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Como funcionam os coelhos e as lebres

Autor:
Editores do HowStuffWorks

Coelhos e lebres so pequenos animais peludos e tmidos encontrados em quase todas as partes do mundo.
Durante sculos eles foram valorizados por servirem como alimento e por seus pelos. Algumas raas so
populares como animais de estimao. Eles tambm so usados para diferentes fins como animais de
laboratrio.
Em regies onde coelhos e lebres selvagens so abundantes, eles acabam sendo uma ameaa s
plantaes e jardins e so mortos com se fossem pragas. Isso especialmente verdadeira na Austrlia e
Nova Zelndia, onde esses animais foram introduzidos em 1850 e se multiplicaram rapidamente por no
encontrarem inimigos naturais.


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Assim como ces e gatos, os coelhos domsticos vm
em muitas cores, tamanhos e formas

Coelhos e lebres so protagonistas de muitas fbulas e contos populares. O Coelho Branco e a Lebre de
Maro desempenharam um importante papel na histria Alice no Pas das Maravilhas. Os coelhos tambm
foram considerados smbolos de fertilidade por muitos povos antigos, e este simbolismo tem sobrevivido no
Coelho da Pscoa que representa o renascimento que ocorre na natureza a cada primavera. Um p de
coelho um amuleto que trs sorte.

As lebres so muito diferentes dos coelhos?
As lebres, como os
coelhos, so lagomorfos. Eles se parecem bastante e muitas vezes so
confundidos um com o outro. Mas os dois animais diferem em alguns
aspectos importantes.
Os coelhos do luz a seus filhotes em ninhos
bem forrados, enquanto que as lebres do luz no cho. Os bebs dos
coelhos nascem sem pelos e com os olhos fechados. Eles permanecem no
ninho por algumas semanas. Mas os bebs das lebres j nascem com pelos
e olhos abertos. Em menos de cinco minutos eles j so capazes de
pular. Isso significa que esto prontos para deixar sua casa quase
que imediatamente.
Normalmente as lebres crescem mais do que os
coelhos. Elas tem pernas, ps e orelhas mais compridas. As lebres
raramente escavam tocas como costumam fazer os coelhos. Quando um
coelho sente o perigo, ele cava para se esconder. Mas a lebre procura
fugir do seu inimigo correndo e pulando por longas distncias.
Os coelhos so mais sociais do que as lebres e costumam viver em grupos. J as lebres vivem
sozinhas.

Coelhos e lebres so encontrados em todos os continentes, com exceo da Antrtida. Cerca de metade do
todos os tipos de coelhos e lebres vivem na Amrica do Norte.
Esses animais fazem suas casas em campinas, montanhas, desertos, florestas, pntanos e campos e at
mesmo em tundras congeladas. Ou seja, eles sobrevivem em qualquer tipo de clima.
Voc pode dizer onde esses animais vivem de acordo com seus nomes. O coelho do pntano gosta de
habitats como o pntano e um bom nadador. O coelho do deserto, por sua vez, prefere um habitat quente e
seco.

Na prxima pgina, conhea alguns hbitos dos coelhos.

Hbitos dos coelhos
Autor: Editores do HowStuffWorks

difcil fazer uma distino curta e grossa entre coelhos e lebres e seus hbitos. Os animais so to
parecidos que foi difcil at mesmo classific-los, e no uso popular muitas lebres so chamadas de coelhos e
muitos coelhos de lebres. Apesar disso, h certas diferenas entre eles.
Os coelhos so geralmente menores e tm orelhas menores do que as lebres. As lebres so mais fortes e
conseguem saltar mais longe e correr mais rpido. Algumas lebres tm pelagens que mudam de cor no
inverno, enquanto que os coelhos mantm a mesma cor de pelo o ano todo. Os coelhos nascem com os
olhos fechados e sem pelos; as lebres nascem com os olhos abertos e com bastante pelos.


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Coelhos e lebres comem plantas verdes

A fmea do coelho d luz ao filhote em uma toca, enquanto que a lebre d luz em um ninho raso, sobre o
cho, protegido por grama. Os coelhos do luz em mdia a cinco ninhadas por ano, com quatro a nove
coelhos por ninhada. As lebres tm apenas duas a trs ninhadas por ano, com quatro a seis filhotes por
ninhada.
Os coelhos e lebres so tambm semelhantes aos roedores, mas diferem dos mesmos por contarem com
dois pares de dentes incisivos (dentes cortantes), um atrs do outro. Seus dentes continuam a crescer
durante toda a vida.
Coelhos e lebres tm orelhas compridas e sensveis, caudas curtas e uma fissura no lbio superior. Suas
pernas e patas posteriores so longas, com msculos fortes o bastante para que possam saltar. Esses
animais s lutam, mordendo e chutando, quando acuados ou para defender seus filhotes. Normalmente
dependem da prpria velocidade para fugir de lobos, gatos selvagens, gavies, corujas e outros inimigos.
Coelhos e lebres comem plantas verdes e jovens na primavera e vero, e cascas de rvores e arbustos no
inverno. Alguns procuram por comida apenas noite, mantendo-se abrigados durante o dia. preciso ter
cuidado ao lidar com coelhos e lebres porque muitos deles tm tularemia, doena que pode ser fatal para os
seres humanos.

Para que servem suas orelhas compridas?
O corpo de um
coelho muito parecido com o de outros animais de quatro patas. No
entanto, os coelhos tm algumas caractersticas especiais.
Frequentemente
tm orelhas longas e ouvidos sensveis. Muitos tipos de coelhos usam os
dois ouvidos ao mesmo tempo ou um de cada vez para captar sons de qualquer
direo. As orelhas tambm mantm o coelho resfriado em tempo muito
quente.

Suas longas pernas traseiras so usadas para o salto. Os coelhos tambm usam suas poderosas pernas
traseiras para se defender, socando com suas patas.
Coelhos usam o prprio corpo para se comunicar com seus pares. Por exemplo, muitos tipos de coelhos
apertam suas orelhas para trs quando esto em perigo.
Se os coelhos esto assustados, eles podem bater a pata no cho para comunicar aos outros que o perigo
est prximo. Se um coelho emite um grunhido ou rosna porque est aborrecido. Em raros casos ele pode
atacar.
Se um coelho comea a correr e a saltar para cima no ar e se torcer, sinal de que est em pnico. Se ele
gritar, porque est assustadssimo ou com dor. Seja rpido e proteja o seu coelho para que ele se sinta
seguro.
Quando um coelho permanece ao seu lado, ou deita-se de barriga com as patas para trs, porque est se
sentido seguro. Um coelho contente tambm pode ronronar ou ranger os dentes.

Coelhos domsticos
Autor: Editores do HowStuffWorks


Coelhos domsticos so coelhos europeus que no vivem em
estado
selvagem. No lugar disso, so criados como animais domsticos e
de
estimao.
Assim como ces e gatos, os coelhos domsticos vm em
muitas cores, tamanhos e formas. Cada diferente tipo de coelho
domstico chamado de raa. Muitas raas de coelhos domsticos
so
maiores do que coelhos selvagens. O Gigante Flamengo Branco
o maior
coelho domstico. Ele pode pesar at 8 kg.
Os coelhos domsticos
tambm se multiplicam mais rpido do que os outros coelhos. Ao
contrrio dos coelhos selvagens, os coelhos domsticos vivem em
ambientes fechados. Eles no precisam esperar que o tempo
esquente para
dar luz a uma nova ninhada.
H mais de 60 variaes de coelhos domsticos, todos descendentes do coelho selvagem europeu. Eles so
criados em funo de sua carne e pelos, para uso como animais de laboratrio e como animais de estimao.
Eles tambm variam bastante em se tratando de cor e podem pesar entre 1,4 e 7,3 kg. Alguns tm orelhas
pequenas e eretas, enquanto que outros tm orelhas grandes e cadas.
As peles de coelhos so usadas para fazer roupas. Alguns tipos de pelos de coelhos so usados para fazer
feltro de chapu. J o longo pelo do coelho angor pode virar tecido. Os coelhos mais adequados para
produo de carne e pelo so o da Nova Zelndia, Califrnia, Americano, Beveren, Champagne dArgent,
Chinchilla e Gigante Flamengo.
Num primeiro momento as pessoas comearam a criar coelhos por sua pele e carne. Mais tarde os coelhos
tambm passaram a ser criados para exposies e os criadores comearam a se preocupar com traos como
a qualidade e a cor dos pelos deste animal. Alguns chegam a criar os coelhos para que tenham pelos curtos
ou longos.
Quem o rei dos coelhos?
Os coelhos da raa Rex tm o pelo to bonito que so considerados reis. A maioria das raas tem pelos
bonitos e macios, mas os coelhos Rex tem o pelo excepcionalmente macio. Ele extramente fino e curo, de
modo que seu pelo se assemelha ao veludo.
No entanto, os coelhos Rex tambm tm outras boas qualidades. Ele bem grande e menos agitado do que
os do que os coelhos menores, por isso fcil segur-lo. Eles tambm so inteligentes e brincalhes.
Quem o mais novo na turma?
A mais nova raa de coelho chamada Lionhead. Os coelhos Lionhead tm uma caracterstica especial e
inesquecvel. Machos e fmeas tm uma juba de l (pelos muito longos de coelho so chamados de l).
Essa juba circunda a cabea do coelho e o deixa parecido com um pequeno leo.
Esta raa foi reconhecida primeiramente no Reino Unido, em 2002. Nos Estados Unidos, os criadores
apresentaram os coelhos Lionhead em exposies s em 2004. De acordo com as associaes que regulam
os coelhos de raa, os coelhos Lionhead devem ter orelhas em p. Lionheads so amigveis e fceis de
treinar e cuidar.
Qual o coelho mais atraente?
O Blanc de Hotot tm uma caracterstica verdadeiramente notvel seus olhos. Esta raa de coelhos tem o
corpo arredondado, cabea redonda e orelhas curtas. Sua pelagem branca. A brancura de seu pelo faz com
que o pelo escuro que circunda os olhos deste coelho realmente se destaque.
O coelho Blanc de Hotot foi criado primeiramente no comeo dos anos 1990, em Hotot-em-Auge, na Frana.
Uma verso an desta raa foi desenvolvida na Alemanha, no final dos anos 1970. O Hotot de tamanho
mdio pesa entre 3,6 e 5 kg. A verso an pesa menos que 1,4 kg.
Qual o menor coelho?
H verses em miniatura de muitas raas de coelho. Por exemplo, Holland Lops tm parentes menores
conhecidos como Mini Lops, e h tambm uma verso menor de um coelho Rex chamada Mini Rex.
Algumas raas, no entanto, so pequenas por natureza. Por exemplo, o coelho Ano Holands permanece
bem pequeno a vida toda. Um adulto pesa menos que 0,9 kg. Esses pequenos coelhos peludos mais
parecem bolas de pelo. O coelho Ano Holands vem em vrias cores que vo do branco ao preto.

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Algumas raas de coelhos so
populares como animais de
estimao
O coelho Ano Holands extremamente bonitinho mas tambm pode ser mal-humorado. Esta raa
algumas vezes propensa a morder. E por isso que alguns criadores costumam avisar queles que esto
procura de um coelho de estimao para no levar para casa um coelho desta raa.
Qual o maior coelho?
Nem todos os coelhos so bonitinhos e pequenos. Alguns so bonites e grandes.
O coelho Angor (um tipo de coelho com pelo longo), por exemplo, costuma ser de grande porte em
comparao a outros coelhos. Mas o Angor Gigante, que todo branco, pode pesar at 4,5 kg ou mais
quando adulto.
O coelho Chinchilla Gigante, raa de coelho que tende a ser dcil, pesa entre 5,4 e 7,3 kg, assim como os
coelhos Papillon Gigantes.
Os coelhos Gigantes de Flandres so os coelhos que podem ficar maiores e mais pesados eles chegam a
pesar at 8 kg.

Quais so os coelhos que vivem em viveiros?
Os coelhos-de-rabo-de-algodo tendem a viver sozinhos em uma toca. Mas os coelhos europeus gostam de
companhia. Eles preferem viver com sua famlia em um viveiro.
Um viveiro uma srie de ninhos ou tocas subterrneas, conectadas entre si por tneis com cerca de 15 cm
de largura. Alguns tneis chegam a ficar a 3 metros abaixo do solo. A fmea quem mais escava.
O viveiro costuma ter muitas entradas e sadas. Montes de terra marcam a abertura principal. Pequenas
aberturas so o suficiente para que o coelho consiga pular para dentro mas a grande maioria dos inimigos
no consegue.
medida que a famlia se multiplica, o viveiro fica maior. Os coelhos constroem mais tneis e ninhos.

Como cuidar de um coelho
Autor: Editores do HowStuffWorks

Qual um bom habitat para um coelho?
Habitat o lugar onde um animal vive e que contm tudo o que o animal precisa. Tudo o que um animal de
estimao precisa fornecido pelo seu dono. Um coelho de estimao precisa de uma gaiola, ou seja, uma
rea que o proteja contra vento, chuva, correntes de ar frio e sol forte. Os coelhos no agentam
temperaturas acima de 27 C.
A gaiola precisa ser suficientemente grande para que o coelho consiga se esticar e sentar confortavelmente.
Quanto maior, melhor. Se um coelho tiver que ser mantido em uma gaiola pequena, ele precisa ser solto
vrias vezes por dia para que possa brincar.
Forre o fundo da gaiola de seu coelho com roupa de cama ou feno e palha fresca para permitir que o animal
cave. Uma caixa de areia ideal, desde que o animal tenha sido treinado para us-la. A caixa absorve parte
da amnia da urina do coelho e ajuda a manter a gaiola limpa.
Como manter o seu coelho saudvel?
Para manter a casa de seu coelho confortvel e saudvel, mantenha-a ventilada, limpa, na sombra e em um
lugar no muito quente ou frio. Para o conforto e sade de seu coelho, o ideal que a roupa de cama da
gaiola seja trocada diariamente.
Para alimentao, voc precisar de uma pequena tigela (como essas de cachorro) com cerca de 10 cm de
dimetro. Muitos donos de coelhos prendem a tigela dentro ou na lateral da gaiola.

Como voc deve segurar um coelho?
Coelhos so criaturas que se contorcem bastante, mas se o
animalzinho se sentir seguro, ele vai relaxer em seus braos.
Para segurar o seu coelho, encontre um local prximo sua gaiola
onde voc possa sentar ou se ajoelhar confortavelmente. Coloque
uma das mos no traseiro de seu coelho para apoi-lo. Com a outra
mo, agarre o coelho rapidamente pela nuca. Erga o seu coelho
com as duas mos para que ele se sinta amparado e equilibrado.
Agora, posicione o seu coelho contra o seu corpo, com todas as
suas quatro patas apoiadas no seu peito ou colo. Mantenha uma
mo no seu traseiro de modo que ele no balance.
Se o seu coelho muito tmido, pea a um adulto para envolv-lo
em uma toalha ou cobertor de beb antes de segur-lo. Isso far
com que o animal se sinta ainda mais confortvel e seguro.
Os coelhos mordem?
Coelhos no costumam morder. Eles, no entanto, mastigam
alimentos, madeira e qualquer outra coisa que acham que
comida. Ento, se voc enfiar o dedo na gaiola de um coelho, ele
pode beliscar o seu dedo. E se o seu dedo estiver com cheiro de
comida e pegajoso, ele pode querer mastig-lo.
s vezes os coelhos tambm roem roupas. Se voc for firme e
dizer no ao coelho e dar a ele algo que ele possa roer, ele
deixar de roer as suas roupas.
Se o seu coelho ficar assustado ou irritado, ele tentar fugir ou se
esconder. Se ele no conseguir escapar, ele vai abaixar a cabea e
tentar arranhar com as suas unhas. A maioria dos coelhos s
morde em ltimo caso.
O que fazer se o seu coelho se recusar a comer?
Coelhos, especialmente os da raa Holland Lops, so exigentes na hora de comer. Antes de achar que algo
est errado com o seu animal, certifique-se de que a garrafa de gua do seu coelho est funcionando
corretamente. Em seguida verifique se a gua est fresca e limpa.
Se o seu coelho estiver bebendo, mas rejeitando alimentos slidos, certifique-se de que a comida apetitosa.
Limpe o pote para ter certeza de que no h sujeira ou mofo nele. Tambm certifique-se de que a comida
fresca e est seca.
Se mesmo assim o seu animal de estimao no estiver comendo, retire todos os gros de rao por um dia
e oferea feno e gua em abundncia. Seu coelho pode ter uma bola de pelo no estmago. Os coelhos
podem ficar com bolas de pelo no estmago ao lamber e engolir os prprios pelos. Uma bola de pelo pode
fazer com que um coelho recuse comida.
E se o seu coelho continuar a recusar comida por 48 horas, chame um veterinrio imediatamente.
Onde voc pode conseguir um coelho de estimao?
Muitos donos de coelhos pegaram seus animais de abrigos ou grupos de resgate. Essas organizaes
salvam animais indesejados que provavelmente seriam mortos. Normalmente essas organizaes cobram
muito pouco pelo animal, e algumas at incluem as primeiras vacinas e castrao no preo.
Criadores de confiana so outra fonte para coelhos de estimao de raa, incluindo os Holland Lops. Os
criadores tambm podem aconselhar sobre como cuidar de um coelho.
Voc tambm pode tentar uma loja de animais mas certifique-se que o dono da loja conhece e sabe como
cuidar de coelhos. Escolha uma loja que tenha experincia no trato desses animais.
Quais so os sinais de doenas em coelhos?
Os coelhos normalmente so bem saudveis. Mas, mesmo o mais saudvel dos coelhos pode vir a ter alguns
problemas. Os coelhos costumam cortar ou arranhar a si mesmos. Eles tambm ficam com bolas de pelo no
estmago por engolirem o prprio pelo. E eles tambm so propensos a ter diarrias, resfriados e infeces
bacterianas. J os coelhos de orelhas cadas so especialmente propensos a sofrer com infeces no ouvido.
Felizmente, todas essas doenas so fceis de tratar. Pomada antibitica ajuda nos cortes e arranhes. Feno
e gua, bem como mamo e abacaxi, ajudam o coelho a eliminar a bola de pelo. Po de trigo integral, aveia e
feno podem curar uma diarria causada pelo excesso de frutas e vegetais na dieta do coelho. E por fim, o
veterinrio pode receitar algum medicamento para combater o resfriado e outras infeces que o seu coelho
possa vir a pegar.
Quantas vezes preciso levar o coelho ao veterinrio?
Mesmo os coelhos mais saudveis precisam ir ao veterinrio de vez em quando. Todos os coelhos precisam
fazer check-ups regulares, incluindo check-ups dentrios para se certificar de que esto bem. O veterinrio
lhe dir com que freqncia essas consultas devem ser acontecer. Nestas consultas o veterinrio tambm
verifica se h ou no parasitas no coelho.
Alm disso, coelhos de estimao devem ser castrados (no caso de machos) ou esterilizados (no caso de
fmeas). Esses procedimentos tambm ajudam a manter o seu coelho mais calmo, amigvel, e menos
propenso a fugir.

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Segure o seu coelho de maneira
que ele se sinta confortvel e
seguro
Quais so as suas responsabilidades enquanto dono de um coelho?
Holland Lops e outros coelhos domsticos no esto ameaados de extino. No entanto, eles precisam ser
tratados de maneira cuidadosa e responsvel. Antes de comprar um coelho, pense no cuidado dirio que isso
ir exigir. No se esquea que o pequeno coelhinho que voc comprar em um pet shop crescer e se tornar
um grande coelho que ir correr, saltar e brincar o dia todo.
Lembre-se que os coelhos no sabem quais so os itens da casa que ele no pode mexer. tarefa sua
manter esses itens fora de seu alcance. E, quando do lado de fora, o coelho precisa estar em uma local
fechado por muros, ou algo do tipo, para que no se perca ou seja ferido por outros animais.
Lembre-se tambm que nem todos os animais de estimao se do bem num primeiro momento. Mantenha
seus outros animais, ou at mesmo seus outros coelhos, longe de um novo coelho at que voc esteja certo
de que eles ficaro bem juntos.

Fatos curiosos sobre coelhos
- Cientistas j encontraram um viveiro com 407 coelhos e 2.080 entradas.
-
Na maioria dos mamferos, os machos so maiores do que as fmeas. Mas
com os coelhos e lebres, as fmeas so maiores do que os machos.
- Coelhos e lebres costumam comer e brincar noite. Durante o dia, eles descansam e dormem.
- Coelhos e lebres pertencem famlia Leporidae.
Coelhos selvagens e lebres
Autor: Editores do HowStuffWorks

As muitas espcies de coelhos selvagens incluem o coelho-de-rabo-de-algodo e as seguintes.
O coelho europeu, ou coelho do velho mundo nativo da Europa central, sul da Europa e frica do Norte e
atualmente tambm j encontrado na Austrlia, Amrica do Norte e outras regies - longe de de sua terra
natal. Todos os coelhos domsticos se desenvolveram a partir desta espcie. O coelho europeu vive em
grandes grupos e em tocas subterrneas. Este coelho tem entre 40 e 45 cm de comprimento e pesa at 2,7
kg. Sua pelagem cinza-amarronzado. O coelho europeu pertence ao gnero Oryctolagus cuniculus.
O coelho do pntano lembra o coelho-de-rabo-de-algodo, mas maior, alcanando em mdia 45 cm de
comprimento. Seu pelo castanho escuro no topo e um pouco mais leve na parte inferior do corpo. Ele vive
em pntanos e charcos do Texas, Oklahoma e Kansas. O coelho do pntano pertence ao gnero Sylvilagus
aquaticus.
O coelho do brejo tem cor semelhante ao coelho do pntano, mas menor e tem orelhas e rabo
relativamente menores. Ele vive em brejos da Flrida e ao longo da plancie costeira do norte da Virgna. O
coelho do brejo pertence ao gneroSylvilagus palustris.

A lebre europia a lebre mais comum encontrada na Europa. Ela
tambm nativa de partes da sia e j foi introduzida nos Estados
Unidos e Canad. Tem em mdia 60 cm de comprimento, e tem
orelhas e rabo comprido. Seu pelo encaracolado e marrom
escuro. Ela corre e nada muito bem e pertence ao gnero Lepus
europaeus.
A lebre de variao, ou coelho de sapato de neve, recebeu este
nome porque seu pelos variam de cinza-amarronzado na primavera
a branco no outono e inverno. No inverno o pelo de suas patas
engrossam ajudando-o a caminhar na neve. Ele tem entre 30 e 45
cm de comprimento e encontrado na Amrica do Norte, indo do
Alaska at o sul de Tennessee, alm da parte oeste da Califrnia.
Este animal pertence ao gnero Lepus americanus.
A lebre jackrabbit encontrada no centro e oeste da Amrica do
Norte. H seis espcies. Essas lebres tem entre 45 e 60 cm de
comprimento e podem pesar entre 2,7 e 3,6 kg. Elas variam em cor,
indo do cinza escuro ao marrom claro, ou colorido na parte superior
do corpo e branco na parte inferior. A lebre de rabo branco uma
das lebres mais rpidas e capaz de atingir a velocidade de 72
km/h.

Coelho-de-rabo-de-algodo
Autor: Editores do HowStuffWorks

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Lebre europia
O coelho-de-rabo-de-algodo um coelho, mas muitas vezes
chamado de lebre. H sete espcies, todas na Amrica do Norte,
da fronteira do Canad ao Mxico. Espcies prximas e
relacionadas so encontradas na Amrica do Sul. Esses animais
tm cerca de 35 a 53 cm de comprimento. So marrons, cinza-
amarronzados, ou avermelhados em cima, cinza claro ou branco.
Quem so os coelhos-de-rabo-de-algodo e seus familiares?
Os coelhos-de-rabo-de-algodo e seus parentes fazem parte de
um grupo de animais chamados lagomorfos. A palavra lagomorfo
vem de duas palavras gregas que significam lebre. Como voc j
deve ter adivinhado, as lebres so lagomorfas.
Todos os lagomorfos tm dentes da frente afiados chamados
incisivos. Os lagomorfos usam seus incisivos para roer ou mastigar.
Outra caracterstica comum a todos os lagomorfos so duas dobras
de pele separadas no lbio superior.
Coelhos e lebres so tambm parte de um outro grande grupo de
animais chamados mamferos. Mamferos so animais de sangue
quente cujos bebs mamam o leite de suas mes.
O que h de to especial nos dentes dos coelhos-de-rabo-de-
algodo?
Os dentes da frente dos coelhos-de-rabo-de-algodo parecem
bastante com os de um roedor. Na verdade, os cientistas chegaram
at mesmo a colocar os coelhos, lebres e roedores no mesmo
grupo de animais. Mas um roedor s tem um par de dentes incisivos superiores. Coelhos e lebres tm dois
pares cada. Por conta disso os cientistas acabaram colocando os coelhos e lebres em outra ordem.
Os dentes do coelho-de-rabo-de-algodo o ajudam a comer. Os incisivos esto localizados na parte frontal da
sua mandbula. Eles fazem o servio de morder e cortar. Os dentes de trs, ou molares, moem e mastigam
o alimento.
Talvez voc j tenha visto um coelho-de-rabo-de-algodo desfrutando de uma refeio. Voc deve ter notado
que ele no mastiga de cima para baixo como voc faz. No lugar disso, o coelho-de-rabo-de-algodo mastiga
a comida de lado a lado. A razo que a sua mandbula superior maior do que a sua mandbula inferior.
O que os coelhos-de-rabo-de-algodo gostam de comer?
Assim como outros coelhos, os coelhos-de-rabo-de-algodo so herbvoros. Isso quer dizer que eles s
comem plantas. Eles gostam de grama baixa, trevos, alfaces, ervas e arbustos. Eles tambm gostam de
frutas e bagas. E, claro, os coelhos-de-rabo-de-algodo amam cenouras se conseguirem encontr-las.
No inverno, frequentemente difcil encontrar comida e por isso eles acabam comendo galhos, cascas, razes
e bagas velhas. Algumas vezes eles bebem gua, mas nem sempre. Isso porque as plantas que eles comem
so bastante midas e suculentas.
E como o rabo do coelho-de-rabo-de-algodo?
Sua cauda coberta por um pelo muito macio e tem aproximadamente 5 cm de comprimento. A parte final do
rabo branca e se parece muito com algodo.
No entanto, um coelho-de-rabo-de-algodo no todo branco. Grande parte de sua pelagem marrom ou
cinza. A cor escura se mistura com os arredores por onde passa o coelho. Se ele pressentir o perigo, o
coelho-de-rabo-de-algodo pode se esconder no meio das folhagens de modo que seus inimigos no o
vejam.
Os coelhos-de-rabo-de-algodo so animais muito limpos. Eles mantm seus pelos em boa forma apenas
lambendo-os. Eles tambm molham suas patas e as usam como esponjas para lavar o pelo.
Apesar de terem que se limpar, eles no precisam cortar os pelos. Assim como todos os lagomorfos, os
coelhos-de-rabo-de-algodo perdem seus pelos todos os anos. Sua pelagem de vero mais curta, macia, e
mais fina do que a que aparece no inverno.
Quais so os inimigos dos coelhos-de-rabo-de-algodo?
Os coelhos-de-rabo-de-algodo tm muitos inimigos no mundo selvagem. Entre os seus inimigos esto as
raposas, lobos, doninhas, coiotes, ratos e cobras. As raposas podem roubar seus filhotes dos ninhos. J as
doninhas gostam de perseguir os coelhos at suas tocas, mesmo atravs de tneis estreitos.
Inimigos encontrados em terra firme no so os nicos que amedrontam esses coelhos eles tambm tm
inimigos no ar. guias, gavies e corujas costumam se atirar sobre eles e os coelhos-de-rabo-de-algodo
normalmente no conseguem responder a estes ataques.
Porque eles tm tantos inimigos, a maioria dos coelhos-de-rabo-de-algodo no sobrevive mais do que um
ano na selva. Coelhos de estimao, no entanto, podem viver cinco anos ou mais.

Como os coelhos-de-rabo-de-algodo evitam o perigo?
O coelho usa todos os seus sentidos para evitar o perigo. Seus olhos esto nas laterais da cabea de modo
que possvel olhar para os lados para frente e at mesmo para trs tudo ao mesmo tempo. Ele tambm
consegue enxergar bem noite.

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Coelho-de-rabo-de-algodo
Um coelho-de-rabo-de-algodo tambm confia no seu nariz e orelhas. Quando ele ouve ou cheira o perigo, o
coelho senta-se sobre suas pernas traseiras, e fica imvel e reto. Suas orelhas apontam para cima e seu
nariz contrai. Esta posio tambm serve para alertar outros coelhos da rea a ficarem espertos.
Se por acaso ele decidir literalmente pular fora, ele balana o seu rabo branco de modo a confundir o
predador.
Por segurana, um coelho-de-rabo-de-algodo quase sempre est perto de um local coberto, como uma
pedra ou um arbusto. Se um inimigo se aproximar demais, o coelho pula rapidamente para o esconderijo.

Quo longe um coelho pode saltar?
Autor: Editores do HowStuffWorks

No deixe o pequeno tamanho do coelho-de-rabo-de-algodo te enganar. Este coelho pode saltar 3 metros
em um nico salto. Imagine voc e um amigo deitados cabea com cabea no cho. Um coelho-de-rabo-de-
algodo pode saltar sobre o corpo de vocs dois em um nico salto.
O coelho salta bem por causa de suas poderosas patas traseiras. Elas imprimem velocidade ao salto do
coelho. As patas traseiras so mais compridas e mais fortes do que as dianteiras. Isso tambm ajuda o
animal a saltar mais rpido. Um coelho-de-rabo-de-algodo pode saltar a uma velocidade de at 29 km/h.
Seus ps tambm o ajudam na hora do salto. A sola de seus ps coberta por pelos que ajudam o coelho a
aderir bem ao solo antes da decolagem.


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H 14 tipos de coelhos-de-rabo-de-algodo

Onde descansam os coelhos-de-rabo-de-algodo?
A maioria dos coelhos-de-rabo-de-algodo vive sozinho. Eles descansam e dormem em uma espcie de
buraco raso. O local coberto com grama, ervas e arbustos de modo que eles ficam bem escondidos de
outros animais e seus inimigos.
Outros, especialmente os que vivem em reas mais frias, buscam lugares mais protegidos para descansar.
No inverno, muitos coelhos-de-rabo-de-algodo se abrigam sob pilhas de arbustos, pedras ou madeira.
Outros passam o tempo dentro de buracos chamados de tocas.
A maior parte dos coelhos-de-rabo-de-algodo no cava suas prprias tocas. No lugar disso, eles se movem
para tocas deixadas para trs por outros animais, como gambs e marmotas.
Quo rpido os coelhos-de-rabo-de-algodo se reproduzem?
Voc provavelmente j ouviu a frase eles se multipicam como coelhos. Os coelhos-de-rabo-de-algodo
podem ter muitos filhotes. Uma fmea normalmente d luz a quatro ou cinco ninhadas por ano, sendo que
em cada ninhada nascem quatro ou cinco coelhinhos. Faa as contas e descobrir que um coelho-de-rabo-
de-algodo pode ter cerca de 25 filhotes por ano.
A fmea carrega sua ninhada dentro de seu corpo por aproximadamente 28 dias antes do nascimento. A me
prepara um ninho que ela mesma escava no solo. Ela forra o ninho com palha e folhas, alm de pelos que tira
da prpria barriga.
Os filhotes de coelhos-de-rabo-de-algodo nascem sem pelos. Ao nascer, os bebs no podem ver ou ouvir.
A me os cobre com grama e pelos para mant-los aquecidos no ninho. E como so muito pequenos para
comer alimentos slidos, os coelhinhos mamam em suas mes.
Como crescem os coelhos-de-rabo-de-algodo?
Os filhotes de coelhos-de-rabo-de-algodo crescem rapidamente. Aps duas semanas aps o nascimento, j
dobraram de peso. Nesta poca eles tambm j tm seus prprios pelos, e conseguem ver e ouvir. tambm
neste perodo que os coelhinhos deixam seus ninhos e se escondem no mato alto das proximidades. Por
volta da terceira semana de vida j so capazes de ingerir alimentos slidos.
Por volta dos seis meses de idade um coelho-de-rabo-de-algodo j atingiu seu tamanho de adulto. E com
esta idade que as fmeas esto prontas para ter seus prprios filhotes.
Os coelhos-de-rabo-de-algodo aumentam to rpido que podem causar srios problemas aos agricultores.
Em reas onde no encontram inimigos naturais, a populao destes coelhos pode crescer a um ritmo
assustador.

Existem quantos tipos de coelhos-de-rabo-de-algodo?
H 14 tipos de coelhos-de-rabo-de-algodo. Todos eles vivem na Amrica do Norte e Amrica do Sul. O
coelho-de-rabo-de-algodo do deserto vive a oeste das Montanhas Rochosas bem como os coelhos-de-
rabo-de-algodo da montanha.
O coelho-de-rabo-de-algodo oriental encontrado na parte leste das Montanhas Rochosas, do Canad
Amrica Central. Ao contrrio da maioria, os coelhos-de-rabo-de-algodo orientais vivem em muitos habitats.
Eles gostam de campos, floretas e pntanos.
O coelho-de-rabo-de-algodo apalache vive nos morros do sudeste dos Estados Unidos. E o coelho-de-rabo-
de-algodo da floresta vive nas florestas da merica do Sul e Central.
Alguns raros coelhos-de-rabo-de-algodo vivem em habitats muito especiais, como alguns que moram no
Mxico e Amrica Central. Eles so to raros que quase nunca so vistos.

Qual o maior coelho-de-rabo-de-algodo?
Os coelhos-de-rabo-de-algodo se parecem muito uns com os outros, mas no tm o mesmo tamanho. O
maior o coelho do pntano que encontrado no sul dos Estados Unidos. Ele chega a ter 53 cm de
comprimento e pesa at 2,7 kg.
O coelho do pntano divide parte de seu habitat com um coelho semelhante o coelho do brejo. Ambos se
parecem bastante e saltam na gua e nadam para fugir de seus inimigos. Ento, como possvel diferenci-
los? simples. O coelho do pntano bem maior.
O coelho do pntano provavelmente o maior entre os coelhos-de-rabo-de-algodo. Mas ele no o maior
entre os lagomorfos. O coelho do pntano cerca de 15 cm menor do que a maior das lebres. E tambm
menor do que muitos coelhos criados como animais de estimao.

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