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LAS ESPONJAS

Las esponjas constituyen el Tronco de los Porferos (Porifera), en el que se han descrito
unas 5000 especies, todas ellas acuticas, la inmensa mayora marinas.
e trata de animales s!siles de estructura sencilla, cuyo cuerpo se estructura en torno a
una serie de canales por donde circula a"ua. Las esponjas son animales primiti#os que
carecen de simetra, ca$e%a o e&tremo anterior, $oca y tu$o di"esti#o, as como de
muchos otros 'r"anos, y cuya diferenciaci'n celular y tisular es escasa.
(l esqueleto de las esponjas se compone o $ien de fi$ras de espon"ina ms o menos
dispersas, o $ien de espculas de car$onato clcico o de slice, aunque al"unas pueden
tener am$os tipos (espon"ina y espculas a la #e%).
Las esponjas ms primiti#as tienen forma de #asija sencilla, y reci$en el nom$re de
esponjas de tipo ascon, en las que aparece una ca#idad central, el atrio o espongocele.
(n este tipo de esponjas, la pared del cuerpo se compone de una capa e&terna
(pinacodermo) de pinacocitos, una capa media o mesohilo (tam$i!n llamada mesoglea)
que contiene ame$ocitos y elementos esquel!ticos, y una capa interior (coanodermo),
que tapi%a el atrio, constituida por una capa de c!lulas pro#istas de un collar y un
fla"elo, denominadas coanocitos. (l $atido de los fla"elos de la capa de coanocitos
pro#oca un flujo inhalante de a"ua desde el e&terior hacia el atrio, a tra#!s de unos
poros intracelulares de la pared del cuerpo, y un flujo e&halante desde el atrio hacia el
e&terior, a tra#!s de una a$ertura amplia denominada sculo.
)e$ido al desi"ual crecimiento de la superficie con respecto al #olumen (en una esfera,
la primera crece con el cuadrado del radio, y el se"undo con el cu$o), el aumento de
tama*o de una esponja o$li"a a la modificaci'n del tipo ascon, mediante sucesi#os
plie"ues de la pared del cuerpo, para formar un se"undo tipo, el sycon, que consiste en
una estructura con m+ltiples cmaras con coanocitos, comunicadas por un lado con el
e&terior por canales incurrentes, y por otro con el atrio, que a su #e% desem$oca y se
#aca a tra#!s del 'sculo. i aumenta el tama*o, el tipo sycon es insuficiente para
permitir un adecuado funcionamiento (flujo de a"ua, alimentaci'n, etc.) y la e#oluci'n
ha conducido a un tercer tipo de estructura corporal, el leucon, en el que aparecen
numerosas cmaras de peque*o tama*o en las que se sit+an las c!lulas fla"eladas
(coanocitos), y que reci$en el nom$re de cmaras flageladas, de este modo se puede
incrementar la superficie (y por tanto el n+mero) de coanocitos, sin aumentar demasiado
el #olumen interno de la esponja, ms a+n, incluso lle"a a desaparecer el atrio. La
mayor parte de las esponjas son del tipo leuconoide.
La #ida de las esponjas depende fundamentalmente de un adecuado flujo de a"ua a
tra#!s de sus cmaras fla"eladas, ya que con el a"ua lle"a el alimento (plancton) y el
o&"eno, y salen los productos de desecho, los "ametos masculinos (espermato%oides) y
los hue#os fertili%ados. Las esponjas constituyen uno de los "rupos animales ms
eficientes en el filtrado del a"ua, de la que e&traen diminutas partculas alimenticias que
capturan con los microvilli del collar de los coanocitos.
La mayor parte de las esponjas son monoicas (es decir, hermafroditas). Los '#ulos son
fertili%ados por el esperma capturado del e&terior e introducido en el cuerpo con la
corriente acuosa. La fecundaci'n sucede en el mesohilo, y los hue#os se desarrollan en
el cuerpo de la esponja durante un tiempo, hasta que dan lu"ar a una lar#a fla"elada, que
a$andona el cuerpo de la madre (lar#a parenqumula) y lle#a una #ida planct'nica
hasta que se fija al sustrato para dar lu"ar a una esponja adulta, tras pasar por una fase
temprana de tipo ascon denominada olynthus.
- pesar de su carcter primiti#o, ya que carecen de numerosos 'r"anos (di"esti#o,
respiratorio, e&cretor, ner#ioso, "'nadas, etc.), las esponjas son animales muy
especiali%ados. e conocen f'siles desde el .m$rico (hace ms de 500 millones de
a*os). Pro$a$lemente di#er"ieron en !poca muy temprana del tronco principal del reino
animal, qui% a partir de antecesores sin tu$o di"esti#o, con simetra radial, pero
m'#iles. (s poco pro$a$le que las esponjas sean los antepasados de otros "rupos
animales.
(l Tronco Porifera se di#ide en cuatro clases/
0. lase alcarea. e trata de esponjas pro#istas de espculas de car$onato
clcico, normalmente separadas, por lo que el esqueleto no es masi#o. Pueden
tener los tres tipos de estructura (asconoide, syconoide o leuconoide). 1aramente
superan los 00 cm de altura y suelen aparecer a poca profundidad.
2. lase !e"actinellida. (sponjas de aspecto fr"il, con espculas silceas de seis
puntas. uelen tener estructura syconoide y pueden alcan%ar hasta 0 metro de
altura. 3ormalmente se encuentran a "randes profundidades (de 200 a 2000 m).
4. lase #emospongiae. - esta clase pertenece el 50 6 de las especies de
esponjas. La mayora tienen un esqueleto de espculas silceas separadas, aunque
al"unas tienen fi$ras de espon"ina (!stas se pueden pescar para su uso
comercial). La estructura es siempre leuconoide.
7. lase Sclerospongiae. .onstituyen un peque*o "rupo de esponjas tropicales
con espculas silceas y fi$ras de espon"ina, pero incluidas en un arma%'n de
car$onato clcico. on de estructura leuconoide y aparecen en cue#as marinas y
en t+neles asociados a los arrecifes de coral.