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La Psicologa es una ciencia relativamente joven.

El estudio experimental de la co
nducta permiti el desarrollo de la psicologa experimental (psicofsica) y de la eval
uacin psicolgica y abri el camino cientfico al estudio de los determinantes del comp
ortamiento y, en consecuencia, a su cambio. Recin comenzado el siglo XXI se recon
oce que los tratamientos psicolgicos han experimentado un extraordinario avance.
Este avance se deriva, principalmente, no de que se muestren eficaces en resolve
r problemas emocionales o de salud (esto ya ha sido constatado desde la antigedad
), sino en que se ha ido acumulando evidencia experimental sobre el porqu de esos
efectos y cmo controlarlos (mejorarlos). La actualmente denominada Terapia Cogni
tivo Conductual (TCC) es el referente principal de este proceder. Ella es la mar
ca principal de los tratamientos empricamente validados.
La TCC recoge los conocimientos acumulados de la psicologa experimental. En los lt
imos aos se habla de terapias de tercera generacin. Se trata de un modo un tanto l
iterario de ejemplificar algunos hitos en el desarrollo evolutivo del hacer tera
putico. La caracterstica esencial de esta denominada tercera generacin de la terapi
a de conducta (la primera se significa por su carcter emprico, experimental y cent
rado en el cambio directo de la conducta, y la segunda por la aportacin de los mo
delos cognitivos), es, entre otras, que adopta una perspectiva ms experiencial y
opta por estrategias de cambio de carcter indirecto, ms que las ms habituales de ca
rcter directo de la primera y segunda generacin. Esto supone la consideracin de un m
bito ms amplio del cambio, no ceido a elementos y aspectos concretos. La explicacin
de este cambio de proceder est en la relevancia conferida al contexto y a las fu
nciones de las conductas ms que a su forma (topografa en el anlisis funcional clsico
). Si lo que importa son las funciones de las conductas y no el modo en que se p
resentan, habr de actuarse de forma genrica sobre dichas funciones. Esto supone un
acercamiento ms amplio e indirecto, pues buscando actuar sobre conductas concret
as se puede actuar sobre otras conductas que tambin tienen esas funciones, aunque
no estn implicadas concretamente en el problema objeto de consideracin.
Las terapias de tercera generacin, usando este trmino con cierta prevencin, no supo
nen un cambio revolucionario y radical sobre la terapia, sino una llamada de ate
ncin sobre aspectos ya existentes y, tal vez, poco o incorrectamente valorados. Q
ue el comportamiento tiene una finalidad (funcin) que el individuo busca, es tan
antiguo en la terapia de conducta, como lo son la importancia de los aspectos co
gnitivos, verbales y emocionales, desde el neoconductismo mediacional al anlisis
experimental de la conducta, pasando por las aportaciones ulteriores de las teora
s del procesamiento de la informacin.

Lo que se enfatiza en la etiqueta "tercera generacin" es, por resumir lo comentad
o, el comportamiento en s mismo, en el contexto concreto en que se presenta. Sin
deslumbrarse por l pues ste puede ser circunstancial, cosa que no suceder probablem
ente con la finalidad de dicho comportamiento. Esto supone ampliar el objetivo d
e anlisis y centrarse ms en la variabilidad (valor de adaptacin) que en la constanc
ia de un determinado comportamiento. Adicionalmente, la importancia del comporta
miento en s pone en segundo lugar su interpretacin. Interesa ms el contexto present
e y real, y el comportamiento concreto, que el imaginario o simblico.
Sealar qu terapias o tcnicas teraputicas especficas encajan en las terapias-de-tercer
a-generacin es arriesgado. Por ejemplo, la reestructuracin cognitiva que busca dat
os (conductas, hechos, etc.) para que el paciente compruebe que sus pensamientos
e ideas no se corresponden con la realidad, encajara bien al dar valor al compor
tamiento en s. No encajara bien, por el contrario, el tratar de bloquear un determ
inado pensamiento o eludir un estmulo o situacin evocadora de malestar. Hay terapi
as o tcnicas teraputicas a las que se considera de forma ms directa terapias de ter
cera generacin: la terapia de aceptacin y compromiso, la terapia de conducta dialct
ica y la terapia cognitiva basada en el mindfulness para el tratamiento de la de
presin. No resulta posible en estas lneas comentar dichas terapias, lo har, breveme
nte, al tratarse de uno de los motivos de este artculo, al mindfulness, o la medi
tacin mindfulness.
Comenzar sealando que la meditacin no debe ser considerada como un tratamiento psic
olgico o psicoterapia en s. Tampoco debe serlo la relajacin, el yoga, el realizar a
ctividades de ocio, o el disfrutar de unas vacaciones. Naturalmente que todas el
las pueden contribuir a que una persona se encuentre mejor, tenga una mayor cali
dad de vida, etc., aunque no necesariamente a que resuelva un problema clnico o d
e salud, para el que requiere atencin psicolgica. Es cierto que la aplicacin de la
meditacin y la relajacin, por ejemplo, tienen una amplia tradicin clnica en Psicologa
, pero esto no significa que deban ser considerados como tratamientos en s, cuand
o no se encuentran formando parte de un tratamiento psicolgico: TCC, por ejemplo.
Esto no quiere decir, obviamente, que la meditacin o la relajacin no puedan resol
ver un determinado problema clnico, o de otra ndole, sino que el conocimiento cien
tfico (y clnico) de su aplicacin se ve limitado a los efectos que conocemos que tie
nen sobre el comportamiento: una vez que ste es estudiado en sus funciones, conte
xto y en relacin con el trastorno o problema concreto que la persona presenta. De
nada, de poco o incluso de forma negativa, puede servirnos el que la persona re
duzca su activacin fisiolgica, emocional o comportamental, como resultado de la ap
licacin inespecfica de la meditacin o de la relajacin.
El mindfulness es reconocido, no obstante, como un componente relevante de las t
res terapias antes citadas. Ciertamente, el mindfulness busca que la persona se
centre en el momento presente. Esto es algo positivo como indicacin teraputica. La
importancia del momento presente es paradigmtica de la terapia de conducta. Impo
rta el aqu y el ahora. El "vivir" (pensar) en el pasado o el futuro impide experi
mentar el presente, sentirlo (recepcin de estmulos-refuerzo), y, sobre todo, consi
derarlo de forma activa en el proyecto personal elegido por el individuo. El min
dfulness como tcnica, incluida la meditacin, es de utilidad en tanto contribuye a
disminuir la incidencia del lenguaje (pensamientos) como elemento distorsionador
de la experiencia real, y como aceptacin de las experiencias reales, aun cuando
dichas experiencias se persiga cambiarlas. Slo reconociendo y aceptando los hecho
s puede plantearse su cambio.
De los dos programas que utilizan ms explcitamente mindfulness en la actualidad, u
no tiene una definicin explcita como programa educativo, no como un tratamiento ps
icolgico. Se trata de la Reduccin de Estrs mediante Mindfulness (Mindfulness-Based
Stress Reduction MBSR) desarrollado por Kabat-Zinn y cols. (1992) y se sita explcit
amente fuera de los parmetros propios de los tratamientos referidos anteriormente
, al menos formalmente. Por el contrario, la terapia cognitiva basada en el mind
fulness para el tratamiento de la depresin s se plantea como terapia. Aqu su fundam
ento y prctica radica en los modelos de procesamiento de la informacin en relacin c
on la depresin y permite reducir las recadas potenciando la implicacin efectiva en
las actividades presentes (Segal, Williams y Teasdale, 2002).
Uno de los aspectos positivos que las terapias de tercera generacin nos traen es
cuestionar el esfuerzo por luchar contra el malestar: reduzca el estrs, la ansied
ad, la infelicidad, el dolor, etc. El estrs, la ansiedad, el miedo, etc., tienen
un valor adaptativo. Debe atenderse a l. La mera huida es inadecuada, y las ms de
las veces slo contribuye a aumentar el malestar y el miedo, como bien sabemos los
psiclogos. Adicionalmente, el que las personas sepan que tanto el placer como el
dolor son experiencias genuinamente humanas que habremos de experimentar hasta
el fin de nuestros das, es positivo hoy cuando la tecnologa y la sociedad del bien
estar y del buenismo todo lo puede. El estrs, el dolor son seales que necesitamos
para retomar nuestro comportamiento segn nuestros objetivos y valores.
Potenciar la prctica de la meditacin, la relajacin, la actividad fsica, el deporte,
las actitudes positivas y los buenos pensamientos, tal vez sea un exceso, desde
la ptica de la Psicologa Clnica y de la salud, o de la psicoterapia si se prefiere.
Ms all de los valores de cada cual, no est claro que la prctica de tales actividade
s consideradas genricamente sean positivas, o al menos tanto como para que supong
a una recomendacin profesional un tanto osada, por otro lado. La prctica regular,
por ejemplo, de la meditacin mindfulness puede reducir el estrs (como cabra suponer
) o no como recoge un reciente estudio de Ostafin y cols. (2006). Se trata de un
a cuestin de matices, a veces de muchos, que se compadecen difcilmente con la broc
ha gorda.