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ETAPAS DELDESARROLLO SEGN JEAN PIAGET

Piaget emprende as su teorizacin y logra sus descubrimientos teniendo una perspectiva que es al mismo tiempo biolgica,
lgica y psicolgica, reunindose en una nueva epistemologa. Es por ello que nos habla de una epistemologa gentica,
entendiendo aqu la epistemologa no como la ciencia que estudia a la ciencia, sino como la investigacin de las capacidades
cognitivas (de un modo absolutamente emprico, lo que le diferencia tambin de la Gnoseologa), en cuanto al uso del
concepto gentica, ste no se refiere tanto al campo de la biologa que estudia los genes, sino a la investigacin de la
gnesis del pensar en el humano, aunque ciertamente Piaget reconoce que tal gnesis del pensar tiene en gran proporcin
(aunque de ningn modo totalmente) patrones o patterns que derivan de los genes. Sin embargo, y es uno de los grandes
descubrimientos de Piaget, el pensar se despliega desde una base gentica slo mediante estmulos socioculturales, as
como tambin el pensar se configura por la informacin que el sujeto va recibiendo, informacin que el sujeto aprende
siempre de un modo activo por ms inconsciente y pasivo que parezca el procesamiento de la informacin.
Public varios estudios sobre Psicologa Infantil y, basndose fundamentalmente en la detallada observacin del crecimiento
de sus hijos, elabor una teora de la inteligencia sensoriomotriz que describe el desarrollo casi espontneo de una
inteligencia prctica que se sustenta en la accin (praxis -en plural: praxia-).
Piaget sostiene en su teora sobre el desarrollo cognitivo infantil que los principios de la lgica comienzan a instalarse antes
de la adquisicin del lenguaje, generndose a travs de la actividad sensorial y motriz del beb en interaccin e interrelacin
con el medio, especialmente con el medio sociocultural (a esto ltimo, a partir de la psicologa vygotskiana se suele
denominar mediacin cultural).
En La psicologa de la inteligencia (1947) Piaget recopila las clases del curso que impartiera en el Colegio de Francia durante
el ao 1942, resumiendo all sus investigaciones psicogenticas de la inteligencia; en tal obra Piaget postula que la lgica es
la base del pensamiento; y que en consecuencia la inteligencia es un trmino genrico para designar al conjunto de
operaciones lgicas para las que est capacitado el ser humano, yendo desde la percepcin, las operaciones de clasificacin,
substitucin, abstraccin, etc. hasta -por lo menos- el clculo proporcional.
Jean Piaget trabaj con el matemtico sudafricano Seymour Papert en la Universidad de Ginebra desde 1959 hasta 1963.
Piaget demuestra que existen diferencias cualitativas entre el pensar infantil y el pensar adulto, ms an: existen diferencias
cualitativas en diferentes momentos o etapas de la infancia (lo cual no implica que no haya en la sociedad humana actual
una multitud de adultos cronolgicos que mantienen una edad mental pueril, explicable por el efecto del medio social).
Entonces surgi la Teora Constructivista del Aprendizaje, de su autora.
Por tal demostracin, Piaget hace notar que la capacidad cognitiva y la inteligencia se encuentran estrechamente ligadas al
medio social y fsico. As considera Piaget que los dos procesos que caracterizan a la evolucin y adaptacin del psiquismo
humano son los de la asimilacin y acomodacin. Ambas son capacidades innatas que por factores genticos (quizs del
tipo homeobox) se van desplegando ante determinados estmulos en muy determinadas etapas o estadios del desarrollo, en
muy precisos perodos etareos (o para decirlo ms simplemente: en determinadas edades sucesivas).

Asimilacin
El proceso de asimilacin consiste en la interiorizacin o internalizacin de un objeto o un evento a una estructura
comportamental y cognitiva preestablecida. Por ejemplo, el nio utiliza un objeto para efectuar una actividad que preexiste
en su repertorio motor o para decodificar un nuevo evento basndose en experiencias y elementos que ya le eran conocidos
(por ejemplo: un beb que aferra un objeto nuevo y lo lleva a su boca, -el aferrar y llevar a la boca son actividades
prcticamente innatas que ahora son utilizadas para un nuevo objetivo-).
Acomodacin
La acomodacin consiste en la modificacin de la estructura cognitiva o del esquema comportamental para acoger nuevos
objetos y eventos que hasta el momento eran desconocidos para el nio (en el caso ya dado como ejemplo, si el objeto es
difcil de aferrar, el beb deber, por ejemplo, modificar los modos de aprehensin).
Ambos procesos (asimilacin y acomodacin) se alternan dialcticamente en la constante bsqueda de equilibrio
(homeostasis) para intentar el control del mundo externo (con el fin primario de sobrevivir).
Cuando una nueva informacin no resulta inmediatamente interpretable basndose en los esquemas preexistentes, el sujeto
entra en un momento de crisis y busca encontrar nuevamente el equilibrio (por esto en la epistemologa gentica de Piaget
se habla de un equilibrio fluctuante), para esto se producen modificaciones en los esquemas cognitivos del nio,
incorporndose as las nuevas experiencias.
Los perodos de desarrollo cognitivo
Piaget descart la idea de que la evaluacin del pensamiento y el desarrollo congoscitivo fuese un proceso continuo o
simplemente lineal, describiendo en cambio perodos o estadios en los que se configuran determinados esquemas
caractersticos y en los que se generan las condiciones para que se produzca el salto al prximo estadio, caracterizado de
una nueva manera y por nuevos esquemas. En algunos estadios prevalece la asimilacin, en otros la acomodacin.
Defini esencialmente una secuencia de cuatro grandes estadios o perodos, que su vez se dividen en subestadios. Los
estadios se suceden, de acuerdo a la epistemologa gentica piagetana de modo tal que en cada uno de ellos se generan
(a eso se refiere aqu el trmino gentico) las condiciones cognoscitivas a nivel del pensamiento para que pueda aparecer
el estadio siguiente.

Perodo sensorio-motor
Desde el nacimiento hasta aproximadamente los dos aos. En tal estadio el nio usa sus sentidos (que estn en pleno
desarrollo) y las habilidades motrices para conocer aquello que le circunda, confindose inicialmente en sus reflejos y, ms
adelante, en la combinatoria de sus capacidades sensoriales y motrices. Aparecen los primeros conocimientos y se prepara
para luego poder pensar con imgenes y conceptos.
Los nios construyen su comprensin del mundo a travs de la coordinacin de sus experiencias sensoriales (como la visin
y la audicin) con las acciones fsicas y motrices. Comienzan poner en uso de ciertas funciones cognitivas como la memoria
y el pensamiento. Se sirven de la imitacin para ampliar su repertorio conductual. 3
Este perodo de la inteligencia sensorio-motriz pueden subdividirse a su vez en otras seis estadios o subetapas. La secuencia
de los estadios es la regularidad ms importante para Piaget, no as la edad precisa de su aparicin:

Uso de los reflejos
Esta etapa se desarrolla desde el nacimiento y se trata de la actividad principal del primer mes de vida, caracterizado por el
ejercicio de actos reflejos que obedecen a tendencias instintivas destinadas a la satisfaccin de necesidades elementales (la
nutricin por ejemplo) relacionadas con determinados reflejos (el reflejo de succin).

Reacciones circulares primarias
Este estadio se desarrolla aproximadamente desde 1 mes a 4 meses y medio de vida. Se caracteriza por la reiteracin
voluntaria de una actividad refleja que ha proporcionado placer. Se dice entonces que el ser el humano desarrolla
reacciones circulares primarias, esto es, reitera acciones casuales que primariamente fueron placenteras. Un ejemplo
tpico es la succin del propio dedo, o de otros objetos como sustituto de la succin del pezn. Cabe sealar aqu, que el
reflejo de succin del propio dedo ya existe en la vida intrauterina.

Reacciones circulares secundarias
Entre el cuarto mes y medio de vida y aproximadamente los 8 o 9 meses, principalmente gracias a la aparicin de la
capacidad de coordinar los movimientos de las extremidades y con el movimiento del globo ocular el infante puede realizar
una prensin dirigida de los objetos (monitoreada visulamente) con lo que su comportamiento puede ahora orientarse
hacia el ambiente externo buscando aprehender o mover objetos de manera dirigida, observando los resultados de sus
acciones. As por ejemplo, puede repetir un esquema para reproducir un determinado sonido y obtener nuevamente la
gratificacin que le provoca. Sobre la base de estas recciones circulares secundarias se instalan los primeros hbitos
motores y se estructuran percepciones mejor organizadas.

Coordinacin de esquemas secundarios
Se denomina as al estadio entre los 8 o 9 meses y los 11 o 12 meses caracterizado por la coordinacin de los esquemas
sensoriomotrices secundarios con el objeto de su generalizacin y aplicacin a situaciones nuevas.

Reacciones circulares terciarias
Ocurren entre los 13 y los 17 meses de vida. Consisten en el mismo proceso descrito anteriormente aunque con importantes
variaciones, siendo la principal de ellas el utilizar nuevos medios para conseguir un objetivo que ya le es conocido. Por
ejemplo, tomar un objeto y utilizarlo alcanzar a tocar diversas superficies. Es en este momento que el infante comienza a
tener nocin de la permanencia de los objetos, antes de este momento, si el objeto no est en el campo alcanzable por sus
sentidos, para l, literalmente, el objeto "no existe".

Aparicin incipiente del pensamiento simblico
Tras los 18 meses el nio est ya potencialmente capacitado para anticipar los efectos simples de las acciones que est
realizando, o ya puede realizar una rudimentaria descripcin de algunas acciones diferidas u objetos no presentes pero que
ha percibido. Est tambin capacitado para efectuar secuencias de acciones con propsito definido tales como utilizar un
objeto para abrir una puerta, utilizar a modo de herramienta un palo para atraer hacia s un objeto que est fuera de su
alcance. Comienzan, adems, los primeros juegos simblicos, es decir, los que proponen una situacin imaginada, del tipo
hacer como si... o jugar a que....

Estadio preoperatorio
El estadio preoperatorio es el segundo de los cuatro estadios. Sigue al estadio sensoriomotor y tiene lugar aproximadamente
entre los 2 y los 6 aos de edad.
Este estadio se caracteriza por la interiorizacin de las reacciones de la etapa anterior dando lugar a acciones mentales que
an no son categorizados como operaciones por su falta de claridad, inadecuacin o de reversibilidad.
Son procesos caractersticos de esta etapa: el juego simblico, la centracin, la intuicin, el animismo, el egocentrismo, la
yuxtaposicin y la falta de reversibilidad (inhabilidad para la conservacin de propiedades).

Estadio de las operaciones concretas
De 7 a 11 aos de edad. Cuando se habla aqu de operaciones se hace referencia a las operaciones lgicas usadas para la
resolucin de problemas. El nio en esta fase o estadio ya no slo usa el smbolo, es capaz de usar los smbolos de un modo
lgico y, a travs de la capacidad de conservar, llegar a generalizaciones atinadas.
Alrededor de los 6/7 aos el nio adquiere la capacidad intelectual de conservar cantidades numricas: longitudes y
volmenes lquidos. Aqu por 'conservacin' se entiende la capacidad de comprender que la cantidad se mantiene igual
aunque se vare su forma. Antes, en el estadio preoperativo por ejemplo, el nio ha estado convencido de que la cantidad
de un litro de agua contenido en una botella alta y larga es mayor que la del mismo litro de agua trasegado a una botella
baja y ancha (aqu existe un contacto con la teora de la Gestalt). En cambio, un nio que ha accedido al estadio de las
operaciones concretas est intelectualmente capacitado para comprender que la cantidad es la misma (por ejemplo un litro
de agua) en recipientes de muy diversas formas.
Alrededor de los 7/8 aos el nio desarrolla la capacidad de conservar los materiales. Por ejemplo: tomando una bola de
arcilla y manipulndola para hacer varias bolillas el nio ya es consciente de que reuniendo todas las bolillas la cantidad de
arcilla ser prcticamente la bola original. A la capacidad recin mencionada se le llama reversibilidad.
Alrededor de los 9/10 aos el nio ha accedido al ltimo paso en la nocin de conservacin: la conservacin de superficies.
Por ejemplo, puesto frente a cuadrados de papel se puede dar cuenta que renen la misma superficie aunque estn esos
cuadrados amontonados o aunque estn dispersos.

Estadio de las operaciones formales
Desde los 12 en adelante (toda la vida adulta).
El sujeto que se encuentra en el estadio de las operaciones concretas tiene dificultad en aplicar sus capacidades a
situaciones abstractas. Si un adulto (sensato) le dice "no te burles de l porque es gordo... qu diras si te sucediera a ti?",
la respuesta del sujeto en el estadio de slo operaciones concretas sera: YO no soy gordo. Es desde los 12 aos en
adelante cuando el cerebro humano est potencialmente capacitado (desde la expresin de los genes), para formular
pensamientos realmente abstractos, o un pensamiento de tipo hipottico deductivo.