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Acta Orientalia Academiae Scientiarum Hung.

Volume 65 (3), 291316 (2012)


DOI: 10.1556/AOrient.65.2012.3.4
0001-6446 / $ 20.00 2012 Akadmiai Kiad, Budapest
REITERNOMADEN DES SCHWARZMEERRAUMS
(KUTRIGUREN UND UTIGUREN) UND BYZANTINISCHE
DIPLOMATIE IM 6. JAHRHUNDERT
DANIEL SYRBE
FernUniversitt in Hagen
Historisches Institut, Lehrgebiet Geschichte und Gegenwart Alteuropas
Universittsstr. 33, Bauteil B, 58084 Hagen, Deutschland
E-mail: daniel.syrbe@fernuni-hagen.de
The article shows how mid-6th century Byzantine governments tried to exercise an indirect control
over the steppe region stretching from the banks of the Danube to the north of the Black Sea by
means of diplomacy. This area is a traditional living environment of horse-nomadic groups. The
Byzantine government did not simply practise a balance of powers policy between the large no-
madic groups in the area like the Kutrigurs and Utigurs, both mentioned by Procopius of Cae-
sarea and Agathias of Myrina but held a network of contacts right across these larger entities. The
specific political and economic conditions of the 6th century obviated the rise of another nomadic
empire.
Key words: Byzanz, Justinian I. (527565), Kutriguren, Utiguren, Nomaden/Reiternomaden, Step-
pe, Diplomatie.

Die fast vierzigjhrige Herrschaft des byzantinischen Kaisers Flavius Petrus Sabba-
tius Justinianus Augustus (527565) wird in der historischen Forschung kaum weni-
ger zwiespltig gesehen als schon unter den Zeitgenossen des Herrschers.
1
Der Histo-
riograph Agathias von Myrina beispielsweise hebt in seinem Ende der 560er Jahre

1
Zusammenfassend zur neueren Justinianforschung: Leppin (2007) und hier bes. S. 683 zur
im Folgenden im Zentrum stehenden justinianischen Auenpolitik. Maas (2005, S. 39). Zur Be-
wertung der Herrschaft Justinians bes. Meier (2003, S. 642655) und kurzgefasst Meier (2004,
S. 114119). Zudem die mit Blick auf mittelfristige Auswirkungen der Herrschaft Justinians sehr
unterschiedlichen Bewertungen bei: Ostrogorsky (1995 [1940], S. 55), Haldon (1990, S. 1520),
Cameron (1993, S. 104109, 123127), Evans (1996, S. 269272), Mitchell (2007, S. 378386).
Zur justinianischen Auenpolitik: Pohl (2005, S. 471473). Meier (2003, S. 653) fasst die Herr-
schaft Justinians I. als Transformationsphase auf, in der sich das ostrmische in ein byzantinisches
Reich wandelte. Aus Grnden der sprachlichen Vereinfachung werden im Folgenden Reich und
Zeit Justinians (und seiner Nachfolger) als byzantinisch, die vorausgehenden Phasen als sptr-
misch bezeichnet.

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entstandenen Geschichtswerk, das zu den wichtigsten Quellen zur Sptzeit Justinians
gehrt,
2
zunchst die positiven Leistungen des Kaisers hervor. Dieser habe mit der
Tatkraft seiner jungen Jahre mit Afrika und Italien dem Reich zwei Regionen zurck-
gewonnen, die der rmischen Herrschaft im Laufe des vorangegangenen Jahrhun-
derts verloren gegangen waren, so dass Justinian der erste der Herrschenden von
Byzanz sei, der sowohl dem Titel als auch den faktischen Gegebenheiten nach Kaiser
der Rmer war.
3
Dagegen kritisiert Agathias scharf, dass der selbe Justinian in seinen
spten Jahren seine Energie verloren habe und es nun vorzog, die Feinde des Reiches
gegeneinander auszuspielen und diese mit Geschenken zu beeindrucken, statt dem
kaiserlichen Ideal entsprechend militrische Strke zu demonstrieren (Agathias V
14,12).
Dieses pessimistische Resmee fgt Agathias in seinen ausfhrlichen Bericht
ber den groen Einfall der reiternomadischen Kutriguren
4
ein, bei dem diese im
Jahr 559 zuerst die byzantinischen Provinzen an der Donau verwsteten, anschlieend
bis nach Griechenland und letztendlich sogar bis in das unmittelbare Vorfeld Kon-
stantinopels Hauptstadt und unbestrittene Metropole des Byzantinischen Reichs
vorstieen (Agathias V 13,5f.). Dieses Desaster konnte sich Agathias zufolge ereig-
nen, weil sich die Zahl der byzantinischen Soldaten in der jngsten Vergangenheit
zum einen dramatisch verringert habe, diese nun aber zum anderen als Folge der of-
fensiven Auenpolitik Justinians ber ein viel greres Territorium von Spanien
bis in den Kaukasus, von Italien bis nach Nordafrika und von gypten bis zur persi-
schen Grenze verstreut seien (Agathias V 13,7). Die Balkanprovinzen aber, die das
geographische Vorfeld Konstantinopels und daher stets ein politisches und strategi-
sches Kerngebiet des sptrmischen und byzantinischen Reiches darstellten (Koder
1984, S. 16), htte Justinian dagegen so Agathias weiter vernachlssigt, so dass
die dortigen Stdte zur leichten Beute fr die Barbaren geworden seien (Agathias V
14,5).
5
Dieser von Agathias zum Ausdruck gebrachten pessimistischen Sicht auf den
Zustand der byzantinischen Balkanprovinzen folgt die historische Forschung bis in
jngste Zeit gern. Der Byzantinist Otto Mazal meint beispielsweise, dass der Balkan-
halbinsel zu wenig Aufmerksamkeit geschenkt wurde, die doch von Hunnen, Slawen,
Bulgaren und Germanen auf das Nachhaltigste bedroht wurde, und Jochen Martin
konstatiert, fr die Ost- und Westpolitik des Kaisers hatte der Balkan zu bluten
(Mazal 2001, S. 182, Martin 1995, S. 57; hnlich Barker 1966, S. 193f.). Fr die Be-

2
Zum Stand der Agathiasforschung: Leppin (2007, S. 665). Zu Agathias immer noch grund-
legend: Cameron (1970).
3
Agathias V 14,1: O I

P .
4
Zur Frage inwiefern die Kutriguren als Nomaden zu identifizieren sind s. unten Anm. 9
und 13.
5
Agathias Pessimismus wird vor dem Hintergrund, dass der schnelle Sieg ber die Vanda-
len und die daraus folgende (Rck)Eroberung Nordafrikas 533/534 sowie die hnlich spektakulren
Anfangserfolge gegen die Ostgoten in Italien (535540) in der justinianischen Regierung hochflie-
gende Hoffnungen weckten, die entsprechend in die ffentlichkeit kommuniziert wurden, umso
verstndlicher, s. Meier (2003, S. 144f.).

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drohung der Balkanprovinzen werden vor allem die in den Steppen- und Grasland-
zonen nrdlich der Donau und des Schwarzen Meeres lebenden reiternomadischen
Gruppen verantwortlich gemacht. In der Forschung firmieren diese teils unter den in
den zeitgenssischen byzantinischen Quellen belegten Namen als Kutriguren oder
Hunnen oder Bulgaren, teils aber auch unter verschiedenen Hybridbildungen aus
diesen drei Bezeichnungen. Diese Reiternomaden htten die byzantinischen Provin-
zen immer wieder mit Raubzgen berzogen und so kontinuierlich destabilisiert.
6

Zwar ist es alles in allem unstrittig, dass die byzantinischen Provinzen sdlich
der Donau seit den 540er Jahren wiederholt das Ziel von Plnderungszgen nrdlich
der Donau ansssiger reiternomadischer (aber auch slawischer) Kriegerverbnde wa-
ren,
7
aber eine einseitige Fokussierung auf die schlichte Abfolge solcher Konflikt-
ereignisse, aus der dann wiederum auf krisenhafte Zustnde in den Balkanprovinzen
geschlossen wird, verstellt letztendlich den Blick auf das Wesentliche an den politi-
schen Strukturen in der Region im 6. nachchristlichen Jahrhundert. Die in der histo-
rischen Forschung nur wenig wahrgenommene Zeitspanne zwischen dem Zerfall des
polyethnischen Attilareichs (um 453/454) und Etablierung der Awaren
8
(zwischen
558 und 568) als jenen beiden Phasen der Sptantike und des frhen Mittelalters, in
denen Verbnde reiternomadischer Prgung
9
den Donauraum dominierende Macht-
konzentrationen bildeten, war mehr als nur eine bergangsperiode zwischen zwei
groen Nomadenreichen.
10
Vor allem war der Balkanraum dieser Zeit kein danger-

16
Martin (1995, S. 57) zufolge rissen die Einflle der Slawen, Bulgaren und hunnischen
Kotriguren und Utiguren (sic!) nicht ab, Demandt (2007, S. 246) zufolge gerieten die Donaupro-
vinzen langsam, aber sicher unter die Herrschaft transdanubischer Vlker. Bulgaren und Kutrigu-
ren, Hunnen und Trken, Awaren und Slawen erschienen im Balkanbereich. Die in der For-
schungsliteratur oft anzutreffende Auflistung reiternomadischer Gruppen in Form regelrechter Vl-
kerkataloge soll offenbar das Ausma der von diesen ausgehenden Gefahr mglichst deutlich vor
Augen fhren. Geradezu dramatisch schtzt Evans (1996, S. 253) die Situation ein: the Kutrigur
Bulgars swept across the Danube again [im Jahr 559] and threatened to take Constantinople.
17
Ereignisgeschichtliche bersichten bieten Meier (2003, S. 656670) und Batty (2007, S.
116118). S. auch Croke (1980).
18
Zu den Awaren immer noch grundlegend Pohl (1988), hier bes. S. 4857 zur Etablierung
der Awaren im Donauraum.
19
Der Grad einer nomadischen Lebensweise bei Hunnen und Awaren kann hier leider nicht
im Detail diskutiert werden. Avenarius (1988, S. 126f.) wies darauf hin, dass ein eng gefasster No-
madismusbegriff aus historischer (und auch aus ethnologischer) Sicht problematisch ist, da ent-
sprechende Beschreibungen in den Schriftquellen eher literarische Fiktion und Topos sind und
von denselben literarischen Quellen widerlegt werden, sobald sie sich um ein konkretes Bild der
Steppengesellschaft bemhen. Durch die in der sptrmischen und byzantinischen Historiographie
und Ethnographie gelufigen Beschreibungen als Nomaden wurden Hunnen, Awaren und andere
vergleichbare Gruppen fr den anhand der klassischen antiken Literatur gebildeten Leser in eine
vertraute Weltordnung integriert. Charakterisierung der Hunnen: Ammianus Marcellinus XXXI 2.
Awaren: Theophylaktos Simokates I 3; zudem Pohl (1988, S. 163170). Besonders in der grie-
chischsprachigen byzantinischen Literatur des 6. Jh. (Prokop, Agathias, Theophylaktos Simokates)
lst die Bezeichnung Hunnen diejenige als Skythen als Synonym fr nomadisch lebende Grup-
pen des Steppenraumes weitgehend ab.
10
So z.B. Haldon (1990, S. 21), der fr das 6. Jahrhundert im Balkanraum im Vergleich
zum 7. Jahrhundert little more than short term problems sieht.

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ous no-mans land
11
abseits des politischen Geschehens. Seit dem spten 5. Jahrhun-
dert bestanden in dieser Region eher dezentrale Strukturen, in denen eine Vielzahl
von strker sedentr oder strker nomadisch geprgten Akteuren miteinander um
Macht und Einfluss konkurrierte.
12
Neben den Langobarden und Gepiden ragen in
der byzantinischen historiographischen berlieferung des 6. Jahrhunderts die reiter-
nomadischen Kutriguren und Utiguren als einflussreiche Krfte heraus.
13
Whrend
aber in der Attila- und in der Awarenzeit das Krfteverhltnis zwischen Konstantino-
pel und seinen reiternomadischen Nachbarn ber lngere Phasen zugunsten letzterer
verschoben war wobei sich dieses Verhltnis nicht statisch sondern durchaus dyna-
misch gestaltete und reiternomadische Anfhrer ber lngere Phasen das politische
Geschehen diktierten, zeigte sich in der Regierungszeit Justinians ein vergleichswei-
se ausgeglichenes Szenario, in dem sich die kaiserliche Regierung in Konstantinopel
gegenber den nomadischen Gruppen eher in einer Position relativer Strke befand
und aufgrund ihrer berlegenen konomischen Ressourcen gezielt anders als milit-
risch agieren und die Mittel und Mglichkeiten einer uerst erfahrenen und effizien-
ten Diplomatie ausspielen konnte. Diese Konstellation drfte viel eher den Normal-
zustand in den Beziehungen Konstantinopels zu seinen reiternomadischen Nachbarn
nrdlich der Donau und des Schwarzen Meeres widerspiegeln als die aus einer longue-
dure-Perspektive betrachtet auergewhnlichen Machtkonzentrationen der Attila-
und der frhen Awarenzeit. Der Balkanraum der ersten Hlfte des 6. Jahrhunderts
bietet damit ein anschauliches Fallbeispiel fr das grundstzliche Problem der poli-
tischen und militrischen Interaktion zwischen einem sedentren Staatswesen mit fr
vormoderne Verhltnisse sehr komplexen, ausdifferenzierten administrativen Struktu-
ren auf der einen und Gruppen mit einer reiternomadisch geprgten Lebensweise und
ihren segmentren Gesellschaften auf der anderen Seite. Am Beispiel der beiden
Raubzge, die kutrigurische Kriegerverbnde in den Jahren 551 und 559 in die by-
zantinischen Balkanprovinzen fhrten, soll daher im Folgenden gezeigt werden, wie
Konstantinopel erstens mit diplomatischen Mitteln auf die politischen und militri-
schen Krfteverhltnisse im pontisch-danubischen Steppenraum einwirkte und welche
Auswirkungen das byzantinische diplomatische Engagement in der Steppe mittel-

11
So aber Mitchell (2007, S. 403).
12
Whitby (2000, S. 712): a complicated array of competing tribal groups.
13
Hinsichtlich einer reiternomadischen Lebensweise der Kutriguren und Utiguren gilt prin-
zipiell das in Anm. 9 zu Hunnen und Awaren gesagte. Charakterisierung als Nomaden: Prokop,
Gotenkriege IV [VIII] 5 erzhlt zu Kutriguren und Utiguren eine hnliche origio gentis, wie sie seit
Ammianus Marcellinus XXXI 2 und Jordanes, Getica. XXIV (121130) von den Hunnen gelufig
war und in der Kutriguren und Utiguren genealogisch von demselben Hunnenknig abstammen;
auf diese origio verweist Agathias V 11, 2f.; s. auch Ziemann (2007, S. 96f.). Zudem werden die
Begriffe Kutriguren bzw. Utiguren und Hunnen bei Prokop und Agathias wiederholt syno-
nym und im selben Sinnzusammenhang abwechselnd verwendet. Zacharias Rhetor XII 7 ordnet die
Kurtargar in seinem Katalog der fleischverzehrenden nordpontischen Zeltbewohner ein und cha-
rakterisiert diese so fr den byzantinischen Leser eindeutig als Nomaden; zur Parallelisierung der
Kurtargar im syrisch berlieferten Text des Zacharias Rhetor mit den aus griechischen Texten be-
kannten Kutriguren s. grundlegend Zacharias Rhetor, Ed. Ahrens/Krger, S. 382 und Pohl (1988,
S. 24f.), Ziemann (2007, S. 95) mit weiteren Literaturhinweisen.

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fristig auf die Beziehungen zwischen Konstantinopel und den Reiternomaden, aber
auch zwischen den reiternomadischen Gruppen selbst hatte. Mit dem zweiten Punkt
ist die Frage verbunden, warum in der ersten Hlfte des 6. Jahrhunderts trotz einer
Ausgangslage, die sich auf den ersten Blick kaum von der beim Eintreten der Awaren
in den byzantinischen politischen Horizont unterschied, eben kein weiteres reiter-
nomadisches Groreich entstand.
Fallbeispiel I: Der Kutrigureneinfall des Jahres 551
Auslser fr den von Prokop von Caesarea dem wichtigsten Historiographen zur
Regierungszeit Justinians
14
berlieferten kutrigurischen Einfall in das Illyricum
und Thrakien im Jahr 551 (Prokop, Gotenkriege IV [VIII] 1819) war die bereits seit
einiger Zeit andauernde Auseinandersetzung zwischen Gepiden und Langobarden in
der Donau-Thei-Ebene. Zwar wurden die im Frhjahr 550 erneut ausgebrochenen
Kmpfe zunchst eingestellt (Prokop, Gotenkriege IV [VIII] 18,111), jedoch be-
schlossen die Gepiden fr den bereits erwarteten nchsten Konflikt militrische Un-
tersttzung anzuwerben zumal sie befrchten mussten, dass die Langobarden, die
sich seit etwa 539/540 Konstantinopel angenhert hatten, ihrerseits von dort Unter-
sttzung erhalten knnten und versuchten einige Hunnen fr ein Waffenbndnis
( ) zu gewinnen und schickten deshalb [Gesandte]
zu den Anfhrern der Kutriguren ( ), die diesseits
des Maioitissees wohnen, mit der Bitte, sie mchten gemeinsam mit ihnen die Lango-
barden bekriegen (Prokop, Gotenkriege IV [VIII] 18,13f.). Diese Initiative traf bei
den Kutriguren auf offene Ohren und mndete in eine gepidisch-kutrigurische Allianz
().
15
Kurze Zeit spter traf ein kutrigurisches Heer im gepidischen Machtbe-
reich ein, welches, wie Prokop explizit sagt, neben anderen ( ) von Chinia-
lon, einem Mann, der im Krieg ganz besonders tchtig war (
), angefhrt () wurde (Prokop, Gotenkriege IV [VIII] 18,15).
16

Den Gepiden aber so Prokop weiter ging dies nun jedoch zu schnell; zu
einer Wiederaufnahme des Konflikts mit den Langobarden waren sie noch nicht be-
reit. Andererseits sahen sie sich nun aber mit dem Problem konfrontiert, dass ein un-
ternehmungsfreudiges kutrigurisches Heer in ihrem eigenen Machtbereich stand und
auf adquate Beschftigung wartete. Daher verfielen die Gepiden auf die naheliegende
Lsung: sie berredeten Prokop zufolge die Kutriguren das Land des Kaisers heim-

14
Zu Prokop immer noch grundlegend ist die Arbeit von Cameron (1985). Die Forschung
hat sich in jngster Zeit intensiv mit der Historiographiegeschichte der justinianischen Zeit beschf-
tigt; fr einen berblick siehe Leppin (2007, S. 662665).
15
Zur : Schulz (1993, S. 157), der diese Bndnisform als kurzfristige Vertrge
fr einen begrenzten, meist militrischen Zweck auf parittischer Basis, die nach Erreichen des
Allianzzieles automatisch erloschen und die bewusst von lngerfristigen Friedensvertrgen abge-
setzt waren, definiert; hnlich Pohl (1997, S. 81), der zudem im Gegensatz zu Schulz betont, eine
does not necessarily imply equality between the partners.
16
Zu Chinialon: Martindale (1992a, S. 296 [Chinialon]).

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zusuchen. Weil die rmische Donaugrenze in Thrakien und im Illyricum zu dieser
Zeit aber gut geschtzt gewesen sei, habe das kutrigurische Heer den Fluss im gepi-
dischen Gebiet passiert und begonnen, so wieder Prokop, fast die ganze dortige
Gegend zu plndern (Prokop, Gotenkriege IV [VIII] 18,1518). Kaiser Justinian
reagierte aber nicht wie zu erwarten wre, indem er militrische Krfte gegen die An-
greifer mobilisierte, sondern er schickte zu den Anfhrern der utigurischen Hunnen
( ), die jenseits des Maiotissees woh-
nen, Gesandte, schalt sie und bezeichnete ihre Unttigkeit gegenber den Kutriguren
als Unrecht (Prokop, Gotenkriege IV [VIII] 18,18), denn obwohl die Kutriguren all-
jhrlich aus Konstantinopel groe Geldsummen ( ) erhielten, ber-
fielen sie die rmischen Provinzen, teilten aber die Beute mit den Utiguren nicht
(Prokop, Gotenkriege IV [VIII] 18,1821). Zudem beschenkten die kaiserlichen Ge-
sandten die Utiguren reichlich mit Geld und bewegten diese so zu einem Angriff auf
die kutrigurischen Siedlungsgebiete. Nachdem die Utiguren wiederum bei ihren
Nachbarn militrische Untersttzung organisiert hatten, berschritten sie den Don
und attackierten die Kutriguren angefhrt von Sandil, den Prokop als einen uerst
verstndige[n] und in vielen Kriegen erfahrene[n] Mann charakterisiert ( -
) (Prokop, Gotenkriege IV [VIII] 18,23).
17

Da den attackierten Kutriguren aufgrund des Raubzuges in den Donauprovinzen ein
wesentlicher Teil ihres militrischen Potentials nicht zur Verfgung stand, verlief der
utigurische Angriff erfolgreich (Prokop, Gotenkriege IV [VIII] 18,2125).
Auf der anderen Seite des rumlich weit gespannten Konfliktfeldes versumte
es die kaiserliche Administration aber nicht, die Fhrung des kutrigurischen Heeres,
das noch immer die byzantinischen Provinzen durchzog, ber die Geschehnisse in
ihrer Heimat zu informieren und somit den militrischen Vorteil der Utiguren aufzu-
heben. Konstantinopel ging noch einen Schritt weiter und einigte sich mit den Kutri-
guren auf einen unbehelligten Abzug und sicherte eine Aufnahme auf Provinzial-
gebiet zu, falls die Kutriguren nicht in der Lage sein sollten, den utigurischen Angriff
abzuwehren (Prokop, Gotenkriege IV [VIII] 19,15). Dieses Ansiedlungsangebot
wurde von einer kutrigurischen Gruppe angenommen, die allerdings nicht am Raub-
zug in die Donauprovinzen teilgenommen hatte und von einem gewissen Sinnion ge-
fhrt wurde (). Sinnion hatte 533/534 im byzantinischen Heer, das in Nord-
afrika gegen die Vandalen operierte, ein Fderatenkontingent befehligt, sich aber
zwischenzeitlich wieder im kutrigurischen Gebiet etabliert (Prokop, Gotenkriege IV
[VIII] 19,6f.).
18


17
Zu Sandil/Sandilchos: Martindale (1992b, S. 1111f. [Sandilchus]); die Schreibweise des
Namens variiert: Prokop verwendet Sandil, Agathias Sandilchos; zur Vereinfachung wird im
Folgenden die Form Sandil beibehalten.
18
Sinnion im Vandalenkrieg s. Prokop, Vandalenkriege I 11,11f. Sinnion ist ein aufschluss-
reiches Beispiel fr die sozial-kulturelle Durchlssigkeit zwischen Byzanz und der Steppe, die hier
v.a. das byzantinische Heer bot; die von Sinnion befehligten Truppen bezeichnet Prokop als Mas-
sageten, ein aus der klassischen griechischen Literatur entlehntes Synonym fr Nomaden im pon-
tisch-asiatischen Raum; in dieser Passage erwhnt Prokop noch einen zweiten Kommandanten eines
massagetischen Fderatenkontingents namens Balas. Zu den Fderaten des 6. Jahrhunderts s. Lee
(2007, S. 13).

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Fallbeispiel II: Der Kutrigureneinfall des Jahres 559
Der vom eingangs bereits zu Wort gekommenen Agathias dokumentierte zweite kut-
rigurische Angriff, der im Jahr 559 vor allem die thrakischen Provinzen traf (Aga-
thias V 1125), verlief trotz seiner weit greren Dimension und lngeren Dauer in
vielen Zgen hnlich, wie der des Jahres 551.
19
Den Raubzug des Jahres 559 fhrt
Agathias auf die hochfliegenden Plne des kutrigurischen Anfhrers Zabergan zu-
rck, der als Vorwand jedoch seine Feindschaft zu den mit Konstantinopel verbnde-
ten Utiguren vorgeschoben habe (Agathias, V 12,46).
20
Die Fhrung der Utiguren
lag immer noch bei dem bereits aus Prokops Bericht ber die Ereignisse des Jahres
551 bekannten Sandil, der als byzantinischer Alliierter vom Kaiser oft in freundli-
cher Weise beschenkt wurde.
21
Im Gegensatz zum Utiguren Sandil war der Kutrigure
Zabergan vom Fluss derartiger byzantinischer Zuwendungen abgeschnitten und woll-
te daher mit einem Raubzug in die byzantinischen Provinzen zeigen, so Agathias,
dass die Kutriguren zu frchten seien und keine Respektlosigkeit hinnehmen wrden
(Agathias V 12,7). Im Mrz 559 berquerte ein mit slawischen Kriegern verstrktes
kutrigurisches Heer die Donau, ohne auf nennenswerten Widerstand zu treffen und
durchzog anschlieend plndernd das byzantinische Territorium. Die Verwstung
des Landes schildert Agathias ausnehmend farbig (Agathias V 11,6f.; 13,14),
22
aber
wie schon acht Jahre zuvor verhielt sich die kaiserliche Regierung zunchst passiv.
23

Nach dem ungefhrdeten Donaubergang teilte sich das kutrigurische Heer:
Die eine Gruppe stie in sdlicher Richtung nach Griechenland vor, die andere, von
Zabergan angefhrte, zog in Richtung Konstantinopel und berwand auch die so-
genannten Langen Mauern ohne Mhe, da dieser uere Verteidigungsperimeter,
der sich ca. 65 km westlich von Konstantinopel von der Sdkste des Schwarzen
Meeres zum Marmarameer erstreckte und das unmittelbare Vorfeld der Hauptstadt ge-
gen Einflle aus Thrakien abriegeln sollte, sich in schlechtem Zustand befand (Aga-
thias V 11,6f.).
24
In Konstantinopel brach auf diese Nachrichten hin Panik aus (Aga-
thias V 14,615,7). Zwar gelang es dem auf kaiserlichen Befehl reaktivierten greisen
Kriegshelden Belisar (Martindale 1992a, S. 218f. [Belisarius 1]) mit einem Aufgebot
von Reservisten und bewaffneten Brgern die Kutriguren zu berrumpeln und in die
Flucht zu schlagen, aber Zabergan formierte sein Heer schnell neu und die Kutrigu-
ren durchstreiften noch mindestens bis August des Jahres beutemachend das Provin-
zialgebiet (Agathias V 15,720,8; Malalas XVIII 129).

19
Agathias V 11,25 verortet die Siedlungsgebiete der Kutriguren und Utiguren ebenso wie
Prokop nrdlich des Schwarzen Meeres am Don.
20
Agathias kurzes Portrait Zabergans dient v.a. dazu, diesen dem byzantinischen Leser als
typischen, anmaenden Barbaren zu prsentieren. Zu Zabergan: Martindale (1992b, S. 1410 [Za-
bergan 2]).
21
Agathias V 12,6: .
22
Zu den Slawen im kutrigurischen Heer s. S. 303 mit Anm 44.
23
Was Agathias V 13,5 ausdrcklich beklagt.
24
Zu den Langen Mauern s. Crow (2002, S. 344f.) und Meier (2009, S. 141148).

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Nennenswerte kutrigurische Erfolge blieben nun allerdings aus, auch weil die
Kutriguren zunehmend gezwungen waren, befestigte Orte zu attackieren (Agathias V
21,6). Zabergan trat daraufhin mit der kaiserlichen Regierung in Verhandlungen ber
einen Abzug; Agathias erwhnt, dass der Kutrigure seine Forderung nach einer Geld-
zahlung () mit der Drohung, smtliche gefangene Byzantiner hinzurichten,
rigoros durchsetzte (Agathias V 23,58).
25

Nach dem Abzug der Kutriguren aus dem byzantinischen Gebiet nahm Kaiser
Justinian wieder Kontakt zu Sandil auf, den Agathias hier als den anderen, verbn-
deten Anfhrer ( ), der im Sold () Kon-
stantinopels stand, bezeichnet.
26
Sandil lie sich auch diesmal zu einem Angriff ge-
gen die Kutriguren bewegen. Die erste berraschende utigurische Attacke war zwar
zunchst erfolgreich, jedoch gelang es den Kutriguren diesmal, ihre Krfte erneut zu
sammeln und einen Gegenschlag zu fhren. Die sich hieraus entwickelnden langwie-
rigen Kmpfe zwischen den Kutriguren Zabergans und den Utiguren Sandils ver-
liefen Agathias zufolge auf verschiedenen Intensittsebenen von Raubzgen (-
) in gegnerisches Territorium und Konterattacken bis hin zu regelrechten Schlach-
ten (). Dass sich die beiden Kontrahenten in diesen Kmpfen letztendlich so
sehr gegenseitig schwchten, dass sie ihren angestammten Namen (
) verloren htten, gilt Agathias als Beweis fr die besondere Weitsicht des
kaiserlichen Handelns (Agathias V 24,125,8).
Aktionsrume: Balkan und pontische Steppe
An den beiden kutrigurischen Raubzgen fllt zunchst der weitegespannte Aktions-
raum der reiternomadischen Kriegerverbnde auf, der sich von der Steppenzone
nrdlich des Schwarzen Meeres bis an die mittlere Donau erstreckte. Dieser Raum
bildet nicht nur einen Interaktionsraum sowohl in politisch-militrischer als auch in
kultureller Hinsicht , sondern wird auch durch kologische Faktoren verbunden.
27

Die Steppenzone nrdlich des Schwarzen Meeres, die sog. pontische Steppe, bildet
das westliche Ende des Graslandgrtels, der die Eurasische Landmasse bis nach Ost-
asien durchzieht.
28
Geographisch gesehen ist die pontische Steppe Teil der trockenen
Mittelbreiten, fr die ein ausgeprgtes sommerheies und winterkaltes Klima charak-
teristisch sind. Wegen der kontinentalen Lage bleiben die Niederschlagsmengen im
Jahresmittel vergleichsweise gering, so dass Agrarwirtschaft nur begrenzt oder gar

25
Zu hnlichen Lsegeldverhandlungen in frhawarischer Zeit s. Pohl (1992, S. 201).
26
Agathias V 24,2:
.
27
Vgl. Batty (2007, S. 1f.), der die Zusammengehrigkeit dieser Region als Pontic-Danu-
bian region beschreibt. Zur Geographie der pontisch-danubischen Region s. neben den im Folgen-
den angefhrten Arbeiten grundstzlich Batty (2007, S. 5576) und auch Koder (1984, S. 2028).
Zur Entwicklung einer pastoralnomadischen Lebensweise DiCosmo (2000, S. 2143).
28
DiCosmo (2000, S. 14) verweist grundstzlich auf die Bedeutung des Eurasischen Step-
pengrtels als Weg kulturellen Austauschs und bezeichnet diesen treffenden als Steppe Highway.

REITERNOMADEN DES SCHWARZMEERRAUMS UND BYZANZ 299
Acta Orient. Hung. 65, 2012
nicht mglich ist. Die ausgedehnte natrliche Grasvegetation bietet jedoch ausge-
zeichnete Bedingungen fr eine extensive Viehwirtschaft und hier besonders fr die
Zucht von Pferden, die deutlich hhere Ansprche an das Nahrungsangebot eines
kosystems stellen, als beispielsweise Schafe oder Ziegen. In der Vormoderne wurde
eine solche Viehwirtschaft meist als nomadische Viehwirtschaft betrieben (Schultz
2000, S. 273312; Scholz 1995, S. 59f.). Im Westen setzt sich die pontische Step-
penzone in der Walachischen Tiefebene fort, die im Sden ber die Donau hinweg
bis an das Balkangebirge und im Norden bis an die Karpaten heranreicht. Im Westen
schliet die Donau-Thei-Ebene als ein durch den Karpatenbogen abgetrennter Annex
den Eurasischen Graslandgrtel ab. Die Walachische und die Donau-Thei-Ebene
gehren kologisch gesehen bereits in die Zone der feuchten Mittelbreiten, denn we-
gen ihrer westlicheren und damit meernheren Lage weisen sie ein im Vergleich zur
pontischen Steppe gemigteres und niederschlagsreicheres Klima auf, in dem Feld-
bau prinzipiell mglich ist (Schultz 2000, S. 226272).
29
Die kologischen Bedingun-
gen zwischen der Nordkste des Schwarzen Meeres und der Donau boten in Antike
und Mittelalter nicht nur gnstige Bedingungen fr Gruppen mit pastoral-nomadi-
scher Wirtschaftsweise sondern auch fr die Art der Kriegfhrung reiternomadischer
Heere, die hier anders als beispielsweise in Gebirgszonen erstens Raum fr ihre
charakteristischen taktischen Manver (Angriffe mit mehreren eigenstndig, aber auf-
einander abgestimmt operierenden Einheiten, Scheinfluchten und Hinterhalte) und
zweitens hinreichende Bedingungen fr die Versorgung der in der Regel groen Zahl
der beim Heer mitgefhrten Pferde fanden.
30

In dieser geographischen Zone bildet die Donau eine natrliche topographische
Linie, die in rmischer und frhbyzantinischer Zeit als politische Grenze definiert
und seit dem spten 3./ frhen 4. Jahrhundert mit einer entsprechenden militrischen
Infrastruktur ausgebaut war.
31
Allerdings war wie auch in anderen rmischen und
byzantinischen Grenzgebieten diese Grenzlinie keineswegs allzeit undurchlssig,
denn das rmische bzw. byzantinische Imperium war phasenweise militrisch in den
Territorien nrdlich der Donau aktiv, strahlte aber vor allem konomisch und kultu-
rell in die Gebiete jenseits seiner politischen Grenzen aus. Die Donau war somit viel-
mehr Teil einer area of contact and exchange zwischen den innerhalb des rmischen
bzw. byzantinischen Imperiums gelegenen Territorien sdlich der Donau und denen
auerhalb des Imperiums nrdlich der Donau (Curta 2001, S. 150). Die Fhigkeit,


29
Die gemigteren kologischen Bedingungen machen die Walachische und die Donau-
Thei-Ebene zu einer besonders ausgeprgten Kontaktzone zwischen nomadischen und sesshaften
Kulturen.
30
Der Autor des gegen Ende des 6. Jh. entstandenen sog. Strategikon des Maurikios be-
handelt im Kapitel XI 2 die Kriegfhrung der Reiternomaden und warnt seine Leser, diese freuen
sich am Kampf aus der Entfernung, an Anschlgen, Einkreisungen gegen die Feinde, am vorge-
tuschten Rckzug und an Wendungen, der Formation im Keil, d.h. an zerstreuten Aufstellungen.
Unter den Faktoren, die reiternomadische Heere in Bedrngnis bringen knnen, nennt er an erster
Stelle der Mangel an Weideflchen, da diese stets eine groe Menge an Pferden mitfhrten.
31
Donau als Grenze des Imperiums: Prokop, Bauten IV 1,33 und IV 5,9f. Ausbau der Do-
naugrenze: Curta (2005, S. 176179).

300 DANIEL SYRBE
Acta Orient. Hung. 65, 2012
solche berregionale Kontakte mit dem Imperium zu organisieren und zu koordinie-
ren, konnte sich stabilisierend auf die soziale Stellung der lokalen Eliten nrdlich der
Donau auswirken, da diese so konomisches und soziales Prestige aufbauen konnten.
In umgekehrter Richtung konnten Vernderungen politischer Konstellationen und
Konzepte (die sich aus Quellengrnden in der Regel nur auf rmisch-byzantinischer
Seite nachvollziehen lassen) wie z.B. der von Kaiser Justinian etwa in der Mitte des
6. Jahrhunderts vorangetriebene massive Ausbau der Donaugrenze mit starken Befes-
tigungsanlagen,
32
wodurch die Donau in viel strkerem Ma als politisch-militrische
Grenze konstituiert und Austauschbeziehungen zwischen dem Imperium und den Ge-
bieten jenseits seiner Grenzen unterbrochen wurden die Stellung der etablierten
norddanubischen Lokaleliten untergraben. Dem bisher eingespielten Wettbewerb um
soziales Prestige wurden dann neue Spielregeln aufgezwungen; das anhaltende Stre-
ben nach Prestigegtern aus dem rmischen bzw. byzantinischen Imperium konnte
sich dann in Raubzgen in das Imperium entladen. Der Kontakt zur und damit der Zu-
gang zu den konomischen Ressourcen der rmisch-byzantinischen Welt wurde da-
mit zu einem wichtigen Stabilittsfaktor sowohl innerhalb der Gesellschaften auer-
halb des Imperiums wie auch in deren Verhltnis zum rmischen bzw. byzantinischen
Imperium.
33
Die Donau aber auch tatschlich in der Praxis als politisch-militrische
Grenze durchzusetzen, gelang Byzanz darber hinaus nicht immer gleichermaen, da
Konstantinopel nicht mehr den gesamten Donaulauf unter seiner Kontrolle hatte, was
besonders fr den Nordwesten der Balkanhalbinsel galt. Das 551 von den Gepiden an-
geworbene kutrigurische Heer konnte Prokop zufolge die Donau ohne Schwierigkei-
ten im gepidischen Gebiet berqueren und so die byzantinischen Verteidigungsanla-
gen auf deren guten Zustand Prokop eigens hinwies einfach umgehen.
Eine zweite, fr die Beziehungen zwischen Byzanz und seinen reiternomadi-
schen Nachbarn wichtige Kontaktzone bildete die Krim, deren administratives und
konomisches Zentrum mindestens vom 4. bis zum 7. Jahrhundert die Stadt Cherso-
nesos war (Ajbabin 2010, S. 397423). Die teils engen Kontakte zu den reiternoma-
dischen Gruppen auf der Krim und nrdlich des Schwarzen Meeres spiegelt beispiels-
weise die von Johannes Malalas dokumentierte Taufe des hunnischen Anfhrers
Grod wider (Malalas XVIII 14 und Theophanes a.m. 6020). Besonders aufschluss-
reich ist in diesem Zusammenhang aber der Bericht Menanders ber die Reise des
Gesandten Valentinos zu den Trken, der einen Einblick in die Reiseroute der byzan-
tinischen Diplomaten und in die Machtstrukturen in der Steppe gibt.
34
Auf einen Aus-
bau des byzantinischen Einflusses auf der Krim in justinianischer Zeit deutet zudem
die von Prokop berichtete Einnahme der Stadt Bosporos hin (Prokop, Gotenkriege IV
5,26 und Prokop, Bauten III 7,12).

32
Die Hauptphase des justinianischen Limesausbaus an der Donau datiert Curta (2001, S.
150155, 181189) in die Zeit zwischen 539/40 und ca. 545.
33
Zu den sozialen und politischen Verflechtungen in den sptantiken und byzantinischen
Grenzzonen s. grundstzlich Curta (2005) und Halsall (2007, S. 138162).
34
Menander Protektor fr. 19 (Bockley).

REITERNOMADEN DES SCHWARZMEERRAUMS UND BYZANZ 301
Acta Orient. Hung. 65, 2012
Balkan und pontische Steppe: politische Fragmentierung
in der ersten Hlfte des 6. Jahrhunderts
In ihren Berichten ber die kutrigurischen Kriegszge zeichnen Prokop und Agathias
fr den Raum zwischen dem pannonischen Donauknie und der Nordkste des
Schwarzen Meeres in der Mitte des 6. Jahrhunderts das Bild einer vielschichtigen po-
litischen Landschaft mit eher kleinrumig organisierten, aber eng miteinander ver-
knpften Gruppen.
35
Die wichtigsten Akteure sollen im Folgenden kurz vorgestellt
werden. Im Westen des genannten Raumes standen sich die sptvlkerwanderungs-
zeitlichen Herrschaftsbildungen der Langobarden und Gepiden gegenber. Den Ge-
piden war es nach dem Zusammenbruch des Attilareichs das politisch, militrisch
und wohl durchaus auch kulturell von den Hunnen dominiert wurde, in seiner Struk-
tur aber eigentlich vielmehr polyethnisch ausgerichtet war zunchst gelungen, das
vormals hunnische Kerngebiet im Karpatenbecken unter ihre Kontrolle zu bringen.
36

In der zweiten Hlfte des 5. Jahrhunderts errangen die Gepiden eine Vormachtstel-
lung im nrdlichen Donau- und Karpatenraum, gerieten dann aber gegen Ende des 5.
Jahrhunderts zunehmend an den Rand des groen politischen Geschehens. Seit den
30er Jahren des 6. Jahrhunderts drngten die Gepiden aber wieder zurck auf die poli-
tische Bhne und erwiesen sich dabei besonders aus byzantinischer Sicht als Unruhe-
faktor, da die gepidischen Anfhrer nun immer wieder eine Politik betrieben, die
Konstantinopels Interessen in der Region zuwiderlief (Pohl 1980, S. 288290, 297
299).
37
Zudem gerieten sie zunehmend in Konflikt mit den Langobarden, die im fr-
hen 6. Jahrhundert ihren Einflussbereich aus dem Gebiet nrdlich der Donau nach
Pannonien, in das ehemals rmische Provinzialgebiet sdlich und westlich der Donau,
ausgedehnt hatten. Fr den konstantinopolitanischen Kaiserhof wurden die Langobar-
den zu einem interessanten potentiellen Alliierten, weil sie nicht zuletzt vor dem Hin-
tergrund des seit 535 gefhrten Krieges gegen die Ostgoten in Italien einen wirkungs-
vollen Gegenpol zu den in das ostgotische Bndnissystem integrierten Gepiden bilden
und die byzantinische Peripherie nach Westen und Sdwesten sichern konnten (Pohl
1997, S. 8798; 2005, S. 469; 2008, S. 2628).
38
Die seit etwa 539/540 enger wer-
denden Beziehungen zwischen Konstantinopel und den Langobarden im Zusammen-

35
berblick bei Whitby (2000, S. 701730).
36
Allgemein zu den Gepiden: Pohl (1980), hier bes. S. 246249 zur Rolle der Gepiden im
Attilareich, und S. 260262 zum Zerfall des Attilareiches; zudem Wirth (1999, S. 113115). Der
Zerfall des Attila-Reiches setzte erneut schwer berechenbare Migrationsbewegungen hochmobiler
germanischer Gruppen in Gang, die bis dahin durch die vergleichsweise hohen Bindungskrfte des
Attilareiches aufgefangen worden waren: Wolfram (1990, S. 203f.), Heather (2006, S. 353369)
und Heather (1991, S. 246250). Zum insgesamt nicht leicht zu fassenden Phnomen der kulturel-
len Prgung des Attilareiches s. bes. Wirth (1999, S. 123135).
37
Vor allem im seit 535 gefhrten byzantinisch-ostgotischen Krieg in Italien wurde das
pannonische Donaugebiet zu einer strategischen Schlsselregion (Pohl 2005, S. 468f.; Wirth 1999,
S. 115f.; Meier 2009, S. 223226).
38
Den Langobarden ist in der jngeren Forschung als Fallbeispiel fr frhmittelalterliche
Migrationsprozesse einige Aufmerksamkeit zuteil geworden, s. dazu grundstzlich Pohl Erhart
(2005), dort bes. Jarnut (2005).

302 DANIEL SYRBE
Acta Orient. Hung. 65, 2012
spiel mit der bis etwa 540 recht erfolgreichen Machtexpansion Konstantinopels in
Italien (wodurch wiederum die Gepiden ihren wichtigsten Alliierten verloren) barg
fr die Gepiden dagegen das Risiko, politisch isoliert zu werden und von zwei Seiten
unter Druck zu geraten. Untersttzung gegen diese drohende Umklammerung lie
sich am ehesten unter den reiternomadischen Gruppen im nordpontischen Steppen-
raum finden, denn erstens waren infolge der politischen Entwicklungen im mittleren
Donauraum Alternativen unter den germanischen gentes mittlerweile rar geworden
und zweitens knnten diese Reiternomaden aus gepidischer Sicht vor dem Hinter-
grund der Erfahrungen mit vergleichsweise kurzlebigen und nicht selten instabilen
gentilen Herrschaftsbildungen und wechselnden Bndnissystemen den Vorteil geboten
haben, dass sie einigermaen auerhalb des langobardischen Einflusses lagen.
Nrdlich des Unterlaufs der Donau werden in der byzantinischen Historiogra-
phie der ersten Hlfte des 6. Jahrhunderts erstmals slawische Gruppen erwhnt, die
Prokop unter der Sammelbezeichnung Sklavenen und Anten (
A) zusammenfasste.
39
Die Formierung der Slawen wurde in der historischen For-
schung des 19. und noch bis weit in das 20. Jahrhundert als das Resultat langwieriger
Wanderungsbewegungen angesehen. In der jngeren Forschung zeichnet sich hier
aber mageblich durch die Arbeiten Florin Curtas vorangetrieben ein Paradigmen-
wechsel ab, der wesentlich von der seit den 1960er Jahren etablierten Erforschung
ethnischer Identitten und des kulturellen Austauschs in Grenzzonen beeinflusst ist.
40


39
Erstmals tauchen slawische Gruppen in Prokops Gotenkrieg und Jordanes Getica auf, s.
dazu Curta (2001, S. 3643). Sklavenen und Anten galten aus byzantinischer Sicht als in ihrer Le-
bensweise einander uerst hnlich; z.B. fasst Prokop, Gotenkriege III [VII] 14,2230 Sklavenen
und Anten in einem ethnographischen Exkurs zusammen, was insofern auffllig ist, da diese
literarische Komposition eben nicht wie in der Regel blich dem Vergleich beider Gruppen dient
(wie z.B. im Exkurs zu den nordafrikanischen Vandalen und Mauren: Prokop, Vandalenkriege II
6,414), sondern vielmehr deren Gleichartigkeit betont. Auffllig ist zudem, dass Sklavenen und
Anten sich in den Augen Prokops offenbar deutlich von den germanischen Gruppen (Langobarden,
Gepiden) unterschieden. Dafr verwendet Prokop fr die Beschreibung der Sklavenen und Anten
Charakteristika, die in der byzantinischen ethnographischen Literatur als typisch fr Nomaden gal-
ten, so auch Curta (2001, S. 37f.).
Wie die Unterscheidung zwischen Sklavenen und Anten in der frhbyzantinischen Histo-
riographie zu interpretieren ist, kann an dieser Stelle nicht diskutiert werden. Mglicherweise han-
delt es sich hierbei schlicht um die ersten Versuche, innerhalb der neu in den Horizont der byzan-
tinischen Politik eintretenden und daher noch relativ unbekannten und unstrukturierten Slawen
die zudem aus der Sicht der Byzantiner anscheinend ganz andere politische Strukturen aufwiesen
als die seit langem bekannten und daher ethnographisch gut erfassten Germanen einzelne Grup-
pen zu unterscheiden.
40
Forschungsgeschichte zu den frhen Slawen: Curta (2001, S. 614); der von Curta ange-
stoene Paradigmenwechsel weist sehr enge Parallelen zum etwa seit den 1960er Jahren vollzoge-
nen Perspektivwechsel in der Forschung zu den germanischen gentes auf, die seit den wegweisen-
den Arbeiten von R. Wenskus und H. Wolfram nicht mehr lnger als geschlossene, wandernde
Vlker sondern vielmehr als Ergebnis komplexer und vielschichtiger Identittsbildungsprozesse
gesehen werden; zur Forschung zu den germanischen gentes und zur Ethnogenese-/Identittsfor-
schung s. den kompakten berblick bei Halsall (2007, S. 1022 und 3545). Curtas berlegungen
zur slawischen Ethnogenese basieren zum Teil auf Arbeiten, die bereits die Forschung zu den ger-
manischen gentes nachhaltig beeinflusst haben, s. Curta (2001, S. 1422). Zur immer wieder auch

REITERNOMADEN DES SCHWARZMEERRAUMS UND BYZANZ 303
Acta Orient. Hung. 65, 2012
Curta zufolge formierten sich die Slawen nrdlich der Donau im unmittel-
baren Vorfeld der byzantinischen Grenze als response to the historical conditions
created by the implementation of the fortified frontier on the Danube (Curta 2006,
S. 60).
41
Die Grenzpolitik des byzantinischen Kaisers Justinian, der den befestigten
Ausbau der Donau vorantrieb, schnitt die sozialen Eliten nrdlich der Donau vom Zu-
gang zu Prestigegtern aus Byzanz ab und entfachte somit einen neuen Wettbewerb
um soziales Prestige innerhalb dieser Eliten. Dadurch erffneten sich Mglichkeiten
fr einen neuen Typ von Anfhrerpersnlichkeiten, der seit der zweiten Hlfte des
6. Jahrhunderts in den historiographischen Quellen begegnet. Das Sozialprestige die-
ser neuen Anfhrer basierte in erster Linie auf der erfolgreichen Durchfhrung von
Raubzgen, durch die sie eine Anhngerschaft aufbauen und eine individuelle Macht-
stellung errichten konnten.
42
Im Gegensatz dazu bietet die byzantinische Historiogra-
phie der ersten Hlfte des 6. Jahrhunderts keine Hinweise auf sichtbare politische
oder soziale Hierarchien in den slawischen Gruppen, was wohl als charakteristisches
Merkmal der sozialen Ordnung der Slawen dieser Zeit zu sehen ist.
43
Slawische
Kmpferverbnde formierten sich seit den 530er Jahren wiederholt zu Raubzgen in
die byzantinischen Donauprovinzen oder beteiligten sich an solchen Unternehmun-
gen anderer, beispielsweise reiternomadischer Gruppen, wie bereits am Beispiel des
vom Kutriguren Zabergan angefhrten Heeres zu sehen war.
44
Slawische Kontingente
tauchten aber auch bereits in justinianischer Zeit im byzantinischen Heer auf (Ditten
1976). In diesem Kontext liee sich die Hypothese zur Diskussion stellen, dass die
flachen sozialen Hierarchien innerhalb der slawischen Gruppen sehr flexible Struktu-
ren boten, die einerseits eigene, von einzelnen oder mehreren Gruppen gemeinsam
getragenen Raubzge leicht zustande kommen lieen, und andererseits die Beteiligung
an Raubzgen, die von anderen Gruppen initiiert wurden, problemlos ermglichten.
Solange innerhalb der verschiedenen slawischen Gruppen der Anspruch auf politische
Fhrung nicht auf bestimmte etablierte Persnlichkeiten oder Personenkreise fixiert
war, konnten diese Gruppierungen sich einerseits sehr leicht in andere bestehende
Heeresstrukturen integrieren und waren gleichzeitig fr Byzanz sowohl auf der mili-
trischen als auch auf der diplomatischen Ebene schwer zu kontrollieren, da sich ein
solches hochflexibles System permanent neu ordnen und neu justieren konnte.

mit linguistischen Argumenten gefhrten Debatte um die Ausbreitung der Slawen s. zudem die
kritischen Bemerkungen von Panzer (2002, S. 3136).
41
Allg. zur Formierung der slawischen Gruppen s. Curta (2006, S. 5661).
42
Curta (2005, S. 198): The diminution of the quantity of prestige goods during the eco-
nomic closure of the Danube frontier in the mid-sixth century may have increased the level of so-
cial competition and encouraged the rise of leaders whose basis of power was now warfare. Dass
militrische Konflikte und besonders die Fhigkeit, die Fhrung dieser Konflikte zu monopolisie-
ren, die Stellung von Anfhrern stabilisieren, zeigt am Beispiel der Hunnen und Awaren schon Pohl
(1992).
43
Fr die an hierarchischen Strukturen wie sie die germanischen Gruppen eher boten
orientierte byzantinische Historiographie waren die slawischen Gruppen nur schwer wahrnehmbar;
zur Diskussion um politische Strukturen der Slawen im 6. Jh.: Urbanczyk (2002; 2005, S. 142150)
und Hardt (2002).
44
Slawen im Heer Zabergans im Jahr 559: Malalas XVIII 129; Theophanes a.m. 6051.

304 DANIEL SYRBE
Acta Orient. Hung. 65, 2012
Diese hochflexiblen Strukturen machen die slawischen mit den reiternoma-
dischen Gruppen, die nrdlich des Schwarzen Meeres das politische Geschehen do-
minierten, vergleichbar. Diese Reiternomaden wurden in der byzantinischen Histo-
riographie des 6. Jahrhunderts meist unter dem literarisch gut etablierten Namen der
Hunnen zusammengefasst.
45
Der Hunnenname hatte seit der zweiten Hlfte des 5.
Jahrhundert unter dem Eindruck der aus rmisch-byzantinischer Sicht drama-
tischen Ereignisse der Attilazeit die Bezeichnung als Skythen als Synonym fr die
reiternomadischen Bewohner der pontisch-danubischen Steppe ersetzt (allerdings
ohne dass der Skythenname in der byzantinischen Literatur vllig verschwand).
46
Fr
Prokop ist im Grunde der gesamte Raum nrdlich des Schwarzen Meeres von der
Donaumndung bis an den Kaukasus das Habitat der hunnischen Vlker (
, ) (Prokop, Gotenkriege IV [VIII] 4f.).
47
Agathias zufolge wrden die
Bewohner dieser Region allgemein als Skythen und Hunnen bezeichnet, einige
Gruppen seien aber auch unter individuellen Namen bekannt, wie z.B. die Kutrigu-
ren, Utiguren, Ultizuren und Burugunden (Agathias V 11,2). Einzelne dieser Hunnen-
gruppen konnten, so Agathias weiter, zeitweise zu groer Bedeutung aufsteigen, aber
auch wieder nahezu spurlos verschwinden, wobei Agathias explizit auf das (dann
allerdings nicht nher ausgefhrte) Beispiel der Ultizuren und Burugunden verweist.
48

Der Schlusspunkt, den Agathias in seinem Bericht ber den Kutrigureneinfall des
Jahres 559 setzt Kutriguren und Utiguren bekriegten sich letzten Endes so lange
gegenseitig, bis sie ihre angestammten Namen verloren, was nichts anderes heit, als
dass sie von der politischen Bhne verschwanden , verdeutlicht, dass der Auf- oder
Abstieg einzelner reiternomadischer Gruppen oft das Resultat militrischer Erfolge
oder Rckschlge war. Mit Erfolgen konnten reiternomadische Gruppen ihren Namen
so prestigetrchtig und damit identittsstiftend machen, dass andere Gruppen sich
dieser Gruppenidentitt anschlossen und den Namen bernahmen. Erlosch der Glanz
dieser Gruppenidentitt nach (meist kriegerischen) Misserfolgen, verlor auch der Na-
me seine identittsstiftende Wirkung. Auch im 6. Jahrhundert erwies sich die ponti-
sche Steppenzone als Region mit hoher politischer Dynamik. Vor diesem Hintergrund
erklrt sich, dass einzelne reiternomadische Gruppen nicht selten nur einmal in den
Quellen auftauchen und dann wieder verschwinden. Ob, wann und unter welchen
Umstnden reiternomadische Gruppen unter eigenem Namen oder als Subgruppe un-
ter Identitt und Namen eines greren und gewichtigeren Verbandes auftraten, lsst
sich aber aus der in der Regel nur Einzelflle wiedergebenden berlieferung praktisch
nicht systematisch erfassen.
49


45
S. auch oben Anm. 13.
46
Zu den Bezeichnungen Skythen und/oder Hunnen s. Gieauf (2006, S. 175178).
47
In IV [VIII] 5,1 parallelisiert Prokop die Hunnen mit den seit Herodot bekannten Kimme-
riern.
48
Agathias V 11,4. Es lsst sich nur spekulieren, warum Agathias keine weitere Erklrung
zu den Ultizuren und Burugunden gibt; mglicherweise setzt er die Ereignisse als seinen Lesern be-
kannt voraus.
49
Dazu grundstzlich Pohl (2004, S. 9597, 100); zudem Ziemann (2007, S. 101).

REITERNOMADEN DES SCHWARZMEERRAUMS UND BYZANZ 305
Acta Orient. Hung. 65, 2012
Hinzu kommt noch, dass die historischen Ereignisse und damit auch die han-
delnden reiternomadischen Gruppen ausschlielich in historiographischen Werken
berliefert sind, die von rmischen bzw. byzantinischen Autoren verfasst wurden, die
aus stdtischen und damit sedentren Lebenswelten stammten, nie aber von Auto-
ren, die in nomadischen Kontexten lebten. Diese sedentren Autoren blickten von
auen auf reiternomadische Gruppen und dokumentierten zumeist politische und mi-
litrische Ereignisse fr Leser, die ebenso wie sie selbst von einer urbanen Kultur ge-
prgt waren. Wenn diese sedentren Autoren fr ihre sedentren Leser ber Nomaden
schrieben, ging es nicht zuletzt darum, die Nomaden in eine den Lesern verstndliche
Ordnung der Welt einzubetten.
50
Wie genau die byzantinischen Autoren zwischen
einzelnen reiternomadischen Gruppen unterscheiden oder diese nur summarisch unter
Sammelbezeichnungen, wie Hunnen oder Skythen zusammenfassen, hngt auch
von der intendierten Aussage ab. Versuche der Forschung, einzelne Gruppen ber die
Quellenangaben hinaus zu identifizieren, laufen daher zwangslufig in Leere. Die
Komplexitt dieses Problems lsst sich knapp am Beispiel des von Prokop und Johan-
nes von Ephesos berlieferten Hunneneinfalls von 539/540 skizzieren, als Krieger-
verbnde, die Prokop als Hunnen bezeichnet, bis nach Griechenland sowie in das
Vorfeld Konstantinopels vorstieen und ein anderer Teil sogar nach Kleinasien ber-
setzen und dort reiche Beute machen konnte. Dieses Ereignis hinterlie bei den Zeit-
genossen einen starken, schreckenbehafteten Eindruck, wie der Bericht des Johan-
nes von Ephesos zeigt (Prokop, Perserkriege II 4,111).
51
In der Forschung zirku-
lieren verschiedene Identifikationen dieser Hunnen,
52
die allerdings alle spekulativ
bleiben, da Prokop nun einmal nur das Ethnonym Hunnen verwendet, ohne dieses
nher zu spezifizieren. Das wre wahrscheinlich auch gar nicht in Prokops Sinn,
denn dieser Hunneneinfall dient ihm in erster Linie zur Erklrung eines Vorzeichens:
Kurze Zeit vorher war fr mehr als vierzig Tage ein Komet am Himmel zu sehen,
dessen Erscheinen unter der byzantinischen Bevlkerung offenbar fr rege Spekula-
tionen ber die Bedeutung dieses Prodigiums sorgte. Von dieser Himmelserscheinung
ausgehend baut Prokop einen dramaturgischen Spannungsbogen auf, den er zum er-
neuten Ausbruch des Perserkrieges im Jahr 540 mit der fr die Byzantiner trauma-
tischen Eroberung von Antiochia fhrt. Der Hunneneinfall, den Prokop mit dem

50
Vor dem Hintergrund, dass die byzantinische Historiographie/Ethnographie in erster Li-
nie daran interessiert ist, die Vlkervielfalt im pontischen Steppenraum zu systematisieren so
Ziemann (2007, S. 55) und fr den byzantinischen Leser in ein verstndliches geographisch-
kulturelles System einzuordnen, luft die Diskussion, ob einzelne reiternomadische Gruppen des 6.
Jh., wie z.B. die Kutriguren und Utiguren, als Hunnen oder als Bulgaren anzusprechen seien (so an-
dererseits auch Ziemann [2007, S. 91]), letzten Endes ins Leere. Entscheidend war aus byzantini-
scher Sicht lediglich, diese pontischen Steppengruppen der Kategorie der Barbaren mit nomadischer
Lebensweise zuzuordnen.
51
Johannes von Ephesos, berliefert in der Chronik von Zuqnin: Pseudo-Dionysios of Tel-
Mahre, Chronicle, Part III, S. 82f. (Ed. Witakowski).
52
Witakowski gibt als Erluterung Bulgars: Pseudo-Dionysios of Tel-Mahre, Chronicle,
Part III, S. 83 (Ed. Witakowski). Kutrigurische Bulgaren bei Meier (2003, S. 662). Protobulgar
Cutrigurs bei Evans (1996, S. 223). Mitchell (2007, S. 404): Procopius probably refers to a
coalition of the new nomadic groups including the Bulgars and Kutrigurs.

306 DANIEL SYRBE
Acta Orient. Hung. 65, 2012
Erscheinen des Kometen in Verbindung bringt, ist ein Element dieses Spannungsbo-
gens.
53
Die Hunnen hatten schon kurze Zeit nach ihrem Erscheinen an der Peripherie
der rmischen Welt am Ende des 4. Jahrhunderts in der Literatur ihren Platz als
Unglck bringendes Volk aus dem Norden gefunden und wurden in christlicher Deu-
tung bald mit den Endzeitvlkern Gog und Magog identifiziert.
54
Vor diesem Hinter-
grund ist leicht ersichtlich, dass es Prokop in seiner Darstellung gar nicht um eine
genaue ethnographische Ansprache der Angreifer ging. Im Gegenteil, er drfte kaum
Interesse an einer genaueren Identifizierung gehabt haben, denn htte Prokop tatsch-
lich die exakten Namen der in das byzantinische Gebiet eingefallenen reiternomadi-
scher Gruppen genannt die er vielleicht kannte, vielleicht aber nicht , htte diese
Passage seines Geschichtswerkes ganz erheblich an Dramatik verloren.
Byzanz in der Steppe
Dass Prokop und Agathias in ihren Berichten ber die kutrigurischen Raubzge der
Jahre 551 und 559 vergleichsweise detaillierte Einblicke in die politischen und so-
zialen Strukturen im reiternomadischen Milieu des Nordschwarzmeerraums geben,
liegt nicht zuletzt daran, dass die letzten Endes zwischen Kutriguren und Utiguren
ausgebrochenen Kmpfe fr beide Autoren zum wenn man es so nennen will di-
daktischen Vermittlungsziel gehren. Dem byzantinischen Leser wird einerseits das
vertraute Bild des gierigen und treulosen Barbaren vor Augen gefhrt, andererseits
aber gezeigt, wie der byzantinische Kaiser durch geschicktes politisches Handeln
diese fr Barbaren und besonders fr Nomaden als charakteristisch geltenden
Eigenschaften zum Vorteil der Byzantiner nutzen konnte und sollte.
55
Aus beiden
Fallbeispielen lassen sich daher Mechanismen und Strategien der byzantinischen Dip-
lomatie, die auf eine politische Kontrolle und Anbindung reiternomadischer Gruppen
abzielten, herausarbeiten.
Die byzantinische Diplomatie ruhte auch im 6. Jahrhundert auf drei bewhrten
Fundamenten: Erstens dem berragenden Prestige des byzantinischen Kaisers, zwei-
tens den Erfahrungen aus einer im Prinzip ber gut fnf Jahrhunderte zurckreichen-
den diplomatischen Tradition und drittens den berlegenen konomischen Ressourcen
des Imperiums.
56
Reiternomadische Anfhrer konnten ihre Machtstellung durch gute
Beziehungen zum byzantinischen Kaiser die in den meisten Fllen wohl nicht di-
rekt, sondern ber Gesandte hergestellt wurden sichern oder ausbauen, da die Unter-

53
Um den Hunneneinfall integrieren zu knnen, nimmt Prokop auch in Kauf, dass er die
geographische Ordnung seines Geschichtswerkes in Perserkriege II 4 durchbrechen muss. Zur per-
sischen Eroberung Antiochias Meier (2003, S. 313320).
54
Dazu Gieauf (2006, S. 7779). Die eschatologische Deutung der Ereignisse von
539/540 klingt auch bei Johannes von Ephesos [Pseudo-Dionysios of Tel-Mahre, Chronicle, Part
III, S. 82f. (ed. Witakowski)] an.
55
Zu den in der rmischen und byzantinischen Literatur etablierten Charaktereigenschaften
der Barbaren s. Gieauf (2006, S. 48 und 68).
56
Zur diplomatischen Erfahrung s. Chrysos (1992, S. 2836).

REITERNOMADEN DES SCHWARZMEERRAUMS UND BYZANZ 307
Acta Orient. Hung. 65, 2012
sttzung durch den Kaiser das soziale Prestige der reiternomadischen Anfhrer be-
trchtlich vermehren konnte. Im Idealfall erreichten Anfhrer eine offizielle Bestti-
gung ihrer Fhrungsstellung, begleitet durch die Verleihung von Herrschaftsinsignien,
die als symbolisches Kapital einen Teil des kaiserlichen Prestiges auf die Anfhrer
bertragen und diese so von ihren realen oder potentiellen Konkurrenten abheben
konnten.
57
Die konomischen Ressourcen des Imperiums begleiteten den diplomati-
schen Prozess in Form von Geschenken, bei denen es sich um Geld bzw. Edelmetall,
aber auch um Prestigegter oder Gaben mit hohem symbolischem Wert handeln
konnte.
58
Die Partizipation am Zufluss diplomatischer Geschenke aus Byzanz in die
Steppe brachte den Anfhrern eine weitere Steigerung ihres sozialen Prestiges und
ermglichte ihnen durch die Weiterverteilung dieser Prestigegter die dann natr-
lich von den jeweiligen Anfhrern bewusst gesteuert werden konnte eine Festigung
ihrer sozialen Stellung.
59

Konstantinopel hatte ein Netz diplomatischer Beziehungen in die Steppe ge-
knpft, welches es ermglichte, auf bergriffe reiternomadischer Gruppen mit mg-
lichst geringem militrischem Aufwand zu reagieren. Konstantinopel spielte dabei
aber nicht einfach nur eine Gruppe gegen eine andere aus und betrieb mithin nicht
nur eine einfache Politik des Gleichgewichts, deren Ziel die Erhaltung von be-
stndiger Spannung und Feindseligkeit zwischen den einzelnen Stmmen oder Grup-
pierungen war (Avenarius 1974, S. 34).
60
Denn die diplomatischen Beziehungen
Konstantinopels in die Steppe waren wie im Prinzip alle Beziehungen zwischen
dem rmischen bzw. byzantinischen Imperium und den gentilen Gruppen an dessen
Peripherie personale Kontakte zwischen den Anfhrern der reiternomadischen Grup-
pen den /Archonten und dem Kaiser (bzw. in der Praxis seiner Gesand-
ten und Vertretern). Die kutrigurischen und utigurischen Archonten werden im Be-
richt Prokops als Gruppe stets im Plural genannt. Sie reprsentieren aller Wahrschein-

57
Die beiden prominentesten Beispiele aus dem 6. Jh. sind die in die Regierungszeit Justins I.
datierende Insignienverleihung an Tzath, den Herrscher des kaukasischen Lazen (Malalas XVII 9),
und die Verleihung von Herrschaftsinsignien an die maurische Archonten in Nordafrika (ca. 533):
Prokop, Vandalenkriege I 25,19. Opposition gegen einen so legitimierten Anfhrer bedeutete
meist gleichzeitig einen politischen Bruch mit Konstantinopel.
58
Mitunter scheint gerade das Auergewhnliche den besonderen Wert eines Geschenks
ausgemacht zu haben; in diese Richtung weist zumindest die von Theophylaktos Simokates I 3 ber-
lieferte Bitte des awarischen Khagans an den byzantinischen Kaiser Maurikios, dieser mge ihm
einen Elefanten senden. Das Tier missfiel dem Khagan aber aus irgendeinem Grund, so dass er ihn
wieder zurckschickte und statt dessen ein goldenes Bett verlangte. Aber auch dieses schickte er
Theophylakt zufolge unter groer Prahlerei wieder zurck; s. dazu auch Pohl (1992, S. 185f.).
59
Dieser Prozess ist mittlerweile gut erforscht, s. dazu Pohl (1988, S. 178185; 1992) und
Hardt (2007).
60
hnlich Pohl (2005, S. 470): In the north of the Black Sea, Hunnic peoples continued
to live in a delicate balance of power between Cutrigurs, Utigurs, Bulgars, and others. S. auch
Chrysos (1992, S. 37), der die Ausrichtung der byzantinischen Diplomatie ausschlielich auf inter
state relations reduziert, was insofern zu kurz greift, als dass Byzanz an seinen Grenzen nur ver-
einzelt mit Nachbarn, die in annhernd staatlichen Strukturen (wobei sich hier schon ein Defini-
tionsproblem ergibt) organisiert waren, in Kontakt trat und statt dessen oft in den Strukturen seg-
mentrer Gesellschaften agieren musste.

308 DANIEL SYRBE
Acta Orient. Hung. 65, 2012
lichkeit nach Subgruppen, die gemeinsam unterhalb der bergeordneten kutriguri-
schen oder utigurischen Gruppenidentitt agierten. Die Pluralitt der Archonten ver-
weist auf die segmentre Gesellschaftsstruktur der Reiternomaden im Schwarzmeer-
raum.
61
Zumindest zwischen den einzelnen Archonten drften eher flache Hierarchien
bestanden haben, auch wenn aus dem Kreis der Archonten Einzelpersnlichkeiten
wie Chinialon oder Sandil aufgrund ihres aus Erfahrung und militrischem Erfolg ge-
speisten sozialen Prestiges herausragten. Solche herausragenden Anfhrer stellten fr
den Verband im Bedarfsfall eine geschlossene militrische Fhrung sicher; allerdings
konnte deren Stellung durchaus recht instabil sein, wie sich am Beispiel des Heeres
zeigen lsst, das der Kutrigure Zabergan 559 ber die Donau gefhrt hatte. Nach dem
berschreiten des Flusses teilte sich dieses Heer relativ bald in mehrere Gruppen, die
unterschiedliche Richtungen einschlugen. Dass das kutrigurische Heer in der An-
fangsphase des Kriegszuges nur auf geringen Widerstand traf, drfte die Stellung Za-
bergans untergraben und anderen, sich anfangs unterordnenden Anfhrern die Mg-
lichkeit geboten haben, eigene Fhrungsansprche anzumelden, da Zabergan keine
Gelegenheit hatte, seine Fhigkeiten unter Beweis zu stellen und so sein Prestige und
seine Autoritt zu mehren.
Konstantinopels Netz diplomatischer Beziehungen in den pontischen Steppen-
raum setzte an der heterogenen Struktur der Kutriguren und Utiguren an. Im Bedarfs-
fall lieen sich so als Reaktion auf bergriffe einzelner reiternomadischer Gruppen
Gegenkrfte aktivieren, wobei Konstantinopel darauf achtete, dass keine der Steppen-
gruppen am Ende eine deutliche militrische bermacht gewann. Das byzantinische
diplomatische Netz verlief aber nicht nur entlang der bergeordneten Gruppen, wie
z.B. der Kutriguren und Utiguren, sondern durch diese hindurch. Diese quer verlau-
fenden diplomatischen Fden werden aber meist durch das in der byzantinischen
Literatur bliche Narrationsmuster, das barbarische und speziell nomadische Grup-
pen nach pro- oder antibyzantinischer Haltung sortiert, verdeckt und sind nur in
Ausnahmefllen erkennbar. Beispielsweise drften die von Justinians Gesandten im
Kreis der utigurischen Archonten erhobenen Vorwrfe, die Kutriguren erhielten jhr-
lich groe Summen aus Konstantinopel, unterlieen aber die bergriffe auf byzan-
tinisches Gebiet nicht, wohl nicht einfach nur Rhetorik sein. Dass Konstantinopel
sicher auch Kontakte zu kutrigurischen Archonten unterhielt, zeigt der Fall der 551
(erneut) auf byzantinisches Gebiet bergesiedelten kutrigurischen Gruppe des Sin-
nion. Dieser hatte bereits in den frhen 530er Jahren mit einer Einheit in Diensten
des byzantinischen Militrs gestanden, sich dann aber zwischenzeitlich wieder bei
den Kutriguren niedergelassen. Konstantinopel spielte also nicht einfach Utiguren
gegen Kutriguren aus, sondern unterhielt Kontakte in mglichst viele Richtungen.
Als Ursache fr die kutrigurischen bergriffe auf byzantinisches Provinzial-
gebiet fhren Prokop und besonders Agathias die im Prinzip altbekannten Erklrungs-
muster der aus byzantinischer Sicht typischen barbarischen Gier und des barbari-
schen Hochmuts an. Fasst man beide Motive nicht nur als byzantinische ethnographi-
sche Topoi, sondern eher als Chiffren fr das Streben nach militrischer Bewhrung,

61
Segmentre Gesellschaften: Khazanov (1994, S. 144152).

REITERNOMADEN DES SCHWARZMEERRAUMS UND BYZANZ 309
Acta Orient. Hung. 65, 2012
die sich wiederum in reicher Beute niederschlgt, auf, nhert man sich einem Kern-
problem nicht nur reiternomadischer Gesellschaften.
62
Die Ausgangssituation des
Raubzuges von 551 ist sicher zu einem gewissen Grad eine Ausnahmesituation, da
das kutrigurische Heer zu einem Kriegszug aufgebrochen war, nun aber auf Grund
der vernderten Interessenlage auf der gepidischen Seite gar nicht zum Einsatz kom-
men sollte. Eine Rckkehr ohne Beute wre fr die kutrigurischen Anfhrer wohl mit
einem erheblichen Prestigeverlust verbunden gewesen;
63
zudem drfte ein einsatz-
bereites Heer letztlich nur relativ geringen Kontrollmglichkeiten unterlegen haben.
Zu bercksichtigen ist aber auch, dass Konstantinopel unter den kutrigurischen An-
fhrern offenbar einfach keinen Zugang zu den wichtigen Autorittspersonen fand,
diejenigen aber, die Konstantinopel offen gegenber standen wie z.B. der bereits
erwhnte Sinnion , sich im Gesamtverband der Kutriguren nicht durchzusetzen ver-
mochten. In diesem Fall wrde sich der Grad des Erfolgs der byzantinischen Diplo-
matie bei den Kutriguren signifikant von dem bei den Utiguren wo Konstantinopel
mit Sandil offenbar einen langjhrigen, einflussreichen Verbndeten gewonnen hatte
unterscheiden. Die Agathias zufolge vom Kutriguren Zabergan erhobenen Vorwrfe,
die Utiguren wrden mit Geschenken aus Konstantinopel bedacht, die Kutriguren
aber nicht, lassen sich vor dem Hinterrund des byzantinischen diplomatischen Agie-
rens als Reflex einer economic closure der byzantinischen Grenzen verstehen, wie
sie CURTA fr die Donaugrenze in der Mitte des 6. Jahrhunderts annimmt.
64
Ob Za-
bergan vom Zufluss byzantinischer Zuwendungen abgeschnitten war, weil Konstanti-
nopel seine infolge der seit gut zweieinhalb Jahrzehnten andauernden Kriege knapper
werdenden Finanzmittel sparsamer bzw. gezielter einsetzte oder die Kutriguren we-
gen des Angriffs gegen Byzanz im Jahr 551 noch immer als diskreditiert galten, lsst
sich letztlich nicht sicher entscheiden. In jedem Fall aber drfte Zaberans Stellung
wegen der Frderung der Utiguren seitens Konstantinopel durchaus kritisch gewesen
sein. Da Zabergan soziales Prestige eben nicht aus Kontakten zu Konstantinopel zie-
hen konnte, wurde ein erfolgreicher Raubzug in byzantinisches Territorium zur alter-
nativen Mglichkeit des Prestigeerwerbs.
Neben den mehr oder weniger erfolgreich mit Konstantinopel verbundenen
reiternomadischen Gruppen drfte es aber in der Steppenzone auch einzelne Gruppen
gegeben haben, die gnzlich auerhalb der Reichweite der byzantinischen Diplomatie
standen. Das traf vermutlich auf die Awaren zum Zeitpunkt ihres Eintretens in den
byzantinischen politischen Horizont zu. Diese unkontrollierten Gruppen sind letzt-
endlich diejenigen, die fr Byzanz die eigentlichen Risikofaktoren darstellten.
An den beiden Kutrigureneinfllen wird zudem deutlich, wie sehr die reiter-
nomadischen Gruppen in den grorumigen politischen Kontext des 6. Jahrhunderts
eingebunden waren. 551 traten die Kutriguren im westlichen Balkanraum im gepi-
disch-langobardischen Konflikt auf, der utigurische Gegenangriff band den Utiguren
benachbarten Gruppen mit ein. Der kutrigurische Raubzug des Jahres 559 zog auch

62
Grundstzlich dazu Pohl (1992) und Hardt (2004; 2007).
63
Vgl. dazu Pohl (1992, S. 185f.).
64
S. oben S. 303.

310 DANIEL SYRBE
Acta Orient. Hung. 65, 2012
slawische Kriegerverbnde mit. Dieser dynamische historische Kontext mit seiner
Vielzahl an potentiellen Akteuren drfte ein Faktor gewesen sein, der verhinderte,
dass sich in der Mitte des 6. Jahrhunderts eine neue reiternomadische und das heit
wegen ihrer offensiven Politik vor allem kutrigurische Gromacht formieren
konnte. Die konomische und siedlungstopographische Situation der Balkanprovin-
zen im 6. Jahrhundert drfte einen solchen politischen Konzentrationsprozess zustz-
lich erschwert haben, denn die Raubzge der Kutriguren fhrten in jene byzantini-
schen Provinzen, die bereits seit der zweiten Hlfte des 3. Jahrhunderts immer wieder
teils erheblichen militrischen und in der Folge konomischen Belastungen ausge-
setzt waren. In der ersten Hlfte des 4. Jahrhunderts gelang zwar eine erneute Stabili-
sierung der Region, im letzten Viertel des 4. Jahrhunderts erwies sich aber vor allem
der bertritt gotischer Gruppen aus rmischer Sicht als nur schwer zu handhabendes
Problem. Am Anfang und besonders in der Mitte des 5. Jahrhunderts trafen hunni-
sche Vorste die Donauprovinzen.
65
Nach dem Zusammenbruch des Attilareiches
(453/454) wurden diese in den 470er und 480er Jahren zum Schauplatz der Auseinan-
dersetzungen zwischen den gotischen Verbnden Theoderichs des Amalers und Theo-
derich Strabons (Heather 1991, S. 272308). Im frhen 6. Jahrhundert sind mehrfach
Einflle slawisch-antischer und vermutlich reiternomadischer Gruppen, die in der la-
teinischen und griechischen berlieferung als Bulgaren bezeichnet werden, belegt.
66

Kaiser Justinian versuchte die Donaugrenze durch ein Festungsbauprogramm und die
Einrichtung der quaestura exercitus militrisch zu stabilisieren.
67

Die wiederkehrenden militrischen Krisen fhrten zu Vernderungen der urba-
nen und lndlichen Siedlungsstrukturen in den Donauprovinzen. Die vom politischen
Chaos des 3. nachchristlichen Jahrhunderts teils stark betroffenen Stdte durchliefen
mit regionalen und lokalen Unterschieden seit dem frhen 4. Jahrhundert eine Phase
der Stabilisierung und nicht selten des Wiederaufschwungs, wobei sich deren urbaner
Charakter aber nachhaltig vernderte. Die Stdte wurden zunehmend befestigt, was
oft mit einer drastischen Reduzierung der von den Stadtmauern umschlossenen Flche
einherging. Zudem wurden seit dem 4. Jahrhundert hufig Militreinheiten in den
Stdten stationiert, die in Krisensituationen deren Sicherung bernahmen. Die da-
durch ermglichte effektive Verteidigung der Stdte trug wesentlich zu deren Konti-
nuitt bei.
68


65
Aufnahme von Goten 376 und Schlacht bei Adrianopel (378): Heather (2006, S. 158
181); Hunnen Uldins (408): Heather (2006, S. 196); Heathers These, die die gesamte Rhein-Donau-
Grenze des Imperiums betreffende crisis of 405408 sei auf further movements of nomadic
Huns zurckzufhren, ist nicht unproblematisch, kann hier aber nicht vertieft diskutiert werden.
66
Zu diesen frhesten Erwhnungen der Bulgaren s. Ziemann (2007, S. 5055). Zusam-
menstellung von Einfllen der Bulgaren, Slawen, Anten s. Anm. 7.
67
Einrichtung der questura exercitus, die militrische Zonen an der Donau (Provinzen Scy-
thia und Moesia II) mit wirtschaftlich leistungsfhigen Territorien im Binnenland (Provinzen Caria,
Cyclades, Cypros) zu einer Administrationseinheit zusammenfasste und so die Heeresversorgung
sichern sollte, s. Haldon (1990, S. 12) mit weiteren Literaturangaben.
68
Allgemein: Curta (2006, S. 4048) und Poulter (1992, S. 114131). Fallstudien: Panaite
Magureanu (2002), Crow (2002, S. 342347), Kirilov (2007, S. 1419), allerdings berschtzt
Kirilov m.E. den Einfluss der byzantinischen Zentralregierung auf die Umstrukturierungen der

REITERNOMADEN DES SCHWARZMEERRAUMS UND BYZANZ 311
Acta Orient. Hung. 65, 2012
Entgegen der beispielsweise von Otto Mazal vertretenen Ansicht, die Kut-
riguren htten die Fhigkeit erlangt, Stdte einzunehmen,
69
berichten die zeitnahen
Historiographen auer im Zusammenhang mit dem Hunneneinfall von 539/540
(Prokop, Perserkriege II 4,5) nur von Attacken gegen Stdte, nicht aber von deren
Eroberung. Die Angriffe der Kutriguren scheinen nur bei unbefestigten Siedlungen
erfolgreich gewesen zu sein, so dass man sich die in der Historiographie berlieferten
Attacken gegen Stdte eher als Verheerung des Umlandes und Abriegelungen der
Stadt vorstellen muss, wie es auch aus anderen vergleichbaren nomadisch-sedentren
Konflikten bekannt ist.
70

Whrend die urbane Struktur der Balkanprovinzen in gewandelter Form weiter
bestand, zeichneten sich im lndlichen Raum seit der Mitte des 5. Jahrhunderts tiefer
gehende Vernderungen ab, die aber im archologischen Forschungsstand bisher al-
lerdings weniger gut greifbar sind als die Entwicklungen in den Stdten. Zudem ist
wieder mit regionalen Unterschieden zu rechnen. Die Besiedlungsdichte des lndli-
chen Raumes ging in dieser Zeit offenbar signifikant zurck. Die vom 1. bis zum 4.
Jh. noch zahlreich zu findenden kleineren und mittelgroen Villenkomplexe waren in
der Mitte des 5. Jh. weitgehend verschwunden; die lndliche Bevlkerung konzen-
trierte sich dagegen in wenigen, dann verhltnismig groen villae. Zudem reagierte
die kaiserliche Administration im frhen 6. Jh. wiederholt mit Erlssen auf Probleme
bei der Steuererhebung und die offenbar verbreitete Aufgabe landwirtschaftlicher
Nutzflchen (Poulter 1992, S. 121f.; Curta 2006, S. 4348).
71
Die konomischen Si-
tuationen von Stdten und lndliche Regionen in den Balkanprovinzen drifteten im 6.
Jahrhundert signifikant auseinander. Infolge dieses Strukturwandels drften die kutri-
gurischen Raubzge vergleichsweise ertragsarm geblieben sein. Damit blieb den An-
fhrern der kutrigurischen Heere der Zugang zu dem materiellem Ertrag versperrt,
der eine Steigerung des sozialen Prestiges nach sich ziehen und wiederum in die Ver-
grerung des eigenen Verbandes investiert werden knnte. Zabergan versuchte letz-
ten Endes, seinen Kriegszug durch kompromisslose Verhandlungen mit der kaiserli-
chen Regierung doch noch zu einem konomisch eintrglichen Abschluss zu fhren
und so wenigstens teilweise erfolgreich zu sein, zumal er auch aus den wiederholt
ungnstig verlaufenen militrischen Operationen keinen nennenswerte Prestigegewinn
ziehen konnte.

Stadtbefestigungen, zudem sind seine berlegungen zum Einfluss des Christentums auf den Wan-
del der sptantiken Stadt durchaus mit Skepsis zu sehen. Zum westlichen Balkanraum und Illyri-
cum: Milinkovi (2007, S. 163188), der zudem S. 180f. darauf hinweist, dass Stdte zum Teil
Funktionen lndlicher Siedlungen (v.a. im Bereich der Agrarwirtschaft) bernehmen. Dimitrova-
Mileva (2002, S. 311314), Mentzos (2002), Angelova Buchvarov (2007, S. 6872).
69
Mazal (2001, S. 186) ohne Quellenangabe.
70
Am Beispiel der Stdte in den nordafrikanischen Provinzen des Imperium Romanum: Ta-
citus, Historiae IV 50,4 zu den Angriffen der Garamanten gegen Leptis Magna und Ammianus Mar-
cellinus XXVIII 6 zu den Attacken der Austuriani wiederum gegen Leptis Magna um 365; Prokop,
Vandalenkriege I 16, 911 zur Zeit der Invasion Belisars (gegen Ende 533). Auch der erste awari-
sche Griff nach Sirmium misslang, s. dazu Pohl (1988, S. 5860).
71
Zur kaiserlichen Steuergesetzgebung Curta (2006, S. 44f.).

312 DANIEL SYRBE
Acta Orient. Hung. 65, 2012
Abschlieend bleibt noch nach den langfristigen Auswirkungen zu fragen, die
die justinianische Politik gegenber Kutriguren und Utiguren im Steppenraum nrd-
lich des Schwarzen Meeres hatte. Soweit dies aus dem Bericht des Agathias zu er-
schlieen ist, hatte die diplomatische Gegeninitiative, mit der Konstantinopel auf den
kutrigurischen Angriff des Jahres 559 antwortete, zu erheblichen und langwierigen
Kmpfen zwischen Kutriguren und Utiguren gefhrt. Etwa in diesem Zeitraum betrat
mit den Awaren ein neuer Akteur im regionalen Wettstreit zwischen den reiternoma-
dischen Gruppen des pontisch-danubischen Steppengrtels die Bhne. Folgt man
Walter Pohl, der die fr diesen Zeitpunkt berlieferte Zahl von 20 000 awarischen
Kriegern fr zuverlssig hlt, dann erreichten die Awaren den Schwarzmeerraum mit
einem schlagkrftigen militrischen Potential.
72
Dieses entfaltete bald eine entspre-
chende Wirkung. Menander Protektor berichtet, dass die Awaren bereits um 557/558
die nrdlich des Schwarzen Meeres siedelnden hunnischen Stmme der Zalen, Sabi-
ren und Unniguren unterworfen htten (Menander Protektor fr. 5,2 [Blockley]).
73
Die
Awaren trafen auf ein kleinrumig organisiertes System politisch heterogener Grup-
pen, das innerhalb seiner Grenzen zwar relativ stabil, aber anfllig gegen neue Ein-
flsse von auen war. Daher konnten sie eine Steppengruppe nach der anderen besie-
gen und hnlich den Hunnen des 4./5. Jahrhunderts deren militrisches Potential
vereinnahmen. Mit jedem Erfolg bauten sie ihre Machtstellung sukzessive weiter aus.
Zu einem nicht nher zu bestimmenden Zeitpunkt wurden auch die Kutriguren und
Utiguren von der awarischen Expansion erfasst. Kutrigurische Verbnde traten bei-
spielsweise 568 im Kontext der Eroberung Sirmiums im awarischen Heer auf und der
Khagan Baian forderte vom byzantinischen Kaiser die bisher an Kutriguren und Uti-
guren gezahlten Tribute mit der Begrndung, dass er diese unterworfen habe (Me-
nander Protektor fr. 12,5 und 12,6 [Blockley]). Die von der byzantinischen Diplomatie
bewirkte politische Fragmentierung im Steppenraum an der Peripherie des Impe-
riums begnstigte damit letztlich die Etablierung und Durchsetzung der Awaren.
Mit Blick auf eine Bewertung der justinianischen Politik als Erfolg oder Misserfolg
wird man diese erneute Umwlzung im Steppenraum aber wiederum vorsichtig ein-
schtzen mssen, denn die Auswirkungen dieses Prozesses, der durch die Entwicklun-
gen im Nordschwarzmeerraum in der Mitte des 6. Jahrhunderts begnstigt wurde,
waren am Kaiserhof vermutlich kaum vorherzusehen oder in ihrer Tragweite ab-
schtzbar. Letzten Endes hatte Konstantinopels Reichweite in die Steppe eben doch
ihre Grenzen.

72
Pohl (1988, S. 37) mit Vergleichszahlen zur Gre der Heere vlkerwanderungszeitlicher
gentes (ca. 15 00020 000 Kmpfer) und byzantinischer Heere des 6. Jh. (in Italien gegen die Ost-
goten je ca. 18 00020 000 Mann; generell nie mehr als 30 000 Mann).
73
Menanders Nennung von Unniguren ist umstritten; der Terminus im Me-
nandertext wurde von Niebuhr zu konjiziert, dieser Lesung folgt ein groer Teil der
Forschung. R. C. Blockley lehnt diese aus nachvollziehbaren Grnden ab; da mehrere hunnische
Gruppen im Nordschwarzmeergebiet nur einmal in den Quellen erwhnt werden, besteht fr eine
Korrektur am Text kein Grund, sondern diese dient wohl nur Systematisierungsbestrebungen des
modernen Historikers.

REITERNOMADEN DES SCHWARZMEERRAUMS UND BYZANZ 313
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