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A Escola Britnica do Marxismo

Vamos dar um outro exemplo de escola historiogrfica, na histria da


historiografia europia. Este exemplo ser oportuno, pois contrasta com o
exemplo do movimento dos Annales em pelo menos um aspecto. Enquanto os
historiadores ligados aos Annales possuam as mais diversificadas tendncias
tericas, e desenvolviam variadas orientaes metodolgicas em seus
trabalhos, os historiadores ligados "Escola Britnica" do Marxismo possuam
a singularidade de se autodefinirem todos no interior de um nico paradigma: o
Materialismo Histrico.

Como dizamos no texto sobre as "escolas histricas", existem escolas podem
que reunir sob a sua identidade historiadores pertencentes aos vrios
paradigmas tericos, mas tambm podem existir escolas que se localizam no
interior de um nico paradigma ou orientao terica. No mbito do paradigma
do Materialismo Histrico, por exemplo, no so raras as escolas mais
especficas de historiadores.

A "Escola Britnica" do Marxismo, tambm chamada de "Escola Inglesa",
reuniu, na segunda metade do sculo XX, historiadores de orientao
relacionada ao materialismo histrico. Todos eles viviam em pases ligados ao
Reino Unido. Muitos viviam na Inglaterra, tal como ERic Hobsbawm (ainda
vivo), Edward Thompson (1924-1993) e Christopher Hill (1912-2003), e havia
outros, como o australiano Gordon Childe (1892-1957), que viviam em outros
pases ligados comunidade britnica. Um outro aspecto que nos habilita a
nos referirmos a este grupo de historiadores como uma escola o fato de que
eles desenvolviam trabalhos coletivos, e tinham um veculo importante para a
divulgao de trabalhos dos historiadores do grupo, que era a revista inglesa
"Past em Present". J fizemos notar que as "escolas histricas", com
frequncia, possuem uma revista sob sua administrao, atravs da qual
podem produzir ou motivar a produo de uma Historiografia correspondente
ao seu programa de ao e pensamento.

Todos os historiadores da "Escola Britnica" relacionavam-se a um projeto em
comum de renovao do Materialismo Histrico, cuja principal caracterstica
era a valorizao da "Cultura", no mais postulada como mero epifenmeno da
"Economia". Destarte, cada um destes historiadores continuava trabalhando
com os pressupostos fundamentais do Materialismo Histrico: Dialtica,
Materialismo, Historicisdade Radical. Utilizavam tambm, como todos os
historiadores materialistas histricos, conceitos bsicos para este paradigma:
"modo de produo", "luta de classes", "classe social", "revoluo". A questo
que estes historiadores trabllham de modo mais flexvel com estes conceitos,
evitando esquematismos muito simples e procurando apreender uma totalidade
mais complexa da vida social.

A renovao dos estudos culturais trazida pela Escola Inglesa tem sido
fundamental para repensar o Materialismo Histrico nos dias de hoje
particularmente para flexibilizar o j desgastado esquema de uma sociedade
que ainda era vista, por muitos marxistas, a partir de uma ciso entre infra-
estrutura e superestrutura. Com a Escola Inglesa do Marxismo, o mundo da
Cultura passa a ser examinado como parte integrante do modo de produo,
e no como um mero reflexo da infra-estrutura econmica de uma sociedade.
Existiria, de acordo com esta perspectiva, uma interao e uma retro-
alimentao contnua entre a Cultura e as estruturas econmico-sociais de uma
Sociedade, e a partir deste pressuposto desaparecem aqueles esquemas
simplificados que preconizavam um determinismo linear e que, rigorosamente
falando, tambm j havia sido criticado por Antonio Gramsci, outro historiador
marxista especialmente preocupado com o campo cultural. Ser oportuno citar
uma remarcvel passagem de Thompson:

Uma diviso terica arbitrria como esta, de uma base econmica e uma
superestrutura cultural, pode ser feita na cabea e bem pode assentar-se no
papel durante alguns momentos. Mas no passa de uma idia na cabea.
Quando procedemos ao exame de uma sociedade real, seja qual for,
rapidamente descobrimos (ou pelo menos deveramos descobrir) a inutilidade
de se esboar a respeito de uma diviso assim.

Thompson rejeita, inclusive, a habitual prioridade interpretativa atribuda ao
Econmico. Se algures j se disse que sem produo no h histria, o
historiador ingls acrescenta, com alguma ironia: sem cultura, no h
produo THOMPSON, 2001, p.258). Por vezes, no seria mesmo possvel
separar economia e cultura com relao a certos processos ou fatos histricos,
mesmo j referentes ao perodo moderno.

O exemplo mais brilhante desta impossibilidade de separar economia e cultura
no estudo de alguns processos histricos especfico foi dado pelo prprio
Edward Thompson em suas pesquisas sobre as revoltas populares na
Inglaterra no sculo XVIII, que foram expressas em um texto escrito em 1971
com o ttulo A Economia Moral da multido inglesa do sculo XVIII.
Thompson demonstra que, neste contexto social, era em nome dos princpios
morais que se faziam as queixas, confiscos de gros e pes, e inmeros outros
processos pertinentes ao mundo econmico e tambm Poltica . A Economia,
neste contexto social e relativamente a estes diversos processos, no era
portanto separvel de certas concepes morais que circulavam na sociedade
em questo. Economia e Moral, e portanto Economia e Cultura, no eram
separveis. Separ-las historiograficamente seria equivalente a perder a
possibilidade de compreender aqueles processos histricos. Em vista disto,
Thompson introduz um novo conceito no mbito das reflexes historiogrficas:
o de Economia Moral (na verdade, conforme indica Thompson, a expresso j
havia sido empregada na prpria Inglaterra do sculo XVIII, em uma polmica
de Bronterre OBrien contra os autores vinculados Economia Poltica).
Posteriormente, o conceito foi incorporado s anlises historiogrficas e passou
a ser utilizados por historiadores para a anlise de contextos diversos (SCOTT,
1976).

Outro historiador notvel da Escola Britnica do Marxismo foi Christopher Hill,
que trouxe grande impacto aos meios tericos ligados ao Materialismo
Histrico ao propor uma leitura indita da Revoluo Inglesa de 1640, com o
livro "O Mundo de Ponta-Cabea".Nesta obra, Hill prope uma hiptese
inusitada sobre aquele processo histrico: a de que a Revoluo Inglesa no
foi um processo nico, unilinear, homogneo, ou sequer uma nica revoluo.
Na verdade, teriam ocorrido, durante os acontecimentos que ficaram
conhecidos como Revoluo Inglesa, duas revolues paralelas, tensionando-
se uma contra a outra. a revoluo que representava os interesses da
burguesia acabou por prevalecer e por apagar a outra, a revoluo dos grupos
radicais, determinando consequentemente os rumos do processo
revolucionrio ingls a partir do triunfo da tica protestante e dos interesses
burgueses. Contudo, teria existido uma outra revoluo, radical representada
por grupos como os diggers, ranters, levellers, quacres esta sim propondo
uma radical reviravolta da sociedade. este olhar para uma histria esquecida,
apagada por uma historiografia que trouxe os vencedores para o centro do
palco, o que Christopher Hill procura trazer. Aqui temos outro aspecto
importante da escola Britnica do Marxismo, que uma especial ateno ao
que Thompson chamou de uma Histria Vista de Baixo.

desnecessrio, no Brasil, apresentar o terceiro grande nome da Escola
Britnica do Marxismo: Eric Hobsbawm. Com sua srie de livros intitulados
"eras" - a "Era das Revolues", a "Era dos Imprios" e a "Era dos Extremos" -
Hobsbawm tornou-se grande sucesso no meio editorial. Tento alcanado uma
grande longevidade, viveu todo o sculo XX, o que resultou em outro livro,
intitulado "Tempos Interessantes - Uma Vida no sculo XX", que permite
mostrar um historiador que assiste passagem de sucessivas eras neste
sculo no qual o tempo parece ter se comprimido tal a velocidade das
transformaes polticas, tecnolgicas e ambientais nele implicadas.
Hobsbawm tambm traz a marca da Escola Britnica, escrevendo ensaios
tericos "sobre a Histria" (1998), e tambm revelando sua faceta de
historiador cultural na srie de crticas sobre o Jazz que publicou durante anos,
e que resultou finalmente no livro intitulado "Histria Social do Jazz".

Conforme podemos ver, sem abrir mo dos elementos essenciais do
paradigma do Materialismo Histrico, os historiadores da Escola Britnica o
renovam,rediscutindo seus conceitos, e trazendo um novo olhar sobre a
Cultura e sobre a "Histria Vista de Baixo". Constituem um exemplo oportuno
de escola que se desenvolve no interior de um nico paradigma.



*Este texto foi adaptado de um trecho do Terceiro Volume do meu livro "Teoria
da Histria" [BARROS, Jos D'Assuno. Teoria da Histria - volume 3: os
Paradigmas Revolucionrios. Petrpolis: Editora Vozes, 2011).


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Outras Indicaes Bibliogrficas.

HILL, Christopher. O Mundo de Ponta-Cabea - idias radicais durante a
Revoluo Inglesa de 1640. So Paulo: Companhia das Letras, 1987.

HOBSBAWM, Eric. A Era dos Extremos: o Breve Sculo XX (1914-1991). So
Paulo: Companhia das Letras: So Paulo, 1994.

HOBSBAWM, Eric. Tempos Interessantes: Uma vida no sculo XX. So Paulo:
Companhia das Letras, 2002.

HOBSBAWM, Eric. Histria Social do Jazz. Rio de Janeiro: Paz e Terra, So
Paulo, 1990.

HOBSBAWM, Eric. Sobre Histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.

THOMPSON, Edward Palmer. A misria da teoria ou um planetrio de erros:
uma critica ao pensamento de Althusser. Rio de Janeiro: Zahar, 1981.

THOMPSON, Edward Palmer. As peculiaridades dos ingleses e outros artigos.
Campinas : UNICAMP,2001.

THOMPSON, Edward Palmer. Costumes em comum. Estudos sobre a cultura
popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.

THOMPSON, Edward Palmer. A Formao da Classe Trabalhadora Inglesa.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987