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Inyeccin de Vapor

La inyeccin de vapor es la tecnologa de recobro que mayor xito ha tenido en


el mundo para la recuperacin de crudos pesados. El proceso consiste en
aumentar la temperatura del yacimiento, conformado por un fluido muy viscoso
que difcilmente se mueve. Al subir la temperatura con el vapor, se baja la
viscosidad y ste se torna ms fluido, lo que permite su fcil desplazamiento hacia
la superficie. Es como si tuviramos miel, que bajo la accin del calor aligerase su
consistencia y fluyera mejor.

La inyeccin de vapor es un mtodo que se emplea para estimular pozos
productores con inyeccin de vapor y luego ponerlos otra vez en produccin. El
vapor es generado en la superficie e inyectado por la caera principal de manera
que el contenido del pozo se disipe hacia caeras laterales y emerja a la
superficie. Este mtodo se basa en una combinacin de condiciones trmicas, que
contienen petrleos muy viscosos. El vapor no slo desplaza el petrleo, sino que
tambin reduce mucho la viscosidad (al aumentar la temperatura del yacimiento),
con lo que el crudo fluye ms deprisa a una presin dada.

Inyeccin Continua de Vapor: La inyeccin continua de vapor es un mtodo
de recobro mejorado, aplicado principalmente a crudos pesados. La tcnica
consiste en la inyeccin de vapor continuamente al reservorio desde un pozo
inyector, con el fin de aumentar la temperatura del petrleo y disminuir su
viscosidad para propiciar el flujo hacia un pozo productor. Es utilizado
especialmente en yacimientos someros, con arenas de alta permeabilidad o no
consolidada. El objetivo principal del mtodo es el aumento del recobro del crudo
mediante la reduccin de la saturacin residual de petrleo, el aumento de la
permeabilidad relativa al petrleo, el suministro de un empuje por gas como
consecuencia del flujo de vapor en el reservorio y una alta eficiencia de barrido.
Los factores que favorecen la aplicacin de este mecanismo son crudos con altas
viscosidades, alta gravedad especfica y espesores de arena gruesos.

Inyeccin cclica de vapor: La inyeccin cclica de vapor es uno de los pocos
mtodos que se saben que son efectivos en la recuperacin de crudos pesado.
Bsicamente consiste en inyectar vapor en un pozo durante un tiempo
determinado, generalmente de 1 a 3 semanas, cerrar el pozo por corto periodo de
tiempo, normalmente de 3 a 5 das, y luego ponerlo de nuevo en produccin. El
pozo producir durante una tasa aumentada durante un cierto tiempo, que
generalmente puede ser del orden de los 4 a 6 meses y luego declinara. Ciclos
adicionales pueden realizarse de una manera similar, sin embargo el petrleo
recuperado durante tales ciclos ser cada vez menor. Aunque se han reportado
casos de hasta 22 ciclos, se duda que ms de 3 ciclos resulten comercialmente
atractivos.

Aunque existen variaciones del proceso de inyeccin cclica descrito, es
evidente que se trata bsicamente de un proceso de estimulacin, usualmente
utilizados para petrleos pesados (8 15 API), aunque pueden utilizarse para
yacimientos de cualquier tipo de crudo.

Existe poca duda en cuanto al hecho que la inyeccin cclica de vapor aumenta
la tasa de produccin, aunque sea por un corto periodo de tiempo, sin embargo no
esta claro si la inyeccin cclica de vapor conduce a un aumento de la
recuperacin utiliza del yacimiento. Adems se cree que la aplicacin intensa de
este proceso en el yacimiento, podra ser imposible o ineficiente el uso del
petrleo, tales como inyeccin continua de vapor, combustin en situ,
desplazamiento miscibles, entre otros.

Combustin In Situ

El proceso de combustin in situ es un mtodo convencional trmico que se
basa en la generacin de calor en el yacimiento para segur recuperando
hidrocarburo una vez culminada la produccin primaria y/o secundaria .Este
mtodo consiste bsicamente en quemar una porcin del petrleo presente en el
yacimiento para generar el calor, esta porcin es aproximadamente el 10%.

En el siguiente grafico se puede apreciar los diferentes tipos de combustin in situ
empleados en el yacimiento, posteriormente se explicar brevemente en qu
consiste cada uno.



PROCEDIMIENTO GENERAL

Generalmente se inicia bajando un calentador o quemador en el pozo inyector,
posteriormente se inyecta aire hacia el fondo del pozo y se pone en marcha el
calentador hasta lograr el encendido. Luego, los alrededores del fondo del pozo
son calentados, se saca el calentador y se contina la inyeccin de aire para
mantener el avance del frente de combustin.

CLASIFICASIN

1. Combustin convencional o "hacia adelante"

Es tambin llamada combustin seca ya que no existe inyeccin de agua junto con
el aire. La combustin es hacia adelante debido a que la zona de combustin
avanza en la misma direccin del flujo de fluidos, es decir desde el pozo inyector
hasta el pozo productor.



Como se observa en la imagen anterior, se inyecta aire, esto se hace con la
finalidad de oxidar el petrleo, si embargo, se producen grandes volmenes de
gases residuales los cuales causan problemas mecnicos. El calor se va
generando a medida que el proceso de combustin avanza dentro de una zona de
combustin muy estrecha hasta una temperatura alrededor de 1200 F.
Inmediatamente delante de la zona de combustin ocurre el craqueo del petrleo,
esto origina el depsito del coque que se quemar para mantener la combustin.
La zona de combustin acta como un pistn y desplaza todo lo que se encuentra
delante de su avance.

2. Combustin en reverso

En este tipo de combustin la zona de combustin se mueve en direccin opuesta
a la direccin del flujo de fluidos y la combustin se enciende en los pozos
productores. Como se puede apreciar en la siguiente figura, la zona de
combustin se mueve en contra del flujo de aire, los fluidos producidos fluyen a
travs de las zonas de altas temperaturas (500 700 F) hacia los pozos
productores, originndose as una reduccin en la viscosidad del petrleo y por
consiguiente aumento de la movilidad.



3. Combustin hmeda

Consiste en inyectar agua en forma alternada con aire, crendose vapor que
contribuye a una mejor utilizacin del calor y reduce los requerimientos de aire,
esto se logra gracias a que al inyectar l agua parte de sta o toda se vaporiza y
pasa a travs del frente de combustin transfiriendo as calor delante del frente.

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