidade mtua. Levai
as cargas uns dos outros e, assim, cumprireis a lei de Cristo
(G1 6.2).
O prprio Cristo provou da dignidade da dependncia.
Ele nasceu como um beb, totalmente dependente do cuida-
do da me. Precisou ser alimentado, trocado e apoiado para
no cair. Mesmo assim, ele nunca perdeu a dignidade divina.
E no final, na cruz, ele mais uma vez tornou-se totalmente
dependente, com os membros perfurados e esticados e in
capaz de se mover. Assim, na pessoa de Cristo, aprendemos
que a dependncia no , no pode, destituir uma pessoa de
sua dignidade, de seu valor supremo. E se a dependncia foi
adequada para o Deus do Universo, certamente apropriada
para ns.
Captulo 8
MORTE
A oitava e ltima caracterstica do discpulo radical a
morte. Deixe-me explicar. O cristianismo oferece vida vida
eterna, vida em abundncia. Porm, ele deixa claro que a
estrada para a vida a morte. E enfatiza essa afirmao em,
pelo menos, seis reas, como mostrarei neste captulo. Vida
por meio da morte um dos mais profundos paradoxos da
f e da vida crists.
A vida e a morte sempre fascinaram as pessoas. No h
dvida de que estamos vivos e de que morreremos. So dois
fatos inegociveis com os quais temos de concordar. No en
tanto, eles so tambm misteriosos e difceis de definir.
Darei um exemplo a partir de uma rea do meu interesse,
a ornitologia.
Vida por meio da morte um dos mais
profundos paradoxos da f e da vida crists
0 DISCPULO RADICAL
Roger Tory Peterson, que morreu em 1997, foi o decano
diplomtico dos ornitlogos americanos do sculo 20 e um
artista cujo tema era pssaros. Peterson costumava contar
sobre seu ingresso na rea. Numa caminhada pelo campo, aos
onze anos, ele vislumbrou uma espcie de pica-pau. Parecia
ser apenas uma bola de penas marrons, agarrada ao tronco
de um carvalho.
Com cuidado, eu o toquei nas costas. Instantaneamente,
a coisa inerte virou a cabea, olhou para mim com olhos
espantados, explodiu em um lampejo de asas douradas e
voou para a floresta. Foi como uma ressurreio o que
parecia estar morto, estava muito vivo. Desde ento, as aves
tm sido, para mim, as expresses mais ntidas de vida [...].
Aves so uma declarao de vida.1
Em outro lugar, Peterson descreve isso como o momento
crucial da minha vida. Eu fiquei desarmado, continuou
ele, pelo contraste entre algo que repentinamente estava to
cheio de vida e algo que eu havia considerado morto.2
Contudo, meu interesse neste captulo no a vida e
a morte na natureza, mas a vida e a morte em Cristo. A
perspectiva do discpulo radical ver a morte no como o
trmino da vida, mas como a entrada para ela.
Pois o que a Escritura faz col ocar diante de ns
as desejveis gl rias da vida e depoi s enfatizar que a
condio indispensvel para experiment-las a morte.
Resumindo, a B bli a promete vi da por meio da morte, e
de nenhuma outra maneira. Assim, o apstolo Paulo des
creve o povo cristo como ressurretos dentre os mortos
(Rm 6.13). Essa perspectiva to diferente das suposi
es da mente secular, to atual e to revolucionria em
suas implicaes, que precisamos v-la apl icada em seis
MORTE
situaes diferentes nas quais ela opera, de acordo com
o Novo Testamento.
Salvao
Antes de tudo, vemos morte e vida em relao nossa sal-
vao, pois frequentemente a salvao representada em
termos de vida. Paulo escreve que o dom de Deus a vida
eterna (Rm 6.23) e J oo explica que aquele que tem o Filho,
tem vida (l jo 5.12). Fica claro tambm que a caracterstica
distintiva desta vida no a eternidade, mas sua qualidade
como vida do novo mundo. A vida eterna uma vida vivida
em comunho com Deus (Jo 17.3).
Porm, a morte a nica forma de entrar nessa vida e a
razo para isso clara: a barreira para a comunho com Deus
o pecado, e o salrio do pecado a morte (Rm 6.23). Em
toda a Bblia, o pecado e a morte so igualmente considerados
uma ofensa que merece uma punio.
Porm, se tivssemos de morrer por nossos pecados, seria
o fim. No poderia haver vida dessa forma.
Assim, Deus veio a ns em J esus Cristo. Ele tomou nosso
lugar, se apossou do nosso pecado e morreu a nossa morte.
Ns havamos pecado. Ns merecamos morrer. Porm, ele
morreu em nosso lugar. A simples declarao Cristo mor
reu pelos pecados suficiente. Ele no possua pecados
prprios pelos quais precisasse morrer; ele morreu pelos
nossos pecados.
Porm, sua morte no pode nos trazer nenhum bem a
menos que reivindiquemos seus benefcios. E pela f, inte
riormente, e pelo batismo, exteriormente, que nos tornamos
unidos a Cristo em sua morte e ressurreio. Ns morremos
0 DISCPULO RADICAL
e ressuscitamos com ele. Portanto, agora considerai-vos [ou
avaliai-vos] mortos para o pecado (Rm 6.11) no fingindo
que estamos imunes ao pecado quando sabemos que no
estamos, mas entendendo e lembrando que, sendo um com
Cristo, os benefcios de sua morte se tornaram nossos. Esta
mos vivos para Deus, vivos por intermdio de sua morte.
Discipulado
Assim como na salvao, o mesmo princpio de vida por meio
da morte opera no discipulado. O prprio Jesus utilizou esse
enftico simbolismo:
Ento, convocando a multido e juntamente os seus disc
pulos, disse-lhes: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo
se negue, tome a sua cruz e siga-me. Quem quiser, pois,
salvar a sua vida perd-la-; e quem perder a vida por causa
de mim e do evangelho salv-la-.
Marcos 8.34-35
Se tivssemos vivido sob a ocupao romana na Palestina,
e se tivssemos visto um homem carregando uma cruz, ou
pelo menos o patibulum, no precisaramos perguntar o que
ele estava fazendo. I mediatamente o teramos reconhecido
como um criminoso condenado a caminho da execuo, pois
os romanos obrigavam os sentenciados a carregar a cruz at
o local da crucificao.
Essa, ento, foi a imagem dramtica que J esus usou para
representar a autonegao. Pois, se estamos seguindo a J e
sus, existe apenas um lugar para o qual podemos estar indo:
o lugar da morte. Como Dietrich Bonhoeffer escreve em O
Custo do Discipulado,5Quando Cristo chama um homem,
ele o convida a vir e morrer. Alm disso, de acordo com
MORTE 99
Lucas, devemos tomar nossa cruz todos os dias (Lc 9.23)
e, se no o fizermos, no poderemos ser seus discpulos
(Lc 14.27).
Tal ensinamento entra em choque com o Movimento
do Potencial Humano e com o Movimento da Nova Era,
que o tem imitado. Carl Rogers ensina que as pessoas no
so caracterizadas pela patologia (como ensina Freud), mas
pelo potencial, e Abraham Maslow enfatiza a necessidade da
autorrealizao. As palavras salvar e perder nossa vida,
utilizadas por Jesus, podem ser aplicadas ao martrio, mas no
so, necessariamente, restritas a ele. Pois a nossa vida a
nossapsych, nosso eu; e em algumas verses dessa passagem
a forma reflexiva usada, especialmente a si mesmo.
Assim, podemos parafrasear o versculo 35 da seguinte
forma: Quem estiver determinado a se apegar a si prprio
e a viver por si prprio, perder a si prprio. Porm, quem
estiver disposto a morrer, a perder-se, a se entregar obra
de Cristo e ao evangelho, se encontrar (no momento do
completo abandono) e descobrir sua verdadeira identidade.
Assim, Jesus promete a verdadeira autodescoberta pelo preo
da autonegao, a verdadeira vida pelo preo da morte.
O apstolo Paulo foi cuidadoso ao trabalhar esse ensino
de Jesus. Em Glatas, ele declara que havia sido crucificado
com Cristo (2.20), e que todos que pertencem a Cristo cru
cificaram suas naturezas cadas com todas as suas paixes e
desejos (5.24). I sso mortificao, ou seja, sentenciar
morte ou repudiar a nossa natureza cada e autopermissiva.
A declarao mais clara de Paulo a esse respeito est em Ro
manos 8.13: Porque, se viverdes segundo a carne, caminhais
para a morte; mas, se, pelo Esprito, mortificardes os feitos
do corpo, certamente, vivereis.
100 O DISCPULO RADICAL
Eis um versculo que define o evidente contraste entre
vida e morte. Ele afirma que existe um tipo de vida que, na
verdade, conduz morte, e que existe tipo de morte que, na
verdade, leva vida. Assim, se queremos viver uma vida de
verdadeira realizao, devemos sentenciar (rejeitar radical-
mente) todo o mal morte. Como escreve Martyn Lloyd-
J ones: Estou cada vez mais convencido de que a maioria das
pessoas vive uma vida crist problemtica poraue mimam a
si mesmas espiritualmente.4
Por outro lado, se rejeitarmos o mal, viveremos. A nica
maneira de vivenciarmos a plenitude da vida morrendo,
ou melhor, sentenciando morte, crucificando, ou seja, re-
nunciando completamente a nossa natureza autopermissiva
e todos os seus desejos.
O puritano J ohn Owen enfatiza essa verdade em seu livro
A Mortificao do Pecado (1656): O dio ao pecado como
pecado, no somente como algo irritante ou desconfortvel
[...], est presente na base de toda mortificao espiritual
(captulo 8). Dessa forma, essencial lutar contra o dom
nio do pecado e no concordar com ele. Devemos evitar o
grande mal de pregar uma paz ilusria para ns mesmos
(captulo 13). Alm do mais, uma mortificao to radical
s possvel por meio do Esprito Santo. E mais fcil um
homem conseguir ver sem olhos, ou falar sem lngua, do
que verdadeiramente mortificar um pecado sem o Esprito
(captulo 7).
Misso
A terceira rea na qual o princpio da vida mediante a morte
opera a de misses. Apesar de o sofrimento ser um aspecto
MORTE
indispensvel na misso, ele frequentemente subestimado.
Portanto, precisamos compreender sua base bblica antes de
considerar alguns exemplos notveis.
Observe o admirvel perfil do servo do Senhor nos ca
ptulos 42 a 53 de I saas. Seu chamado para trazer a luz
da salvao s naes; porm, em primeiro lugar, ele deve
suportar o escrnio e a perseguio. Antes de poder causar
admirao s naes, ele ser desprezado e rejeitado por
outros e oferecer a sua vida morte.
Douglas Webster, no livro Yes to Mission, aborda o tema
de forma convincente:
Mais cedo ou mais tarde, a misso leva paixo. Nos padres
bblicos [...] o servo deve sofrer [...] e isso faz a misso ser
efetiva [...]. Toda forma de misso leva a alguma forma de
cruz. O prprio formato de misso cruciforme. S pode
mos entender misso nos termos da cruz.5
Jesus tinha convico de que era aquele que cumpriria as
profecias do Servo Sofredor e falou da necessidade do sofri
mento em misses. Quando alguns gregos foram at Filipe
querendo ver Jesus, o Mestre respondeu:
E chegada a hora de ser glorificado o Filho do Homem. Em
verdade, em verdade vos digo: se o gro de trigo, caindo na
terra, no morrer, fica ele s; mas, se morrer, produz muito
fruto. Quem ama a sua vida perde-a; mas aquele que odeia
a sua vida neste mundo preserv-la- para a vida eterna.
Joo 12.23-25.
Aqui, novamente, apesar de no ser no contexto de mis
so, mas no de discipulado, J esus usa a linguagem de vida e
morte, e enfatiza que a morte o caminho para a vida. So
mente por meio de sua morte o evangelho seria expandido ao
mundo gentlico. A morte o caminho para a frutificao. A
102 O DISCPULO RADICAL
menos que morra, a semente permanece sozinha. Porm, se
morrer, ela se multiplica. Foi assim com o Messias e com sua
comunidade: aquele que me serve, siga-me (Jo 12.26).
Nossa base bblica para o sofrimento missionrio seria
incompleta sem o apstolo Paulo. Considere essa extraor
dinria declarao: De modo que, em ns, opera a morte,
mas, em vs, a vida (2Co 4.12).
Aqui o apstolo ousa declarar que, por meio de sua morte,
outros vivero. Ele est louco? isso que ele quer dizer? Sim!
E bvio que seus prprios sofrimentos e sua morte no traro
salvao, como o sofrimento e a morte de Jesus Cristo. Em
vez disso, as pessoas recebem vida por meio do evangelho, e
os que pregam o evangelho fielmente sofrem por ele. Paulo
sabia do que estava falando. A boa nova que ele proclamava
que a salvao estava disponvel para judeus e gentios da
mesma forma somente pela f. I sso gerou a oposio fan
tica dos judeus por isso no exagero dizer que os gentios
deviam sua salvao disposio que Paulo tinha de preg-la
fielmente e de sofrer por ela. Ele estava pronto para morrer
para que eles pudessem viver.
A histria da igreja crist tem sido composta por missio
nrios ousados que arriscaram a vida por amor ao evangelho
e que, como resultado, viram a igreja crescer. Mencionarei
dois exemplos um relacionado a uma pessoa e outro a um
pas inteiro.
O primeiro Adoniram J udson, de Mianmar (antiga Bir
mnia). Ao pedir sua esposa Ann em casamento, ele disse a
ela: Me d sua mo para ir comigo para as selvas da Asia e
morrer comigo pela causa de Cristo. Eles chegaram a Ran-
gun em 1813 e imergiram na lngua e cultura birmanesas.
Somente depois de seis anos Adoniram sentiu-se capaz de
MORTE 103
pregar o primeiro sermo, e somente depois de sete registra
ram o primeiro convertido. Ele precisou de vinte anos para
traduzir a Bblia toda para o birmans. Tambm escreveu
folhetos, um catecismo, uma gramtica e um dicionrio
ingls-birmans, que ainda est em uso.
Seus sofrimentos foram intensos. Ele ficou vivo duas
vezes e perdeu seis filhos durante a vida. Ele e a famlia eram
constantemente assolados por enfermidades. Durante a guer
ra anglo-birmanesa, suspeitaram que Adoniram fosse espio
e ele ficou quase dois anos preso, suportando as amarras, o
calor e as condies precrias. Em 37 anos de servio mis
sionrio, ele voltou ao seu lar, nos Estados Unidos, apenas
uma vez.
Apesar disso, como resultado de sua morte e sepultamento
em solo birmans, ele frutificou muito. No primeiro domingo
aps sua chegacia a Mianmar, em 1813, ele e Ann fizeram
a Ceia do Senhor juntos porque no havia outros cristos
para convidar mesa.
Entretanto, quando ele morreu, 37 anos mais tarde, em
1850, deixou mais de 7 mil birmaneses e karens batizados em
63 igrejas. Agora, calcula-se que existam mais de 3 milhes
de cristos em Mianmar.
O segundo exemplo relaciona-se ao vasto pas da China.
Quando os comunistas assumiram o poder e todos os mis
sionrios estrangeiros tiveram de sair, acredita-se que havia
aproximadamente 1 milho de cristos protestantes. Hoje,
estima-se que existam cerca de 70 milhes.6 Como isso
possvel? Tony Lambert escreve:
A razo para o crescimento da igreja na China e para o
surgimento de um avivamento espiritual genuno em
muitas reas tem ligao total com a teologia cia cruz [...].
104 O DISCPULO RADICAL
A mensagem integral da igreja chinesa de que Deus usa
o sofrimento e a pregao do Cristo crucificado para gerar
avivamento e edificar a igreja. Ser que ns, do Ocidente,
ainda estamos dispostos a ouvir? [...] A igreja chinesa [...] tem
andado no caminho da cruz. A vida e morte dos mrtires
dos anos 50 e 60 produziram ricos frutos.7
A morte que somos chamados a morrer como condio
para a frutificao talvez seja menos dramtica do que o
martrio. No entanto, uma morte real, especialmente para
os missionrios transculturais. Para eles, pode ser a morte
do conforto e da comodidade, da separao do lar e dos
parentes; ou a morte da ambio pessoal ao renunciarem
tentao de ascenderem profissionalmente e se contentarem
em permanecer num ministrio servil e humilde; ou a morte
do imperialismo cultural, quando se recusam a exaltar sua
cultura herdada (apesar de isso fazer parte de sua identidade)
e se identificam com a cultura que adotaram. Dessa e de
outras formas, somos chamados a morrer para que haja
uma vida de frutificao.
Perseguio
A quarta rea na qual a morte considerada o caminho para
a vida a perseguio fsica.
O apstolo Paulo novamente um exemplo de desta
que. Poucos cristos j sofreram como ele foram aoites,
apedrejamentos, aprisionamentos, linchamentos e naufr
gios. Na verdade, o tratamento que recebeu foi to brutal
que algumas vezes ele descreveu essas situaes como um
tipo de morte e o livramento como um tipo de ressur
reio. Dia aps dia, morro, escreve ele em seu extenso
MORTE 105
captulo sobre ressurreio (I Co 15.31), querendo dizer
que continuamente estava exposto a perigos de morte. Eis a
declarao completa:
Porque no queremos, irmos, que ignoreis a natureza da
tribulao que nos sobreveio na sia, porquanto foi acima
das nossas foras, a ponto de desesperarmos at da prpria
vida. Contudo, j em ns mesmos, tivemos a sentena de
morte, para que no confiemos em ns, e sim no Deus
que ressuscita os mortos; o qual nos livrou e livrar de to
grande morte; em quem temos esperado que ainda conti
nuar a livrar-nos.
2 Corntios 1.8-10
Nem todos os cristos que so assediados pela morte
so repetidamente resgatados como Paulo foi. No existem
promessas de imunidade nem de libertao. Em vez disso,
mesmo em meio a situaes de morte, podemos experimen
tar vida.
Levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tam
bm a sua vida se manifeste em nosso corpo. Porque ns,
que vivemos, somos sempre entregues morte por causa
de Jesus, para que tambm a vida de Jesus se manifeste em
nossa carne mortal.
2 Corntios 4.10-11
Segundo essa extraordinria afirmao, podemos expe
rimentar a morte e a vida de Jesus simultaneamente. Ob
serve que o substantivo corpo e o advrbio sempre so
repetidos nos versculos 10 e 11. Sempre compartilhamos,
em nosso corpo, a vida e a morte de Jesus. Mesmo quando
estamos sendo afligidos fisicamente, e sendo conscientizados
de nossa mortalidade, podemos contar com o vigor espi
ritual de J esus. Mesmo antes de a ressurreio acontecer,
106 O DISCPULO RADICAL
podemos experimentar a vida ressurreta de Jesus. Assim,
como se estivssemos morrendo, e, contudo, eis que vivemos
(2Co 6.9).
Seja qual for o espinho na carne de Paulo (alguns acham
que era enfermidade, outros, perseguio), certamente era
algum tipo de problema fsico. E apesar de ter clamado por
libertao, Paulo recebeu, em vez disso, o poder de Cristo
em sua fraqueza. Realmente, a verdade central das cartas de
Paulo igreja em Corinto o poder por meio da fraqueza, a
glria por meio do sofrimento e a vida por meio da morte.
No final, Paulo no foi liberto, mas executado. Ele selou
seu testemunho com o prprio sangue. E no ltimo livro da
Bblia, o povo de Deus advertido a respeito de perseguio
e do martrio. Jesus diz igreja em Esmirna: No temas as
coisas que tens de sofrer [...]. S fiel at morte, e dar-te-ei a
coroa da vida (Ap 2.10).
Paul Marshall, do I nstitute of Christian Studies, em
Toronto, escreve em Their Blood Cries Out sobre a tragdia
mundial de cristos modernos que esto morrendo por sua
f. Ele calcula que no mundo 200 milhes de cristos vivem
sob represso governamental e com temor dirio da polcia
secreta. Em mais de sessenta pases, cristos so assediados,
abusados, presos, torturados e executados simplesmente por
causa de sua f. Porm, apesar da perseguio, o cristianismo
est crescendo rapidamente no mundo.8
Martrio
E possvel observar que, em minha maneira de tratar o tema
vida por meio da morte, estou separando martrio de per
seguio. No porque deixei de notar que os dois assuntos
MORTE
se sobrepem, mas porque, de acordo com a Escritura, uma
honra especial ser concedida aos mrtires no novo mundo
(ver Apocalipse 20.4).
Assim, quero apresentar J osi fTon, um seguidor de Jesus
Cristo que tem mostrado com sua vida e seu ensino que o
sofrimento e at a morte um ingrediente indispensvel
do discipulado cristo. J osi fTon um lder cristo romeno,
nascido em 1934, que se tornou pastor da I greja Batista em
Oradea, hoje um conhecido Centro Batista. Depois de quatro
anos de pastorado fiel, as autoridades ficaram desconfiadas
e ele foi preso e interrogado. Foi dada a ele, ento, a oportu
nidade de cieixar o pas e se estabelecer nos Estados Unidos,
onde se dedicou aos estudos e recebeu o ttulo de doutor
pela Evangelical Faculty of Belgium. Sua pesquisa, que mais
tarde se tornou um livro, foi sobre sofrimento, martrio e
recompensas no cu.
Durante o regime opressivo de Nicolae Ceauescu, J osi f
Ton, em um de seus sermes pblicos, contou como as
autoridades haviam ameaado mat-lo. Ele respondeu:
Senhor, sua maior arma matar. Minha maior arma
morrer.
Fiel at a morte foi Dietrich Bonhoeffer. Ele foi
aprisi onado no campo de concentrao Flossenburg. No
domingo de 8 de abril de 1945, ele dirigiu um pequeno
culto de adorao. Ele havia acabado de finalizar sua
ltima orao quando a porta se abriu e dois homens
paisana disseram: Prisioneiro Bonhoeffer, apronte-se para
vir conosco. As palavras vir conosco haviam chegado
a todos os prisioneiros com um nico significado o
cadafalso. Esse o fi m, disse ele, para mim, o comeo
da vi da.g
108 0 DISCPULO RADICAL
Mortalidade
At aqui consideramos cinco reas nas quais a morte
a vereda para a vida. Na salvao (Cristo morreu para
que tenhamos vida), no di sci pul ado (se sentenciarmos
morte as ms aes do corpo, viveremos), em misses (a
semente deve morrer para se multiplicar), na perseguio
(morrendo para viver) e no martrio. A gora consi dera
remos a mortal i dade e a morte do nosso corpo fsico.
Tendo chegado, pela graa de Deus, aos 88 anos na poca
em que este livro foi escrito, os leitores compreendero
que tenho refl etido bastante sobre isso. O fim est
vi sta. Tenho si do encorajado pel o paradoxo da vi da
medi ante a morte.
A morte inspira terror em muitas pessoas [...].
Porm, para os cristos, a morte no horrvel
A morte inspira terror em muitas pessoas. O intenso
conflito interno de Woody Allen com a morte bem conhe
cido. Ele a v como uma aniquilao do ser e a considera
absolutamente espantadora em seu terror. No que eu
tenha medo de morrer, graceja ele, apenas no quero estar
l quando acontecer.10
O utro exempl o dado pel o ameri cano Ronal d
Dworkin, o filsofo de direito que tem ocupado cadeiras
nas universidades de Londres, Oxford e Nova York. Ele
escreveu:
MORTE 109
O mais horrvel na morte o esquecimento a terrvel e
absoluta morte da luz [...]. A morte domina porque no
apenas o comeo do nada, mas o fim de tudo.11
Porm, para os cristos, a morte no horrvel. verdade
que o processo da morte pode ser confuso e humilhante,
e a decadncia procedente no agradvel. Na verdade,
a prpria Bblia reconhece isso ao chamar a morte de o
ltimo inimigo a ser destru do (I C o 15.26). Ao mesmo
tempo, afi rmamos que Cri sto J esus [...] destrui u a
morte (2Tm 1.10). Ele a conquistou pessoalmente por sua
ressurreio, de tal forma que ela no tem mais autoridade
sobre ns. Consequentemente, podemos gritar, em desafio:
Onde est, morte, a tua vitria? Onde est, morte, o
teu aguilho? (I Co 15.55).
A derrota da morte uma coisa; o dom da vida outra.
Contudo, por causa da dificuldade em se definir a vida
eterna, os escritores do Novo Testamento tendem a utilizar o
recurso da figura de linguagem. O apstolo J oo, por exem
plo, descreve o povo de Deus tendo seus nomes inscritos no
livro da vida (Ap 3.5; 21.27), gozando de acesso contnuo
rvore da vida (Ap 2.7; 22.2), e bebendo livremente da gua
da vida (Ap 7.17; 21.6; 22.1, 17).
Mas algum dir: Como ressuscitam os mortos? E em que
corpo vm? (I Co 15.35). A mesma pergunta (uma pergunta
tola, de acordo com Paulo) frequentemente feita hoje. Ns
a respondemos prestando ateno no relacionamento entre
uma semente e sua flor. H uma ligao bsica entre as duas
(por exemplo, as sementes da mostarda produzem apenas
uma planta de mostarda). Mas a descontinuidade muito
mais impressionante. A semente simples e feia, mas sua flor
colorida e bela. Assim ser com nosso corpo ressurreto. Ele
110 O DISCPULO RADICAL
preservar certa semelhana com nosso corpo atual, mas ter
poderes novos e nunca sonhados (I Co 15.35-44).
Alm do mais, de certa forma, o que verdadeiro a
respeito do corpo ressurreto se aplica ao novo cu e
nova terra. J esus chamou isso de regenerao (palin-
genesia, Mt 19.28). Pois se o corpo deve ser ressuscitado, o
mundo deve ser regeneracio. E como deve haver uma mistura
de ligao e descontinuidade entre os dois corpos, tambm
haver entre os dois mundos. Toda a criao ser liberta da
escravido da decadncia (Rm 8.18-25). Essas expectativas
so parte da vida eterna que a morte nos trar. E isso pro
clamado em muitos cemitrios e lpides: Mors janua vitae a
morte o porto para a vida.
Ao refletir sobre a morte e buscar me preparar para ela,
tenho retornado constantemente ao que pode-se chamar
filosofia de Paulo sobre vida e morte:
Porquanto, para mim, o viver Cristo, e o morrer lucro.
Entretanto, se o viver na carne traz fruto para o meu traba
lho, j no sei o que hei de escolher. Ora, de um e outro
lado, estou constrangido, tendo o desejo de partir e estar
com Cristo, o que incomparavelmente melhor.
Filipenses 1.21-23
Numa s palavra, vida, para Paulo, significava Cristo. Era
impossvel imaginar a vida sem ele. Assim, era realmente
lgico que ele quisesse morrer, porque a morte traria lucro,
ou seja, mais de Cristo. No entanto, ele sabia que perma
neceria um pouco mais, pois havia mais trabalho para ele
fazer na terra.
Geralmente perigoso levantar argumentos a partir de
uma analogia. Porm, Paulo parece nos dar permisso para
fazer isso. O princpio claro. Se para ns a vida significa
MORTE
Cristo, ento a morte trar ganho. De fato, a vida futura ser
muito melhor do que a vida na terra.
Assim:
- Se adorar com o povo de Deus na terra j profunda-
mente satisfatrio (o que verdade), ento a adorao com
todos no cu ser ainda mais emocionante.
- Se nosso corao j queima sempre que as Escrituras
so reveladas a ns, a revelao de toda a verdade ser ainda
mais comovente.
- Se a glria de um pr-do-sol j nos impressiona, como ser
quando estivermos diante da beleza do novo cu e nova terra?
- Se a comunho transcultural j nos toca, ficaremos ju
bilosos quancio finalmente nos juntarmos s multides de
todas as naes, tribos e lnguas.
- Se algumas vezes j experimentamos o que nos alegrar
com um gozo indizvel, e cheio de glria, podemos ter a
certeza de que isso acontecer com mais frequncia, no lugar
onde no haver tristeza nem lgrimas.
Esses so apenas exemplos da experincia humana. Em
cada caso adequado usar um comparativo, ou seja, muito
melhor. Na verdade, quando refletimos sobre a vida futura,
o comparativo realmente inadequado; o mais apropriado
usarmos o superlativo. E por isso que, sempre que refletimos
sobre o futuro que nos aguarda, podemos dizer: O melhor
ainda est por vir.
Recapitulando, neste captulo observamos seis reas em
que encontramos princpios paradoxais da vida por meio da
morte: salvao, discipulado, misso, perseguio, martrio
e mortalidade. Em cada caso devemos considerar essas duas
caractersticas: a morte e a vida.
112 0 DISCPULO RADICAL
Por um lado, no devemos subestimar a glria da vida
que nos oferecida no evangelho a vida eterna que
nossa pela f em Cristo, a vida abundante que nossa se
sentenciarmos morte os desejos da nossa natureza cada,
o vigor interior com o qual contamos em meio fraqueza
fsica e mortalidade, os frutos prometidos aos que so fiis
em sua misso, o conforto que nos oferecido em meio
perseguio ou ameaa de martrio e principalmente a
ressurreio final na nova criao. De todas essas maneiras,
Deus tem prometido que aqueles que morrem, vivero.
Por outro lado, no devemos atenuar o custo da morte que
leva vida a morte do pecado por meio da identificao
com Cristo, a morte de si mesmo ao seguirmos a Cristo, a
morte da ambio na misso transcultural, a morte da segu-
rana ao enfrentar perseguio ou martrio e a morte para este
mundo ao nos prepararmos para o nosso destino final.
A morte contrria s leis da natureza e desagradvel.
De certa forma, ela nos apresenta uma finalidade terrvel.
Morte o fim. Mesmo assim, em todas as situaes, a morte
o caminho para a vida. Assim, se queremos viver, devemos
morrer. E estaremos dispostos a morrer somente quando
virmos as glrias da vida qual a morte leva. Essa a pers
pectiva crist radical e paradoxal. Pessoas verdadeiramente
crists so descritas com exatido como aqueles que esto
vivos de entre os mortos.
CONCLUSO
L>onsideramos oito caractersticas daqueles que desejam
seguir a Jesus, e que juntas descrevem o discpulo radical.
Fui seletivo e minha escolha foi, de certa forma, arbitr
ria. Apesar disso, existem aspectos do discipulado que eu
gostaria de ver em todo discpulo de Jesus, e principalmente
em mim mesmo.
Voc, sem dvida, desejar compilar sua prpria lista.
Espero que ela seja claramente bblica, e ainda assim reflita
a sua prpria cultura e experincia. E que voc obtenha xito
ao faz-la.
No h melhor forma de concluir do que ouvindo e
guardando as palavras de Jesus no Cenculo:
Vs me chamais o Mestre e o Senhor e dizeis bem; porque
eu o sou.
Joo 13.13
O fundamental em todo discipulado a deciso de no
somente tratar J esus com ttulos honrosos, mas seguir seu
ensino e obedecer aos seus mandamentos.
PS- ESCRITO: ADEUS!
A o baixar minha caneta pela ltima vez (literalmente, pois
confesso no usar computador), aos 88 anos, aventuro-me
a enviar essa mensagem de despedida aos meus leitores.
Sou grato pelo encorajamento, pois muitos de vocs me
escreveram.
E claro que, ao olhar para frente, nenhum de ns sabe
qual ser o futuro das impresses e publicaes. Porm, estou
confiante de que o futuro dos livros est assegurado e de que,
apesar de serem complementados, eles nunca sero totalmente
substitudos. Pois h algo singular a respeito deles. Nossos livros
favoritos se tornam preciosos para ns e at desenvolvemos
com eles um relacionamento quase intenso e afetuoso. No
estranho o fato de manusearmos, riscarmos e at cheirarmos
os livros como smbolo de nossa estima e afeio? No me
refiro apenas ao sentimento de um autor pelo que escreveu,
mas tambm a todos os leitores e suas bibliotecas. Determinei
que no citaria um livro a menos que o tenha manuseado an
teriormente. Assim, deixe-me encoraj-lo a continuar lendo e
a incentivar seus parentes e amigos a fazer o mesmo. Pois esse
um meio de graa muito negligenciado.
6 0 DISCPULO RADICAL
Existem milhes de irms e irmos em Cristo ao redor do
mundo que amariam ter livros para ler a fim de ajud-los a
crescer em seu discipulado. Ainda assim, eles quase no os
tm; enquanto ns, no Ocidente, temos mais do que pode
mos ler. Essa a razo pela qual cedi os direitos autorais de
todos os livros de minha autoria ao trabalho da Langham
Literature: para permitir que mais cristos e seus pastores
nas partes mais pobres do mundo obtenham bons livros
cristos tanto em ingls quanto em suas prprias lnguas, e
assim se fortaleam em sua f e pregao. Quem sabe eu o
encoraje a considerar esse e outros ministrios da Langham
Partnership, os quais so preciosos para mim, e dignos de
seu interesse e suporte.
Os leitores talvez queiram saber que indiquei em meu
testamento um grupo de agentes literrios liderados por
Frank Entwistle, que est atenciosamente disposto a lidar
com quaisquer questes que possam surgir em relao aos
meus livros. Um exemplar de cada livro, juntamente com um
exemplar de contribuies a outros livros e todos os meus ar
tigos, sero mantidos sob os cuidados da Biblioteca Lambeth
Palace, com o generoso consentimento de Richard Palmer,
bibliotecrio e arquivista, que cordialmente se ofereceu para
deix-los disponveis a pesquisadores. O endereo do meu
escritrio continuar a ser 12 Weymouth Street, Londres
W1 W 5BY e ser supervisionado por Francs Whitehead,
a inimitvel e incansvel.
Mais uma vez, adeus!
NOTAS
Prefcio
1. Mateus 13.3- 23; Marcos 4.3- 20; Lucas 8.4- 1 5.
2. Come, let us join our cheerful songs, Isaac Watts (1674-
1748).
Captulo 1
I. Transaction Pubfishers, T955, p. 16.
Captulo 2
1. O relato mais recente e rico sobre a Conferncia de
Keswick este: RANDALL, lan M., PRICE, Charles.
Transforming Keswick; The Keswick Convention, past,
present and future. Paternoster Press, 2000.
2. RAMSAY, Michael. Images old and new. SPCK, 1963. p. 14.
3. Lutterworth Press, 1972.
Captulo 3
1. Mundo Cristo, 2005.
118 0 DISCPULO RADICAL
Captulo 4
1. IVP, 2000.
2. IVP, 1984.
3. Adaptado do meu prefcio em The care of creation. Dois
livros teis e recentes sobre o assunto so: BERRY, R. J .,
ed. When enough is enough; a christian framework for
environmental sustainability (Apollos, 2007) e BOOKLESS,
Dave. Planetwise', dare to care for Gods world (IVP, 2008).
4. No Reino Unido 1 bilho usado para representar 1 milho
de milhes. Atualmente quase uma cifra universal para mil
milhes.
5. Zahar Editores, 1983.
6. Para mais detalhes, veja o captulo 5 (Cuidando da criao)
de STOTT, John. Mentalidade Crist; o posicionamento do
cristo numa sociedade no- crist. Vinde, 1994.
7. Monarch Books, 2008.
8. HARRIS, Peter. A Rocha; uma comunidade evanglica
lutando pela conservao do ambiente. ABU, 2001.
Kingfishers fire. Monarch, 2008.
9. Essa e as prximas citaes foram retiradas de WRIGHT,
Chris. The mission of Cod. IVP, 2008.
10. Citado pot John Stott no prefcio de The Care of
Creation.
Captulo 6
1. The first epistle of St Peter. Macmillan, 1961. 2. ed.
2. Orval Hobart Mowrer, 1907- 1 982.
Captulo 7
1. Mateus 6.9- 1 3; Lucas 11.2- 4.
2. The christian priest today. SPCK, 1972. Edio revisada,
1985. Captulo 11: Divine humility, p. 79- 91.
3. HarperCoIlins, 1957 (edio de bolso).
4. Traduzido do francs por Edwin Hudson (SCM Press Ltd,
1972). p. 11, 40, 43.
Captulo 8
1. MACE, Alice E., ed. The birds around us. Ortho Books,
1986. Do captulo introdutrio escrito por Roger Tory
Peterson, intitulado The joy of birds. p. 19- 20.
2. ZINSSER, William. A field guide to Roger Tory Peterson.
Audubon, v. 94, n. 6, p. 93.
3. Publicado pela primeira vez em ingls em 1948 (SCM,
1966).
4. LLOYD- JONES, D. M. Romans 6\ the new man. Banner of
Truth, 1992. Comentrio sobre o versculo 19, p. 264.
5. WEBSTER, Douglas. Yes to Mission. SCM, 1966. p. 101- 1 02.
6. O Operation World estima que existam 69,2 milhes de
membros de igrejas crists na China, mas acrescenta
que no h estatsticas mais exatas disponveis. Veja
JOHNSTONE, Patrick, MANDRYK, Jason. Operation world.
Paternoster, 2001. p. 160.
7. LAMBERT, Tony. The resurrection ofthe chinese church.
Hodder, 1991. p. 174, 267.
8. MARSHALL, Paul, GILBERT, Leia. Their blood cries out. W.
Publishing Group, Thomas Nelson, 1997. p. 8.
9. BONHOEFFER, Dietrich. Do prefcio de Resistncia e
submisso; cartas e anotaes escritas na priso. Sinodal,
2003.
1 0. De um artigo em Esquire, 1977. E em MCCANN, Craham.
Woody Allen, new yorker. Polity Press, 1990. p. 43 e 83.
11. DWORKIN, Ronald. Lifes dominion. HarperCoIlins, 1993.
p. 199.
NOTAS | 119

Похожие интересы