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Redaccin

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Escribir un ensayo


La calidad de un ensayo se mide por la calidad de las ideas


Es frecuente que los estudiantes se sientan confundidos con respecto a
la escritura del ensayo, un gnero cuyos lmites y definiciones a veces no
son claros.

Alexnder Arbey Snchez Upegui
Investigador y docente Programa de Comunicacin Social
asanchezu@ucn.edu.co / edicion@une.net.co


Dice el escritor William Ospina que un ensayo es sobre todo un ejercicio de la
razn, del pensamiento, de la lgica y, si se quiere, de la claridad, lo cual no
implica renunciar a determinados recursos literarios, como, por ejemplo, las
metforas y las imgenes. Aade Ospina que lo fundamental en un ensayo es
exponer con claridad, desarrollar unas implicaciones y llegar a unas
conclusiones. En otras palabras, es un escrito con estructura: empieza, se
enruta hacia alguna parte y termina de una manera pensada de antemano.

Dado que el ensayo es un medio de expresin utilizado para la difusin y el
debate de las ideas, y la revisin del pensamiento establecido, es un gnero
de escritura que exige comprender una gran cantidad de cosas aunque solo
sea para escribir un texto breve; sin embargo, no tiene una extensin
determinada, pues sta depende del tema y del medio en el cual se vaya a
publicar.

Histricamente el ensayo se remonta al Renacimiento
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, poca que, al decir del
filsofo Sartre, supo elegir su propio pasado, puesto que implic un regreso, o
mejor, una relectura de los valores de la antigedad clsica. De tal manera,
hubo en el Renacimiento una suerte de crecimiento de energa espiritual. El
hombre de esta poca fue guerrero, poeta, sabio, artista y telogo, de lo cual
surgieron las bases firmes de la ciencia moderna, los derechos humanos y el
civilismo poltico -en otras palabras- el derecho del pueblo a gobernarse a s
mismo.


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El renacimiento comenz en Italia en el siglo XIV y se difundi por el resto de Europa durante los
siglos XV y XVI. El trmino renacimiento lo utiliz por vez primera en 1855 el historiador francs
Jules Michelet para referirse al descubrimiento del mundo y del hombre en el siglo XVI. El
historiador suizo Jakob Burckhardt ampli este concepto en su obra La civilizacin del renacimiento
italiano (1860), en la que delimit el renacimiento al situarlo en el periodo comprendido entre el
respectivo desarrollo artstico de los pintores Giotto y Miguel ngel, y defini a esta poca como el
nacimiento de la humanidad y de la conciencia modernas tras un largo periodo de decadencia.

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Existe un consenso general en considerar a Michel de Montaigne
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como el
iniciador del ensayo, no solo porque as bautiza a sus textos, sino porque
durante un largo perodo los que practicaron este gnero imitaron el carcter de
reflexin moral de sus escritos. No obstante, hoy en da se entiende el ensayo,
ms que como una reflexin moral sobre un asunto determinado o un ejercicio
literario, como un ejercicio especializado de escritura y de integracin que
permite abordar una amplia variedad de temas.


PASOS PARA ESCRIBIR UN ENSAYO

Antes de abordar la escritura de un ensayo hay que poner en marcha una serie
de estrategias relacionadas con la escritura. Recurdese que la capacidad de
escribir va ligada a un gran nmero de pasos; veamos los ms importantes:

! Seleccionar y delimitar el tema: consiste en precisar sobre qu voy
a escribir: el tema debe delimitarse de manera especfica, y no
conviene plantearse temas demasiado generales.

! Finalidad o intencin comunicativa: cmo quiero que reaccionen
los lectores: pretendo informar (datos), exponer (explicar e
informar), persuadir (recurrir a la emocin del lector), argumentar
(razones a favor o en contra), describir (contar cmo es algo), narrar
(qu ha sucedido)...?

! Definir el pblico: se trata de tener claro para quin escribo: los
redactores competentes suelen ser ms conscientes de la audiencia
y de las posibles situaciones en las cuales ser ledo su texto.

! Bsqueda de la informacin (fuentes) alusiva al tema o
complementaria: la informacin que nos servir de sustento textual
debe ser pertinente y actualizada. Las fuentes pueden ser bastante
amplias: libros, revistas, enciclopedias, diccionarios, artculos, vdeos,
conversaciones, estadsticas, observacin directa... Hay que tener
en cuenta que unas fuentes inadecuadas puedan dar al traste con el
trabajo de escritura.

! Generar ideas: esto se debe hacer teniendo presentes las
circunstancias que nos motivan a escribir. Algunas tcnicas para
generar ideas:

-Concentrarse en el tema y anotar todo lo que se nos ocurra
(torbellino o lluvia de ideas).
-Explorar el tema por medio de preguntas sobre el qu, cmo,
quin, cundo, por qu, cuntos, para qu...

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Escritor francs del siglo XVI, fue el creador del ensayo, el gnero literario ms apropiado para
transmitir ideas y crticas. En 1580 public sus dos primeros volmenes de ensayos, y en 1588 el tercero.
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-Estudiar las diversas posibilidades del tema: describirlo,
analizarlo, definirlo, compararlo; mirar cmo se aplica, cmo se
argumenta.
-Identificar palabras claves: son vocablos que tienen una gran
carga informativa.
-Clasificar las ideas: luego de haber generado una serie de
ideas sin preocuparnos por su pertinencia, claridad y cantidad,
se procede a clasificarlas por medio de preguntas tales como:
cul es la idea ms importante? cules son las ideas
secundarias? cules ideas tienen algo en comn? qu ideas
se pueden considerar como subdivisiones de la idea principal?
Cules ideas serviran para la introduccin y cules para el
final del texto...?

! Redactar la idea principal, tesis, afirmacin, hiptesis: es una
sntesis o esencia del texto; es el centro del escrito, es el asunto, es
el corazn.

! Esbozar el ideograma o mapa conceptual: es una forma visual de
representar el pensamiento, de asociar grficamente los conceptos e
ideas que se desarrollarn en el texto. La importancia del mapa
estriba en que nos ayuda a diferenciar las ideas ms importantes;
con ello se favorece la organizacin del escrito. Disear un esquema
o ideograma consiste en poner de relieve las ideas principales, las
secundarias y las relaciones que mantienen unas y otras entre s.

Cada elemento del esquema puede desarrollarse a manera de
prrafo, frase, sintagma o palabra en el texto final. Es importante
definir qu elementos del esquema harn parte de la introduccin, del
desarrollo y de la conclusin.


CARACTERSTICAS GENERALES DEL ENSAYO

Se apoya en el punto de vista de quien escribe, puesto que su esencia es
la bsqueda, ms que una exposicin enciclopdica o doctrinaria.

Es una forma libre que se rebela contra los dogmas, contraponindose al
rgido establecimiento.

Es un gnero persuasivo, dado que en l se sostiene un punto de vista
propio, a la par que busca convencer al lector.

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En este tipo de escrito suele proponerse un tema que, en ocasiones, no
se resuelve puesto que es un intento o una aproximacin. Sin embargo,
su carcter libre y abierto no supone superficialidad ni falta de rigor.

Adems del conocimiento que lo acerca a la ciencia, tiene una altura
esttica que lo acerca a la literatura. Es una mezcla entre el arte y la
ciencia: a la vez que tiene un aura literaria, es sistemtico y expositivo.

Ms que el producto de una investigacin especfica, el ensayo es la expresin
original de los conocimientos que, a manera de sedimento intelectual, se han
ido acumulando, a lo largo del tiempo, en quien escribe. Por ello no es
conveniente sobrecargar el ensayo de citas, referencias o pie de pginas, pues
su naturaleza es comunicativa, dado que posee las mismas virtudes y magias
que vuelven placentero el arte de la conversacin, en este caso, con el lector.
En su redaccin, es aconsejable intercalar prrafos reflexivos, de resumen y de
recreacin.

Segn Edmun Gosse, (1849-1928), escritor ingls nacido en Londres, librero y
traductor oficial, citado por el profesor Jaime Alberto Vlez, el ensayo es un
escrito de moderada extensin, generalmente en prosa, que de un modo
subjetivo y fcil trata de un asunto cualquiera, asunto que implica novedad,
pues aunque un tema pueda parecer irrelevante, el buen ensayista posee la
capacidad de volverlo interesante e iluminarlo desde una perspectiva original.




FUENTES:

VLEZ, Alberto Jaime. El ensayo. Serie Saber Aprender. Grupo Impresor: Medelln, 1997. 68P.

VSQUEZ RODRGUEZ, Fernando. El Ensayo: diez pistas para su composicin.