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QUMIACA MEDIOAMBIENTAL
1
ALUMNO: JORGE ERAZO PROF. LUIS GUEVARA
Contaminantes en el aire
1. Composicin qumica de la atmsfera.
2. Tasa de declinacin trmica en la atmsfera y su influencia en la distribucin de
contaminantes atmosfricos.
3. Los combustibles fsiles y la contaminacin atmosfrica.
4. Contaminantes atmosfricos tpicos:
a. Materia particulada y sus efectos ambientales
b. Dixido, Monxido de carbono y metano. Ciclo del carbono. El efecto invernadero.
c. xidos de Azufre. Lluvia Acida.
d. xidos de Nitrgeno. El smog fotoqumica.
e. El ozono troposfrico y el ozono como contaminante. Los clorofluorcarbonados
(CFC) y su impacto
f. Dioxinas y furanos.

1) COMPOSICIN QUMICA DE LA ATMSFERA
La atmsfera es la capa gaseosa que rodea a la Tierra envolviendo tanto a la parte slida
(litosfera) como lquida (hidrosfera) de nuestro planeta en razn a su menor densidad. Est
compuesta por una mezcla de gases que forma el aire, cuyos principales componentes son
el nitrgeno (78 %), el oxgeno (21 %) y otros gases que, en conjunto, slo estos gases ms escasos
tienen una gran importancia el vapor de agua (que entra a formar parte importante del ciclo
hidrolgico) y el CO
2
, dixido de carbono que apenas llega a formar el 0,03 % del volumen total de
la atmsfera.
La atmsfera est dividida en varias capas concntricas que son, a partir de la superficie terrestre
hacia arriba
la troposfera,
la estratosfera,
la mesosfera,
la termosfera o ionosfera y
la exosfera.
En la atmsfera terrestre se pueden distinguir dos regiones con distinta composicin,
la homosfera y la heterosfera.
La homosfera ocupa los 100 km inferiores y tiene una composicin constante y uniforme:





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Composicin de la atmsfera terrestre (aire seco, porcentajes por volumen)
Gas Volumen
nitrgeno (N
2
) 780.840 ppmv (78,084%)
oxgeno (O
2
) 209.460 ppmv (20,946%)
argn (Ar) 9.340 ppmv (0,9340%)
dixido de carbono (CO
2
) 387 ppmv (0,0387%)
nen (Ne) 18,18 ppmv (0,001818%)
helio (He) 5,24 ppmv (0,000524%)
metano (CH
4
) 1,79 ppmv (0,000179%)
kriptn (Kr) 1,14 ppmv (0.000114%)
hidrgeno (H
2
) 0,55 ppmv (0,000055%)
xido nitroso (N
2
O) 0,3 ppmv (0,00003%)
xenn (Xe) 0,09 ppmv (9x10
6
%)
ozono (O
3
) 0,0 - 0,07 ppmv (0% a 7x10
6
%)
dixido de nitrgeno (NO
2
) 0,02 ppmv (2x10
6
%)
yodo (I) 0,01 ppmv (1x10
6
%)
monxido de carbono (CO) 0,1 ppmv
amoniaco (NH
3
) trazas
Excluido por ser aire en seco
agua (vapor) (H
2
O) ~0,40% a nivel atmosfrico, en
superficie: 1%-4%
La heterosfera se extiende desde los 80 km hasta el lmite superior de la atmsfera
(unos 10.000 km); est estratificada, es decir, formada por diversas capas con
composicin diferente.
80-400 km - capa de nitrgeno molecular
400-1.100 km - capa de oxgeno atmico
1.100-3.500 km - capa de helio
3.500-10.000 km - capa de hidrgeno
PROCESOS QUMICOS EN LA TROPOSFERA
La troposfera es la regin inferior de la atmsfera y en ella tienen lugar algunos procesos bsicos
como:
CICLO FOTOQUMICO BSICO DEL NO
2
, NO Y OZONO (O
3
)



FOTLISIS DEL OZONO Y FORMACIN DEL RADICAL OH



FORMACIN DEL RADICAL NO
3
: A PARTIR DEL RADICAL OH SE FORMAN LOS
CIDOS NTRICO Y NITROSO.



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PROCESOS EN LOS QUE SE OXIDA EL MONXIDO DE CARBONO, CO.
OXIDACIN DEL METANO, CH
4
.
DEGRADACIN DE COMPUESTOS ORGNICOS VOLTILES, COV:
alcanos, alquenos, alquinos, hidrocarburos aromticos y compuestos carbonilo.
radicales alquilo, hidroperoxilo, alquilperoxi y alcoxilo.
REACCIONES DE OTROS COMPUESTOS NITROGENADOS INORGNICOS Y
ORGNICOS:
Amonaco.
cidos nitroso y ntrico.
compuestos orgnicos de nitrgeno.
REACCIONES DE COMPUESTOS DE AZUFRE:
xidos de azufre.
Oxocidos de azufre (lluvia cida)

PROCESOS QUMICOS EN LA ESTRATOSFERA
El ozono es el gas ms interesante desde el punto de vista qumico en la estratosfera.
6

Produccin de ozono: mecanismo de Chapman.
Destruccin de ozono: ciclos catalticos. Destruccin de la capa de ozono
Reacciones entre halgenos


2) TASA DE DECLINACIN TRMICA EN LA ATMSFERA Y SU INFLUENCIA EN LA DISTRIBUCIN
DE CONTAMINANTES ATMOSFRICOS:
CALOR ATMOSFRICO:
El calentamiento de la atmsfera terrestre no es directo sino indirecto a partir de los rayos
infrarrojos de mayor longitud de onda (calor oscuro como se ha dicho) que son emitidos por la
superficie terrestre caliente. El alcance de estos rayos infrarrojos es muy limitado hacia arriba ya
que calientan slo el aire en contacto con dicha superficie. A su vez, esta capa inferior del aire en
contacto con el suelo caliente genera un cambio significativo de su densidad, por lo que acta
como una especie de espejo, produciendo el fenmeno conocido como espejismo en un desierto o
en una carretera durante el verano (el pavimento aparece como mojado) o la especie de
reverberacin luminosa que puede verse en las superficies muy calientes, como sucede con los
techos de los automviles expuestos al sol del medioda: puede verse la deformacin de los rayos
luminosos al atravesar el aire ms caliente que tiene menor densidad. As, estos fenmenos no
son sino manifestaciones de la refraccin de la luz solar al atravesar capas de aire de distinta
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densidad. De manera que el origen del calor atmosfrico tiene dos fuentes principales, el contacto
del aire con las superficies de continentes e islas y el que tiene con los ocanos, mares y aguas
continentales, siendo este ltimo el que tiene ms importancia por dos razones: la mayor
superficie de los ocanos en comparacin con los continentes e islas y la masa mucho mayor de la
hidrosfera en comparacin con la atmsfera; adems de que las corrientes marinas constituyen el
mayor vehculo de transporte de calor y el que explica en su mayor parte la regulacin de los
fenmenos atmosfricos a lo largo y ancho de toda la Tierra.
CALENTAMIENTO DEL AIRE Y PRESIN ATMOSFRICA
En la atmsfera, los gases que no se calientan al ser atravesados por los rayos solares. Lo
que sucede es que el calentamiento del aire est relacionado con la mayor o menor presin
atmosfrica del mismo: cuanto mayor presin atmosfrica del aire, mayor capacidad de absorber
energa tendr, es decir, que tendr mayor capacidad de calentarse. Siendo el aire una mezcla
compresible de gases, por lo que el propio peso de la atmsfera comprime el aire hacia la
superficie terrestre, la mayor presin atmosfrica se produce al nivel del mar, sin tener en cuenta
las variaciones geogrficas de dicho nivel. As, la capa de aire que puede almacenar mayor
cantidad de calor es la que se encuentra en contacto con la superficie terrestre. El resultado de
ello es que el calor incidente sobre la atmsfera, pasa a travs de ella sin calentar el aire de
manera significativa aunque incrementndose ligera y gradualmente a medida que se van
alcanzando las capas inferiores del aire, que son las que pueden absorber y retener mayor
cantidad de energa trmica.
PRESIN ATMOSFRICA Y VIENTOS
La direccin de los vientos depende, en sentido general, de la presin atmosfrica. Es una
ley muy conocida que el viento se dirige de los lugares de mayor presin (anticiclones) a los de
menor presin (ciclones o depresiones baromtricas).
Lo que ya no resulta tan evidente y, por lo tanto es muchas veces motivo de error, es que
hay dos tipos:
De anticiclones: los de orgenes dinmicos (motivados como consecuencia del movimiento
de rotacin terrestre). Los vientos resultantes tienen un recorrido muy largo (miles de km)
y constante (por eso se llaman vientos constantes o planetarios).
De ciclones: los de origen trmico, el recorrido es mucho menor (cientos de km) y
coinciden, el anticicln (alta presin) y la depresin (baja presin) casi en el mismo lugar,
colocndose, el anticicln arriba y la depresin abajo porque primero se produce la baja
presin, con lo que asciende el aire caliente a gran altura y al enfriarse puede formar una
nube, incluso llegando a un nivel donde el aire que rodea dicha nube es mucho ms
pesado, con lo cual baja por los bordes para ocupar a nivel del suelo o de la superficie
marina, la especie de vaco creada por el ascenso del aire caliente. Al proceso de
movimiento vertical de ascenso del aire por calentamiento en la superficie terrestre se
llama conveccin y a las lluvias consiguientes, lluvias de conveccin, mientras que al
movimiento de descenso del aire despus de haberse enfriado y que constituye una
compensacin de la conveccin se llama subsidencia atmosfrica. Lo mismo sucede
cuando se calienta una olla con agua: sube por el centro (donde se concentra el calor de la
hornilla o del fuego) y baja por los lados (donde se enfra la propia olla al contacto con el
aire a temperatura ms baja). Esta alta presin en altura (anticicln) siempre acompaa
todas las depresiones baromtricas en la superficie.
VIENTOS CONSTANTES O PLANETARIOS
Estos vientos tienen unas causas de origen dinmico que dependen del movimiento de
rotacin terrestre y, en menor grado, del movimiento de traslacin. Los principales son los
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alisios (desde las zonas subtropicales hasta el cinturn ecuatorial de bajas presiones
producidas por la fuerza centrfuga de la rotacin terrestre) y los vientos del oeste (desde las
zonas subtropicales hacia el llamado frente polar, ubicado aproximadamente en las zonas
atravesadas por los crculos polares.
DEPRESIONES BAROMTRICAS
Las reas de baja presin (ciclones o depresiones baromtricas) pueden generar vientos de
gran velocidad con un fuerte componente vertical que compensa los flujos de energa (calor)
debidos a las diferencias de temperatura y, por lo tanto, de presin atmosfrica que hay en la
superficie de nuestro planeta.
EL CALENTAMIENTO DE LA ATMSFERA DE ORIGEN TERRESTRE
Es el calor reflejado por la superficie terrestre el que posteriormente calienta a la franja
inferior de la atmsfera. Este calentamiento indirecto se manifiesta a travs de los espejismos en
das calurosos en los desiertos y en las carreteras y en la reverberacin que se produce en los
techos de los automviles: no son los rayos solares los que calientan el aire, sino los rayos
infrarrojos que se reflejan en la superficie y que, debido a su mayor longitud de onda, pierden
rpidamente su capacidad de intercambio de calor con dicha capa inferior del aire. Con el agua de
los ocanos sucede un fenmeno fsico diferente al de la atmsfera. Los rayos infrarrojos calientan
directamente la capa superior del agua y disminuyen sus efectos rpidamente al aumentar la
profundidad. Por eso, en las aguas inmviles de alguna playa, lago o piscina, la temperatura de las
aguas que tenemos en los pies es mucho ms baja que la de las aguas superficiales. Esta
caracterstica de las aguas (no ser diatrmanas) es la que explica el color azul de las aguas
profundas, ya que la absorcin de la mayor parte del espectro de la luz blanca (luz solar) slo est
limitada a una profundidad relativamente escasa.
EL CALENTAMIENTO ATMOSFRICO DE ORIGEN OCENICO
La capacidad de transporte de calor por parte de un fluido depende, evidentemente, de la
masa de dicho fluido: cuanto mayor sea esa masa, mayor ser su capacidad para absorber y
transportar calor. Como la masa del agua ocenica es muy superior a la de la atmsfera es lgico
suponer que los ocanos son los responsables del mayor flujo de calor entre la zona intertropical y
las templadas o polares. Lo que sucede es que resulta difcil diferenciar cuantitativamente cul es
el calor absorbido directamente por la atmsfera a travs de la insolacin (casi insignificante por lo
dems y que depende del polvo y molculas de agua en forma de vapor o en suspensin) y a
travs del calor reflejado por los continentes, para as compararlo con el que absorbe la atmsfera
del propio ocano.
La mejor muestra de la capacidad del ocano en suministrar calor a la atmsfera a travs
del ciclo hidrolgico, en forma de la evaporacin del agua y posterior condensacin para formar
las nubes y por ltimo, la precipitacin que devuelve a la superficie terrestre el calor absorbido
originada por la temporada de huracanes.
No debemos subestimar el papel de las corrientes ocenicas en el flujo de calor desde las
latitudes ecuatoriales hacia las templadas y polares, como algunas veces se ha hecho. Por otra
parte, la circulacin de los vientos constantes coincide a grandes rasgos con la de las corrientes
ocenicas, lo que podra enmascarar la influencia mutua entre la parte lquida y la gaseosa en la
superficie terrestre. Esta influencia mutua tiene dos manifestaciones importantes: por una parte,
las corrientes marinas clidas son las responsables de la enorme cantidad de calor que se traslada
hacia las costas occidentales. Dichos vientos constantes (vientos del oeste) absorben ese calor (en
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forma de nubes) de las aguas superficiales de la corriente en el Atlntico y en el Pacfico. Y en
sentido inverso, la coincidencia de los vientos alisios del noreste y sudeste con las corrientes
ecuatoriales de los hemisferios norte y sur, respectivamente, acelera, por un lado, la surgencia de
aguas profundas fras (corrientes fras) en las costas occidentales de los continentes, ya que al
proceder los vientos de frica y Amrica del Sur se crean unas pequeas olas de traslacin muy
superficiales hacia el oeste y esa traslacin origina, parcialmente, la succin que explica dicha
surgencia. Sin embargo, hay que anotar que esta surgencia de aguas fras en las costas
occidentales de los continentes se debe, no slo a la direccin de los vientos alisios en la zona
intertropical, sino a la direccin de las aguas ocenicas en la zona abisal de oeste a este, al igual
que la Tierra en su movimiento de rotacin cuando el plano inclinado del talud continental y las
franjas inmediatas a las costas de frica y Amrica del Sur, obligan a las aguas profundas a surgir
junto a la costa.
EL CASO ESPECIAL DE LOS GRANDES ROS
Se trata de un comportamiento distinto de las aguas y tierras en cuanto el proceso de
absorcin y emisin de calor, mucho ms lento en el caso de las aguas que en la superficie
terrestre: los slidos se calientan ms rpidamente pero tambin se enfran con mucha rapidez. Es
por esta razn por lo que las aguas regulan la temperatura atmosfrica en mayor proporcin que
las tierras y por lo que la zona intertropical, que es la que posee mayor volumen de aguas
continentales y atmosfricas, no es la ms calurosa del planeta en lo que se refiere a las
temperaturas medias diarias y mximas absolutas. Lo que sucede en el caso del enorme volumen
de las aguas fluviales en esta zona. La lentitud en la absorcin de calor por la insolacin, por parte
de las aguas fluviales, en comparacin con las tierras es lo que explica la ausencia de nubes en
horas de la maana. Y si en horas de la maana, que son aquellas en las que las aguas de los
grandes ros tienen las temperaturas ms bajas, no se producen nubes sobre dichos ros es porque
todo el calor de la insolacin est siendo absorbido por las aguas y, por lo tanto, no hay irradiacin
de calor hacia la atmsfera, sino que se forma un rea anticiclnica de aire fro sobre los grandes
ros, lo cual impide o limita la formacin de nubes.

3) LOS COMBUSTIBLES FSILES Y LA CONTAMINACIN ATMOSFRICA
Los principales problemas ambientales que se derivan del uso de combustibles fsiles
consisten en que la combustin de stos genera contaminacin atmosfrica y el fenmeno del
calentamiento global. La ocasiona el hombre por la actividad industrial, comercial, domstica y
agropecuaria; provoca la muerte de milln de personas en el mundo y tambin entre 4 a 5
millones de casos de bronquitis crnica y 1 milln de casos graves. Los casos ms importantes de
contaminacin en el mundo del aire son: Tokio, Los ngeles y La Ciudad de Mxico siendo esta
ltima la ms alarmante. Vinculado a este tipo de contaminacin, tenemos el fenmeno del
calentamiento global, que se refiere al aumento de la temperatura promedio de la Tierra, provoca
un cambio climtico, alterando en el tiempo y otros parmetros climatolgicos como la
temperatura, precipitaciones, nubosidad, etc. Algunos cientficos encontraron la relacin directa
entre el calentamiento global y el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero,
provocado principalmente por las naciones industrializadas.
As pues, tenemos que la principal causa del calentamiento global son los gases de efecto
invernadero, sobre todo el dixido de carbono, metano y xido de nitrgeno, que se producen por
quemar carbn, petrleo o gas.

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4) CONTAMINANTES ATMOSFRICOS TPICOS:
a. MATERIA PARTICULADO Y SUS EFECTOS AMBIENTALES
El material particulado es el nico contaminante atmosfrico que no tiene composicin
qumica definida tiene como componentes principales: polvo, holln, plomo, sulfatos e
hidrocarburso. Sus fuentes principales son las calles de tierra, los vehculos, los procesos
industriales y la calefaccin de residencias. Aproximadamente un 40% del material particulado
est constituido por partculas de tamao inferior a 10 mm (que son las ms peligrosas para la
salud humana), las cuales en alrededor de un 71 % son emitidas por los motores diesel.
El material particulado es un problema de contaminacin caracterizado por su movilidad.
Cuando no hay viento, las partculas pueden permanecer en el aire durante minutos u horas, en
cambio, mientras haya viento constante podran mantenerse durante de das o semanas viajando
por diversos territorios dejando rastros de su presencia en diversos sitios distintos a donde fueron
originalmente generadas. Esta cualidad de permanencia en suspensin en el aire ha propiciado
que el material particulado o partculas tambin sea conocido como partculas suspendidas.
El aspecto del tamao de las partculas es de sumo inters para entender su movilidad y
sus perjuicios a la salud. La clasificacin en base al tamao se ha dividido en dos grupos
principales: las grandes, o fraccin gruesa, sealadas como PM10 cuyo tamao est entre los 2.5 -
10 micrmetros; y las pequeas, fraccin fina, PM2.5 menores a los 2.5 micrmetros.
Al inhalar se introduce aire a los pulmones, si en el aire hay partculas stas entrarn
directamente al sistema respiratorio a pesar de que el cuerpo humano cuenta con diversos
mecanismos de proteccin natural a largo del sistema respiratorio.
Ya en el interior del cuerpo, las partculas se adhieren a las paredes de las vas respiratorias
y algunas llegan a alojarse en el interior de las paredes de los pulmones. Mientras mayor sea la
penetracin de las partculas en el aparato respiratorio, tanto en el aspecto cuantitativo como
cualitativo, los perjuicios sern mayores debido a que el organismo carece de suficientes
mecanismos de eliminacin de estos contaminantes, sobre todo cuando la permanencia en
ambientes contaminados es constante.
El efecto de las partculas en la salud depende de su composicin qumica, pueden
producir irritacin de las vas respiratorias, agravar el asma y favorecer las enfermedades
cardiovasculares. En el corto plazo la contaminacin por PM10 puede causar el deterioro de la
funcin respiratoria. En el largo plazo se asocia con el desarrollo de enfermedades crnicas, con el
cncer o con la muerte prematura.
b. DIXIDO, MONXIDO DE CARBONO Y METANO. CICLO DEL CARBONO. EL EFECTO
INVERNADERO
El dixido de carbono desempea un importante papel en el ciclo del carbono en la
naturaleza. Dada su presencia natural en la atmsfera y su falta de toxicidad, no deberamos
considerar una sustancia que contamina, sin embargo s es considerado contaminante porque es
el principal responsable del efecto invernadero y adems su concentracin est aumentando en
los ltimos decenios por la que de los combustibles fsiles y de grandes extensiones de bosque,
siendo por esto uno de los gases que ms influye en el importante problema ambiental del
calentamiento global del planeta y el consiguiente cambio climtico.
Aunque la mayor parte de monxido de carbono presente en la atmsfera es de tipo
secundario, ya que procede de la oxidacin del metano que se origina por la putrefaccin de la
materia orgnica, la actividad humana lo genera en grandes cantidades siendo despus del CO
2
, el
contaminante emitido en mayor cantidad a la atmsfera por causas naturales. El CO de origen
antrpico es un contaminante primario que procede principalmente, de la combustin incompleta
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de las gasolinas y el gasoil en los motores de los vehculos. Es txico porque envenena la sangre
impidiendo el transporte de oxgeno.
Una pequea proporcin de CO se elimina de forma natural por oxidacin a CO
2
. Para
reducir su emisin se han desarrollado sistemas de reactores de escape para completar el proceso
de combustin en los que el CO se convierte en CO
2
y los hidrocarburos en CO
2
y H
2
O.
c) XIDOS DE AZUFRE. LLUVIA CIDA
El dixido de azufre es un importante contaminante primario de olor fuerte e irritante. Gran parte
de l se convierte en iones sulfato que pueden originar fenmenos como el smog sulfuroso y la
lluvia cida. Mas de la mitad del que llega a la atmsfera es emitido por actividades humanas,
sobre todo por la combustin del carbn y petrleo y por la metalurgia. En la naturaleza es
emitido en actividades volcnicas. Su emisin est disminuyendo en muchos lugares gracias a las
medidas adoptadas como la sustitucin en las centrales trmicas energticas por combustibles
ms limpios.
El SO
2
produce lesiones en las hojas de las plantas, que pueden secarse o caerse antes de
tiempo. Los efectos sobre las personas estn relacionados principalmente con el sistema
respiratorio y con la irritacin de las mucosas, aunque requiere concentraciones mayores que las
que afectan a las plantas. Tambin provoca el deterioro de materiales, provocando agrietamiento
de pinturas e incrementando la corrosin de metales.
Trixido de azufre (SO
3
) Contaminante secundario que se forma cuando el SO
2
reacciona
con el oxgeno en la atmsfera. Posteriormente este gas reacciona con el agua formando cido
sulfrico con lo que contribuye de forma muy importante a la lluvia cida y produce daos
importantes en la salud, la reproduccin de peces y anfibios, la corrosin de metales y la
destruccin de monumentos y construcciones de piedra, como veremos ms adelante.
Algunos otros gases como el sulfuro de hidrgeno son contaminantes primarios, pero
normalmente sus bajos niveles de emisin hacen que no alcancen concentraciones dainas. Se
percibe rpidamente por el mal olor que desprende.
d) XIDOS DE NITRGENO. EL SMOG FOTOQUMICA
El monxido de nitrgeno (NO) y el dixido de nitrgeno (NO
2
) se suelen considerar en
conjunto con la denominacin de NO
x
. Son contaminantes primarios de mucha transcendencia en
los problemas de contaminacin. El emitido en mayor cantidad es el NO, pero sufre una rpida
oxidacin a NO
2
, siendo este el predomina en la atmsfera. Tienen una gran transcendencia en la
formacin del smog fotoqumico, del nitrato de peroxiacetilo (PAN) e influyen en las reacciones de
formacin y destruccin del ozono, tanto troposfrico como estratosfrico, as como en el
fenmeno de la lluvia cida al transformarse en cido ntrico. En concentraciones alta y a las
plantas y producen daos a la salud, corroen tejidos y materiales diversos. Se producen por
oxidacin del N
2
, atmosfrico en las combustiones realizadas a altas temperaturas. De forma
natural se originan en los procesos de desnitrificacin del suelo y los ocanos.
El monxido de dinitrgeno (N
2
), interviene en la estratosfera en reacciones
fotoqumicas que pueden tener influencia en la destruccin de la capa de ozono. Tambin tienen
efecto invernadero. Proceden fundamentalmente de emisiones naturales procesos
microbiolgicos en el suelo y en el ocano y menos de actividades agrcolas y ganaderas.
e) EL OZONO TROPOSFRICO Y EL OZONO COMO CONTAMINANTE. LOS
CLOROFLUORCARBONADOS (CFC) Y SU IMPACTO
El ozono (O
3
) es la sustancia principal en este grupo, aunque tambin otros compuestos actan
como oxidantes en la atmsfera. El ozono es un gas de color azulado que tiene un fuerte olor muy
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caracterstico que se suele notar despus de las descargas elctricas de las tormentas. Es una
sustancia que cumple dos papeles totalmente distintos segn se encuentre en la estratosfera o en
la troposfera.
El ozono estratosfrico es imprescindible para que la vida se mantenga en la superficie del planeta
porque absorbe las letales radiaciones ultravioletas que nos llegan del Sol. En cambio el ozono
troposfrico es un importante contaminante secundario que se forma por reacciones inducidas
por la luz solar en las que participan principalmente los xidos de nitrgeno y los hidrocarburos
presentes en el aire. Es el componente ms daino de smog fotoqumico y causa daos
importantes a la salud, cuando est en concentraciones altas y frena el crecimiento de las plantas
y los rboles.
Los compuestos halogenados, como los clorofluorcarbonados (CFC) son molculas formadas por
tomos de Cl y F unidos a C. Se han utilizados mucho en los pulverizadores, frigorficos, disolventes
industriales, etc. Son los principales responsables de la destruccin de la capa de ozono.
f) DIOXINAS Y FURANOS
Las dioxinas, los furanos, los hidrocarburos aromticos policclicos (PAH), los bifenilos
policlorados (PCB) y otros compuestos orgnicos son compuestos que se caracterizan por ser muy
estables qumicamente y, por tanto, de difcil destruccin. Algunas de ellas se acumulan en las
cadenas trficas, por lo que, si son txicos, son especialmente peligrosos.
Las dioxinas y los furanos proceden de los procesos de fabricacin de algunos pesticidas,
conservantes, desinfectantes, o componentes del papel. Tambin se originan en la combustin a
bajas temperaturas de la gasolina con plomo, plstico, papel o madera. Algunos son
extremadamente txicos y se ha comprobado en experimentos con animales de laboratorio que
dosis pequeas pueden producir a largo plazo cncer, malformaciones congnitas, reduccin de la
fertilidad y cambios en el sistema inmunitario.
Los PAH son sustancias que se forman en la combustin incompleta del carbn, petrleo,
gas y otras sustancias orgnicas. De su peligrosidad se puede decir que es semejante a lo que se ha
descrito de dioxinas y furanos.
Los PCB son sustancias sintetizadas por el hombre muy utilizado por su poder aislante y
por no ser inflamables. Se ha usado como refrigerantes y lubricantes o en la fabricacin de
pinturas y plsticos, aunque en muchos pases se dejaron de fabricar a finales de la dcada del
1970. Se sospecha que pueden producir efectos semejantes a los anteriores.
Bibliografa:
Wikipedia, documento recuperado 3/5/14; http://es.wikipedia.org/wiki/Atm%C3%B3sfera_terrestre
Wikipedia, documento recuperado 3/5/14;
http://es.wikipedia.org/wiki/Qu%C3%ADmica_de_la_atm%C3%B3sfera
Wikipedia, documento recuperado 3/5/14;
http://es.wikipedia.org/wiki/Diatermancia#El_calentamiento_de_la_atm.C3.B3sfera_de_origen_terrestre.
Documento recuperado 4/5/14; http://www.eso.bioygeo.info/pdf/04_Contaminacion_Atmosferica.pdf
Documento recuperado 4/5/14;
http://www.tecnun.es/asignaturas/Ecologia/Hipertexto/10CAtm1/200Conta.htm