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O Bipedismo e a Evoluo Humana

Os primatas povoaram a frica desde h pelo menos 40 ou 50 milhes de


anos. Resistiram, na luta por sua existncia, contra animais mais fortes e
ferozes do que eles, como os mamferos carnvoros, adaptando-se vida num
habitat especfico onde encontraram pouca concorrncia, constitudo pelas
rvores da floresta; desenvolveram, portanto, um estilo de vida arborcola.
No ambiente areo da floresta adaptaram-se perfeitamente, desenvolvendo os
artelhos para agarrar-se aos ramos (e que mais tarde, transformariam-se nas
mos) e, ao mesmo tempo, um notvel sentido social consequente vida
sedentria em grupo.
Por volta de 15-20 milhes de anos atrs, destacou-se uma linha evolutiva dos
primatas, que originou os Homindeos, a famlia taxonmica qual
pertencemos. Os Homindeos passaram tambm a extrair do habitat arbreo
tudo o que era necessrio para viver: alimento (folhas, brotos, frutos, insetos,
ovos, pequenos roedores, etc.) e a gua encontrada nas folhas e brotos de
plantas higrfilas (plantas que adaptam-se com facilidade umidade ou que s
vegetam com a umidade), ricas em solues aquosas, o que os liberava de
recorrerem a rios e fontes, reforando a sua segurana.
Segundo os paleontlogos, por volta de 5-6 milhes de anos atrs o clima
mudou em vastas regies do centro-leste e do sul da frica, tornando-se mais
rido, tornando as florestas mais rarefeitas e transformando-as numa savana
contendo grupos de rvores isoladas e arbustos.
A vegetao rborea sobrevivente tambm se transformou. As plantas
higrfilas da floresta anterior deixaram espao para espcies arbreas
xerfilas, adaptadas aos climas mais ridos, ricas em celulose mas pobres em
gua.
A mudana do clima e da vegetao, ocorrida no perodo de alguns milhares
de anos, obrigou os Homindeos a mudar de estilo de vida, passando de
arborcola absoluto a um tipo misto. Eles foram obrigados a comear a
atravessar a savana com frequncia, ao passar de uma vegetao arbustiva a
uma outra, para encontrar as rvores desejadas e principalmente para, todos
os dias, alcanarem as fontes de gua, passando assim, progressivamente, a
formas de nomadismo.
Na savana, porm, escondiam-se animais predadores que atacavam
principalmente os indivduos mais fracos, como os filhotes, especialmente
quando isolados, o que certamente acentuou o instinto social da comunidade.
Aprenderam, assim, a viver e a se deslocar em grupos plurifamiliares
organizados e comandados por um "chefe tribal" que organizava a proteo do
grupo e dava os comandos para correr ou para fugir. Quando chegava uma
ordem de deslocamento ou de fuga, o que era muito frequente, era preciso
obedecer instantaneamente, pois a vida dos retardatrios estava em jogo. Nas
comunidades dos homindeos, todavia, haviam indivduos que no podiam se
movimentar com facilidade, como os doentes e as crianas pequenas, etc.
Pode-se hipotetizar que, quando ocorria uma situao de perigo, os membros
doentes eram abandonados ao seu destino e que isto no era relevante para
os fins evolutivos da populao, mas no que diz respeito aos filhotes a situao
era completamente diversa; sua sobrevivncia era fundamental e dependia do
comportamento materno.
As fmeas-mes podiam assim escolher entre duas opes:
1) abandonar os filhos para fugirem, o que teria levado rapidamente extino
da tribo e daquela linha evolutiva relativa.
2) carregar consigo os pequenos, agarrando-os com os artelhos anteriores e
levando-os nos braos, como j faziam durante o aleitamento ao seio. Este era
o comportamento indispensvel sobrevivncia da estirpe.
Porm, deslocar-se de cada vez por vrias centenas de metros ou at mais
com os filhos nos braos significava caminhar com trs ou dois membros; a
presena de pedras no terreno, de arbustos e de gramneas da savana (que,
em certas estaes, formavam uma massa intricada de quase um metro de
altura) impediam a locomoo com trs membros e com os filhos abraados
ventralmente. Tal posio poderia atrapalhar facilmente a orientao em
relao ao restante do grupo; restava assim apenas o recurso de caminhar
com o porte ereto, para o qual as mes estavam biologicamente
despreparadas, embora j soubessem ficar de p por alguns minutos, dando
alguns passos nessa posio.
Caminhar ou correr na postura ereta com os filhos nos braos causava grande
fadiga e sofrimento fsico que as mes podiam suportar apenas com uma
grande fora de vontade. Nossas ancestrais cumpriam este esforo com o
objetivo de salvar a vida dos filhos, podendo-se hipotetizar que o instinto
materno tenha gradualmente impulsionado a comunidade mutao, cultural
(ou comportamental) do bipedismo, o que, segundo os antroplogos, assinalou
o incio da evoluo rumo aos Homindeos, dos quais iria emergir o gnero
Homo.
Alm de carregar os recm-nascidos durante a fuga, as fmeas-mes deviam
arrastar consigo os filhos mais crescidos segurando-os pelas mos, o que teria
feito com que os filhos mais crescidos se habituassem necessariamente
postura bpede.
Tambm os machos adultos, por sua vez, tinham a necessidade de usar o
bipedismo com o objetivo de observar o terreno circunstante erguendo-se
acima das plantas da savana, avaliar a posio dos animais predadores e dos
membros do prprio grupo e, enfim, para ficar com as mos livres, podendo
assim atirar pedras e brandir bastes.
O impulso em direo ao bipedismo ocorreu, assim, por parte de todos os
membros da comunidade primitiva, porm, esta hiptese apresentada aqui, a
contribuio determinante foi oferecida pelas fmeas-mes, e esto
relacionadas motivaes que podem ser relacionadas ao 'amor materno'.
A caracterstica do bipedismo (que j existia, de forma incipiente, em todos os
Homindeos), reforou-se certamente atravs de uma progressivo e severo
processo de seleo que premiou os indivduos fenotipicamente melhor
predispostos e tornou-se, depois de um largo espao de tempo, cada vez mais
aperfeioando, originando uma mutao gentica completa atravs da
aquisio de inmeras pequenas mutaes gnicas teis.
Assim, os ancestrais dos humanos adotaram definitivamente o modo de
caminhar sobre duas pernas, liberando as mos para fabricar e empunhar
utenslios. A maior parte dos Homindeos, porm, continuou quadrpede e
continuou a linha evolutiva dos macacos antropomorfos.

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