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APRESENTAO

Este um pequeno histrico-resumo sobre etnografia. Sou uma arquiteta, e no uma


antroploga, portanto no tenho autoridade acadmica para falar do assunto. O que
trago neste texto uma breve introduo ao tema, produzido a partir do que aprendi em
disciplinas dos programas de ps graduao em Antropologia/Sociologia (PPGAS e
PPGSA, ambos da UFRJ ), durante meu doutorado.
Para contextualizar, esclareo que usei a etnografia na minha pesquisa como forma de
compreender os aspectos culturais no uso dado aos ambientes. No grupo ASC
(Arquitetura, Subjetividade e Cultura), estamos construindo algo que denominamos
etnotopografia, que seria uma etnografia espacial, possibilitando ler o ambiente
usando as pistas culturais que os usurios inscrevem nele. Por meio dessa leitura,
possvel tambm buscar uma avaliao de desempenho do ambiente construdo de
maneira mais sensvel e mais qualitativa. A etnografia espacial pode ser usada, assim,
como mais uma ferramenta de avaliao.


Alice Brasileiro
alicebrasileiro@ufrj.br



CAMINHOS ETNOGRFICOS...


O incio do estudo da antropologia est relacionado ao colonialismo, ao movimento de expanso de
fronteiras das naes. Foi assim que fomos conhecendo tribos distantes da Austrlia, povoados da
ndia, da frica... medida que as naes poderosas expandiam seus domnios, a antropologia
tambm ia se ampliando, trazendo conhecimento sobre povos distantes. Mesmo durante o sculo
XX, a antropologia tambm esteve ligada ao poder, sendo utilizada inclusive como fonte de
conhecimento sobre o inimigo durante as guerras
1
, por exemplo.
No entanto, de incio, no era o prprio antroplogo que ia a campo fazer a observao (o
antroplogo no era um etngrafo). Os relatos a respeito de outros povos eram trazidos por
missionrios, viajantes, ou mesmo informantes profissionais. Os estudos eram realizados em
gabinetes, bibliotecas, e eram municiados por esses relatos trazidos por outras pessoas. Frazer
2
, por
exemplo, via com verdadeiro horror a possibilidade de ir pessoalmente fazer as observaes. Reza a
lenda que uma vez indagado sobre isso, ele teria respondido: Deus me livre!. Assim, os
antroplogos dependiam de outras fontes de informao, trazidas por terceiros. Na final do sculo
XIX, no entanto, alguns estudiosos comearam a suspeitar da qualidade das informaes que
chegavam das terras distantes. A informao passava antes pelos ouvidos e olhos de outra pessoa, e
no havia a garantia de que fosse isenta de julgamentos prvios por parte de seus transmissores.
Edward Tylor, Marcel Mauss e Franz Boas, embora com idias diferentes entre si, foram indivduos
que demonstraram esse tipo de preocupao. Mauss, apesar de ser um terico, ainda nos
primeiros anos do sculo XX, j proferia palestras para o Bureau de Etnologia, na Frana, sobre o
ofcio de Etngrafo, e chegou a elaborar um manual de etnografia. A seguir, mostramos,
resumidamente, algumas das orientaes propostas por Mauss:

Os costumes so imperceptveis, h que se distanciar da situao para poder
perceb-los;
As menes devem ser completas e precisas, em todos os particulares;
No deixar sua prpria cultura influenciar na sua observao;

1
Talvez o mais famoso desses exemplos seja O Crisntemo e a Espada, de Ruth Benedict, que foi escrito com o objetivo
de trazer ao governo americano conhecimento sobre os japoneses, na poca da 2
a
guerra mundial.
2
Sir J ames George Frazer [1854-1941], autor do famoso e extenso so onze volumes The Golden Bough (O Ramo
de Ouro). Uma descrio sucinta no faria justia obra, mas resumidamente, podemos dizer que ela trata sobre magia,
religio, mito, poder e a organizao social em funo desses conceitos.


2
No cabe intuio na etnologia; somente constataes e estatsticas;
A observao superficial perigosa, h que se tentar viver dentro daquela
sociedade;
Cuidado com relatos em lnguas francas;
Deve-se descrever tudo o que se sabe, e nada mais do que isso;
Deve-se anotar todas as circunstncias da observao;
Mtodo extensivo: pesquisa ampla e superficial; determina lugares de
investigaes posteriores. necessrio, mas no suficiente;
Mtodo intensivo o que deve ser praticado, mas s vezes leva uma vida inteira para
ser executado;
Mtodos de observao: dirio de campo, inventrio e descrio de uso dos
objetos, o significado deles;
Mtodo morfolgico e cartogrfico: Onde? Quantos? Quantos em cada onde?
Mtodo fotogrfico: sem poses, e com a indicao de circunstncia, data e hora;
Mtodo fonogrfico: gravao da voz e msicas, se possvel com traduo; no
basta gravar, preciso poder repetir;
Mtodo filolgico: transcrever todas as palavras do idioma;
Mtodo sociolgico: a histria da sociedade estudada, remontada h pelo menos 3
ou 4 geraes, pelo depoimento de ancios. Verificar a subdiviso da sociedade
em possveis grupos;
Somente em ltimo lugar se utiliza a entrevista
3
.

(Cabe ressaltar que essas so recomendaes tradicionais, consideradas clssicas na etnografia,
elaboradas j h mais de um sculo, por um terico; vrios autores, posteriormente, questionaram
diversos pontos abordados por Mauss).
Na linha da observao direta, sem depender de terceiros, Haddon foi um dos primeiros a ir a
campo, numa expedio ao Estreito de Torres, mas foi a partir dos estudos de Franz Boas, entre os
esquims, no rtico, e principalmente dos estudos de Bronislaw Malinowski, entre os trobriandeses,
na Nova Guin, que as mudanas na etnografia foram consolidadas. Por isso, este ltimo, inclusive,
considerado o pai da etnografia, e a sua postura influenciou uma grande seqncia de etngrafos
a partir de ento, pois passou-se a adotar a chamada observao participante e mtodos intensivos
de investigao, executados pelo prprio antroplogo. Este, que at ento esperava receber as
informaes para posteriormente formular suas teorias, passou a ter a oportunidade de construir
esse conhecimento de forma simultnea, abrindo infinitas possibilidades de um estudo mais
enriquecido do que anteriormente. Podemos dizer que foi essa abertura que permitiu que hoje
tenhamos a seguinte colocao:

Uma etnografia apresenta muitos fatos de diferentes maneiras: os fatos pelos fatos,
os fatos justificando uma interpretao, a interpretao baseada em uma teoria, a
teoria baseada em um fato etc. (GONALVES, 2000, p. 185).

Essa multiplicidade de opes s pode existir porque o antroplogo est em campo, fazendo as
prprias observaes, permitindo que as teorias tenham a chance de comear a se formar at mesmo
antes de o trabalho de campo findar.
Dentre os vrios paradigmas que Malinowski estabeleceu, est aquele em que o autor compara a
sociedade a um organismo, com partes e funcionamento tais como se fosse um. Para chegar a esse
entendimento, ele procurava pensar o nativo como o nativo se pensava, se colocando nas situaes
vividas pelo nativo. muito especial na obra de Malinowski esse mtodo de intensa investigao dos
indivduos. Ainda que esse autor seja criticado por algumas de suas prticas, como o fornecimento de
tabaco aos nativos, e tambm pelas suas prprias dvidas e incertezas, ele tambm trouxe para a
antropologia o entendimento de que o conhecimento a respeito de outras culturas no estava pronto e
elaborado, esperando para ser descoberto. Caberia ao etngrafo a tarefa de juntar as peas ,
descobrir o significado de eventos que a princpio no pareciam estar relacionados, mas que na

3
Extrados de Mauss (c1967 e 1979).


3
realidade, estavam. Vale ressaltar que o seu texto buscava um afastamento clssico dos fatos
observados; muitos detalhes de suas expedies s vieram a pblico aps a publicao pstuma do
seu dirio pessoal (escrito originalmente em polons os textos da etnografia ele escrevia na lngua
dos nativos, que havia aprendido). Esses detalhes mostraram um outro lado da produo da
etnografia, com todos os percalos possveis de uma expedio ao extremo oriente, na dcada de
1910, numa terra de habitantes e hbitos muito diferentes daquele que se propunha a estud-la. Ainda
assim, Malinowski foi paradigmtico por muito tempo, e hoje tornou-se um clssico da antropologia.
Com o passar do tempo, desde os etngrafos pioneiros citados, a produo das etnografias adquiriu
outros contornos; durante muitas dcadas, aqueles mtodos iniciais foram aplicados, canonizados,
mas tambm foram questionados. Ao longo do sculo XX, diversos estudiosos
4
surgiram e trouxeram
importantes reflexes para a antropologia, contribuindo, alguns mais do que outros, para a mudana
nos contornos da disciplina. No somente os mtodos etnogrficos foram questionados, mas o
posicionamento do etngrafo, de seu objeto de estudo e do prprio trabalho de campo tambm.
Giumbelli, por exemplo, argumenta que h trabalhos em antropologia que no utilizam o trabalho de
campo como prtica, e isso tende a ser visto por alguns como se no fosse antropologia; no entanto,
nem por isso, segundo ele,

o fato de que o trabalho de campo aparea freqentemente como essencial
antropologia no significa que haja muita clareza a seu respeito [...]. [H uma]
constatao de que o que fazemos como pesquisadores e cientistas assenta-se em
algo (a magia do etngrafo?) que no se traduz em cdigos explcitos e
disciplinamento estrito (GIUMBELLI, 2002, p.93).

como se embora houvesse a necessidade de ser feito um trabalho de campo, no se soubesse
muito bem como faz-lo. Assim, ele argumenta que no h como enquadrar a prtica antropolgica
em contornos definidos e especficos. Este autor afirma ainda que ora os trabalhos caracterizam-se
pelo excesso de imerso e detalhes, ora pela ausncia destes, baseados na generalizao e na
intuio.
Porm, ratificando o carter quase que obrigatrio da observao participante na etnografia, Giumbelli
(2002) tambm coloca que durante o estudo de uma sociedade, pode ser mais til acompanhar as
interaes e os fluxos resultantes das atividades dos seus vrios elementos do que analisar somente
uma de suas partes. Alis, esse ponto tambm advm de um paradigma que os pioneiros traaram:
analisar a sociedade como um todo, e no somente alguns dos seus aspectos. Interessante notar
que, para isso, a observao participante infinitamente mais adequada do que uma entrevista, por
exemplo, posto que a primeira obriga o pesquisador a situar e contextualizar os dizeres, enquanto
que a segunda pode mascar-los, despertando no entrevistado pensamentos que ele no formaria
espontaneamente.
Ainda a respeito da prtica de campo, Clifford argumenta que a observao participante pode no ser
adequada como caminho para a compreenso, devendo ser reinterpretada de acordo com a experincia:

A observao participante uma frmula paradoxal e enganosa, mas pode ser
considerada seriamente se reformulada em termos hermenuticos, como uma
dialtica entre experincia e interpretao. (CLIFFORD, 2002, pp.33-34 grifo
nosso).

Segundo este autor, nos anos mais recentes, tem havido um deslocamento da nfase da experincia
para a interpretao, mas apesar disso, admite ele, a experincia do pesquisador pode servir como
uma fonte unificadora da autoridade no campo (CLIFFORD, 2002, pp. 34).
A experincia tanto pode ser pontual, de uma presena num determinado evento, quanto
cumulativa, a soma de todas as experincias que se viveu (etnogrficas ou no). E, obviamente, h
uma grande subjetividade em como a mesma experincia pode ser encarada por diferentes
indivduos. Firth, por exemplo, fez da sua experincia etnogrfica um caminho para que ele

4
Como Durkheim, Lvi-Strauss, Edmund Leach e Clifford Geertz, por exemplo.


4
estranhasse mesmo o que lhe parecesse prximo. Na sua obra sobre os Tikopia, ele descreve as
expresses

gu gu ga ga como se ouvisse pela primeira vez os sons emitidos por um beb. [Firth]
quer relatar cientificamente o que viveu e observou entre os Tikopia; passar a
dimenso total de sua experincia etnogrfica etnografia significa agora,
literalmente, escrita da cultura por meio da experincia (GONALVES, 2000, p.
188 grifo nosso).

Na mesma medida em que a experincia permite a estranheza, tambm possibilita o entendimento dos
fatos atravs dela prpria. Podemos fazer esta conexo pelo que Borges argumenta:

Sempre que nos encontramos diante de um objeto, s somos capazes de atribuir
sentido ao mesmo porque lanamos mo de um terceiro elemento. Esse terceiro
elemento, que nos serve como parmetro, ou como modelo, se encontra
necessariamente em um conjunto que no o mesmo do objeto com que nos
deparamos. (BORGES, 2003, p. 177).

Ou seja, precisamos sempre de uma experincia anterior para podermos formular um parmetro.
Podemos inclusive dizer que esse modelo necessrio tanto para quem escreve quanto para quem
l uma etnografia, e quando fazemos uma leitura, estamos lendo atravs da experincia do etngrafo
que escreveu o material. Como no poderia deixar de ser, o que chega at ns, como resultado de
qualquer trabalho, traz muito da marca deixada pelo autor, pois afinal de contas, a etnografia fruto
da observao de um sujeito por outro sujeito, e no por uma mquina, impessoal, que vai
simplesmente registrando as variadas atitudes do indivduo. Ainda que no seja voluntrio, a carga
pessoal da vida de cada estudioso deixada no seu texto, seja no vocabulrio utilizado, seja na
forma de construo das frases, ou no estilo textual adotado. Alm disso, h sempre uma traduo,
feita pelo autor, de o que ele viu para o fato que aconteceu, e no raro em Argonautas
(MALINOWSKI, 1984) tivemos isso, o texto da publicao s vem a ser escrito anos depois do autor
ter coletado os dados, o que pode vir a incorporar na escrita os reflexos desse interstcio de tempo na
vida do autor.
Essa influncia que o prprio pesquisador exerce na pesquisa, ainda que involuntariamente, vem
sendo cada vez mais considerada. Com as mudanas pelas quais o mundo passou, aps a
consolidao da revoluo industrial, as migraes, as guerras, a reorganizao poltica das naes
e a sua interdependncia econmica, que cada vez mais intensa, surgiram muitos
questionamentos e teorias sobre a relao entre o etngrafo e o outro, enquanto objeto de estudo.
As sociedades se tornaram mltiplas, plurais, acolhendo vrios outros, incluindo a o prprio
pesquisador. Houve uma homogeneizao cultural (HALL, 2001), principalmente nas grandes
cidades, e esse se constitui num dos pontos-chave para a etnografia nos dias de hoje. No devemos
ter polaridades pr-estabelecidas em relao ao estudo, por isso pode ser mais fcil etnografar o que
nos alheio e estranho, de quem no conhecemos nada ainda (BORGES, 2003).
Assumir uma postura de pesquisador, de etngrafo, perante um objeto de pesquisa que no outro,
mas um semelhante a si mesmo, tambm demanda que o estudioso coloque toda a sua
sensibilidade, experincias passadas e at sua intuio a favor da etnografia. necessrio
questionar a si mesmo, fazendo uma auto-antropologia
5
, e utilizar o conhecimento a respeito da
prpria complexidade para resistir tentao de generalizar ou simplificar o objeto de estudo
(RAPPORT e OVERING, 2000). Essa generalizao ou simplificao realmente pode acontecer,
posto que ser muito fcil assumir uma posio de compreenso imediata do que se est
observando, quando se faz parte do contexto. Oliven, h algum tempo atrs, tambm sugeria que as
diferenas existentes nessa situao permanecem escondidas, submersas no todo: ...por trs
daquilo que considerado, de uma forma no-questionada, uma uniforme cultura de massa urbana,
muitas diferenas se escondem...
6
.

5
O termo de Marilyn Strathern (apud RAPPORT e OVERING, 2000).
6
OLIVEN, 1980, p.36.


5
Pesquisar na nossa prpria sociedade, onde todos somos nativos, pode trazer algumas
dificuldades. Ser necessrio, como dito antes, que no haja pr-conceitos a respeito do objeto de
estudo, mas apesar disso, a experincia pessoal do pesquisador pode ser til no reconhecimento de
categorias que s emergiro aps um perodo de estudos (impregnao); no obstante, isso poder
ocorrer de modos diferentes para cada situao estudada.

***

Em suma, no h receita pronta para uma etnografia; por mais que tenhamos mtodos
desenvolvidos (como Spradley, 1980), quanto mais nos aprofundamos no assunto, vemos que nem
sempre h como aplicar todos ou mesmo parte desses mtodos, colocados exatamente daquela
forma. Acontece algo semelhante com os mtodos da Avaliao de Desempenho do Ambiente
Construdo por mais que programemos, nem sempre as coisas ocorrem da forma prevista e alm
disso, cada objeto de estudo acaba requerendo observaes prprias, quase que exclusivas dele.
Como j mencionado anteriormente, as categorias vo emergindo da prpria observao, no esto
prontas para serem observadas. O que existe previamente o conhecimento da teoria que o
pesquisador pode possuir e que certamente necessitar, como ferramenta para sua anlise. Nas
palavras de Borges, h um

equilbrio e inseparabilidade entre etngrafo/objeto/teoria antropolgica. Cada uma
dessas partes s existe e se afirma na medida em que as demais tambm se
impem. Na verdade, no se trata propriamente de partes, mas de um trptico
chamado etnografia. (BORGES, 2003, p. 173 grifo nosso).

Podemos depurar o conhecimento dessa ferramenta chamada teoria, considerando-a fruto da
experincia adquirida por outros estudiosos (mas no necessariamente). Assim, mesmo quando a
ferramenta de anlise a teoria, estamos usando mais uma vez a experincia, ainda que descrita
por outros. Porm, importante que seja dito, a experincia prpria tambm ajudar a conformar a
prtica.
Segundo Rapport e Overing
7
, ... nossa melhor metodologia nossa experincia de ns mesmos. A
etnografia pode (e talvez deva) ser objeto de (auto) reflexo; conhecer o outro referenciar-se a si
mesmo. Mas, para isso, no h como transcrever um mtodo nos mnimos detalhes para que outra
pessoa possa reproduzi-lo, porque o objeto de estudo vai ser outro, ou mesmo que no o seja, o
pesquisador ser, e com ele, sero outras vises de mundo, outras experincias, outras expectativas
e at preconceitos. Enfim, o trptico muda a cada objeto, a cada pesquisador, e com eles, os
caminhos da prpria pesquisa etnogrfica. Tomar em considerao na etnografia o material humano
que est produzindo a pesquisa pode ser um caminho para facilitar a compreenso entre as
diferenas culturais dos diversos povos do planeta, estejam eles prximos geograficamente ou no.
Em prol dessa compreenso, consideramos pertinente finalizar este texto com uma declarao de
Caldera: imperativo um processo de humanizao da cincia, da tcnica e das prprias
humanidades para resgatar as diferenas culturais como testemunho de uma humanidade plural e
um mundo verdadeiramente humano

(CALDERA, 2003, p.358).



REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BORGES, Antondia. Tempo de Braslia: etnografando lugares-eventos da poltica. Rio de
J aneiro: Relume-Dumar; Ncleo de Antropologia da Poltica/UFRJ , 2003.
CALDERA, Alejandro S. A tica entre a mundializao e a identidade. In: SIDEKUM, Antnio (org.).
Alteridade e multiculturalismo. Iju: Uniju, 2003, p. 352-371.

7
RAPPORT e OVERING, 2000, p. 28. Traduo livre.


6
CLIFFORD, J ames. Sobre a autoridade etnogrfica. In: GONALVES, J os Reginaldo (org.). A
experincia etnogrfica: antropologia e literatura no sculo XX. Rio de J aneiro: UFRJ Editora,
2002, p. 17-62.
GIUMBELLI, Emerson. Para alm do trabalho de campo : reflexes supostamente
malinowskianas. RBCS, vol. 17, n 48 fevereiro de 2002.
GONALVES, Marco Antnio. Firth e os Tikopia: A etnografia como experincia. In: Novos Estudos.
So Paulo: CEBRAP, n 57, julho de 2000, p. 185-191.
HALL, Stuart. A identidade cultural na ps-modernidade. Rio de J aneiro: DP&A, 2001.
MALINOWSKI, Bronislaw. Argonautas do Pacfico Ocidental. So Paulo: Abril (coleo Os
Pensadores), 1984.
MAUSS, Marcel. Introduccin a la Etnografia. Madrid: Istmo, c1967, 1979.
OLIVEN, Ruben G. Por uma antropologia em cidades brasileiras. In: VELHO, G. (coord.). O desafio
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36.
RAPPORT, Nigel; OVERING, J oanna. Social and cultural anthropology: The key concepts.
London; New York: Routledge, 2000.]
SPRADLEY, J ames P. Participant Observation. New York : Holt, Rinehart and Winston, 1980.


BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTAR
BOAS, F. Race, Language and Culture. New York: Free Press, 1966.
______. Antropologia cultural. Organizao e traduo de Celso Castro. Rio de J aneiro: Zahar,
2004.
MALINOWSKI, B. Um dirio no sentido estrito do termo. Rio de J aneiro: Record, 1997.
MAUSS, M. O ofcio de etngrafo, mtodo sociolgico. In: OLIVEIRA, Roberto C. (org.). Marcel
Mauss: Antropologia. Coleo Grandes Cientistas Sociais. So Paulo: tica, 1979, p. 53-59
STOCKING J r., G. W. (ed). The Shaping of American Anthropology 1883-1911: A Franz Boas
Reader. New York: Free Press, 1974.