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21 Estud. interdiscip. envelhec., Porto Alegre, v. 6, p. 21-39, 2004.

CORPOREIDADE E ENVELHECIMENTO:
o significado do corpo na velhice
Eliane Jost Blessmann*
Resumo
Diante de tantas mudanas que ocorrem no corpo com o
envelhecimento, e que cada vez o afastam mais do corpo idealizado pela
sociedade, cujo valor est no corpo jovem, belo e forte, que nos
questionamos quanto ao significado do corpo na velhice. Na busca de
significados o corpo se torna signo, se distingue de um fenmeno que diz
respeito a uma composio biolgica, e passa a referir-se a um conjunto
representativo mental ao qual o sujeito referencia a sua realidade de corpo, e
atravs do caminho hermenutico que alcanamos a interpretao.
Palavras-chave: Corpo. Corporeidade. Velhice.
1 Introduo
Para falarmos sobre o significado do corpo na velhice preciso, em
primeiro lugar, esclarecer o que velhice, e conseqentemente, quem velho
para ns. Velhice uma etapa da vida, assim como a infncia e a adolescncia,
e velho quem tem 60 anos ou mais. Porm, dizer que a velhice inicia aos 60
mero produto de uma definio social. A sociedade estabelece uma idade
para o incio da velhice em resposta s mudanas evolutivas comuns maioria
das pessoas dos vrios grupos etrios, considerando os fatores biolgicos,
histricos e sociais, segundo Neri e Freire (2000). Assim, a Organizao das
Naes Unidas (ONU) estabeleceu 60 anos para os pases em
desenvolvimento, e 65 para os pases desenvolvidos, tendo como referncia
a idade para a aposentadoria e a expectativa de vida, que maior nos pases
desenvolvidos.
O envelhecimento est, habitualmente, associado s mudanas fsicas,
tais como, perda de fora, diminuio da coordenao e do domnio do
*
Assistente Social. Especializao em Gerontologia Social da Pontifcia Universidade Catlica
do Rio Grande do Sul (PUC/RS). Mestrado em Cincias do Movimento Humano - Escola
Superior de Educao Fsica - Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS/ESEF). E-
mail: ejbles.ez@terra.com.br
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corpo e deteriorao da sade, e s mudanas cognitivas evocadas por
problemas na memria e aquisio de novos conhecimentos, entre outras,
omitindo as diferenas individuais e a relao com fatores ambientais e sociais.
No que diz respeito ao corpo, hoje liberado atravs do movimento
de negao dos tabus repressivos. Imagens do corpo so fartamente
disseminadas em jornais, revistas, televiso e anncios, mas so imagens da
juventude, sade e beleza dos corpos, que se apresentam como ideal a ser
alcanado, muito distante da realidade do corpo envelhecido.
Independente de um ideal vivemos um corpo, o corpo a condio
carnal que nos d acesso ao mundo. E a dinmica que expressa o modo de
ser do homem e que s pode ser compreendida no vivido a corporeidade,
e dela o corpo s emerge pela ajuda da linguagem que o significa.
Temos, de um lado, o corpo natural, que resultado do processo
evolutivo e que corresponde a um ciclo biolgico, mediante o qual nascemos,
desenvolvemos, adoecemos, envelhecemos e morremos, e de outro, o corpo
simblico que resulta das construes sociais, cuja imagem ideal a da sade
e beleza associada juventude.
O significado s pode ser depreendido a partir de uma viso do corpo
como signo. O corpo como signo se distingue de um fenmeno que diz respeito
a uma composio biolgica, fisiolgica ou orgnica. Enquanto signo, o corpo
no se refere apenas ao corpo presente, mas a um conjunto representativo
mental ao qual o comunicante, sujeito de nossa pesquisa, referencia a sua
realidade de corpo.
Ao colocarmos o corpo na condio de signo, estamos evidenciando
sua presena na linguagem humana como portador de sentido, portanto,
passvel de interpretao, e ento, buscamos o caminho hermenutico para a
sua compreenso.
2 Contexto Sociocultural da Velhice
No contexto sociocultural os fatores biolgicos ou cronolgicos no
so critrios para a compreenso da velhice, mas sim o seu significado, a sua
simbologia, ou o que ela representa em diferentes pocas. Isto porque, como
diz Beauvoir (1990), [ . . . ] o homem no vive nunca em estado natural; na
sua velhice, como em qualquer outra idade, seu estatuto lhe imposto pela
sociedade qual pertence. (p. 15).
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A anlise feita por Beauvoir quanto a condio dos velhos atravs do
tempo mostra que a contribuio positiva dos idosos para a coletividade a
sua memria e a sua experincia, j que lhes falta a fora e a sade. Quando
no havia livros, o velho era o saber acumulado, ele detinha a memria coletiva,
evocada e transmitida oralmente, e quanto mais primitiva a sociedade, mais
importante era o seu papel.
possvel verificar a associao entre velhice e sabedoria tambm
na descrio das idades da vida, apresentada por Aris (1981), onde as
idades so representadas no sculo XVI, de acordo com as funes sociais.
Em uma pintura no palcio dos Doges, pode ser visto:
Primeiro, a idade dos brinquedos: as crianas brincam com um cavalo
de pau, uma boneca, um pequeno moinho ou pssaros amarrados. Depois, a
idade da escola: os meninos aprendem a ler ou seguram um livro e um estojo;
as meninas aprendem a fiar. Em seguida, as idades do amor ou dos esportes,
da corte e da cavalaria: festas, passeios de rapazes e moas, corte de amor,
as bodas ou a caada do ms de maio dos calendrios. Em seguida, as idades
da guerra e da cavalaria: um homem armado. Finalmente, as idades
sedentrias, dos homens da lei, da cincia ou do estudo: o velho sbio barbudo
vestido segundo a moda antiga, diante de sua escrivaninha, perto da lareira.
Mesmo no havendo uma unidade no tratamento dispensado aos
idosos pela sociedade, pois este sempre variou conforme a poca e o local,
nas sociedades em que foram exaltados, o que se constata o domnio social
dos mais velhos em relao apropriao do saber, que se refletia na memria,
autoridade e acumulao de bens. Assim, a velhice era reconhecida
socialmente, tinha um valor simblico.
Mas a sabedoria valor simblico da velhice somente at o sculo
XIX. Na sociedade moderna predomina a racionalidade e o trabalho
produtivo e criativo prprio para os mais jovens, ento a velhice passa a ser
reconhecida pela decadncia fsica e ausncia de papis sociais. Esta uma
imagem negativa da velhice com a qual convivemos no sculo XX, pautada
sobretudo na fragilidade biopsquica e na decadncia, resultante da perda do
status, de poder econmico e social, quando o mundo passa a ser dominado
por quem detm a cincia e a tcnica, ou seja, os mais jovens.
Atualmente, j se constatam mudanas de atitudes importantes nas
diferentes sociedades frente ao envelhecimento, atravs do reconhecimento
de uma srie de potencialidades que contribuem para que seja redimensionado
o seu lugar social. Do movimento de reviso dos esteretipos associados ao
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envelhecimento, que verifica-se na sociedade contempornea, resulta uma
nova imagem de idoso. Com o aumento da expectativa de vida e das taxas
de sobrevida crescem as oportunidades de realizao e satisfao do idoso,
deixando a velhice de ser caracterizada pelo cio. Sob a denominao de
Terceira Idade impe-se uma nova ideologia de velhice caracterizada pela
atividade, participao e responsabilidade pessoal de cada pessoa envelhecer
bem.
3 Pensando o Corpo e o Envelhecimento
O dualismo como forma de pensamento influencia a nossa cultura e
base para a prpria concepo de mundo, servindo de referncia para o
sistema de valores no qual se assenta a sociedade. (HIGHWATER, 1992).
Pensamos o corpo em oposio mente, o velho em oposio ao novo, o
idoso ao jovem, o gordo ao magro, a cultura se contrapondo natureza, e o
corpo conhecido em oposio ao corpo vivido.
A mentalidade dualista penetrou tanto no ensino catlico como
protestante, com isto justifica-se que tenha se evidenciado durante sculos e
que permanea at os dias de hoje. A freqente aluso mente jovem e
corpo velho a comprovao da dissociao entre ambos, o que inviabiliza
a compreenso da unidade do ser humano. Inclusive eqivale a pensar o
corpo como objeto, como algo fora de si. Se por um lado essa mentalidade
dualista permite justificar que a pessoa no se sinta velha mentalmente,
espiritualmente, apesar de reconhecer que o corpo est velho, por outro,
pode revelar uma forma preconceituosa de conceber a velhice segundo
Erbolato (2000), que afirma, [ . . . ] velhice no estado de esprito. (p.
51). De acordo com a autora citada, tratar a velhice como tal negar as
transformaes do corpo, o que implica em negar uma parte relevante do
prprio idoso.
A viso dualista de homem tem origem na tradio antropolgica
ocidental, influenciada, segundo Grando (2001), pelas concepes de Plato
(430-347 a.C.), [ . . . ] de que o corpo o elemento material onde a alma
repousa. (p. 63). Da a idia de corpo invlucro e de sua pouca importncia,
expressa at hoje, conforme podemos verificar, o que ratifica a escala
hierrquica que exalta a mente e o esprito e denigre o corpo.
O corpo na antigidade clssica era diminudo ante a mente que
formula idias, a alma que imortal ou ao esprito que o habita. No corpo
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medieval esto presentes tanto as foras do cristianismo como as concepes
pags, expressas nos jejuns dos dias santificados e comilana e bebedeira
nos demais. O corpo era local de confronto entre o bem e o mal, entre milagre
e pecado, entre desejo e castigo, onde as doenas eram consideradas expiao
dos pecados cometidos ou possesses diablicas.
no Renascimento que o corpo humano comea a se deslocar da
carne ao corpo dissecado, descrito em sua anatomia interna e comparado a
um mecanismo, com Descartes, onde a doena deixa de ser vista como a
manifestao da vontade divina, e sim como um sintoma cuja causa era
orgnica. O homem do Renascimento descobriu as belezas do corpo e da
natureza, as leis da mecnica e da causalidade tornaram-se o fundamento da
cincia e o mundo do sentimento religioso, do irracional e do misticismo, que
tivera papel to importante na poca medieval, passou a ser cada vez mais
oculto pelos triunfos do pensamento lgico.
O corpo concebido pela lgica cartesiana pertencente ao domnio
da natureza, puramente material, assim como a mente puramente razo,
princpio que autoriza a razo e a cincia a conhec-lo e domin-lo. A teoria
cartesiana concebendo o corpo como mquina foi incentivo tico para a
Revoluo Industrial no Ocidente, segundo Highwater (1992), produzindo
um corpo utilitrio. Corpo que manipulado, modelado, treinado, enfim, que
se torna hbil e produz.
Na sociedade ps-industrial, caracterizada pela difuso do saber e
da informao, por uma tecnologia que ultrapassa a cincia e a mquina para
tornar-se social e organizacional, surge uma nova forma de controle, onde o
corpo dominado no apenas o do trabalhador, como antes o foi, afirmam
Villaa e Gos (1998). Surgem redes e imagens destinadas a controlar o
cidado consumidor atravs da produo de servios e desejos.
A tecnologia investe profundamente nas questes do corpo,
identificada com o progresso e a servio do mercado, que busca se expandir
ilimitadamente. Os meios de comunicao de massa atuam no sentido de
demonstrar reiteradamente, aos indivduos, a sua carncia de sade e de
beleza, induzindo-os ao consumo de mercadorias e servios relacionados
com as necessidades criadas.
O verbo conjugado pelo capitalismo eu tenho, passou do eu tenho
coisas a eu tenho um corpo, semelhana do que pregava o cristianismo
quando dizia que ramos uma alma e tnhamos um corpo. Pensar o corpo
nessa perspectiva recoloc-lo na viso dualista corpo e mente,
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reposicionando-o na escala hierrquica e a ele atribuindo o maior valor. O
apelo a imagem nos afasta da compreenso da unidade do ser humano, eqivale
a pensar o corpo como objeto a ser moldado, como algo fora de si, no
mesmo momento em que se inscreve uma nova corporeidade, uma nova
maneira de ver o homem. A corporeidade nos permite perceber que o homem
corpo.
O paradigma da corporeidade rompe com o modelo cartesiano, afirma
Freitas (1999), deixando de fazer distino entre a essncia e a existncia, ou
a razo e o sentimento. Sob a tica da corporeidade
[ . . . ] o crebro no o rgo da inteligncia, mas o corpo
todo inteligente; nem o corao, a sede dos sentimentos,
pois o corpo inteiro sensvel. O homem deixou de ter um
corpo e passou a ser um corpo. [ . . . ] como corpo que o
homem surge, tambm como corpo que ele morre; o que
vir a seguir o cu, o inferno, o nada no passa de
especulao metafsica: o que certo que o homem
deixar de existir. (FREITAS, 1999, p. 62)
Nietzche (1844-1900) problematizou a condio do corpo que sempre
aparecia como objeto, questionando-a, para ele as pessoas deveriam ser
inteiramente corpo e mais nada, [ . . . ] sou todo eu corpo, e nada mais; alma
uma palavra que designa uma parte do corpo. (NIETZCHE, 1974, p.
36). Mas Merleau-Ponty que procura formular um conceito de corpo no
mais orientado pelo dualismo mente-corpo, que o coloca na condio de
objeto, mas sim como um modo de ser, modo de se manifestar no mundo,
reconhecendo que a presena do homem no mundo corporal, esta a sua
forma de ser no mundo [ . . . ] eu no estou diante de meu corpo, estou em
meu corpo, ou antes sou meu corpo. (MERLEAU-PONTY, 1999, p. 208).
A idia de corpo concebida por Merleau-Ponty nos remete a corporeidade.
Viver assumir a condio carnal de um organismo cujas estruturas,
funes e poderes nos do acesso ao mundo, diz Bernard (1995), e essa
condio carnal ser um corpo. A presena do homem no mundo corporal.
No processo de envelhecimento o corpo assume papel preponderante pois
nele que se do as mudanas, no s na aparncia, como nas suas funes, o
que faz com que a velhice seja temida.
A importncia do corpo no processo de envelhecimento, segundo
Bernard (1995), tambm pode ser justificada pelo que ele representa. O
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autor chama de ambivalncia do corpo o fato dele representar a vida e suas
possibilidades infinitas, e ao mesmo tempo, proclamar a morte futura e a
finitude existencial. So as duas faces do corpo, de um lado a face dinmica,
vida de desejos, e de outro, a face da temporalidade, da fragilidade e do
desgaste. Em se tratando de envelhecimento implica reconhecer no corpo o
potencial e tambm as limitaes da velhice.
Bruhns (2000), coloca a finitude ressaltada por Bernard (1995),
juntamente com a visibilidade, como as duas principais caractersticas do
carter corpreo. A visibilidade, segundo a autora, assume grande importncia
na sociedade contempornea onde se destaca uma forte nfase na aparncia
fsica e na imagem visual.
Essas caractersticas do carter corpreo, a finitude e a visibilidade,
contribuem significativamente para a rejeio ou o temor da velhice, que podem
ser traduzidas pela proximidade do fim ou da morte, e ainda, com uma aparncia
indesejada.
Cada um tem uma imagem corporal de si mesmo, e esta imagem
muda em cada etapa da vida diz Santin (1995). Sendo a velhice considerada
uma etapa, assim como a infncia e a juventude, nela que se concentra o
momento mais dramtico de mudana de imagem corporal, porque difcil
aceitar uma imagem envelhecida em uma sociedade que tem como referncia
a beleza da juventude.
As referncias juventude, beleza, esttica, so apenas referncias
a um corpo objetivo, imagem empobrecida do corpo fenomenal segundo
Merleau-Ponty (1999). O corpo definido por Lepargneur (1994) o que
melhor esclarece o corpo fenomenal de Merleau-Ponty, para ele o corpo
[ . . . ] centro de significaes que vem de dentro ou de fora da pessoa.
(p. 29). Com isso ele quer dizer que cada indivduo forma aos poucos uma
imagem do prprio corpo, a partir de seus sentimentos de revolta ou de
aceitao, compartilhados com a imagem cultural que lhe transmitida.
Se por um lado, o esquema corporal situa o indivduo no espao-
tempo, e est sujeito a doenas orgnicas, por outro, a imagem de corpo que
brota do seu inconsciente, o situa como sujeito de desejo, que aspira a
satisfao, e este o mecanismo que lhe impulsiona. Segundo Santin (1996)
o prazer a palavra que melhor expressa a corporeidade, ele representa
todo o processo de busca da complementariedade do corpo, ele
impulsionado pelo desejo, energia que faz com que se viabilize e se
operacionalize a atividade corporal.
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4 O Campo da Pesquisa
A pesquisa foi realizada com o grupo de idosos do Projeto de
Extenso da UFRGS, vinculado Escola de Educao Fsica, intitulado Centro
de Esportes, Lazer e Recreao do Idoso - CELARI, sobre o qual incidiu a
nossa observao e com os quais realizamos entrevistas.
5 O Significado do Corpo na Velhice
O que define corpo o seu significado, o fato de ele ser tanto natural
como produto da cultura, sua construo que difere para cada pessoa e para
cada sociedade, o que vai alm das semelhanas biolgicas que so universais.
Foi sob esta perspectiva que procuramos encontrar o significado de corpo
na velhice, no emaranhado de sua complexidade e heterogeneidade, resultante
da mtua dependncia entre os aspectos biolgicos, psicolgicos e sociais
que interagem no ser humano no processo de envelhecimento como em
qualquer outro fenmeno, e que aqui sero tratados como variveis dentro
de um sistema unitrio de anlise, qual seja, o corpo compreendido como
existncia.
5.1 A Dimenso Biolgica no Processo de Significao do Corpo na
Velhice
A velhice inerente ao processo da vida, do mesmo modo que o
nascimento, o crescimento, a reproduo e a morte, eventos comuns a todos
os seres vivos. Mas nem por isto ela aceita, e to pouco justificada, assim
como difcil aceitar a morte. E a velhice acontece no corpo, mas em que
corpo se no sabemos defini-lo, se no o conhecemos, se no sabemos ouvi-
lo? difcil estabelecer se o centro da questo a velhice ou o corpo. Mas
a certeza est, como diz Beauvoir (1990), em que ela vivida no corpo, e
uma vez que sabemos que a velhice o habita, o corpo, esse estranho, nos
inquieta.
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5.1.1 A Velhice se Revela na Aparncia
A gente achava que no ia chegar na velhice, mas eu vejo pelo
espelho. (sra. I.).
Mesmo que se queira negar a velhice, seus primeiros e mais evidentes
sinais se manifestam na aparncia, e isto ningum ignora, de forma que o
espelho passa a ser o principal acusador de sua manifestao. A velhice se
confirma externamente, atravs do espelho como elas mesmo disseram, e
assim, j no podemos dizer que se trata de uma percepo interior, como
muitos gostariam de acreditar.
5.1.2 O Corpo Fsico e Biolgico
Envelhecendo eu no estou, pode meu corpo estar. (sra. A.).
Com a velhice a aparncia do indivduo se transforma e isto no
fcil de aceitar. A imagem corporal da velhice, representada pelo declnio
fsico e visvel, e a dificuldade em aceitar este fato induz a existncia de um eu
visvel, que envelhece, e um eu invisvel, que se mantm jovem.
5.1.3 A Viso Mecanicista de Corpo
Eu acho que uma pessoa que no se movimenta, um rgo que
no funciona pra. (sra. H.).
O corpo sempre foi objeto de ateno e fascinao em toda a histria
da humanidade, mas nem sempre lhe foi atribuda demasiada importncia
aparncia, como o nos tempos atuais. A princpio, o modelo de corpo era
fornecido pela cincia dominante, a mecnica, e como conseqncia, o corpo
humano era visualizado como mquina, e esta idia ainda permanece como
podemos verificar, o corpo que no pode parar. A forma como o idoso v
o seu corpo resqucio dessa viso mecanicista. Assim, a cabea pensa e o
corpo age.
5.1.4 A Funcionalidade do Corpo
Mudana que eu senti com o envelhecimento foi as pernas um
pouco mais flcidas e tudo o mais, isso a o que eu senti. (sra. C.).
Embora no ocorra da mesma forma, nem na mesma poca para
todas as pessoas, no podemos negar que, a medida que o tempo se impe,
a execuo do gesto motor se deprecia, a agilidade diminui, a plasticidade
vai se tornando rude, a coordenao vai se tornando alterada pela falta do
ritmo e da seqncia natural dos movimentos, e isto passa a ser motivo de
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preocupao. Ento, podemos dizer, chega uma hora em que a realidade
natural e concreta da velhice incorporada, e neste momento que o
significado do corpo se volta funcionalidade. J no necessrio um corpo
belo, mas sim um corpo saudvel.
5.1.5 A Velhice como Sinnimo de Doena
Eu sou uma idosa feliz da vida, de bem com a vida, e Deus est
me dando esta graa de eu ter sade at esta idade. (sra. B.).
As doenas so estigmas do envelhecimento. H uma relao de
reciprocidade entre velhice e doena, to enraizada, que fica difcil lembrar
que doena acidente, e que pode acontecer a qualquer pessoa, em qualquer
idade, enquanto a velhice consiste em uma etapa da vida e que s no
envelhece quem morre cedo. Mas com a velhice, afirmam muitos autores, o
organismo se torna mais suscetvel doena e muitos adoecem, por isso a
associao entre velhice e doena. Parece que, ao atingir determinada idade,
a pessoa adquire obrigatoriamente doenas, nem lembram que existem pessoas
idosas e pessoas idosas doentes. A Sra. B. um exemplo de velhice sem
doena, aos 81 anos de idade.
5.1.6 A Velhice pode ser Adiada
Eu com 66 anos ainda no vi a velhice chegar, em nada, nem
no trabalho, nem no corpo, eu no vejo, no . Tambm, se eu vejo um
cabelo branco j corro para o espelho, agora eu vou fazer tudo de novo,
plstica no rosto. (sra. F.).
Os avanos da cincia realimentam o mito da eterna juventude e da
imortalidade existente desde a criao da humanidade. Sob a tica do
capitalismo o corpo se apresenta como portador de desejos e deficincias, e
o mercado de consumo alcana a velhice disponibilizando produtos e servios
especializados, de forma a induzir que s velho quem quer. O corpo do
idoso, como consumista, est integrado sociedade, diferentemente, do corpo
produtivo da modernidade, para o qual o valor do corpo estava na capacidade
de produzir, e o corpo do idoso no era reconhecido como produtor, sendo
ento, marginalizado.
5.1.7 A Utopia do Corpo Jovem
Do meu corpo j nem sei. Eu tive corpo. Agora eu no tenho,
eu nem considero mais. (sra. J.).
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No mundo das aparncias, o corpo envelhecido perde seu significado
quando deixa de apresentar as caractersticas do corpo jovem, altamente
valorizadas na sociedade contempornea. como se o corpo perdesse o
sentido ou deixasse de existir.
5.1.8 O Corpo Hierarquicamente Inferior Mente
O corpo tem que ser saudvel, e uma mente s para poder
carregar o corpo. a tua cabea que vai levar o teu corpo. (sra. B.).
Ao conceberem corpo e cabea distintamente, esto reproduzindo a
condio hierarquicamente inferior a qual o corpo foi historicamente submetido.
As freqentes referncias cabea e mente, representam o temor
deteriorao intelectual que crem acompanhar o envelhecimento. A unidade
do corpo se d, nesse caso, em decorrncia do reconhecimento de que
necessrio preservar as diferentes funes, uma vez que nem todas as pessoas
esto condenadas perda de memria e reduo da capacidade intelectual,
assim como no esto condenadas s limitaes funcionais.
5.2 A Dimenso Psicolgica no Processo de Significao do Corpo na
Velhice
Para cada pessoa que conhecemos, existe um corpo, e para cada
corpo uma cabea. Isto porque na velhice, para cada pessoa existe um corpo
que envelhece e uma cabea que se mantm jovem. A cabea o lugar de
resistncia e negao da velhice.
5.2.1 A Velhice como uma Questo de Cabea
A cabea compreendida como a sede dos pensamentos, das
emoes, da identidade, da personalidade e do comportamento, com a idia
de que tudo isso possa ocorrer desvinculadamente do corpo que gordo ou
magro, velho ou jovem, gil ou lento. Esta situao nos leva a fazer uma
distino entre envelhecimento biolgico e envelhecimento psquico, entre o
que acontece no corpo e o que se passa na cabea, o que no to simples,
porque no podemos ignorar que exista uma inter-relao entre ambos, e
nem mesmo, que cabea tambm corpo.
5.2.1.1 A Cabea Representa o Centro de Comando: Velhice cabea,
ento eu no vou ficar velha. (sra. G.).
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Pensamos que velhice como uma questo de cabea possa estar relacionada
ao senso de controle e o que ele representa no envelhecimento. Segundo
Goldstein (2000), o senso de controle [ . . . ] se expressa como a tendncia
a agir e a sentir-se como algum que pode influenciar as vrias situaes da
vida (p. 55), e importante para a pessoa poder determinar sua vida, manter
sua autonomia, por isso a cabea precisa ser preservada.
5.2.1.2 A Cabea Representa o Centro da Memria: A cabea, ns temos
algo dentro que nem os mdicos sabem explicar, a gente guarda muita
coisa, muitos pensamentos antigos, coisas que nos ocorreram quando
criana que hoje a gente no guarda, aconteceu um fato a semana
passada eu no me lembro hoje, e me lembro de muitos fatos que
aconteceram h 40, 50 anos atrs ... ento ns temos, eu acho que ns
temos um recipiente no crebro que guarda isto, ento eu procuro
preservar o meu crebro. (sra. A.).
A falta de memria uma das queixas mais freqentes entre os idosos.
A necessidade de preservao do crebro, apontada pela sra. A, decorre da
necessidade de preservao de suas lembranas, aspectos to subjetivos,
to prprios da sua particular existncia e de tanta importncia que, sua
maneira de ver, seria de difcil compreenso para os mdicos. Por outro
lado, ela parece encarar com naturalidade o esquecimento de fatos recentes.
De fato, a memria recente, de curto prazo, diminui com a idade. J a memria
remota, permanece inalterada com o envelhecimento. A memria remota,
por ser a responsvel pela preservao das lembranas, exerce importante
papel na preservao da identidade;
5.2.1.3 A Cabea Representa a Sede dos Sentimentos: Seria a minha
cabea, o meu esprito, que eu no me acho velha, no me sinto velha,
eu no me vejo assim. (sra. A.).
Ser velho, de acordo com a concepo vigente, portar esteretipos
negativos, o que pressupe mudanas radicais no comportamento, desde a
forma de vestir-se at a maneira de relacionar-se. Quando o idoso no se
identifica com os esteretipos de velhice, ele se utiliza do esprito para justificar
uma dissociao entre o corpo envelhecido e a sua maneira de viver. Assim,
velhice passa a ser estado de esprito.
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5.2.2 Velhice e Bem-estar Emocional
Acho que a gente deve pensar mais na parte de dentro da gente,
o que a gente tem na cabea. (sra. E.).
A aceitao da velhice no como um sentimento, mas como uma
etapa da vida, implica em um reposicionamento de seus valores, implica em
um voltar-se para dentro de si mesmo. A satisfao com a vida, elemento
indispensvel ao bem-estar emocional, pode manter-se elevada na velhice,
especialmente quando os indivduos esto empenhados no alcance de metas
significativas de vida, que devem ser reformuladas de acordo com novos
valores.
5.2.3 Velhice e Personalidade
Eu precisava de algum que levantasse a minha auto-estima
que estava l em baixo, eu no me sentia mais til para nada devido s
perdas que eu tive. (sra. A.).
A personalidade um trao humano bastante complexo, ela
compreende, entre outros conceitos, a identidade, a auto-imagem, o auto-
conceito, e a auto-estima. Auto-estimar-se gostar de si mesmo. gostar
do que realmente , aceitando suas habilidades e suas limitaes. Mas o
homem no vive isolado, portanto, para gostar de si mesmo ele precisa do
reconhecimento da sociedade, precisa saber se o seu desempenho
corresponde s expectativas do outro.
5.3 A Dimenso Social no Processo de Significao do Corpo na Velhice
na dimenso social que melhor se percebe o adiamento da velhice,
por ser a mais visvel, a que coloca em evidncia as mudanas no
comportamento das pessoas mais velhas, e com isto tem maior repercusso.
5.3.1 A Velhice em Outras pocas
Naquele tempo (o da sua infncia e adolescncia) as pessoas
envelheciam muito cedo. A gente via as velhinhas tudo assim, curvadas,
ento a gente achava que tinham 90 anos, sei l, tudo assim, ficando
dentro de casa, paradinha, tinha velha mais moa que eu (significa com
menos de 75 anos. (sra. I.).
Esta a imagem que a pessoa que hoje est envelhecendo tem de
velhice, mas no assim que ela se v. A curvatura do corpo sinal evidente
34 Estud. interdiscip. envelhec., Porto Alegre, v. 6, p. 21-39, 2004.
de declnio fsico, o que no vem ao caso, ela tem o sentido de desuso e
conformao com a vida, comuns em outras pocas. Os idosos de hoje no
se reconhecem como velhos porque velhice para eles continua sendo
inatividade, afastamento e sobriedade.
5.3.2 Idade Cronolgica e Aposentadoria como Demarcadores de Velhice
Eu acho que comecei a me sentir velha mesmo foi depois dos
60 anos... depois que eu me aposentei, a que eu comecei a me sentir
velha mesmo. Eu acho que a pessoa que fica mais parada se sente mais
velha. (sra. C.).
No contexto sociocultural velhice uma categoria social e velho
continua sendo quem tem 60 anos ou mais. A idade cronolgica no leva em
considerao as diversidades entre os sujeitos e as experincias de vida,
diferentes para cada um. Ela apenas o tempo de vida, contado a partir do
nascimento, mas que serve como demarcador social para o incio da velhice.
Com igual controvrsia se apresenta a aposentadoria atualmente, que pode
ser considerada um marco para o incio da velhice e mesmo assim ser vista
com satisfao. A aposentadoria se impe a todos, de forma que um discurso
construdo para referend-la, e as teorias so construdas a partir do que
ela representa e das possibilidades de viv-la de forma satisfatria. Em
conseqncia, ela uma imposio da sociedade e desejada pelos idosos.
5.3.3 Velhice como Tempo de Mudanas
Vou fazer minha atividade na piscina porque preciso extravasar,
estou fechando meu escritrio, onde s vou pela manh para ir me
acostumando, porque meu scio est doente e muito mal, quando vou
visitar minha me que est com 96 anos, vejo que est cada vez mais
fraca e no posso fazer nada, chego em casa, no tem ningum, tinha
quatro filhos e agora no tenho nenhum, duro. Mas j estou fazendo
planos, a gente no pode parar. Vo me chamar de louco se eu contar,
vou largar tudo e vou viajar. (sr. M.).
Envelhecer implica em mudanas, mudanas na aparncia, mudanas
nos papis sociais, mudanas no grupo de amigos e mudanas na vida familiar
com a sada dos filhos de casa, por exemplo. E durante muito tempo essas
mudanas foram vistas somente como perdas, por ser assim que elas se
apresentam. Mas as perdas, em um processo de mudana, implicam tambm
em ganhos, a medida que novas possibilidades vo surgindo.
35 Estud. interdiscip. envelhec., Porto Alegre, v. 6, p. 21-39, 2004.
5.3.4 A Contribuio das Mulheres para uma Nova Imagem de Velhice
Eu me sinto bem, e acho assim, dizem que esta a melhor idade
e para mim est sendo. Estou com uma vida muito boa nesta fase, no
tenho compromisso, os filhos tm a vida deles, eu tenho liberdade, que
uma coisa que conquistei com o passar dos anos, porque eu trabalhava
muito, tinha as crianas pequenas, o marido me incomodava, no deixava
sair (agora deixa), eu cheguei na melhor idade, estou numa boa. (sra.
F.).
As mulheres so as principais responsveis pelas mudanas na imagem
da velhice, porque livres dos compromissos anteriores, elas passam a desfrutar
de outras experincias, das quais at ento foram privadas e a velhice para
elas se apresenta como um perodo propcio para realizaes.
5.3.5 Uma Nova Imagem de Velhice
A minha vida est to agitada, eu ando correndo tanto, que eu
nem tenho tempo para certas coisas. Ento eu me sinto feliz porque eu
no estou l pensando em doena, em coisas negativas... o que eu
acompanhei com os mais antigos que eu, elas envelheciam dentro de
casa, sentadinhas, fazendo tric, fazendo o servio de casa, eu achei
que eu tambm fosse chegar assim. (sra. E.).
O mundo est em constante mudana e os velhos tambm mudam.
Hoje, j no se justifica que a velhice implique em afastamento da vida social.
Os idosos esto na sociedade, participando mais do que nunca, apenas de
outra forma, no mais atravs do trabalho produtivo e remunerado. As
mudanas na velhice so to radicais que requerem novas denominaes, o
termo velhice, impregnado de preconceitos, j no d conta do momento
atual, ento surge a Terceira Idade. Terceira Idade o termo que designa
atividade e participao.
6 Consideraes Finais
Investigar sobre o significado do corpo na velhice no foi tarefa fcil,
pois as dificuldades se apresentam desde a prpria definio dos termos. As
pessoas no sabem definir corpo, porque no tm o hbito de faz-lo, nem
de pens-lo, e tambm no conseguem definir velhice face sua
heterogeneidade e complexidade, o que velhice para um, muito diferente
para o outro. Entretanto, uma coisa de comum pode ser depreendida atravs
36 Estud. interdiscip. envelhec., Porto Alegre, v. 6, p. 21-39, 2004.
de qualquer explicao que seja tentada para ambos, a viso biologicizada
que se impe para a sua compreenso. O corpo compreendido como um
conjunto de rgos e funes, e a velhice, como as alteraes que nele
ocorrem.
A idia de velhice, embora um conceito abstrato, a que nos leva ao
corpo, cuja compreenso muito vaga. Ter idia de corpo muito diferente
de viver o corpo, como diz Santin (2001-2002), por isso, a maioria dos
entrevistados no conseguiu dar uma idia de corpo, mas falaram da sua
experincia de velhice que vivida no corpo.
possvel identificar trs grandes dimenses de velhice e de corpo,
tanto nos estudos cientficos quanto em pesquisas, da a nossa opo pela
classificao dos depoimentos dos entrevistados, entendendo que cada
dimenso fornece um significado para o corpo na velhice.
Na dimenso biolgica a velhice se apresenta como uma dura
realidade, vivida num corpo que se transforma e que se torna feio ao desviar-
se do padro de beleza vigente na sociedade, corpo que enfraquece e que
perde o vigor da juventude, tornando-se mais suscetvel a doenas, se
comparado s etapas anteriores. um corpo funcional, na medida em que
lhe assegura viver de forma independente.
Na dimenso psicolgica a velhice ainda mais temida diante da
ameaa de declnio das capacidades mentais. A cabea se apresenta como a
possibilidade de continuar sendo a mesma pessoa diante das transformaes
que mudam a sua aparncia.
Na dimenso social o significado do corpo na velhice no est no
que ele , mas no que ele representa, ele exalta a vida e suas inmeras
possibilidades, mas ao mesmo tempo proclama a sua finitude existencial.
O homem j foi esprito e alma, em oposio a corpo, o que reservava
espao privilegiado para a velhice que sabia cultiv-lo; j foi razo, abrindo
espao para a modernidade que ressaltou a inteligncia e subtraiu o lugar dos
velhos, o corpo j foi mquina, a qual se desgasta com o tempo, sugerindo
que seja isto que acontece com o corpo envelhecido, e agora ele mais do
que nunca aparncia que deve ser conquistada a qualquer custo, e ao mesmo
tempo em que, na era da comunicao, ele o elemento de ligao, ento
corpo uma forma de relacionar-se e a est o espao reaberto para o corpo
na velhice, aquele que engendra relaes.
37 Estud. interdiscip. envelhec., Porto Alegre, v. 6, p. 21-39, 2004.
CORPORITY AND ODLNESS:
the meaning of body in the aging
Abstract
Due to the lot of changes ocurring at the body when it is getting old,
what more and more deviates it from the body idealized by the society, in
which the value is in a young, beautiful and strong body, it is then when we put
into question the meaning of the body in the oldness. Looking for significations
the body becomes a sign, distinct from a phenomenonn of biological composition
and it is now referred to a mental representativ set to which the person refers
his body reality, and it is through in the hermeneutic way that we get the
interpretation.
Keywords: Body. Corpority. Oldness.
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