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Texte publi dans le catalogue Murakami Versailles, Xavier Barral, Paris, 2010

(textes de Laurent Le Bon, Philippe Dagen et Jill Gasparina)


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Murakami la conqute de lespace
Nous sommes pris dans un maelstrm de sophistication et de
mauvaise foi, une incroyable confusion de la fin et des moyens. Comment au
juste un passant ordinaire peut-il faire la diffrence entre un vrai artiste et
un opportuniste, entre la subversion et la charlatanerie ?
-Thomas Lawson
Les uvres acquerront une sorte dubiquit .
-Paul Valry
La vitrine dun magasin, le pont de Brooklyn, le grand Lac Sal, une
mission la tlvision, une bote de chewing-gum, une publicit, un ancien
site industriel rhabilit, internet, le Palais Royal, la plazza dun building, les
alles ombrages dun nouveau complexe architectural avec salle de congrs,
tramway, et piscine olympique, un restaurant, le hall dune banque, un
tlphone portable, un cinma, un livre, une galerie, un rond-point, un
aroport, un tapis, un badge, un sac main, les Champs Elyses : nous,
spectateurs plus ou moins spcialiss, sommes dsormais habitus voir de
lart contemporain dans toutes sortes de contextes si exognes quil ny en a
presque plus un seul qui pourrait nous surprendre. Lextension du domaine de
lart semble sans limite. En attendant la premire exposition dans lespace, ou
sur la face cache de la Lune, Versailles reste pour lheure le plus grand
plateau dexposition du monde
i
, un espace la (d)mesure de Takashi
Murakami, lun des seuls artistes contemporains jouir aujourdhui dune
notorit internationale, et disposer dune puissance commerciale immense.
Lassociation Murakami/Versailles existe sous la forme dune
exposition, dans laquelle les visiteurs pourront dambuler librement. Elle ne
manquera pas de gnrer une srie de commentaires trs divers allant de la
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surprise, lagacement ou encore lenthousiasme pour laudace visuelle du
rapprochement de lunivers de lartiste nippon et du dcorum monarchique de
Versailles, sommet du classicisme la franaise ent de ses quelques touches
baroques. Je men tiendrai pour ma part souligner pour commencer la
logique conceptuelle de cette rencontre, persuade quil ny a pas lieu de la
trouver trop longtemps paradoxale ou incongrue, Jeff Koons et Xavier Veilhan
ayant dj ouvert la voie du mlange des genres et des styles. Par del
lhistoire spcifique de lart contemporain dans le domaine de Versailles, cette
association fonctionne en effet comme lagglomration de deux marques
ii
qui
ont chacune construit des rcits similaires, et revendiqu une forme
dgalitarisme social ou esthtique.
Le Chteau de Versailles est le symbole triomphal dune conversion
dmocratique acheve. Son domaine fonctionne comme un parc thme qui
propose aux touristes une exprience la franaise lAncien Rgime et la
Rvolution sous forme dune seule et mme carte postale- et dans laquelle il
devient impossible de distinguer entre la pense artistique et la promenade
touristique. La marque Versailles relve ainsi autant de la gestion de
lhistoire que du divertissement.
Lempire Murakami
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opre de manire similaire. Dans la ligne de
Warhol, lartiste japonais -cest un fait connu- collabore avec des stars (Marc
Jacobs, Kanye West, Pharell, et plus rcemment Kirsten Dunst). Il gre avec
beaucoup de prcision son image mdiatique, et sest construit un vritable
personnage public. Son look (quil ne quitte que pour endosser
momentanment des costumes otaku
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, comme la foire de Basel Miami en
2008) a dailleurs fait lobjet de commentaires attentifs: les lunettes rondes et
le look sport lui donnent une crdibilit sub-culturelle, tandis que la queue de
cheval, et la petite barbe voquent lallure des samouras et viennent certifier
sa japonit
v
.
Mais ce mlange doit tre pris au srieux en tant que stratgie non
seulement mdiatique, mais aussi artistique. On souligne ainsi trs souvent le
lien entre Murakami et Warhol. Il sagit mme dun passage oblig dans tous
les essais critiques consacrs lartiste. Pourtant la schizophrnie culturelle
laquelle il semble vou, entre fascination pour la puissance de frappe de la
culture de masse, et dsir de sauvegarder les traditions nationales (de la
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tradition dcorative excentrique lanimation) rappelle plutt la situation
dans laquelle se trouvaient artistes, architectes et thoriciens anglais lorsquils
commencrent au dbut de annes cinquante dvelopper lide dun art pop.
La reconstruction de lEurope daprs-guerre sopre alors en Angleterre
(comme au Japon) sous lgide financire et culturelle des Etats-Unis. La
situation est celle dun brouillage total des frontires culturelles, dans laquelle
les traditions nationales sont renvoyes la marge, et deviennent des
subcultures par rapport la culture amricaine dominante. Lawrence Alloway,
critique pop anglais, voque ce propos lexistence dun front tendu de la
culture
vi
, dans une mtaphore guerrire qui reprend celle du terme avant-
garde . Sur un premier front sopposent les partisans des beaux-arts et de la
culture de masse, dans une lutte acharne pour la lgitimit. Sur le second
front sopposent les dfenseurs de la culture nationale ou rgionale, aux
enthousiastes de la culture importe et amricanise, accuse dhomogniser
le champ culturel en dtruisant les diversits culturelles
vii
.
Murakami sest trouv engag dans un contexte culturel similaire. Mais
la stratgie quil a dveloppe consiste renverser loppression culturelle en
utilisant le march lui-mme comme un mdium. Son entreprise se droule
donc une chelle globale : elle implique une redfinition totale du systme de
valeurs de lart et elle a pris les allures dune vritable conqute de lespace
mdiatique et physique. Pour reprendre les termes de Midori Matsui, il
cherche transformer les conditions ngatives de la socit japonaise
postmoderne en nouvelles mthodes pour crer et interprter lart
japonais
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, mais il y parvient de manire commercialement offensive, et
une chelle globale qui dpasse largement les frontires nippones.
Murakami a gagn jusquici plusieurs tapes (batailles) dcisives. A la
fin des annes 80, il dcide dorganiser sa production sous la forme dune
entreprise internationale, la Hirropon Factory. A la tte de la socit KaiKai
KiKi (prolongement de cette dernire), il produit et diffuse aujourdhui des
uvres dart, mais aussi des produits drivs et du merchandising,
commercialiss en masse. Il organise des expositions, travaille sur leurs
catalogues, soccupe dune foire bi-annuelle dart Tokyo. Il gre diverses
collaborations commerciales, produit des films danimation dont un long
mtrage en prparation, il manage sept jeunes artistes japonais. Et il
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simplique de manire croissante dans la carrire du groupe de J-Pop AKB48,
comprenant pas moins de 48 membres. Murakami a mis donc mis en place un
systme de production extrmement sophistiqu qui lui permet dintervenir
toutes les chelles de production et de diffusion, de la plus rduite (la
production de petites figurines vendues bas prix) la plus tendue (des
expositions blockbusters, et des collaborations plantaires avec Louis Vuitton,
ou Kanye West). Ce systme commercialement puissant produit un art de
lubiquit, et rend totalement obsolte lide-mme de hirarchie culturelle.
Pour dcrire cet ensemble dartefacts, le biotope hautement diversifi, ou la
constellation sont ainsi des mtaphores plus convaincantes que la
catgorisation habituelle qui oppose les uvres dart aux produits
commerciaux.
Deuxime coup : la fin des annes 90, Murakami labore et diffuse le
concept de Super Flat , travers trois expositions internationales et
plusieurs manifestes. Avec ce concept, et les uvres qui lui correspondent, il
fait la promotion dune avant-garde spcifiquement japonaise lOuest.
Super Flat explique Murakami, est un concept original par des japonais qui
ont t occidentaliss. Et il ajoute : La socit, les traditions, lart, la
culture : tout est extrmement bidimensionnel. Dans les arts en particulier, il
est devenu vident que cette sensibilit a coul rgulirement sous la surface
de lhistoire japonaise. De nos jours, cette sensibilit est prsente
essentiellement dans les jeux vido et les anime japonais, qui sont devenus des
lments puissants dans la culture mondiale.
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Le concept de superflat va plus loin quune labellisation de lhistoire de
lart japonais entre tradition dcorative et modernit. Murakami sapproprie
aussi par l un thme central du modernisme artistique occidental, la
planit du support
x
. Mais il la porte plus loin lhistoire de lart occidentale,
qui, faisant de cette planit la condition de la peinture moderniste avec le
plan flatbed,
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stait arrte au seuil dune dcouverte majeure : la peinture
moderniste a en partage cette planit avec limage reproductible et
commerciale contre laquelle elle sest pourtant dfinie. A partir du moment o
une uvre est super plate , nous dit Murakami, toute reproduction fait
partie intgrante de luvre. Lutilisation du dessin vectoriel est dailleurs
cruciale dans son mode de production, puisquelle lui permet de varier
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linfini et sans perte de qualit les supports sur lesquels il inscrit,
littralement, sa marque visuelle
xii
. Avec le Super Flat , il assoit donc
dfinitivement la dimension artistique de toutes ses productions, de la plus
modeste la plus luxueuse, tout en garantissant leur identification par un
label. Il prophtisait en 2000 : Le monde du futur sera peut-tre limage
du Japon daujourdhui Super Plat . Une dizaine dannes plus tard, sa
vision a commenc se raliser. Le Super Flat est le Cheval de Troie qui la fait
entrer dans le march global.
Sa collaboration largement diffuse avec Louis Vuitton partir de
2003, lui permet ensuite de faire circuler trs largement son uvre et son
univers visuel, sur plusieurs rseaux de diffusion parallles. La collaboration
se dploie sur de nombreux produits, qui connaissent un grand succs
commercial, suivi par la multiplication quasi-instantane de nombreuses
contrefaons. Murakami dcore galement les vitrines de toutes les boutiques,
accdant une grande visibilit dans lespace public. Par ailleurs, une
campagne mdiatique consquente diffuse largement des images de ces
produits. Enfin il sapproprie cette campagne en produisant des sries
duvres picturales inspires de cette collaboration, qui connaissent un grand
succs sur le march de lart. Il est donc parvenu, cest un fait rare, utiliser
Louis Vuitton comme un porte-voix plantaire, sans se dtourner de la logique
propre de son travail. Le plus tonnant dans ce mlange dart et de
marketing, ce nest pas lincorporation facile de la marque dans son propre
travail, mais la manire avec laquelle Murakami utilise la stature mainstream
de la marque pour lgitimer sa propre pratique inspire par lotaku
xiii
crit
ainsi Alison M. Gingeras propos de cette collaboration.
On peut voir un dernier coup habile dans le casting de Kirsten Dunst
pour le court film Akihabara Majokko Princess , ralis par McG et produit
par Murakami en 2009 pour lexposition POP Life , la Tate. Ce film se
prsente comme le clip dune reprise de Turning Japanese , chanson du
groupe anglais The Vapors qui fut un hit en 1980. Lhistoire est trs classique :
un garon crit sa copine qui est loin de lui, elle lui manque et il croit devenir
fou. Il ny a donc pas grand chose de japonais dans la chanson originale, si ce
nest son clip, qui prsente en guise de motif dcoratif des femmes dguiss en
geisha ( !). Il ne fait dailleurs que suivre la mode pop orientalisante du
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moment : en Angleterre le groupe Japan, et ses chansons Visions of China ,
Life in Tokyo, ou Canton , ou encore le China Girl de Bowie, Hong
Kong star de France Gall), One night in Bangkok de Murray Head,
Hong Kong Garden de Siouxsee and the Banshees, ou encore Malaise en
Malaisie de Gainsbourg par Chamfort.
En reprenant cette chanson et en la rendant spcifiquement japonaise
(le clip de droule dans Akihabara, le quartier otaku de Tokyo, et il est satur
de signes culturels japonais), Murakami opre une rappropriation
triomphale de lexotisme pauvre de la pop occidentale des annes 80 (une
poque o lconomie commence se globaliser sous la forme quon lui
connat aujourdhui et o lon dcouvre la puissance conomique asiatique).
Le choix de Kirsten Dunst est encore plus signifiant, puisque la jeune actrice
amricaine fut le visage de Marie-Antoinette dans le film ponyme de Sofia
Coppola, sorti en 2006. Reprenant le personnage de Majokko, elle est chez
Murakami transforme en princesse otaku, cosplaye
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de la perruque manga
aux souliers. Avant Coppola, Marie-Antoinette tait dj devenue une figure
pop, dans le cinma notamment (chez Van Dyke ou Guitry
xv
). Dsormais, elle
tourne japonaise. Et la boucle de Versailles est boucle.
La qute dun art de qualit pour tous na cess dalimenter limaginaire
de la modernit artistique, depuis le milieu du 19
me
sicle au moins, mais sans
jamais russir dpasser le statut (mythologique) du projet. Murakami
semble avoir cependant trouv enfin la formule magique dun art la fois
mainstream, et ancr dans la tradition
xvi
. Mais cette guerre du got risque de
gnrer certains dgts collatraux. Il est possible, pour commencer, que la
rception de son uvre par un large public entrane non seulement une
perte de crdibilit critique
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, mais aussi une dilution, une digestion
folklorisante. Murakami a cependant anticip cette possible rification : il a
explicit de nombreuses reprises sa positon critique et jouant de sa
personnalit publique, il a utilis les clichs exotiques plus quil ne les a subis.
Un autre problme rside encore dans le paradoxe initial qui constitue
sa dmarche artistique, entre dfense flamboyante des subcultures et
aspiration la massification totale de son uvre. Quadviendra-t-il quand les
cultures spcifiques dfendues par Murakami seront devenues dominantes ?
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Et pourra-t-il tendre toujours davantage son empire ? Lclosion plantaire
des 33 couleurs dEyelove nous a donn un premier aperu spectaculaire au
printemps 2003 de son dsir dexpansion illimit. Murakami la conqute
de lespace serait dailleurs un scnario plausible pour lun des films
danimation quil produit. Par del cette trame digne dun roman de science-
fiction, il nest pas certain que le monde entier ait envie de vivre aux couleurs
de Murakami, dans la vitrine dun magasin sur les Champs Elyses, dans une
galerie, la tlvision, ou dans le domaine de Versailles.
Jill Gasparina
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i

Lauient Lebon, manieie ue montiei veisailles pai Xaviei veilhan, in !"#$%& (%$)*"+, Les piesses uu iel,
2uu9, p. 126
ii

Nuiakami en intitulant son exposition Nuiakami en 2uu7 a acciuit cette lectuie ue son tiavail comme une
maique.
iii

Nuiakami est ainsi uciit comme l'empeieui ues signes pai Alison N uingeias, uans Lost in tianslation :
The Politics of iuentity in the Woik of Takashi Nuiakami , in ,-. /$0%, Tate Nouein, 2uu9, p.81
iv

Ce teime japonais fait ifience un type ue compoitement obsessionnel, appaiu ces tiente ueinieies annes
au }apon. Les otakus se passionnent suitout poui les jeux viuos, les mangas et les animes.
v

voii la ties claiiante analyse ue la peisona ue Nuiakami pai Alison N. uingeias, op. cit, p. 79
vi

Lawience Alloway, The Long fiont of cultuie in 1-2%&+ 3&%"45 6*% 7$8% "+2 9")) "+2 7$8% -0 ,-., ICA New
Yoik, NIT piess, 1988
vii

voii Bick Bebuige, : ;+ .--& <"8<%5 =-<%8 -+ ,-. >5 in 1-2%&+ 3&%"45 6*% 7$8% "+2 9")) "+2 7$8% -0 ,-., ibiu
viii

Nauoii Natsui, Nuiakami Natiix : Takashi's Nuiakami's instiumentalization of }apanese postmouein


cultuie, in Nuiakami, eu. N0CA, Kai Kai Ki Ki, Rizzoli Inteinational Publications, 2uu7, p.84
ix

Takashi Nuiakami, The Supeiflat Nanifesto , in ?@.%&A)"<, Eu. Nauoia Shuppan, 2uuu
x

Poui le ciitique amiicain Clement uieenbeig , la planit uu suppoit est ce qui ufinit le moueinisme en
peintuie, voii Towaius a new Laocoon (194u)
xi

Flatbeu est un teime invent pai le ciitique amiicain Lo Steinbeig au sujet ues ouvies ue
Rauschenbeig, qu'il faut, explique-t-il, iegaiuei l'hoiizontal, la manieie u'cians ou ue plans ue tiavail. Il s'agit
uonc u'une iuptuie avec la conception tiauitionnelle ue la peintuie comme fentie sui le monue
xii

voii Pamela Lee, Economies of scale , Aitfoium, Piouuction issue, novembie 2uu7, p. SS9-S42
xiii

Alison uingeias, op cit. , p. 8u
xiv

Le cosplay, contiaction ue costume et play (le jeu) usigne une piatique, ties uveloppe au }apon, qui
consiste imitei ues peisonnages ue uessins anims, ues supeihios, en ievtant ues costumes.
xv

Naiie-Antoinette ue W.S van Byke avec Noima Sheaiei et Tyione Powell en 19S8 ou ?$ (%&8"$))%8 4BC<"$<
D-+<C ue uuitiy en 19S4
xvi

voii Baviu Robbins, le concept ue high enteitainment , voii l'essai iepubli et complt Bigh
Enteitainment , en ligne
xvii

Alison N. uingeias, op. cit, p. 79
note : la citation inauguiale ue Thomas Lawson est extiaite ue son essai Towaiu anothei Laocoon, oi the Snake
Pit publi in Thomas Lawson, 1$+$+E 0-& E-)25 ?%)%D<%2 F&$<$+E8 GHIJIKHIILM, eu. }RP Les piesses uu iel, 2uu4,
p. 17S