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O colapso das sociedades complexas

Jos Eustquio Diniz Alves


Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em Populao,
Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE;
Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br



O livro "The Collapse of Complex Societies" (Colapso das sociedades complexas), de Joseph Tainter,
descreve o processo de ascenso e queda das civilizaes e mostra que o colapso ocorre quando os
custos da complexidade comeam a superam os benefcios. O livro demonstra que o colapso das
sociedades ocorre baseado em quatro axiomas:
1) Sociedades humanas so organizaes voltadas para a soluo de problemas;
2) sistemas sociopolticos necessitam de energia para a sua manuteno;
3) aumento da complexidade traz consigo o aumento dos custos per capita; e
4) Investimento em complexidade scio-poltica - como uma resposta resoluo de problemas
complexos - atinge um ponto de retornos marginais decrescentes.
Para Tainter, o sistema tende a colapsar quando a introduo de um acrscimo de complexidade em um
sistema exige um custo superior ao benefcio que ele produz. No caso do Imprio Romano, o autor
verificou que o maior problema enfrentado foi quando os romanos tiveram de sustentar custos muito
elevados, apenas para manter o "status-quo". Tinham de investir enormes somas para resolver
problemas de manuteno do Imprio, sem retorno positivo. Isto reduziu a vantagem de ser uma
sociedade complexa. Desta forma, colapso pode ser definido como "uma rpida reduo da
complexidade".
Tainter considera que os estudos arqueolgicos possuem implicaes contemporneas, pois sociedades
complexas, historicamente, so vulnerveis a entrar em colapso, e este fato por si s perturbador para
muitos. Embora o colapso tenha sido um ajuste econmico no passado, atualmente pode ter um efeito
devastador, j que nas sociedades altamente industrializadas, um colapso implicar em grandes
rupturas e perda avassaladora de pessoas, para no mencionar um padro significativamente mais baixo
de vida para os sobreviventes .
Na verdade, esta preocupao deve ser estendida para a prpria sobrevivncia da espcie humana, pois
os cenrios de colapso contempornea incluem:
a) guerra nuclear e mudanas climticas associadas;
b) aumento da poluio atmosfrica, levando destruio do oznio, mudanas climticas, etc.
c) saturao dos padres de circulao global e desastres semelhantes ;
d) esgotamento dos recursos industriais crticos;
e) colapso econmico geral, provocada por uma grande crise financeira;
f) dvidas internacionais, interrupes na disponibilidade de combustvel fssil , hiperinflao e
coisas semelhantes.
Embora o livro de Joseph Tainter tenha sido escrito em 1988 ele permanece atual na medida em que
cresce o grau de complexidade da sociedade atual e se reduzem os retornos econmicos devido ao
esgotamento dos recursos naturais, ao aumento da violncia e dos conflitos gerados pela desigualdade
social, diminuem os retornos econmicos em decorrncia da depleo do meio ambiente, perda de
produtividade do trabalho devido ao processo de envelhecimento populacional e crise financeira devido
reduo da taxa de lucro. O pior que quanto maior o grau de complexidade maior tende a ser a
queda.
A sociedade urbano-industrial, que teve incio no final do sculo XVIII, com o uso intensivo de
combustveis fsseis e a explorao de matrias primas da natureza, parece se encaixar neste tipo de
sociedade complexa. Segundo Ugo Bardi, esgotamento um termo relativo. Nada desaparece da crosta
terrestre totalmente: tudo o que foi extraido ainda existe, mas uma vez extrado amplamente disperso
- em produtos, nos fluxos de resduos e mesmo na terra, no ar e na gua. O problema que estamos
enfrentando que a maioria dos minerais tornam-se gradualmente mais caros para extrair porque o
minrio de alto teor foram progressivamente esgotados. O resultado final que estamos entrando em
uma era de diminuio dos retornos da produo de commodities minerais. O problema
especialmente crtico para os minerais que so o verdadeiro "calcanhar de Aquiles" da sociedade
industrial: o petrleo e o gs. Eles so minerais relativamente comuns na crosta da Terra, mas sua
extrao est se tornando cada vez mais cara, o que provoca a criao de um crculo vicioso de retornos
decrescentes. Isso colocar uma carga excessiva sobre o sistema econmico do mundo e provvel
que, no futuro, no vamos ser capazes de produzir combustveis fsseis s mesmas taxas de hoje. Esta
a essncia do conceito de "pico do petrleo" que pode trazer junto o colapso da sociedade urbano-
industrial, provocando uma grande crise ecolgica e social.

Segundo Richard Heinberg, lucros decrescentes do petrleo aparecem nos dados financeiros das
companhias petrolfera. Entre 1998 e 2005, a indstria investiu US$ 1,5 trilho em explorao e
produo, e esse investimento rendeu 8,6 milhes de barris por dia (mb/d) na produo de petrleo
adicional no mundo. Mas entre 2005 e 2013, os investimentos da indstria passaram de US$ 3,5 trilhes
em explorao e produo, mas este investimento (mais do que o dobro) produziu apenas 4 mb/d. A
Energia Retornada por Enegia Investida (EROEI) era de 100 para 1 e caiu para 10 para 1 nos EUA,
mostrando que a sociedade complexa dos combustveis fsseis entrou na fase dos rendimentos
decrescentes, caminho que, no passado, levou outras sociedades complexas ao colapso.
Referncia:
Joseph Tainter, The Collapse of Complex Societies, Cambridge University Press, 1988
http://monoskop.org/images/a/ab/Tainter_Joseph_The_Collapse_of_Complex_Societies.pdf
Ugo Bardi. The Age of Diminishing Returns, Resilience, 18/04/2014
http://www.resilience.org/stories/2014-04-18/the-age-of-diminishing-returns
Richard Heinberg. The Gross Society: Were Entering an Age of Energy Impoverishment, April 18, 2014
http://www.psmag.com/navigation/nature-and-technology/gross-society-entering-age-energy-
impoverishment-79381/