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LA CIUDAD DE SAN CRISTBAL

DE LAS CASAS, A SUS 476 AOS:


UNA MIRADA DESDE LAS CIENCIAS SOCIALES

Dolores Camacho Velzquez
Arturo Lomel Gonzlez
Paulino Hernndez Aguilar
COORDINADORES
LA CIUDAD DE SAN CRISTBAL
DE LAS CASAS, A SUS 476 AOS:
UNA MIRADA DESDE LAS
CIENCIAS SOCIALES
2 0 0 7
GO B I E R N O D E L E S T A D O D E CH I A PA S
DOLORES CAMACHO VELZQUEZ
ARTURO LOMEL GONZLEZ
PAULINO HERNNDEZ AGUILAR
CUIDADO EDITORIAL
Direccin de Publicaciones
DISEO
Mnica Trujillo Ley
CORRECCIN DE ESTILO
Roberto Rico Chong
FORMACIN ELECTRNICA
Mario Alberto Palacios lvarez
D.R. 2007 Consejo Estatal para las Culturas y
las Artes de Chiapas, Boulevard ngel Albino
Corzo No. 2151, fracc. San Roque, Tuxtla
Gutirrez, Chiapas. C.P. 29040.
ISBN 970-697-205-6
HECHO EN MXICO
Mtro. Alfredo Palacios Espinosa
DIRECTOR GENERAL
Lic. scar Herrn Salvatti
COORDINADOR OPERATIVO TCNICO
Lic. Carlos Gutirrez Villanueva
DIRECTOR DE PUBLICACIONES
SAN CRISTBAL DE LAS CASAS
San Cristbal de Las Casas es el nombre de
mi tierra, de mi pueblo natal.
San Cristbal es el santo patrono de este
lugar, ubicado en Los Altos de Chiapas.
La leyenda catlica cuenta que era un
gigante que cruz un ro, que un nio le
pidi que lo llevara a cuestas. Iba a medio
camino cuando se percat de que el nio
pesaba tanto como el mundo. El nio era Dios.
Las Casas, apellido de mi pueblo, es el ape-
llido del primer obispo de Chiapas, un frai-
le dominico, a quien tambin se le llama
Padre de los indios.
JAVIER MOLINA
El lugar de los hechos
CONTENIDO
PRESENTACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .13
Recordar juntos, construir unidos
Leobardo de Jess Cancino Bermdez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .21
HISTORIA E HISTORIAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .27
Historia crtica de los barrios de Ciudad Real.
Juan Pedro Viqueira . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .29
El cabildo de San Cristbal de Las Casas, Chiapas. (1876-1911).
Julio Contreras Utrera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .60
Vecinos y gobierno tras la inundacin de 1921 en San
Cristbal de Las Casas. Miguel Lisbona Guilln . . . . . . . . . . . . . . . . . .72
Bosquejo de la historia de la fotografa en San Cristbal
de Las Casas, Chiapas. Justus Fenner . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .95
Remembranzas histricas sancristobalenses.
Irma Contreras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .116
San Cristbal de Las Casas a travs de los libros.
Octavio Gordillo y Ortiz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .128
Del aerdromo al aeropuerto: larga batalla por abrirse
al mundo. Luz Olivia Pineda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .165
DE SU MEDIO AMBIENTE, DE LA SALUDY DE LA ECONOMA . . . . . . . . . . .191
Diagnstico de la situacin ambiental en el municipio de
San Cristbal de Las Casas. Jorge Mayorga Ochoa . . . . . . . . . . . . . . .193
La educacin superior pblica y privada en San Cristbal de
Las Casas. Guadalupe Culebro Lessieur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .362
SOCIEDAD, DEMOCRACIA Y CIUDADANA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .375
Marginalidad urbana en San Cristbal de Las Casas,
Chiapas. Paulino Hernndez Aguilar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .377
Gestin pblica municipal: Consolidacin institucional de los
servicios pblicos municipales en San Cristbal de Las Casas,
durante la dcada de los ochenta. lvaro Cotoc Canel . . . . . . . . . . . .388
Cambios estructurales en el sistema de transporte de San
Cristbal de Las Casas. Isabel del R. Garca de Len . . . . . . . . . . . . . .408
Procesos democrticos y de ciudadanizacin en San Cristbal
de Las Casas. Dolores Camacho Velzquez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .428
Entre la ciudad y el campo, Organismos civiles en San Cristbal
de Las Casas. Gerardo A. Gonzlez Figueroa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .441
El papel de los medios de comunicacin en la construccin de la
democracia y la ciudadana.
Heriberto Velasco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .460
Los medios de comunicacin y el sueo de la democracia.
Ren Genaro Mandujano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .462
El papel de los medios en la constitucin de la democracia
y de la ciudadana. Hugo Isaac Robles Guilln. . . . . . . . . . . . . . . . . . .464
La produccin de carbn vegetal y sus implicaciones
econmicas y ecolgicas en San Cristbal de Las Casas,
Chiapas. Manuel Ramos Martnez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .224
Ecologa urbana en San Cristbal. La sociologa de la
conservacin. Miguel ngel Vsquez Snchez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .233
La nutricin de los nios preescolares de San Cristbal de Las
Casas: una comparacin de dos encuestas de 30 y 22 barrios:
en 1986 y 1996. Pablo Gonzlez Casanova Henrquez et al. . . . . . . . . . . .243
Impacto de la educacin formal en la fecundidad de los
contextos urbano-rural de San Cristbal de Las Casas,
Chiapas. Olga Lidia Lpez Gonzlez, Catarino Ancheyta Rosales y
Benito Salvatierra Izaba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .256
Rezago y perspectivas en la oferta social e institucional de los
servicios de salud hospitalarios y de salubridad pblica en San
Cristbal de Las Casas. Francisco Milln Velasco. . . . . . . . . . . . . . . . .273
San Cristbal de Las Casas: una economa diversa.
Federico Morales Barragn, Victoria Jimnez Cruz . . . . . . . . . . . . . . . . .294
Los cybercaf en San Cristbal de Las Casas, Chiapas.
Socorro Fonseca Crdoba, Leocadio dgar Sulca Bez . . . . . . . . . . . . . .304
DE SU IDENTIDADY DE SU CULTURA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .319
Celebrar 475 aos de la Villa Real de los espaoles? Son
los coletos un pueblo o etnia maya? Son parte o derivacin
directa de las culturas mayas, en particular la tsotsil y tseltal?
(Ocho argumentos cientficos y uno filosfico con
esperanzas). Pablo Gonzlez Casanova Henrquez . . . . . . . . . . . . . . . .321
Lenguas en el Valle de Jobel
Arturo Lomel Gonzlez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .337
La cultura del caos y el caos como cultura en San Cristbal
de Las Casas. Jos Antonio Reyes Matamoros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .350
13
PRESENTACIN
Dolores Camacho
Arturo Lomel Gonzlez
Paulino Hernndez Aguilar
LA CIUDAD DE SAN Cristbal de Las Casas ha sido estudiada y anali-
zada desde diferentes perspectivas; en opiniones vertidas en
diversos espacios de discusin y en textos publicados podemos
observar la diversidad de enfoques utilizados para su estudio.
Ello depende de los intereses y los objetivos que animan a las
personas que han participado en este esfuerzo. Haciendo una
sntesis de los temas que se han escrito o se han discutido,
encontramos que se ha privilegiado hablar sobre el significado
de la ciudad, su importancia en aspectos econmicos y polticos
a lo largo de la historia chiapaneca, su arquitectura, su pobla-
cin; y actualmente, cuando se trata de caracterizar la ciudad y
su problemtica, nos encontramos con dos posturas diferentes.
Una est compuesta por aquellos que ven en la ciudad una joya
histrica por lo que represent en un momento crucial de la
conquista espaola. La llamada Ciudad Real, fundada por don
Diego de Mazariegos en 1528, y convertida en asentamiento de
espaoles pero rodeada de indios.
Este grupo de escritores y actores locales buscan y valoran
estas caractersticas por encima de otras. Parten de una visin
idealista y clasista, por lo que consideran fundamentales las ra-
ces mestizas, les interesa por sobre todo redimensionar la san-
gre espaola que corre por las venas de sus habitantes origina-
rios, poniendo como muestra de ello la existencia de las caracte-

15 14
son sancristobalenses. Esto llev a discutir en diversos foros qu
es ser coleto, coleto autntico o sancristobalense, y por lo tanto,
qu era ser extrao. Aqu surgieron las referencias al pasado
espaol de los habitantes considerndose privilegiados por con-
tar con esas races.
No podemos dejar de reconocer la importancia econmica,
poltica y social de esta ciudad en las diversas etapas de la histo-
ria chiapaneca, ello independientemente de la postura que cada
quien tenga. En la divisin que se ha hecho en la historia mexi-
cana, entre conservadores y liberales, a San Cristbal se le ha
considerado como parte de la regin conservadora, al igual que
Comitn, contraponindose a la liberal Tuxtla y Chiapa de Cor-
zo, por hablar de ciudades importantes. Los acontecimientos y el
momento histrico obligaron a realizar esa divisin, tanto por
las posturas polticas como por las prcticas sociales y econmi-
cas que tenan los habitantes de cada una de estas ciudades; sin
embargo, ello no es tan sencillo en el terreno de los hechos
actuales. Siempre ser necesario recordar que la ciudad de San
Cristbal ha sido uno de los esenarios centrales de la vida de
Chiapas, no slo por haber sido capital de la provincia en la
poca colonial y capital del estado hasta 1912, sino porque ha
sido asiento del nudo social de lo indio y lo mestizo.
Por otro lado, o quiz como parte del mismo proceso, se hace
constante referencia a la importancia cultural de San Cristbal,
denominndola, no slo por la gente comn sino por los
medios e intelectuales, como la cuna cultural de Chiapas, porque
aqu se desarrollaron procesos histricos importantes, por la
gran presencia de los sacerdotes que en la poca colonial eran
los intelectuales existentes, los que escriban, los que hablaban
diversas lenguas. Posteriormente, en la primera mitad del siglo
XX florecieron aqu los diversos escritores sancristobalenses que
resaltaban la importancia de la literatura, construyndose as un
importante grupo de literatos que describa la vida cotidiana en
diversas publicaciones, o que procuraba y resaltaba la importan-
cia de la educacin entre los habitantes (Flavio A. Paniagua y
Adelina Flores, entre otros).
rsticas de la cultura espaola en la construccin y diseo de la
ciudad, en los apellidos y rasgos culturales como la alimentacin
y fundamentalmente la lengua. Ellos tratan de demostrar que el
decaimiento de la ciudad es debido a la importante presencia
indgena no slo en las orillas sino en prcticamente toda la ciu-
dad, lo que ocasiona gran impacto en la estructura econmica,
social y poltica.
Por otro lado, hay otros que partiendo de criticar la visin idea-
lista, tratan de identificar un problema de identidad, es decir,
resaltan en sus anlisis la existencia de rechazo a la sangre ind-
gena que corre por las venas de los coletos. Estos ltimos se
han enfocado en demostrar que los habitantes originarios de la
ciudad eran indgenas, y que los mestizos, que hoy son mayora,
provienen de esa combinacin existente en las colonias espao-
las. Por lo tanto, a pesar de mantener los apellidos y de vivir en
construcciones de arquitectura espaola, mantienen caractersti-
cas culturales provenientes de las races indgenas, observables
en la alimentacin, las costumbres y en el fenotipo, es decir, es
una cuestin fsica e intelectual. Estos ltimos rescatan y
demuestran esa parte de la poblacin.
Comentarios van y vienen en medio de estas dos posturas
opuestas, es importante decirlo porque en otras ciudades del
estado, esta discusin prcticamente no existe. En buena medi-
da ello se debe a que ninguna otra tiene los elementos histricos
para que la discusin se d, como la importancia que San
Cristbal tuvo en la poca colonial y posrevolucionaria. En buena
parte este debate explica el surgimiento de problemas de intole-
rancia entre diversos sectores sociales que habitan la ciudad.
Hay que recordar los graves acontecimientos surgidos aqu en
1994, con la aparicin pblica del Ejrcito Zapatista de Liberacin
Nacional, donde la disputa entre autnticos coletos y los
otros fue conocida en todo el mundo. En este acontecimiento
salieron a la luz resentimientos guardados durante mucho tiem-
po por actores que se sentan invadidos no slo por la gran can-
tidad de indios que habitan la ciudad, sino tambin por los
otros, los que no nacieron en San Cristbal o que sus races no

16 17
sobre la arquitectura de San Cristbal, que con fotos maravillo-
sas y explicaciones sencillas nos presenta un recorrido sobre las
principales edificaciones de la ciudad, ello es importante para
conocer diferentes aspectos sobre la historia monumental de
San Cristbal. Tambin se public el libro colectivo promovido
por el Banco Internacional, en donde se hace un recuento de la
situacin econmica y social de la regin de Los Altos y en par-
ticular de San Cristbal como centro regional.
Pero indudablemente en la actualidad los trabajos que ms
inters han despertado son los escritos por Jan de Vos y Andrs
Aubry, indiscutibles historiadores de Chiapas, pero que han mos-
trado un gran inters por San Cristbal, no slo porque la han
acogido como su ciudad para vivir, sino por descubrir y revelar-
nos lo que ha sido la trayectoria de sus habitantes y la ciudad. En
sus publicaciones y sus charlas hemos todos aprendido y valora-
do mucho de la historia de San Cristbal. De Vos le dedica varios
trabajos a la ciudad, destacando temas que van de los avatares de
su fundacin a pasajes de diversos personajes histricos.
Por su parte, Aubry, con el trabajo de rescate y ordenamiento
del Archivo Histrico Diocesano, ha descrito la vida de la ciudad
en el periodo colonial, y ha dado a conocer documentos impor-
tantes para el conocimiento histrico de la ciudad y la vida dio-
cesana, a travs de personajes y estructuras religiosas como los
obispos, los conventos, sus relaciones con el poder poltico, vidas
y trayectorias que afectaron definitivamente la vida de la ciudad.
Todos estos aspectos y discusiones motivaron la edicin del
libro que tiene ahora usted en sus manos, el cual es un esfuerzo
colectivo de investigadores y profesores universitarios de diver-
sas instituciones locales y nacionales con presencia en San
Cristbal de Las Casas, quienes nos reunimos para desarrollar un
evento acadmico que denominamos La ciudad de San
Cristbal de Las Casas, a sus 476 aos: una mirada desde las
Ciencias Socialescon el fin de aportar al conocimiento e inter-
pretacin de los problemas que aquejan a la ciudad que todos
vivimos, en un momento en que se discute cul es el papel de las
Ciencias Sociales actuales y cul su responsabilidad social. Este
Tambin porque en las primeras etapas de la poltica de inte-
gracin de los pueblos indios al Estado nacional, San Cristbal
se convirti en el centro rector, como le llam Gonzalo Aguirre
Beltrn, es decir, era la ciudad que estaba rodeada por pueblos
indios, y a la que llegaban todos los caminos. Aqu era el centro
mercantil donde los indios venan a comprar y vender sus pro-
ductos, tambin tenan que llegar aqu para realizar trmites o
realizar estudios, hasta que las escuelas despus de la segunda
mitad del siglo XX llegaron a sus comunidades.
En esta etapa integracionista y con la llegada del Instituto
Nacional Indigenista (INI) a Chiapas, lleg a San Cristbal una
importante cantidad de antroplogos, algunos para desarrollar
la poltica indigenista del INI, y otros para estudiar a los pueblos
indios o las dos cosas. A partir de este momento San Cristbal
dio cobijo a intelectuales y acadmicos atrados por su objeto de
estudio: los indios.
Actualmente se ha criticado el hecho de llamar la capital cul-
tural de Chiapas a San Cristbal, pero lo cierto es que es un lugar
donde existe gran cantidad de universidades pblicas y privadas
que ofrecen diversas carreras, tanto dentro de las ciencias socia-
les y las humanidades como de la administracin y el derecho.
San Cristbal tiene el mayor ndice per cpita en Chiapas en la
oferta de educacin superior e investigadores, es el lugar donde
se desarrollan la mayor cantidad de investigaciones y de eventos
acadmicos al ao, aunque no sean sobre la ciudad. Tambin en
San Cristbal hay una variedad de asociaciones civiles u organi-
zaciones dedicadas al estudio y fomento de la cultura; slo por
mencionar algunas, estn el Seminario de Cultura Mexicana, el
Espacio Cultural Jaime Sabines, la Sociedad Mexicana de Geo-
grafa, la Sociedad de Escritores Sancristobalenses, y otras de
ndole oficial; por lo que hay estudios sobre la historia de la ciu-
dad, la construccin de los barrios, las estructuras de poblacin,
las actividades econmicas, las formas de vida, temas que an se
investigan y se discuten cuando se habla de la ciudad.
Hay trabajos escritos que han sido publicados, como por
ejemplo los libros de Juan Benito Artigas y David Markman,

19
evento tuvo lugar en la Casa Mazariegosen el Centro Histrico
de San Cristbal de Las Casas, Chiapas, los das 19, 20 y 21 de
mayo de 2004.
La idea surgi porque nos preguntbamos constantemente por
qu si en San Cristbal de Las Casas vivimos muchos investiga-
dores y profesores universitarios, son pocas las investigaciones en
proceso que tiene por objeto la ciudad. La Universidad Autnoma
de Chiapas tiene aqu dos planteles y tambin identificamos a
diez universidades privadas. Se localizan diversos centros de
investigaciones en ciencias sociales y en recursos naturales.
As decidimos organizar este evento, con un objetivo princi-
pal: crear un espacio donde desde diversas perspectivas analti-
cas se discutiera, analizara y reflexionara sobre problemas y pro-
cesos sociales que viven la ciudad de San Cristbal y sus actores.
Nos interesaba crear un espacio donde pudiramos los intere-
sados presentar escritos que fueran dados a conocer a un pbli-
co abierto, es decir, no slo acadmicos. Tambin creamos que
debamos ser incluyentes; as que hicimos extensiva la invitacin
a los medios, pues consideramos que es de suma importancia en
la actualidad el papel que ellos desempean. Este evento se con-
virti en un espacio en el que confluyeron distintos actores de la
ciudad, que por diversas perspectivas analticas utilizadas, dio
lugar a realizar discusiones y reflexiones sobre los problemas y
procesos sociales que viven San Cristbal y sus habitantes.
Debido a los temas presentados dividimos el programa en
seis mesas diferentes: Medio ambiente y procesos econmicos;
Salud y nutricin; Identidad, educacin y cultura; Urbanismo y
migracin; Historia e historias, y Democracia y procesos de ciu-
dadanizacin, en las cuales se presentaron 40 trabajos. Hubo
polmica, lo que dej nimos para continuar creando y partici-
pando en estos espacios para la reflexin. Con la intervencin de
periodistas y comunicadores de medios locales y estatales, se
concluy el evento de forma exitosa, por haber alcanzado el pri-
mer objetivo planteado.
No fue fcil la organizacin, requera de mucho esfuerzo para
poder reunir personajes tan diversos en un mismo espacio,
donde se abordaran temticas tambin diversas con miradas a
veces contradictorias; sin embargo, ese fue precisamente el xito
del evento. Los participantes no tenemos como espacio de estu-
dio la ciudad, pero la vivimos, y preparamos, de acuerdo a nues-
tras temticas de investigacin, un trabajo para ese evento.
El xito en gran parte se debe al respaldo y financiamiento que
otorgaron el Programa de Investigaciones Multidisciplinarias de
Mesoamrica y el Sureste del Instituto de Investigaciones Antro-
polgicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, el
Sindicato del Personal Acadmico de la Universidad Autnoma
de Chiapas, as como al apoyo de la Universidad Autnoma de
Chiapas a travs de sus diversos departamentos y especficamen-
te de la Secretara General. Otras instituciones alentaron y apoya-
ron, como el Centro Estatal de Lenguas, Arte y Literatura
Indgenas, el Espacio Cultural Jaime Sabines y el Seminario de
Cultura Mexicana.
Nos planteamos como una meta que los trabajos fueran escri-
tos de rigurosa forma para ser publicados en un libro. Los artcu-
los por lo tanto, fueron dictaminados para lograr un material de
mejor calidad y ponerlo a la disposicin del pblico en general,
pero tambin de acadmicos, es decir, con la doble funcin de la
investigacin. Esperamos haber cumplido con ello.
Algunos trabajos ya no alcanzaron a construirse para cumplir
con el requisito de ser publicados, por lo que no estn incluidos
en el libro; aunque es importante que se difundan, consideramos
que debamos cumplir con los requisitos que todos decidimos
aceptar al momento de participar en esta experiencia.
Este libro consta de treinta ensayos que fueron presentados
en las seis mesas de trabajo, que van desde algunos puntos de la
historia de la ciudad, su fundacin, la inundacin de 1974, la cons-
titucin de los ayuntamientos, la fotografa, composicin lings-
tica, hasta las condiciones actuales de la poblacin en salud,
educacin, nutricin, salud pblica, comportamiento econmi-
co, medio ambiente y recursos naturales, y finalmente sus con-
flictos sociales y la construccin de la democracia. De manera
excepcional incluimos en este libro un trabajo que no fue pre-

21
RECORDAR JUNTOS, CONSTRUIR UNIDOS
Leobardo de Jess Cancino Bermdez
A 476 AOS DEL desarrollo de sociedades nos percatamos que el
presente est condicionado por el pasado, de la misma manera
que el futuro no se har a partir de la nada. Del pasado colecti-
vo no se puede renegar. Se debe aprender. Igual ocurre con la
historia: no se puede cambiar, pero s puede servir para preparar
un mundo mejor.
Los sancristobalenses y quienes hemos fincado residencia en
esta hermosa cuenca venimos edificando el proceso histrico de
la ciudad y tenemos una concepcin no excluyente del pasado,
ni tampoco del presente; por ello el futuro debe ser compartido.
Ahora, cuando San Cristbal de Las Casas se labra da a da el
porvenir con el aporte fsico e intelectual de quienes nos cobija-
mos en su suelo, debemos pedir que nos perdone, con su noble-
za, una mirada al pasado desde la realidad del presente.
Los 476 aos no deben servir como un hecho histrico con
mentalidad acartonada en la vieja idea de que cualquier tiempo
pasado fue mejor. Pero tampoco se debe pretender establecer
una odiosa comparacin entre el tiempo de ayer y de hoy, para
condenar a uno e idealizar a otro.
Esta tierra ha sufrido durante muchos siglos un penoso olvido
que se ha traducido en un evidente retraso, sobre todo econmi-
co y cultural, respecto a la mayora de las regiones de la Repblica.
Este retraso sigue golpendonos cuando se publican estadsticas
referidas a rubros socioeconmicos que evidencian lo mucho que
resta por hacer y el poco espacio que queda para el triunfalismo.
Frente a tal realidad y no obstante que San Cristbal de Las
Casas es sede de varias instituciones de educacin superior e
investigacin, son pocos los estudios que tiene por espacio de
anlisis y discusin la ciudad.
Lo anterior nos motiv, en la primavera de 2004, a un grupo de
acadmicos e investigadores universitarios, tanto de la Univer-
20
sentado en el evento, acerca del aeropuerto de la ciudad, de Luz
Olivia Pineda, quien ya no habita en San Cristbal y siempre
tuvo el inters de participar. Debido a que complementa los tra-
bajos presentados, y a que es importante que un libro sobre la
ciudad lo contenga, decidimos los coordinadores del libro incluir
su texto.
Los textos fueron revisados y dictaminados, a algunos se les
hicieron sugerencias para poder ser incluidos, con la finalidad de
homologar las formas de presentacin, mas no de contenido,
por lo que cada autor es responsable de sus afirmaciones.
Esperamos haber cumplido con nuestro propsito y que este
material aqu presentado sea de utilidad a quienes les interese
esta ciudad que hemos hecho nuestra todos los que la habita-
mos, ya sea por nacimiento o por eleccin.
Finalmente agradecemos a la Direccin de Publicaciones del
Coneculta-Chiapas, por el inters que ha mostrado para que la
presente publicacin sea un hecho.

23
promocin y difusin en el orbe de dichas riquezas y valores, e
incremente la afluencia turstica para beneficio de la poblacin.
El fruto del encuentro fue advertir un diagnstico donde nos
queda claro que un pueblo que se fragmenta y confronta, que
destruye su paisaje, que contamina sus ros, que destruye su
orgullosa ciudad y que se mantiene en altos ndices de margina-
cin, est en inminente riesgo de empobrecerse an ms y de
destruir la base de su sustento.
La ciudad ha vivido una historia y por ello mismo la perspectiva
de las ciencias sociales busca hallar la explicacin de su desarrollo.
Luego entonces, Spencer vio al desarrollo social como un pro-
ceso evolutivo que, lo mismo que la evolucin orgnica, es pro-
ceso de crecimiento, de complejidad cada vez mayor, de crecien-
te diferenciacin de estructuras y funciones y de una interde-
pendencia cada vez mayor entre las partes diferenciadas.
Comte consideraba al mundo social como un proceso de evo-
lucin y progreso con la determinacin de las uniformidades
que rigen ese progreso.
Oswald Spengler opina que lo social est expuesto a una serie
interminable de vaivenes, los ncleos sociales aparecen, llegan a
grandes alturas y despus desaparecen a la vez que emergen
otros nuevos.
Arnold Toynbee refiere que los pueblos nacen a travs de una
respuesta victoriosa a un reto. Crece cuando cada respuesta ven-
turosa a un reto provoca un reto nuevo que, a su vez, encuentra
un respuesta adecuada.
Marx apunta que el avance de la sociedad se realiza median-
te conflictos dialcticos, donde una clase subordinada derriba a
la clase gobernante.
Max Weber acota que los cambios sociales se dan en dos ver-
tientes: la teora cclica del desarrollo social y la teora lineal del
desarrollo de la cultura.
Y as, a los padres de la sociologa les interes la tendencia
general de la historia de los pueblos y su significado, buscando
la explicacin del desarrollo de los ncleos sociales, y a veces tra-
taron de predecir su futuro en trminos de un modelo definido.
22
sidad Autnoma de Chiapas como de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, a organizar un evento que venturosamen-
te denominamos: La ciudad de San Cristbal de Las Casas, a sus
476 aos: una mirada desde las ciencias sociales, en el que al
cabo de una jornada triduana confluyeron diversas perspectivas
crticas, donde la encomiable participacin de ponentes, modera-
dores, relatores y concurrentes propici la discusin, anlisis,
reflexin y, sobre todo, las propuestas acerca de los serios fen-
menos y procesos que viven la ciudad y sus actores sociales.
Este trabajo obra ya como un diagnstico a las perspectivas
del medio ambiente, procesos econmicos, salud, nutricin,
identidad, educacin, cultura, urbanismo, migracin, historia,
democracia y procesos de ciudadanizacin.
Anteponiendo que la historia es la madre del ser de las cosas,
vale echar una mirada a travs del inexorable tiempo; en un
movimiento simultneo de retrospeccin y prospeccin, un vol-
ver atrs y un ir ms all, una renovacin crtica en un mundo de
la prosecucin y en pleno ejercicio de libertad.
As pues, repasar la historia de esta tierra es un ejercicio dolo-
roso las ms de las veces. Oportunidades perdidas, decisiones
polticas injustas, largas y ruinosas calamidades, escasa preocu-
pacin de los gobernantes por la educacin, duras condiciones
de trabajo, emigracin. Todo ello ha hecho muy trabajoso el pro-
greso social y tambin la promocin personal de quienes,
teniendo talento, no han podido desarrollarlo en su tierra.
En esta mirada desde la ptica de las ciencias sociales, no
estamos presos de ningn prejuicio, pues nos sabemos herede-
ros del mejor legado de la Ilustracin, que a mi modo de ver es
el espritu crtico, la conciencia de que nadie tiene toda la ver-
dad, de que la moderacin intelectual es el camino que conduce
a la verdad y de que nos respetamos aun cuando no pensemos
lo mismo, como hicieron los ilustrados al alcanzar la dignidad
humana justo a travs del respeto a la diversidad.
Estoy convencido de que la ciudad posee una riqueza cultu-
ral, histrica, artstica y cientfica que bien merece ser integrada
y ordenada bajo un proyecto colectivo que impulse y logre la

25
a la adopcin de tipos generales y de causas ltimas de los
cambios sociales de la ciudad.
No debemos evitar el estudio de la historia en latu sensu, la
investigacin de los cambios que se han gestado, no slo par-
tiendo de sus 476 aos de fundada, sino que urge considerar su
presencia anterior como ncleo regional indgena y llegar a
tomar en serio los cambios sociales en momentos como los que
nos tocan vivir en el parteaguas actual.
Fo que los conceptos y los instrumentos contenidos en el
presente trabajo, servirn de sillares para una teora nueva del
cambio que sea no slo grande, sino tambin comprobable y que
al ser sometida a prueba resulte verdadera.
En este tenor, vaya la convocatoria a reflexionar acerca de la
riqueza y tensiones de la situacin actual y posible futuro; para
elaborar un programa social que recoja lo mejor de nuestras
potencialidades sustentadas en el anlisis de los retos para el
desarrollo de esta tierra, recogiendo el diagnstico de su situa-
cin actual y, sobretodo, avizorando los escenarios posibles, ide-
ales y alternativos para promover un desarrollo fundamentado
en la educacin y la cultura desde una perspectiva social, artsti-
ca, intelectual, econmica, turstica; todo en plena armona con
el medio ambiente.
Es enteramente inadmisible adoptar actitudes de integracin
ciudadana con visiones localistas y fraccionadas de la realidad.
Cabe cuestionarnos qu tan dispuestos estamos para enfrentar
unidos los retos; cumplir compromisos y conjuntar esfuerzos:
Qu proyecto de ciudad tenemos? Qu estamos dispuestos a
hacer? Existen planes y programas sobre planificacin urbana y
regional a mediano y largo plazos donde se satisfagan las nece-
sidades humanas y a la vez se frenen y reviertan los procesos de
deterioro de los recursos naturales? Se ha considerado el papel
econmico, social, poltico y cultural de la ciudad en su calidad
de centro rector de la regin altea y del estado mismo?
Se ha dicho que el decurso histrico ha venido consolidando
aspectos que singularizan y definen a la ciudad como un ncleo
social que recibi un fuerte impacto de su pasado prehispnico
24
San Cristbal de Las Casas no slo es la referencia de una ciu-
dad colonial, sino el punto donde se refresca la conciencia de
nuestra diversidad cultural, la presencia de lo invisible, de lo que
no se escucha, de lo que se resiste a morir. En sus recovecos
resuenan las voces del pasado colectivo recordndonos su
vigencia, su volumen comedido y perentorio como lenguas de
un mismo pueblo por construir unidos.
San Cristbal de Las Casas es la ventana por donde nos aso-
mamos al presente indgena, a su pluralidad y a la ingente deuda
que la democracia tiene con estos ncleos sociales agraviados y
expoliados de sus derechos.
Esta tierra que alude en su nombre a fray Bartolom de las
Casas, es un permanente recordatorio de que an estn por
cumplirse muchos compromisos. La ciudad debe renacer en el
horizonte del reencuentro donde todos sus habitantes descifre-
mos su realidad e interpretemos los signos y los smbolos que
conforman sus contextos.
La perenne pregunta de por qu estamos sujetos a la iniqui-
dad, al atraso, a la dependencia, se responde en gran medida por
la razn de que an no nos incorporamos plenamente al sector
informado y consumidor de productos culturales; slo nos
queda la cuna de una cultura que se ha ido difuminando en la
noche de los tiempos por la indolencia de actitudes personales e
institucionales. Por ello resulta encomiable el esfuerzo que se
comparte con el sector acadmico e investigador al materializar
lo que en el encuentro se expres.
Pensar la ciudad es pensarnos a nosotros mismos, en lo indi-
vidual y en lo colectivo, imaginarnos en el porvenir, tomar con-
ciencia de nuestro derecho al futuro promisorio.
La memoria est en este libro; son las voces crticas, reflexivas
y propositivas sobre la historia y sus realidades, sus anhelos, sus
compromisos y quehaceres.
As las cosas, estas memorias del encuentro La ciudad de San
Cristbal de Las Casas, a sus 476 aos: una mirada desde las
ciencias socialesnos advierten en los dinteles del siglo XXI, que
los actuales cientficos sociales debemos renunciar en gran parte

27
HISTORIA E HISTORIAS
26
y colonial y desde all se avizora la perspectiva de una proyeccin
al futuro como conglomerado.
Al interior del ncleo social sancristobalense se dan gradacio-
nes y particularidades; diferencias entre unos y otros que inciden
en la vida prctica y subjetiva. Empero, a nivel colectivo se com-
parten rasgos e intereses comunes que se cohesionan a travs de
la edificacin de representaciones llenas de simbolismo.
As las cosas, la ciudad se halla conformada por sociedades
acordes al sistema econmico y social imperante que genera una
dinmica interna donde se profundiza el mestizaje cultural y
biolgico, implicando una reestructuracin de los componentes
de la colectividad.
Finalmente, vale aludir el pensamiento de san Alberto Magno
por lo que hace a las tres plenitudes que bien pueden ser adju-
dicadas al horizonte promisorio de la ciudad: La del vaso, que
tiene agua y la retiene, no la da; la del canal, que tiene agua y la
hace correr para regar las tierras sedientas; y la de la fuente que
genera agua, la hace correr y permite que llegue, lo mismo al
hombre sediento que a las tierras.Luego entonces, es compro-
miso indefectible servir a San Cristbal de Las Casas como plena
fuente de conocimiento, de formacin y, en definitiva, de pro-
greso colectivo.
EL AUTOR
LEOBARDO DE JESS CANCINO BERMDEZ es originario de San Cristbal de Las Casas,
estudi la licenciatura en la Escuela de Derecho de la UNACH, tiene estudios de
posgrado y actualmente es profesor en la Facultad de Derecho de la UNACH.
29
HISTORIA CRTICA DE LOS BARRIOS
DE CIUDAD REAL
Juan Pedro Viqueira
INTRODUCCIN
AUNQUE EN LAS LTIMAS dcadas el crecimiento acelerado de San
Cristbal de Las Casas ha desdibujado en algo la antigua divi-
sin en barrios, no cabe duda de que sta sigue jugando un
papel importante en la vida social de la ciudad. La especializa-
cin de cada barrio en la produccin de ciertas artesanas, que
llam la atencin de varios antroplogos, ha tendido, sin duda,
a desaparecer con la llegada masiva de productos industriales,
con la proliferacin de tiendas y con el auge de hoteles y restau-
rantes en una ciudad que depende cada da ms del turismo
para su subsistencia econmica. Sin embargo, las fiestas religio-
sas organizadas por los distintos comits de barrio mantienen su
vigor. A travs de los crecidos gastos en cohetes, fuegos artificia-
les y msica de las celebraciones religiosas, no es difcil percibir
la permanente competencia entre barrios por organizar la mejor,
las ms concurrida y la ms alegre fiesta del ao. En las conver-
saciones de todos los das, se siguen manejando estereotipos
diversos relativos a cada barrio en El Cerrillo abundan los
borrachos, los de Cuxtitali son cerrados y hostiles hacia los de
fuera, etctera. Para los habitantes de San Cristbal de Las
Casas, la identidad ligada a su barrio de origen sigue teniendo
su importancia. La antroploga Diana Rus ha narrado la angus-
tia y el dolor de una de sus amigas que tuvo mudarse de su casa
en el barrio de El Cerrillo a otra, distante tan slo de trescientos
metros, pero ubicada en el barrio de Mexicanos: Esta sancristo-
balense tema sentirse como extranjera en su nuevo domicilio ya
que no conoca las costumbres del vecino barrio.
1
1
D. Rus, Mujeres de tierra fra, pp. 16-17.
31
sublevado. Para poner fin a este alzamiento, los conquistadores,
guiados por los zinacantecos, penetraron en el Valle de Jovel y
sentaron sus reales en el mismo sitio en el que aos ms tarde
se levantara Ciudad Real, ahora San Cristbal de Las Casas. A
pesar de que los espaoles lograron vencer a los chamulas y a
los huixtecos despus de dos arduas batallas, optaron por regre-
sar a Coatzacoalcos, tomando en cuenta que resultaba muy dif-
cil para ellos sujetar a una poblacin india tan numerosa y que
poda, en cualquier momento, volver a refugiarse en sus fortale-
zas y peones, inaccesibles para la caballera espaola.
4
A pesar de este repliegue estratgico, los indios de Chiapas
parecen haber abandonado, por lo menos momentneamente, su
actitud belicosa contra los espaoles. As, varios comerciantes his-
panos empezaron a transitar por el valle del Ro Grande de Chiapa
para ir de Nueva Espaa a Guatemala.
5
Los conquistadores de
Espritu Santo acudan de cuando en cuando a cobrar tributos a los
indios y a proveerse de esclavos, recurriendo a menudo a mtodos
violentos, en una extensa rea que inclua los pueblos de
Ostuacn, Quechula, Tapalapa, Solistahuacn, Zinacantn y Tila.
6
En el ao 1527, otros grupos de espaoles se interesaron en el
territorio que ms adelante habra de conformar la alcalda
mayor de Chiapas. Ese ao Pedro de Alvarado, que haba viaja-
do a Espaa a defender sus intereses, consigui que el rey lo
hiciera gobernador de la dicha tierra y provincia de Guatemala
que son la ciudad de Guatemala que se dice ahora de Santiago,
con la tierra de Chiapa y de Zinacantn y Tecpan Puyumatln y
de Acal y de Cuxtepeques con las a ellas anexo pertenecien-
tes.
7
Aunque esta concesin real no fue conocida en Amrica
30
No debe sorprendernos, entonces, que varios investigadores
se hayan interesado en el origen de estos barrios y hayan publi-
cado notables trabajos al respecto.
2
Sin embargo, aun en las
mejores de estas indagaciones histricas se han deslizado algu-
nas imprecisiones o incluso afirmaciones poco fundadas, cuan-
do no francamente errneas.
No carece por lo tanto de inters intentar aqu una apretada
sntesis de lo que se sabe sobre el origen de los primeros barrios,
intentando siempre que sea posible remontarse a las fuentes
histricas originales a las que han acudido los historiadores que
nos han precedido y aadiendo la informacin de varios docu-
mentos coloniales que no haban sido trabajados, con el fin de
sustentar con ms transparencia y rigor y en algunos casos
corregir las afirmaciones que se han hecho sobre los orgenes
histricos de los primeros barrios de Ciudad Real, ahora San
Cristbal de Las Casas.
Pero antes, conviene recordar brevemente la historia de la
fundacin de esta ciudad.
CONQUISTA Y FUNDACIN DE VILLA REAL
Los primeros conquistadores espaoles que llegaron al Valle de
Jovel, el 29 de marzo de 1524, provenan de la villa de Espritu
Santo (ahora Coatzacoalcos) y estaban bajo el mando de Luis
Marn.
3
Unos das antes haban derrotado a los temidos y pode-
rosos chiapanecas, despus de lo cual los indios principales de
varios seoros Zinacantn, Chamula, Huixtn, Copanaguastla
y Pinola haban acudido a Chiapa en son de paz a dar obedien-
cia al rey de Espaa. Sin embargo, tras sufrir los primeros abu-
sos de los conquistadores, los chamulas y los huixtecos se haban
2
Citemos entre otros a A. Aubry, San Cristbal de Las Casas; E. Flores Ruiz,
Investigaciones histricas sobre Chiapas y Libro de oro de San Cristbal de Las Casas; y
J. de Vos, San Cristbal, Ciudad Colonial.
3
D. Godoy,Relacin hecha por a Hernando Corts, p. 465.
4
B. Daz del Castillo, Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa, cap. CLXVI,
pp. 425-427; y D. Godoy,Relacin hecha por a Hernando Corts, pp. 465-466.
5
G. Lenkersdorf, Gnesis histrica de Chiapas, pp. 98-99.
6
J. de Vos, Los enredos de Remesal, pp. 100-101 y 197 y G. Lenkersdorf, Gnesis histri-
ca de Chiapas, p. 178.
7
Ibid, p. 148. Segn la autora Tecpn Puyumatln podra haber estado asentado en
el valle de Ocosingo. Acal se encontraba en la regin conocida hoy en da como
Marqus de Comillas en la Selva Lacandona: Ibid, pp. 108-112.
33
el control de la regin a su rival venido de Guatemala.
11
El tras-
lado se llev a cabo el 31 de marzo.
12
Gracias al decidido apoyo que recibi desde Mxico por parte
de Alonso de Estrada, Mazariegos logr que Portocarrero regre-
sara a Guatemala y despoblara la villa de San Cristbal de Los
Llanos. A cambio de lo cual, accedi a que algunos de sus hom-
bres venidos de Guatemala se uniesen a sus tropas.
13
As, en el
mes de agosto, tras el regreso de Portocarrero a Guatemala,
Mazariegos reparti solares en la Villa Real entre sus hombres y
entre algunos soldados que haban venido con su infortunado
rival y que haban decidido quedarse a vivir en la regin.
14
La presencia permanente de poblacin espaola en Chiapas
no supuso el fin de la resistencia india. Por el contrario, en cuan-
to Mazariegos reparti los pueblos entre los vecinos de la nueva
villa, se produjo un alzamiento generalizado. Muchos pueblos se
negaron a pagar los tributos y a prestar los servicios personales
que se les haban impuesto. Sus habitantes se refugiaron en
lugares de difcil acceso y resistieron con las armas en la mano
los ataques de los conquistadores. Slo despus de varios aos
de lucha los espaoles lograran pacificar realmente la regin.
15
En 1529, Diego de Mazariegos fue sustituido en su cargo por
Juan Enrquez de Guzmn. Este gobernante, que haba sido
nombrado por la primera audiencia de Mxico, para desmarcar-
se de su antecesor, procedi a rebautizar el asentamiento espa-
32
sino varios aos despus, Jorge de Alvarado, teniente de gober-
nador de Guatemala, envi a fines de ese ao a don Pedro de
Portocarrero a conquistar y poblar el oriente del valle del Ro
Grande de Chiapa y del Macizo Central que escapaban al domi-
nio de Coatzacoalcos. En poco tiempo Pedro de Portocarrero
fund, cerca de Comitn, la villa de San Cristbal de Los Llanos
y someti un vasto territorio, que se extenda por lo menos hasta
Tenango y Ostuta, y en el que quedaban incluidos los pueblos de
Huixtn, Macuilocotln (cerca del actual Teopisca) y tal vez tam-
bin Copanaguastla.
8
Por otra parte, tambin en 1527, en Mxico-Tenochtitln, el
tesorero Alonso de Estrada, mxima autoridad poltica de la
Nueva Espaa en ese momento, orden la fundacin de una
ciudad espaola en Chiapas para limitar el poder de sus enemi-
gos los conquistadores viejos de Espritu Santo.
9
Para cumplir con ese objetivo, el tesorero envi a su primo
Diego de Mazariegos al frente de una tropa compuesta por
espaoles y auxiliares indios, con el ttulo de capitn y teniente
de gobernador. Mazariegos hizo su entrada a Chiapas, viniendo
del Istmo de Tehuantepec, en febrero de 1528. Los zinacantecos
lo recibieron en Jiquipilas y lo acompaaron hasta Chiapa en
donde los espaoles fundaron la Villa Real de Chiapa en los pri-
meros das del mes de marzo. Fue ah donde Mazariegos se
enter de la presencia de las tropas de don Pedro de
Portocarrero.
10
Despus de una primera entrevista entre los jefes rivales que
tuvo lugar en Huixtn y en la que acordaron pedir a Mxico que
resolviera quin deba poblar la regin, Mazariegos decidi tras-
ladar, al Valle de Jovel, la Villa Real que acababa de fundar junto
a Chiapa, con el fin de estar en mejores condiciones de disputar
8
G. Lenkersdorf,La conquista del sureste de Chiapasy Gnesis histrica de Chiapas,
pp. 151-164.
9
M. H. Ruz, Los linderos del agua, p. 16.
10
J. de Vos, Los enredos de Remesal, pp. 90-103 y 195-199 y G. Lenkersdorf, Gnesis his-
trica de Chiapas, pp. 170-178. Los autores discrepan sobre si Mazariegos fund la
villa antes de saber de la existencia del grupo de Portocarrero o si lo hizo despus.
11
Ibid, pp. 183-186. J. de Vos, Los enredos de Remesal, pp. 124-129 y 198-200, piensa que
Mazariegos tom la decisin de trasladar Villa Real al Valle de Jovel antes de la
entrevista que tuvo con Portocarrero, aunque el traslado mismo se efectu despus
de dicha entrevista.
12
Fr. A. Remesal, Historia general de las Indias Occidentales, libroV, cap. XIV, vol. I,
pp. 414-419.
13
J. de Vos, Los enredos de Remesal, pp. 112-121 y G. Lenkersdorf, Gnesis histrica de
Chiapas, p. 191.
14
Fr. A. Remesal, Historia general de las Indias Occidentales, libro V, cap. XIV, vol. I,
pp. 418-419; J. de Vos, Los enredos de Remesal, pp. 131-132 y 201-203; y G. Lenkersdorf,
Gnesis histrica de Chiapas, pp. 190-196.
15
Ibid, pp. 203-210.
35
era una decisin muy racional, que adems continuaba la prc-
tica habitual de los conquistadores de erigir sus ciudades en los
principales centros de poder prehispnicos.
Sin embargo, la ambicin de Diego de Mazariegos por ocupar
un mayor territorio, la belleza del Valle de Jovel y su clima tem-
plado tan grato a los espaoles tras los agobiantes calores de
Chiapa en temporada de secas motivaron el traslado de Villa
Real a Los Altos de Chiapas. Los conquistadores no lograron
percatarse de los serios inconvenientes que tena el nuevo sitio,
tales como la poca fertilidad de sus tierras, la ausencia de pro-
ductos agrcolas de alto valor comercial (como el cacao o el algo-
dn), su alejamiento de las principales rutas de comercio y de los
grandes centros de poblacin india y, finalmente, las inundacio-
nes que asolaban peridicamente el valle.
19
Esto explica que Chiapa, que contaba con buenas tierras,
cmodos caminos y abundante poblacin, siguiera siendo el
principal centro econmico de la alcalda mayor, al menos du-
rante los dos primeros siglos del periodo colonial. En cambio,
Ciudad Real estuvo condenada desde un principio a ser una ciu-
dad parsita que habra de vivir de despojar a los indios parte de
su produccin, sin ofrecerles nada a cambio, y de utilizar su
poder poltico y religioso para imponer sus reglas de juego a las
otras regiones, sustrayndoles en provecho propio parte de sus
riquezas.
De hecho, la presencia de esta ciudad espaola en Los Altos
provoc una mortandad entre los indios de la regin todava
mayor que en otras reas de Chiapas. En efecto, Ciudad Real
requiri de grandes cantidades de trabajadores indios para la
construccin y el mantenimiento de sus iglesias, conventos, edi-
ficios pblicos y acueducto, trabajadores que provenan de los
pueblos vecinos, principalmente de aquellos que formaban parte
34
ol del Valle de Jovel, dndole el nombre de Villaviciosa, en
recuerdo de su ciudad natal.
16
En 1531, Pedro de Alvarado logr hacer valer sus derechos
sobre Chiapas y administr esta provincia a travs de un tenien-
te de gobernador. En recuerdo a la efmera villa fundada por
Pedro de Portocarrero en las inmediaciones de Comitn, el asen-
tamiento del Valle de Jovel recibi un nuevo nombre, el de San
Cristbal de Los Llanos de Chiapa. Finalmente, tom el de
Ciudad Real, el 7 de julio de 1536, en virtud de una real cdula del
emperador Carlos V.
17
La decisin de trasladar y dejar la ciudad espaola, sede de los
poderes civiles y eclesisticos de Chiapas, en el Valle de Jovel
afect de manera importante los equilibrios regionales que ha-
ban existido en los tiempos prehispnicos. Antes de la llegada
de los espaoles, la Depresin Central ocupaba una posicin
privilegiada en el conjunto regional. Ah se encontraban los
principales asentamientos humanos Chiapa y Copanaguastla.
Sus frtiles tierras irrigadas por el ro Grijalva le permitan man-
tener una numerosa poblacin y el camino que una Los Altos
de Guatemala con las llanuras costeras del Golfo de Mxico y
con el Altiplano Central cruzaba a todo su largo. Los Altos de
Chiapas, en cambio, parecen haber jugado en aquel entonces un
papel marginal. Poco poblados y carentes de tierras de calidad,
gravitaban en torno a la Depresin Central o a las llanuras cos-
teras tabasqueas.
18
Pareca lgico, pues, que los espaoles hubiesen asentado su
capital en algn sitio de la Depresin Central. El hecho de fun-
dar originalmente la Villa Real en las inmediaciones de Chiapa
16
D. Juarros, Compendio de la historia del reino de Guatemala. 1500-1800, tratado I, cap.
II, p. 14; y J. de Vos, San Cristbal, Ciudad colonial, p. 69.
17
D. Juarros, Compendio de la historia del reino de Guatemala. 1500-1800, tratado I, cap.
II, p. 14; y J. de Vos, San Cristbal, Ciudad colonial, p. 69.
18
R. M. Adams, Patrones de cambio de la organizacin territorial; D. F. McVicker,
Cambio cultural y ecologa en el Chiapas central prehispnico; T. A. Lee, La
arqueologa de Los Altos de Chiapas, y E. E. Calnek,Highland Chiapas Before The
Spanish Conquest.
19
Vase, al respecto, el acertado diagnstico de Fr. A. Remesal, Historia general de las
Indias Occidentales, libro VII, cap. XVI, vol. II, pp. 86-88, sobre las causas del estanca-
miento de Ciudad Real, y las observaciones de J. de Vos, Los enredos de Remesal, pp.
128-129.
37
Mxico se trajeran hasta 200 indios con sus mujeres para que
poblasen la villa recin fundada, aunque se ignora qu suerte
corri esta peticin.
21
En 1549, el juez real, Gonzalo Hidalgo de Montemayor, basn-
dose en las Leyes Nuevas, orden la liberacin de todos los
indios esclavos que posean los vecinos espaoles de Ciudad
Real. Algunos de estos indios manumisos regresaron a sus luga-
res de origen, pero otros prefirieron quedarse en Ciudad Real y
fundar el barrio de El Cerrillo (originalmente denominado de
Santo Domingo Chichiltictali), al norte de la traza espaola, en
una pequea loma, a espaldas del convento de los frailes predi-
cadores, quienes en un principio los resguardaron de los abusos
de los espaoles.
22
En 1555, los dominicos pidieron que se
ampliara el sitio que les haba sido asignado a estos indios hasta
las orillas del ro Amarillo, pero el Cabildo de Ciudad Real recha-
z esta solicitud.
23
Durante casi todo el periodo colonial este
barrio, al igual que los de Mexicanos y Tlaxcala, estuvo adminis-
trado por los frailes predicadores.
Al oeste del Valle de Jovel, a unos cinco kilmetros de Ciudad
Real, se cre el pueblo de San Felipe Ecatepec. Es probable que
36
de la provincia de Coronas y Chinampas. Adems, a lo largo de
todo el periodo colonial, estos pueblos tuvieron que proporcio-
nar peridicamente peones, zacateros y molenderas para el ser-
vicio de los vecinos ms connotados de la ciudad. Todo ello favo-
reci las hambrunas y epidemias que diezmaron los pueblos
indios cercanos a Ciudad Real.
LOS BARRIOS DE CIUDAD REAL
Junto con la traza espaola se fundaron, en 1528, al noroeste de
sta, los barrios de Mexicanos y Tlaxcala a veces considerados
como un solo barrio en el que se asentaron varios de los indios
mexicas, tlaxcaltecas y tal vez tambin de otras regiones de
Mesoamrica central que haban venido como auxiliares de las
tropas espaolas, tanto la de Mazariegos, como la de Por-
tocarrero.
20
En 1529, el Cabildo solicit que de la tierra de
20
En H. Lpez Snchez, Apuntes histricos de San Cristbal de Las Casas, vol. I, pp. 70-
71, 82-84, 88-89 y 142, se reproducen algunos fragmentos de declaraciones realizadas
en las dcadas de 1560, 1570 y 1600 por indios mexicanos y tlaxcaltecas que haban
participado en la conquista de Chiapas y que residan en Ciudad Real.
Por alguna razn desconocida, poco despus de la fundacin de Ciudad Real, los
vecinos espaoles quemaron las casas de los indios auxiliares para que se fuesen y
despoblasen la tierra, pero Francisco de Montejo les dio tierras de su propiedad
para que las poblasen e hiciesen sus labranzas: J. de Vos, Vivir en frontera, p. 202.
Por lo general, se piensa que slo con las tropas de Mazariegos venan indios de
Mesoamrica central, pero en una probanza de 1573 (AGI, Contadura, 4802), publicada
parcialmente en Tlaxcala. Textos de su historia, vol. 6, pp. 513-526, queda claramente
asentado que algunos de los indios mexicanos y tlaxcaltecas y mixtecas y de Cholula
y de las dems naciones que dice la pregunta que participaron en la conquista de
Guatemala fueron luego a la de Chiapas, acompaando las tropas de Pedro de Porto-
carrero, y que algunos de ellos, incluso, se quedaron a vivir en Ciudad Real (Vanse,
en especial, las pp. 523-524).
Adems en 1543 se expidi una real cdula para que no paguen tributo los indios
mexicanos, tlaxcaltecas y xochimilcas que ayudaron en la conquista de Guatemala y
Nicaragua, que inclua a los indios de los barrios de Ciudad Real: L. Reyes Garca,
Movimientos demogrficos en la poblacin indgena de Chiapas durante la poca
colonial, p. 31.
La mencin a los indios xochimilcas es especialmente importante porque Pedro de
Alvarado, a cuyo mando estaba Pedro de Portocarrero, fue encomendero de Xochi-
milco a partir del ao 1522: J. M. Prez Zevallos, El gobierno indgena colonial en
Xochimilco, p. 450.
Todava en 1719, los indios de los barrios de Mexicanos y Tlaxcala explicaban que
el tributo que se paga en el dicho su barrio slo es el servicio del tostn por ser des-
cendientes de conquistadores: AGI, Escribana, 356 A, exp. 1 (1), ff. 214v-215. Decla-
racin de los indios del barrio de Mexicanos y Tlaxcaltecas. Ciudad Real, 24 de
noviembre 1719.
21
Fr. A. Remesal, Historia general de las Indias Occidentales, libro V, cap. XVII, vol. I,
pp. 431-432. M. I. Njera Coronado, La formacin de la oligarqua criolla en Ciudad Real
de Chiapa, pp. 24-25, da como fecha del viaje de Francisco Orts y Andrs de Tovilla
como procuradores a la ciudad de Mxico para solicitar entre otras cosas la venida
de los 200 indios el ao 1529.
22
Fr. A. Remesal, Historia general de las Indias Occidentales, libro VIII, cap. XXIII, vol.
II, p. 236; y Fr. F. Ximnez, Historia de la provincia de San Vicente de Chiapa y
Guatemala (1977), libro II, cap. LXXIV, p. 512.
El nombre original de El Cerrillo aparece en L. Reyes Garca, Movimientos
demogrficos en la poblacin indgena de Chiapas durante la poca colonial, p. 31.
23
Fr. A. Remesal, Historia general de las Indias Occidentales, libro IX, cap. I, vol. II,
pp. 265-266.
39
mentos de la poca reiteran que sus habitantes eran mexica-
nos, es decir originarios de Mxico-Tenochtitln o por lo
menos, hablantes de nhuatl, en un principio el barrio de San
Antonio se denomin Mixtecos y el otro, San Diego, tras ser
conocido como Molino, reciba en 1611 el apelativo de
Utatn, que es el nombre nahua tanto de un pueblo de la
cuenca del Balsas como el de la ciudad de Gumarcaaj, rebautiza-
da como Santa Cruz del Quich por los espaoles.
28
38
este asentamiento fuese resultado de la poltica de congregacio-
nes puesta en marcha por los dominicos a partir de fines de la
dcada de 1540 y que en l se haya juntado a los indios tzotziles
que poblaban el valle.
24
En 1577, a la llegada de los frailes francis-
canos, el obispo fray Pedro de Feria les dio este pueblo para que
lo administraran. En un principio los indios de San Felipe, segu-
ramente azuzados por los dominicos, se opusieron a este cam-
bio, aunque finalmente terminaron por aceptar la tutela religio-
sa de la Orden de San Francisco.
25
Por este pueblo pasaba el
camino que comunicaba Ciudad Real con las Barrancas y
Lomeros de Acala, regin que proporcionaba una parte impor-
tante del maz que consuma la capital de la alcalda mayor. Este
hecho, y sobre todo la importancia del trfico comercial de la
cercana Ciudad Real, propiciaron que San Felipe se especializa-
ra en proporcionar mulas, arrieros y tamemes a los viajeros y a
los mercaderes.
26
Los frailes franciscanos tambin quedaron a cargo, en 1577, de
dos barrios que a partir del siglo XVII seran conocidos con los
nombres de San Antonio y San Diego en los que vivan unos
pocos indios mexicanos de los que fueron con los espaoles
cuando la conquista y que se encontraban al sur de la ciudad
espaola.
27
Lo curioso del caso es que a pesar de que los docu-
24
Existen varios testimonios de que en el momento de la fundacin de Villa Real en
1528, haba indios que vivan y tenan sus siembras en el Valle: H. Lpez Snchez,
Apuntes histricos de San Cristbal de Las Casas, vol. I, pp. 230-231. Cuando los domi-
nicos erigieron su convento a orillas de Ciudad Real en el ao 1547, consideraron
que la principal virtud del sitio elegido era que est en comarca de los indios del
valle, y as finalmente acuden todos all a misa: Fr. F. Ximnez, Historia de la pro-
vincia de San Vicente de Chiapa y Guatemala(1977), libro II, cap. LXIII, pp. 460.
25
M. H. Ruz, Chiapas colonial: Dos esbozos documentales, p. 42.
26
Vase, por ejemplo, AGI, Escribana, 349 C, exp. 1 (4), ff. 218-219. Declaracin del
pueblo de San Felipe. Ciudad Real, 1 de noviembre de 1691; y Guatemala, 294, exp.
23, ff. 223v-230. Carta [de Pedro Gutirrez a Toribio de Coso]. Ciudad real, 16 de
diciembre 1712; y 390, exp. 3, ff. 45v-46. [Real cdula al fiscal de la audiencia de
Guatemala]. Puerto de Santa Mara?, 27 de septiembre 1729.
27
La cita est tomada de A. de Ciudad Real, Tratado curioso y docto, vol II, cap. LXII,
p. 40. Fray Pedro de Feria escribi al rey diciendo que haba dado a los franciscanos
dos barrios de indios mexicanos de esta ciudad: M. H. Ruz, Chiapas colonial: Dos
esbozos documentales, p. 42.
En 1719, los naturales de estos dos barrios tributaban tan slo el tostn real al
igual que los de Mexicanos y Tlaxcala, lo que hace suponer que ellos tambin eran
descendientes de conquistadores, aunque en esa ocasin no lo hubiesen dicho en
forma explcita: AGI, Escribana, 356 A, exp. 1 (1), ff. 211-213v. Declaracin de los
indios del barrio de San Diego, extramuros de esta ciudad. Ciudad Real, 24 de
noviembre 1719; y ff. 213v-214v. Declaracin de los indios del barrio de San Antonio,
extramuros de esta ciudad. Ciudad Real, 24 de noviembre 1719.
E. Flores Ruiz, Investigaciones histricas sobre Chiapas, pp. 140-141, afirma que
existen unos libros de cofradas de 1560 y 1584 de los barrios de San Diego y San
Antonio que tenan una capilla en el templo de San Francisco.
28
AGI, Guatemala, 161, exp. 13 (2), 2 ff. Memoria de los pueblos y beneficios que hay
en el obispado de Chiapas y lo que tienen los clrigos y frailes; y Mxico, 3102, exp.
1, ff. 40-47. [Informe de don Fructus Gmez, den de la catedral de Chiapas]. Ciudad
Real, 1 de octubre 1611.
E. Flores Ruiz, Libro de oro de San Cristbal de Las Casas, p. 20, sin citar fuentes
afirma que colonias zapotecas y mixtecas conformaban respectivamente los barrios
del Molino (San Diego) y de San Antonio. Es posible que el autor haya llegado a
esa conclusin por el nombre de Mixtecos dado originalmente a San Antonio y por
el hecho de que en el ao 1638, un indgena zapoteca nacido en el barrio de San
Diego don el cerro del Gato y el terreno adyacente para fundar la iglesia del barrio:
E. Flores Ruiz, Libro de oro de San Cristbal de Las Casas, p. 53. De ser estos los ni-
cos testimonios con los que contaba, sus afirmaciones resultaran bastante endebles
ante el hecho de que en varias fuentes confiables del siglo XVI (AGI, Justicia, 966.
Relacin del obispo de Chiapas, don fray Pedro de Feria, sobre lo que ha hecho con
los religiosos de San Francisco que vinieron a poblar a la dicha ciudad [en el] ao
de [15]77. Chiapa, 26 de enero de 1579 citada en M. H. Ruz, Chiapas colonial: Dos esbo-
zos documentales, p. 42; y A. de Ciudad Real, Tratado curioso y docto, vol II, cap.
LXII, p. 40), se afirma que estos dos barrios estaban poblados por indios mexicanos.
Parece lgico que San Antonio haya sido fundado originalmente por mixtecos de
ah su nombre original de Mixtecos, pero el grupo de los primeros poblados pare-
ce haberse fundido rpidamente con los hablantes de nhuatl de los dems barrios
de Ciudad Real.
41
dedicaban al comercio, en particular al de cerdos y al de sus deri-
vados, como la manteca, entre Ciudad Real y los pueblos de Los
Zendales.
32
Su administracin religiosa qued a cargo de la
orden dominica hasta la segunda mitad del siglo XVIII.
A pesar de que se ha afirmado repetidamente que entre los
indios del Valle de Jovel se hablaba una gran variedad de lenguas
indias nhuatl en Mexicanos y Tlaxcala, diversas lenguas de
Chiapas en El Cerrillo, tzotzil en San Felipe, mixteco en San
Antonio, zapoteco en San Diego y quich en Cuxtitali, las fuen-
tes primarias del siglo XVI a las que hemos tenido acceso men-
cionan exclusivamente el nhuatl y el tzotzil.
33
Ello no quiere
decir que la ciudad no atrajese en forma temporal o definitiva a
un buen nmero de indios hablantes de otras lenguas prove-
40
El ltimo barrio de Ciudad Real en haber surgido en el siglo
XVI parece ser el de Cuxtitali, que estaba asentado en las faldas
de unos cerros, al noreste de la traza espaola, un poco ms reti-
rado de sta que los dems barrios.
29
Una tradicin local atribu-
ye su fundacin a unos indios quichs llegados de Guatemala.
De hecho, en un documento de 1799, Cuxtitali aparece men-
cionado con el nombre de barrio de quichs.
30
Algunos his-
toriadores han aventurado la hiptesis de que sus habitantes
habran llegado al Valle de Jovel con las tropas de Pedro de
Portocarrero, pero ahora sabemos a ciencia cierta que no des-
cendan de los indios auxiliares que acompaaban a los conquis-
tadores. Adems, dado que la fundacin del barrio es bastante
tarda, todo hace suponer que se trat de una migracin muy
posterior a la fundacin de la ciudad.
31
Los indios de Cuxtitali se
Sobre el Utlatln de la cuenca del ro Balsas, vase P. Gerhard, Geografa histri-
ca de la Nueva Espaa, pp. 300-301. Sobre Utatln-Gumarcaaj-Santa Cruz del
Quich: J. Piel, Sajcabaj, pp. 29-35.
29
En 1599, al medirse las tierras de la finca El Molino de los dominicos, se hace refe-
rencia a un barrio denominado Suchimlico nombre que muy probablemente
haya que leer como Xochimilco que se encontraba junto al barrio de Tlaxcala: De
la Villarreal a la ciudad de San Cristbal de Las Casas, p. 16. Sin embargo ninguna
otra fuente, ni siquiera las relaciones de pueblos de 1595 y 1611 hacen mencin de
este barrio.
Resulta lgico suponer que este barrio estaba poblado por indios xochimilcas
que llegaron como tropas auxiliares de las huestes de Pedro de Portocarrero, ya que
Xochimilco era encomienda de Pedro de Alvarado.
E. Flores Ruiz, Investigaciones histricas sobre Chiapas, pp. 140-141, basndose
seguramente en este mismo documento, habla de la existencia de indios viviendo
en tierras de Sintantepec actualmente Cerro de la Fuente u Ojo de Agua cerca del
molino de Santo Domingo, pero sin mencionar el nombre de Suchimlico.
30
Universidad de Tulane, Coleccin Latinoamericana, Chiapas, caja 2, carpeta 1, ff.
15-17. Agradezco a la Dra. Dorothy Tanck de Estrada el haberme proporcionado una
copia mecanuscrita con la informacin que contiene este documento, cuyos datos
resumidos aparecen en su libro Pueblos de indios y educacin en el Mxico colonial,
1750-1821, pp. 281-284.
31
J. de Vos, Vivir en frontera, p. 81, avanza la hiptesis de que podra tratarse de indios
venidos con las tropas de Pedro de Portocarrero. Sin embargo, esto resulta muy
poco probable ya que los indios de Cuxtitali eran los nicos, junto con los de El
Cerrillo, que adems del medio tostn tenan que entregar como parte del tributo
algunas fanegas de maz (AGI, Guatemala, 312, exp. 12, ff. 175-177v. Remate de los tri-
butos del ao 1692. Ciudad Real, 9 de marzo, 1693; y exp. 13, ff. 33-41. [Auto de Felipe
de Lugo]. Ciudad Real, 27 de febrero 1721), seal inequvoca de que no eran indios
descendientes de los auxiliares de los conquistadores.
Adems, los macehuales de Cuxtitali pagaban cada uno de ellos 7 reales de tri-
buto, cosa que tampoco hacan los descendientes de indios conquistadores: AGI,
Escribana, 356 A, exp. 1 (1), ff. 216v-217v. Declaracin de los indios del barrio de San
Sebastin Custistn [Cuxtitali] de esta ciudad. Ciudad Real, 24 de noviembre, 1719.
32
AGI, Guatemala, 221, exp. 1, ff. 13-16v. 3er. Captulo: Negociaciones.
En 1712, un indio de Cuxtitali fue hecho prisionero por los rebeldes de Cancuc des-
pus de haber comprado cerdos y manteca en Chiln y Yajaln para traer a vender
a esta ciudad que es en lo que se ejercitan todos los naturales de su barrio: AGI,
Guatemala, 296, exp. 9, ff. 112v-116v. Declaracin de Diego de Santi Esteban de 24
aos. Ciudad Real, 16 de septiembre, 1712.
33
Adems de las citadas anteriormente, vase, Fr. F. Ximnez, Historia de la provin-
cia de San Vicente de Chiapa y Guatemala(1977), libro II, cap. XL, p. 362; cap. XLII, p.
368; y cap. LXIV, pp. 463-464.
El origen de la afirmacin de que en Ciudad Real se hablaban muchas lenguas
parece ser los trabajos de E. Flores Ruiz, Investigaciones histricas sobre Chiapas, pp.
86, 140-141 y 201; y Libro de oro de San Cristbal de Las Casas, pp. 20 y 53. Monseor
Flores estuvo durante muchos aos a cargo del Archivo Histrico Diocesano de San
Cristbal de Las Casas, de tal forma que tena acceso a una gran masa de documen-
tos originales, pero en sus trabajos por lo general nunca citaba sus fuentes. Adems,
en varias ocasiones, cambi de parecer en cuanto al orden y a las fechas de funda-
cin de los barrios de Ciudad Real.
Esta afirmacin ha sido retomada por A. Aubry, San Cristbal de Las Casas, pp.
24; y J. de Vos, Vivir en frontera, pp. 81 y 103, nota 4.
43
En algn momento que no hemos logrado precisar, pero que
podra ser finales del siglo XVII o principios del XVIII, la traza
espaola se extendi hacia el oeste hasta llegar al convento de
los mercedarios, dando lugar al barrio de La Merced a veces
denominado simplemente El Barrio que formaba parte del
curato de la catedral, atendido por seculares.
39
El Barrio estuvo
poblado principalmente por sirvientes indios, mestizos y mula-
tos que trabajaban para los espaoles del centro, o Recinto, de
la ciudad.
40
Este barrio habra de ser el ltimo de los fundados en
el periodo colonial.
42
nientes del resto de la alcalda mayor o de otros lugares ms o
menos distantes de Mesoamrica. De lo que estamos seguros es
de que, con el tiempo, el nhuatl y el castellano llegaron a ser las
lenguas predominantes entre los indios de los seis barrios extra-
muros de la ciudad, mientras que los naturales de San Felipe
siguieron hablando el tzotzil, hasta fechas muy recientes.
34
Todos los indios del Valle de Jovel se vean compelidos a tra-
bajar en las obras pblicas de Ciudad Real, tales como la cons-
tante reparacin del acueducto que surta de agua a la urbe, y en
las labores de los espaoles.
35
Adems tenan que servir en sus
casas como molenderas, leateros y zacateros por el irrisorio
salario de tres reales a la semana, los hombres, y ocho reales al
mes, las mujeres.
36
Finalmente, tambin, tenan que proporcio-
nar avo a los viandantes.
37
Los barrios extramuros, al igual que el pueblo de San Felipe,
gozaban de un cierto margen de autonoma frente a las autori-
dades espaolas de Ciudad Real ya que cada uno tena su pro-
pio Cabildo formado por alcaldes y regidores y en ocasiones
tambin por un gobernador que imparta justicia en los conflic-
tos internos de poca monta.
38
34
M. Garca Vargas y Rivera, Relaciones de los pueblos del obispado de Chiapas, p. 13.
35
AGI, Escribana, 369 B, exp. 1, ff. 157-158. [Certificacin del pueblo de San Felipe y
los barrios de San Diego y San Antonio]. San Felipe, 5 de octubre 1715; y exp. 4, ff.
1-2. Auto [de Pedro Gutirrez]. Ciudad Real, 25 de noviembre 1716; y Guatemala, 294,
exp. 23, ff. 597-607. Ordenanza sobre varios puntos para el buen gobierno de los
indios de la provincia de Chiapas. Ciudad Real, 15 de marzo, 1713; y J. de Vos, Vivir
en frontera, p. 235.
36
AGI, Escribana, 369 B, exp. 1, ff. 34v-44. Carta [de Pedro Gutirrez a Toribio de
Coso]. Ciudad Real, 6 de julio, 1716.
En 1580, el salario de los indios parece haber sido ligeramente superior: cuatro
reales a la semana, vase J. de Vos, Vivir en frontera, p. 213.
37
AGI, Escribana, 369 C, exp. 8, 154 ff.
38
M. Garca Vargas y Rivera, Relaciones de los pueblos del obispado de Chiapas, p. 13.
En AGI, Escribana, 356 A, exp. 1 (1), ff. 211-213v. Declaracin de los indios del barrio
de San Diego, extramuros de esta ciudad. Ciudad Real, 24 de noviembre 1719; ff. 213v-
214v. Declaracin de los indios del barrio de San Antonio, extramuros de esta ciudad.
Ciudad Real, 24 de noviembre 1719; ff. 214v-215. Declaracin de los indios del barrio
de Mexicanos y Tlaxcaltecas. Ciudad Real, 24 de noviembre 1719; ff. 215v-216v.
Declaracin de los indios de El Cerrillo de esta ciudad. Ciudad Real, 24 de noviem-
bre 1719; ff. 216v-217v. Declaracin de los indios del barrio de San Sebastin Custistn
[Cuxtitali] de esta ciudad. Ciudad Real, 24 de noviembre 1719, se dan los nombres de
aquellos indios que fueron alcaldes y regidores en los aos de 1712 a 1718.
En 1576, los indios de El Cerrillo protestaron ante la Audiencia de Guatemala por
la intervencin del Cabildo de Ciudad Real en los asuntos internos del barrio: J. de
Vos, Vivir en frontera, p. 212.
39
En una probanza de 1571, se hace tambin referencia a El Barrio, pero es muy pro-
bable que se trate en este caso del barrio de Mexicanos y Tlaxcala: H. Lpez
Snchez, Apuntes histricos de San Cristbal de Las Casas, vol. I, p 88.
En 1712, el obispo Juan Bautista lvarez de Toledo adquiri unas casas de techo
de teja en la calle de La Merced para construir una casa de recogidas, para muje-
res de mal vivir, lo que hace suponer que para esas fechas la zona ya estaba urba-
nizada: AGI, Guatemala, 363, exp. 1 (3a), 2 ff. [Carta del obispo lvarez de Toledo al
rey]. Ciudad Real, 13 de junio 1712; y exp. 1 (3b), 2 ff. [Testimonio de la fundacin de
la casa de recogidas]. Ciudad Real, 10 de junio, 1712.
En 1748, ya exista la ermita de El Calvario que se encuentra en el barrio de La
Merced: E. Flores Ruiz,Secuela parroquial de Chiapas, p. 22.
En 1774, M. Garca Vargas y Rivera, Relaciones de los pueblos del obispado de
Chiapas, p. 13, menciona la existencia de El Barrio.
En 1805, ya se menciona por su nombre al barrio de La Merced: AHDSC, exp. 10,
ff. 12v-13. [Nombramiento del intrprete]. Ciudad Real, 22 de diciembre 1805.
40
En 1774, M. Garca Vargas y Rivera, Relaciones de los pueblos del obispado de Chiapas,
p. 13, dice que el curato de la catedral que no inclua a los seis barrios de indios
tena 1,877 personas.Entre ellas hay como 60 de la nacin espaola, entre solteros
y casados entrando en stos los pocos que son de distincin y los ms mestizos,
indios y mulatos avecindados en El Barrio. Vase tambin J. de Vos, San Cristbal,
Ciudad colonial, p. 25.
45
sus patrones, es decir al interior del Recinto espaol. Pero lo que
socav de raz el proyecto de separacin entre espaoles e indios
fue el mestizaje biolgico que se produjo en Ciudad Real entre
ambos grupos humanos. En efecto, los conquistadores llegaron
a Chiapas sin mujeres, y aunque en la dcada de 1530 se orden
a los encomenderos casados que hicieran venir a sus esposas de
Espaa y a los solteros que contrajeran matrimonio para poder
conservar el disfrute de sus rentas, esta disposicin parece haber
tenido un impacto bastante limitado.
45
Tampoco hay que olvidar
que constantemente llegaban de Espaa funcionarios y aventu-
reros que rara vez traan consigo a sus esposas, con lo cual el
dficit de mujeres espaolas se mantena de generacin en
generacin. Por otra parte parecen ser sumamente escasos los
espaoles, solteros y casados, que resistieron la tentacin de
usar su poder para obtener los favores sexuales tanto de sus sir-
vientas indias, mestizas y mulatas como de otras mujeres de
condicin social inferior a la suya.
46
Otro elemento que vino a perturbar la separacin espacial entre
indios y espaoles fue la decisin de algunos de estos ltimos de
abandonar la traza para instalarse en los barrios extramuros.
47
Los negros tambin contribuyeron a este proceso de mestizaje
biolgico y cultural. En efecto, a pesar de su condicin de esclavos,
muchos de ellos gozaban de la confianza de sus amos, quienes les
encargaban las tareas de supervisin de los trabajadores agrcolas
indios o de la servidumbre domstica.
48
Este poder, que distaba
mucho de ser insignificante, les permita doblegar o conquistar la
44
REFLEXIONES FINALES
Aunque se ha insistido a menudo en el carcter dual que tuvo
Ciudad Real durante el periodo colonial, lo cierto es que por lo
menos desde 1611 las castas mestizos, pardos, negros y mula-
tos parecen constituir la mayora de la poblacin.
41
Este hecho demuestra en forma fehaciente los lmites del pro-
yecto urbanstico original de Ciudad Real, a travs del cual se
pretenda mantener una rgida separacin espacial entre los
espaoles, a quienes estaba reservado el centro (traza o recinto)
de la ciudad, y los indios, que deban quedar confinados en algu-
no de los barrios extramuros, segn su origen o lugar de proce-
dencia. Este modelo social, que se quiso plasmar en el diseo de
gran parte de los centros de poblacin espaola en Amrica,
mostr rpidamente su ineficacia en Ciudad Real,
42
al igual que
en muchos otros lugares del Imperio.
43
Para empezar, los prime-
ros colonos espaoles trajeron consigo algunos esclavos negros,
cuya simple presencia minaba el modelo dual inicial.
44
Por otra
parte, un buen nmero de sirvientes indios viva en las casas de
41
En AGI, Mxico, 3102, exp. 1, ff. 40-47. [Informe de don Fructus Gmez, den de la
catedral de Chiapas]. Ciudad Real, 1 de octubre, 1611, se afirma que en Ciudad Real
haba 475 vecinos (espaoles e indios tributarios) y que los espaoles tenan de ser-
vicio de esclavos negros, mulatos, indios a 726 personas.
En 1778, fecha para la cual tenemos un censo especialmente confiable, el grupo de
castizos, mestizos, mulatos y negros representaba el 56% de total de la poblacin de
Ciudad Real: AHDSC, exp. 19. [Ao de 1778. Borrador del censo de 1778 del obispo
Francisco Polanco].
42
En 1642, se llam la atencin a las autoridades civiles de Ciudad Real por el hecho
de que haba espaoles, negros y mestizos viviendo en los barrios de indios: S. D.
Markman, Arquitectura y urbanizacin en el Chiapas colonial, p. 46.
43
Este fallido modelo de ciudad dual no es de ninguna manera exclusivo de Ciudad
Real; por el contrario, fue prcticamente la norma en todas las ciudades espaolas.
Vase por ejemplo el caso de la ciudad de Mxico: Sobre los inconvenientes de
vivir los indios en el centro de la ciudad; y E. O. Gorman,Reflexiones sobre la dis-
tribucin urbana colonial de la ciudad de Mxico.
44
En las ordenanzas de Ciudad Real elaboradas en 1537 ya se hace referencia a los
negros que la habitaban: Fr. A. Remesal, Historia general de las Indias Occidentales,
libro V, cap. XVIII, vol. I, p. 434.
45
S. D. Markman, Arquitectura y urbanizacin en el Chiapas colonial, p. 108.
46
El gran nmero de hijos de padre desconocido o incluso abandonados por sus
madres que aparecen en los registros de bautizo de Ciudad Real (en AHDSC) da
cuenta de lo generalizada que estuvo esta prctica.
47Vase, por ejemplo, AGI, Guatemala, 296, exp. 9, ff. 32v-34. [Declaracin de Juan de
Figueroa, vecino de Ciudad Real]. Ciudad Real, 18 de agosto, 1712.
E. Flores Ruiz, Investigaciones histricas sobre Chiapas, p. 140, seala que en los libros
de difuntos del siglo XVII aparecen con frecuencia partidas de espaoles que vivan
en El Cerrillo.
48
Vase al respecto J. I. Israel, Razas, clases sociales y vida poltica en el Mxico colonial,
pp. 80-81.
47
Los barrios indios no se mantuvieron al margen de este pro-
ceso general de mestizaje biolgico. Para empezar, los auxiliares
mexicanos, tlaxcaltecas y otros que acompaaban a los conquis-
tadores, tambin llegaron a Ciudad Real sin sus mujeres. No
sabemos si la solicitud de que vinieran doscientas familias de
indios de las tierras de Mxico junto con sus familias a poblar el
nuevo asentamiento obtuvo una respuesta favorable.
53
Pero de
cualquier forma, es ms que probable que por lo menos una
parte de estos indios del Altiplano de Mxico se haya casado o
arrejuntado con mujeres indias de la regin. Adems sus des-
cendientes no siempre siguieron viviendo en el barrio que su-
puestamente les corresponda. As, por ejemplo, en 1672, un
indio cuyos antepasados haban colaborado en la conquista de
Chiapas viva en El Cerrillo, barrio fundado originalmente para
los naturales manumitidos en 1549.
54
Por otra parte, muchos de los indios de los barrios guardaban
estrechas relaciones con el entorno geogrfico de Ciudad Real.
Algunos de ellos, por ejemplo, se ganaban la vida como arrie-
ros.
55
Otros se dedicaban al comercio en pequea escala entre
Ciudad Real y los pueblos de la alcalda mayor, especialmente
con aquellos que formaban parte de la provincia de Los
Zendales.
56
De igual forma no faltaban naturales que, cansados
de las difciles condiciones de vida en sus comunidades, optaban
por establecer su residencia en uno u otro de los barrios de
46
voluntad de una que otra mujer. No hay que olvidar, adems, que
la condicin social de los hijos nacidos de los matrimonios, e
incluso de las uniones no sancionadas por la Iglesia, entre negros
e indias a los que se les denominaba pardos, zambos, o incluso
mulatos
49
, era siempre superior a la de sus progenitores, lo que
constitua un acicate para la formacin de este tipo de parejas. En
efecto, dado que los hijos no eran producto de un vientre esclavo,
nacan como hombres libres.
50
Por otra parte, aunque por ley los
negros y los mulatos y por ende los pardos deban pagar un tri-
buto,
51
de hecho, en Chiapas, estaban libres de esta carga.
52
49
El trmino de pardos perdi en muchas partes su sentido original de descendien-
te de negro e india, para convertirse en sinnimo de castas, es decir de cualquier
individuo de sangre mezclada: J. Lafaye, La sociedad de castas en la Nueva
Espaa, p. 30. Sin embargo, en Chiapas, s parece haber mantenido su sentido ori-
ginal, vase por ejemplo, AGI, Escribana, 356 A, exp. 1 (1), ff. 199-207. Testigo el capi-
tn Domingo Prez Vega de edad de 56 aos. Ciudad Real, 23 de noviembre 1719; y
Guatemala, 293, exp. 12, ff. 197-201. Otra [confesin de Margarita Jimnez, india ladi-
na de Tila]. Tumbal, 21 de enero, 1712.
Es ms que probable que cuando en algunos documentos se da el nmero de
mulatos, se incluya entre ellos a los pardos.
El trmino de zambo era relativamente poco utilizado fuera de los famosos cua-
dros de castas: Vase, por ejemplo, T. Castell Yturbide,La indumentaria de las cas-
tas del mestizaje, p. 79. Hasta ahora, no lo hemos encontrado mencionado en nin-
gn documento sobre Chiapas.
50
Por esta razn, la Corona intent, sin xito, oponerse a los matrimonios de negros
con mujeres libres: M. Mrner, Estado, razas y cambio social en Hispanoamrica colo-
nial, pp. 26-27, 28 y 43-47.
Para el caso de Chiapas, vase S. Soriano Hernndez, Los esclavos africanos y su
mestizaje en la provincia de Chiapa, pp. 15-21.
51
A. de Len Pinelo, Recopilacin de las Indias, Libro IV, Ttulo XVIII, 3 y 4, vol. II, pp.
1251-1252.
52
La mejor prueba de ello es que la Real Hacienda no tena un padrn de ellos. As,
en 1611, el den de la catedral tuvo que mandar a hacer un padrn especial de los
vecinos espaoles, sus hijos y criados, y de negros y mulatos, ya que ninguno de
estos grupos apareca en los padrones del repartimiento del tostn: AGI, Mxico,
3102, exp. 1, ff. 40-47. [Informe de don Fructus Gmez, den de la catedral de
Chiapas.] Ciudad Real, 1 de octubre, 1611.
En 1683, el teniente de oficiales reales tuvo que conformarse con dar una cifra
aproximada de los mulatos que haba en Chiapas: AGI, Contadura, 815, exp. 1, ff.
11v-16v. [Relacin de las ciudades, barrios y pueblos, vecinos y tributarios de
Chiapas.] Ciudad Real, 20 de mayo, 1683.
En 1748, un celoso funcionario empadron por primera vez a los indios laboros
y a los mulatos que vivan en las haciendas del Valle de Jiquipilas, aunque no se sabe
si realmente se logr y por cunto tiempo cobrarles el tributo: M. H. Ruz,
Desfiguro de naturaleza, pp. 422-431.
53
Fr. A. Remesal, Historia general de las Indias Occidentales , libro V, cap. XVII, vol.
I, pp. 431-432.
54
AGI, Guatemala, 397, exp. 2, ff. 296v-297v. Real cdula. Madrid, 28 de mayo 1672.
55
AGI, Escribana, 369 B, exp. 3, ff. 6v-7v. Declaracin de Domingo Romn, indio tri-
butario de 36 aos. Guatemala, 6 de enero 1717.
56
Vase por ejemplo el caso de los 12 indios, ocho de Cuxtitali y cuatro de El Cerrillo
que fueron apresados por los rebeldes de Cancuc: AGI, Guatemala, 296, exp. 9, ff. 68-
69v. Declaracin [de Nicols Hernndez, indio de Cuxtitali]. [Ciudad Real, 28 de
agosto, 1712.]
49
tenso mestizaje cultural de una sorprendente diversidad. No es
extrao, pues, que muchos indios para poder comunicarse con
sus vecinos, o incluso con su cnyuge, hayan aprendido el n-
huatl, que al principio era la lengua dominante en los barrios.
Con el paso del tiempo, sin embargo, el uso del espaol se fue
generalizando. De tal forma que para principios del siglo XVIII,
todos los indios que formaban parte de los Cabildos de los
barrios lo entendan y lo hablaban.
62
La complejidad racial, social y cultural que imperaba en
Ciudad Real no poda ms que facilitar que un buen nmero de
indios, diestros en el manejo del espaol y conocedores de la
cultura mestiza de Ciudad Real, buscasen esconder sus orgenes
para adquirir un estatus superior al suyo y evitar as, entre otras
cosas, el pago del tributo.
La situacin de este abigarrado conjunto de negros, mulatos,
mestizos, indios conquistadorese indios de Chiapas ms o menos
desarraigados distaba mucho de ser clara. Todos ellos, unos ms
que otros, participaban de por lo menos dos culturas bien diferen-
ciadas entre las cuales hacan a menudo las veces de intermedia-
rios, aunque rara vez lograban armonizar con xito sus tendencias
contrapuestas. Compartan con los indios de los pueblos vecinos
muchas de sus creencias y prcticas de origen mesoamericano, que
haban logrado infiltrarse incluso entre los mestizos, negros y mula-
tos. Adems tenan que sufrir los malos tratos, las vejaciones y las
humillaciones que a diario les infligan los espaoles. Pero, por otro
lado, no podan ms que sentirse atrados por la cultura hispnica,
que legitimaba el poder y la riqueza de sus poseedores. Finalmente
sus deseos de ascenso social y su voluntad por preservar sus peque-
os privilegios ante la gran masa de los indios del campo los lleva-
48
Ciudad Real y contraan matrimonio con alguna vecina india del
lugar.
57
Otros combinaban con gran ingenio el trabajo en la ciu-
dad como sirvientes con el cultivo de su parcela en su ms o
menos cercana comunidad de origen.
58
No faltaban, tampoco, aquellos que, aunque vivan la mayor
parte del tiempo fuera de Ciudad Real,mantenancasa y mujer
en esta urbe. Ese era el caso de Jacinto Prez, indio originario de
Bachajn, casado con una mulata de El Cerrillo.
59
No tiene, pues, mucho de sorprendente que a menudo en los
documentos se mencione a indios laboros que vivan en los
barrios de Ciudad Real y que pagaban un tributo ms elevado
que el resto de sus vecinos que gozaban de algn tipo de exen-
cin por ser descendientes de los auxiliares que colaboraron en
la conquista de Chiapas.
60
De vez en vez, tambin llegaban a residir a Ciudad Real,
indios de otros lugares de Mesoamrica, en ocasiones de lugares
muy distantes. As, en 1719, el alcaide de la crcel, Juan Antonio
de Andrade, era un indio ladino en lengua castellana y de toda
razn, nacido en la ciudad de Tlaxcala, pero que se haba casa-
do y avecinado en Ciudad Real.
61
La estrecha convivencia en Ciudad Real entre espaoles,
mestizos, negros, mulatos, pardos e indios de Chiapas y de otras
regiones de Mesoamrica y la multiplicacin de las uniones
mixtas, legales e ilegales, no podan ms que propiciar un in-
57
Este era el caso de Pedro Supn, originario de Teopisca, y casado con una india de
El Cerrillo: AGI, Guatemala, 296, exp. 9, ff. 238-239v. Declaracin de Pedro Supn de
48 aos. Ciudad Real, 7 de octubre, 1712.
58
AGI, Guatemala, 296, exp. 9, ff. 102-103v. Declaracin de Juan de Luna de 54 aos.
Ciudad Real, 7 de septiembre, 1712.
59
AGI, Guatemala, 296, exp. 9, ff. 181-183v. Declaracin y ratificacin de Jacinto Prez
de 50 aos. Ciudad Real, 3 de octubre 1712; y ff. 215-215v. Auto [de Pedro Gutirrez].
Ciudad Real, 3 de octubre, 1712.
60
Vase, por ejemplo, AGI, Escribana, 356 A, exp. 1 (2), ff. 83v-84v. Declaracin de
Pablo Antonio Garca, laboro de edad de 28 aos, citado por Zavaleta. Ciudad Real,
30 de septiembre 1719; y ff. 84v-85. Declaracin de Sebastin de la Cruz, laboro de
edad de 40 aos, citado por Zavaleta. Ciudad Real, 31 de septiembre, 1719.
61
AGI, Escribana, 356 A, exp. 1 (1), ff. 282-282v. Notificacin al alcaide de carcelero de
la crcel. Respuesta. Ciudad Real, 7 de diciembre, 1719.
62
AGI, Escribana, 356 A, exp. 1 (1), ff. 211-213v. Declaracin de los indios del barrio de
San Diego, extramuros de esta ciudad. Ciudad Real, 24 de noviembre, 1719; ff. 214v-
215. Declaracin de los indios del barrio de Mexicanos y Tlaxcaltecas. Ciudad Real,
24 de noviembre, 1719; ff. 215v-216v. Declaracin de los indios de El Cerrillo de esta
ciudad. Ciudad Real, 24 de noviembre, 1719; y ff. 216v-217v. Declaracin de los indios
del barrio de San Sebastin Custistn [Cuxtitali] de esta ciudad. Ciudad Real, 24 de
noviembre, 1719.
51
AGI, Contadura, 815, exp. 1. Guatemala, [1683-1684]. Razn de
las ciudades, villas y lugares, vecindarios y tributarios de que se
componen las provincias del distrito de esta Audiencia [186 ff.].
AGI, Escribana, 349 C. Residencias de Guatemala, 6 (C).
AGI, Escribana, 349 C, exp. 1 (4). Ao de []. Tercer cuaderno
de autos hechos [] residencia del capitn don Martn []dans
del tiempo que fue alcalde [] de la Ciudad Real de Chiapa y
sus [] cabildo, justicias y regimiento [] que es juez, sucesor
en dicho oficio [] el capitn don Manuel de Maisterra []
caballero del orden de Santiago [] mayor por el rey, nuestro
seor, de dich[] y teniente de capitn general [] [320 ff.].
AGI, Escribana, 356 A. Residencias de Guatemala, 13 (A). AGI,
Escribana, 356 A, exp. 1 (1). Ao de 1719. Autos de residencia que,
con comisin de los seores presidente y oidores de la Real
Audiencia de Guatemala, sindic el secretario Pedro Pereira, escri-
bano de cmara, propietario de dicha Real Audiencia, mayor de
gobierno y guerra en las provincias de este reino, al sargento mayor
don Pedro Gutirrez de Mier y Tern, caballero del orden de
Santiago, del tiempo que fue alcalde mayor y teniente de capitn
general de la provincia de Chiapas, y a sus tenientes y ministros, y
al cabildo, justicia y regimiento, y dems oficiales de repblica que
en dicho tiempo lo fueron. Acumulse a esta residencia, testimo-
nio de la informacin reservada sobre averiguar los fraudes come-
tidos por los alcaldes mayores en los remates de maces, chile y fri-
jol que pagan los indios por sus tributos [442 ff.].
AGI, Escribana, 356 A, exp. 1 (2). Ao de 1719. Testimonio de la
informacin recibida de oficio, as en la ciudad de Guatemala,
como en sta de Ciudad Real de Chiapas, sobre averiguar los exce-
sos y fraudes cometidos por los alcaldes mayores que han sido de
esta provincia de Chiapas en los remates de chile, maz y frijol que
pagan por sus tributos, los indios de ella, en virtud de real cdula
de su majestad de 24 de febrero de 1715 y comisin conferida por el
gobierno superior de este reino a Pedro Pereira, escribano de su
majestad y de cmara, propietario de la Real Audiencia de la ciu-
dad de Guatemala, mayor de gobernacin y guerra en las provin-
cias de su distrito. Mandado acumular por la citada comisin a la
50
ba necesariamente a diferenciarse de ellos. Eran, pues, la pequea
y frgil vanguardia de un difcil y a menudo vergonzoso, por ileg-
timo mestizaje en una regin, Los Altos de Chiapas, totalmente
dominada por la dualidad indio-espaol, que organizaba y susten-
taba la inmensa mayora de las prcticas sociales.
Ahora que San Cristbal, a raz de la llegada de un muy nume-
roso contingente de indgenas de Los Altos que han sido expulsa-
dos de sus comunidades por problemas religiosos y polticos o
que vienen en busca de mejores trabajos y condiciones de vida,
conoce un nuevo proceso de mestizaje y de convivencia entre
indgenas y ladinos, no est de ms recordar e interrogarse sobre
los pocos xitos y los muchos fracasos del modelo urbanstico que
orden las relaciones sociales durante todo el periodo colonial.
DOCUMENTOS CITADOS
Archivo Histrico Diocesano de San Cristbal de Las Casas
(AHDSC)
AHDSC, exp. 10. Ao de 1805. Diligencias instruidas acerca del
incesto cometido por el indio Pedro Daz, natural del pueblo de
San Andrs [Iztacostoc], partido de Las Coronas [Triple incesto].
Secretara episcopal. [20 ff.]. [Anotacin actual: San Cristbal.
San Andrs. 1812. Actas y correspondencia en el juicio de inces-
to de dos indgenas del pueblo de San Andrs. Por fin absueltos
despus de penitencia pblica (crcel).]
AHDSC, exp. 19. [Ao de 1778. Borrador del censo de 1778 del
obispo Francisco Polanco.] [Anotacin actual: Padrones s.f. 1778.]
ARCHIVO GENERAL DE INDIAS (AGI)
AGI, Contadura, 815. Relacin de los ramos de la Real Hacienda,
valores de ella, cargas y obligaciones: noticias tocantes a la poblacin:
tribunales, ministros y empleados, as en todo el reino, como en las
islas Filipinas: desde 1682 a 1754.
53
justicia mayor y teniente de gobernador y capitn general en estas
provincias de Chiapas Vna [?], habiendo sido comisario nombra-
do para la averiguacin y substanciacin el secretario Pedro
Pereira, escribano de cmara de la Real Audiencia, mayor de
gobierno y guerra de Guatemala [154 ff.].
AGI, Guatemala, 161. Cartas y expedientes de los obispos de
Chiapas. 1541-1699.
AGI, Guatemala, 161, exp. 13 (2). Memoria de los pueblos y
beneficios que hay en el obispado de Chiapas y lo que tienen los
clrigos. [2 ff.]
AGI, Guatemala, 221. Expedientes del presidente y oidores de la
Audiencia de Guatemala. 1710-1712.
AGI, Guatemala, 221, exp. 1. Ao de 1708. Testimonio del escrito
presentado por don Clemente de Ochoa y Velasco y don Manuel
de Morales, vecinos de Ciudad Real de Chiapas en que capitulan
a su alcalde mayor, don Martn Gonzlez de Vergara [27 ff].
AGI, Guatemala, 293. Expediente sobre la sublevacin y pacificacin
de 32 pueblos de la provincia de Chiapas. Aos de 1712-1721.
AGI, Guatemala, 293, exp. 12. Superior gobierno, ao de 1712. 2o.
Cuaderno. Testimonio de los autos hechos en virtud del manda-
miento del excelentsimo seor Duque de Linares sobre la subleva-
cin de los indios de Las Chiapas. Escribano, don Jos Morn [451 ff.].
AGI, Guatemala, 294. Expediente sobre la sublevacin y pacificacin de
32 pueblos de la provincia de Chiapas. Ao de 1712 a 1721. Legajo 2o.
AGI, Guatemala, 294, exp. 23. Ciudad Real, aos de 1712 y 1713.
Cuaderno 1. Testimonio de los autos hechos sobre la subleva-
cin de treinta y dos pueblos de indios de los partidos de Los
Zendales, Coronas y Chinampas, y Guardiana de Huitiupn de la
provincia de Chiapas por el seor don Toribio de Coso, caballero
de la orden de Calatrava, del Consejo de su majestad, gobernador
y capitn general de este reino, y presidente de la Real Audiencia
de Guatemala, con asistencia de Diego Antonio de Oviedo y
Baos, del Consejo de su majestad, oidor de dicha Real Audiencia,
y electo del Real y Supremo de las Indias, y auditor general de
guerra, por ante Isidro de Espinosa, secretario de cmara y mayor
de gobierno y guerra. Contiene todo lo que diariamente se obr
52
residencia del sargento mayor don Pedro Gutirrez de Mier y
Tern, caballero del orden de Santiago, del tiempo que fue alcalde
mayor y teniente de capitn general de estas provincias [118 ff.].
AGI, Escribana, 369 B. Comisiones de Guatemala, 6 (B).
AGI, Escribana, 369 B, exp. 1. Ao de 1715. 1er. cuaderno.
Testimonio de los autos hechos en virtud de real cdula de su
majestad en que manda se proceda contra los alcaldes mayores de
la provincia de Chiapas y dems de este reino a la averiguacin de
los excesos y fraudes que hubieren cometido en los remates de los
tributos y frutos de maz, chile y frijol que pagan los indios de sus
jurisdicciones [234 ff.].
AGI, Escribana, 369 B, exp. 3. Ao de 1717. 3er cuaderno.
Testimonio de los autos hechos sobre la induccin de testigos que
el sargento mayor don Pedro de Zavaleta represent haber hecho
don Santiago Snchez Zapata, vecino de Ciudad Real de Chiapas
y declaraciones recibidas sobre lo referido [27 ff.].
AGI, Escribana, 369 B, exp. 4. Ao de 1717. 4 cuaderno testimo-
nio de los autos hechos por el sargento mayor don Pedro
Gutirrez Mier y Tern del orden de Santiago, alcalde mayor por
su majestad de la provincia de Chiapas sobre los pregones y
remate de las especies y frutos de los tributos de los pueblos de
aquella provincia pertenecientes al ao de 1716 los cuales se remi-
tieron por el susodicho a los oficiales reales de Guatemala para
que diesen providencia sobre dicho remate [46 fojas].
AGI, Escribana, 369 C. Comisiones de Guatemala, 6 (C).
AGI, Escribana, 369 C, exp. 8. Ao de 1719. Pieza 14. Autos hechos
en virtud de comisin del gobierno superior de este reino que va
por cabeza de ellos y real cdula de 16 de julio del ao pasado de
1718 contra el sargento mayor don Pedro de Zavaleta, vecino de
Ciudad Real de Chiapas sobre diferentes delitos y excesos come-
tidos por el susodicho en esta provincia en agravio de los indios
de algunos pueblos de ella y por la fuga que hizo de la prisin en
que se halla en la ciudad de Guatemala y otros malos procederes
de dicho sargento mayor. Juez para la sentencia y determinacin
el seor doctor don Felipe de Lugo del Consejo de su majestad,
su oidor y alcalde de corte de la Real Audiencia de Guatemala,

55
Chiapas en los remates del maz, chile y frijol y otras especies de
tributos sentenciados a foja 33 de este cuaderno por el seor doc-
tor don Felipe de Lugo del consejo de su majestad, oidor de la real
audiencia de Guatemala, justicia mayor y teniente de gobierno y
capitn general de dicha provincia de Chiapa por comisin espe-
cial puesta a foja 1va. que para ello tuvo del superior gobierno de
dicho reino de Guatemala. A foja 24 est una real provisin de
remisin de tributos por incobrables y encargo a dicho oidor para
que discurra y practique medios para ponerlos corrientes desde el
ao de 720 en adelante. A foja 50 un auto que expresa tenerlos
corrientes y haberlos cobrado y remitido a la caja real de
Guatemala, desde el ao de 719 de cuya remesa la importancia
consta a foja 51 vuelta y siguientes.Y a f 41 vuelta una ltima liqui-
dacin del estado y grande aumento en que dichos tributos que
dan desde el ao de 720 en adelante [53 ff.].
AGI, Guatemala, 363. Cartas y Expedientes de los obispos de
Chiapas y Comayagua. Aos de 1677 a 1760.
AGI, Guatemala, 363, exp. 1 (3a). [Ciudad Real, 13 de junio 1712].
El obispo da cuenta a vuestra majestad de haber erigido en Ciudad
Real una casa de recogidas para recluir en l mujeres escandalosas
y de mal vivir habindola reedificado, y que a esta se ha puesto una
congrua para que se sustenten y mantengan que no es casa de reli-
giosas ni beaterio en que se haya de vivir en comunidad, sino una
casa particular con una mujer seglar por madre de ellas que cuida
de las recogidas mientras se remedian [2 ff.].
AGI, Guatemala, 397. Registro de partes. Reales rdenes dirigidas
a las autoridades, corporaciones y particulares del distrito. Aos 1649
a 1687.
AGI, Guatemala, 397, exp. 2. Guatemala. Registro de partes
desde 14 de mayo de 1659 hasta 19 de julio de 1672 [303 ff.].
AGI, Mxico, 3102. 1774.Yucatn. Expediente sobre la agregacin de
la provincia de Tabasco en el obispado de Yucatn a la de Ciudad Real
de Chiapas.
AGI, Mxico, 3102, exp. 1. Ciudad Real, 1 de octubre 1611.
[Informe de don Fructus Gmez Casillas de Velasco, den de la
catedral de Chiapas]. [8 ff.]
54
por dicho seor presidente desde el da seis de octubre de dicho
ao de 712 en que resolvi pasar personalmente con asistencia de
dicho seor oidor a la pacificacin y castigo de dichos pueblos
sublevados hasta que conseguida felizmente en el todo tan ardua
empresa se restituy a la ciudad de Guatemala, que fue el da 9 de
abril del ao siguiente de 1713, y providencias que despus se han
ido continuando para el entero sosiego de aquella provincia y
seguridad en lo venidero [871 ff.].
AGI, Guatemala, 296. Expediente sobre la sublevacin y pacificacin
de 32 pueblos de la provincia de Chiapas. Aos de 1712 a 1721. Legajo
4o y ltimo.
AGI, Guatemala, 296, exp. 9. Ciudad Real, ao de 1712. Cuaderno
7 Testimonios de los autos que se hicieron por la justicia ordina-
ria y alcalde mayor de Chiapas desde que comenz la sublevacin
de los treinta y dos pueblos de los partidos de Los Zendales,
Coronas, Chinampas y Guardiana de Huitiupn, hasta que lleg
a Ciudad Real a entender personalmente en su pacificacin el
seor don Toribio de Coso[272 ff.].
AGI, Guatemala, 312. Expediente sobre la averiguacin de los frau-
des cometidos por los alcaldes mayores de Chiapas en los remates de
maz y otros tributos. 1718-1724.
AGI, Guatemala, 312, exp. 12. Ao de 1719. Cuaderno segundo de
autos hechos en virtud de real cdula de 24 de febrero de 1715 y
comisin del superior gobierno de este reino sobre averiguar los
fraudes cometidos por los alcaldes mayores de la provincia de
Chiapas en los remates de maces, chile y frijol que pagan los indios
de ella por sus tributos. Comisario para la averiguacin: el secreta-
rio Pedro Pereira, escribano de cmara propietario de la Real
Audiencia de Guatemala y gobierno de esta ciudad. Juez: el seor
presidente de la Real Audiencia de Guatemala y por subdelegacin
suya el doctor don Felipe de Lugo del Consejo de su majestad y su
oidor de dicha real audiencia, justicia mayor y teniente de goberna-
dor y capitn general de las provincias de Chiapas. [220 ff.].
AGI, Guatemala, 312, exp. 13. Ao de 1721. Cuaderno 3o. Autos
hechos en virtud de reales cdulas de su majestad sobre extirpar
los fraudes cometidos por los alcaldes mayores de la provincia de

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EL AUTOR
JUAN PEDRO VIQUEIRA. Originario de la ciudad de Mxico, es doctor en Historia por
El Colegio de Mxico, en donde actualmente es investigador. Ha vivido dife-
rentes temporadas en San Cristbal y se ha especializado en la historia de
Chiapas.
60 61
dores, dos sndicos y cuatro alcaldes. Las comisiones del ayunta-
miento eran las siguientes: agricultura, comercio e industria;
polica; instruccin pblica; abasto; beneficencia y salubridad
pblica; alumbrado pblico; bestias; correccionales y carniceras.
En 1891 se dio un cambio en la estructura del cabildo. El 7 de
enero de este ao, el gobernador del estado, Manuel Carrascosa,
emiti el decreto nmero 8 en el que declaraba que los ayunta-
mientos eran corporaciones administrativas que no podan
tener injerencia alguna en los asuntos que ataen a la polti-
ca.
1
Estas instituciones deban procurar el bienestar y el progre-
so moral y material de la localidad.
Los cambios en torno a las funciones del ayuntamiento chia-
paneco
2
formaron parte de una poltica ms amplia impulsada
por el gobierno federal y que hizo eco en distintas regiones del
pas. Podemos decir que no slo los ayuntamientos de Chiapas
quedaron con funciones puramente administrativas y perdieron
su poder poltico y econmico. Los ayuntamientos de las ciuda-
des de Puebla, Mxico y Xalapa, por mencionar slo algunos
casos, entraron en esta misma dinmica.
3
En el estudio de la
hacienda municipal de Puebla, Tllez y Brito describen bien esta
situacin que se vena dando desde finales del siglo XVIII. En
palabras de estos autores
En la disputa poltica del siglo XIX la soberana fue un tpico
recurrente: se reclamaba para las municipalidades, para los esta-
dos y para la nacin una soberana dentro de otra. El resultado
fue el progresivo deterioro de las autonomas locales a favor de
los poderes regionales y de la consolidacin centralista nacional.
El mtodo consisti en sustraer facultades municipales y dividir
las tareas pblicas entre las tres soberanas para producir una
pirmide en cuya base encontraran los ayuntamientos subordi-
EL CABILDO DE SAN CRISTBAL
DE LAS CASAS, CHIAPAS (1876-1911)
Julio Contreras Utrera
EL AYUNTAMIENTO HA TENIDO una gran relevancia en la historia de
Mxico. Durante el siglo XIX, e inclusive antes, esta institucin se
convirti en la plataforma poltica para los grupos dominantes
integrados por comerciantes, empresarios, propietarios y hacen-
dados. En la poca colonial, a travs de los cabildos estos secto-
res sociales obtuvieron concesiones y exenciones de impuestos
para abastecer de carne y productos agrcolas a las poblaciones,
para emprender alguna mejora material o bien para recolectar la
basura o los impuestos municipales.
El ayuntamiento sirvi tambin a los grupos dominantes para
ejercer el control de las ciudades por medio del monopolio de
los cargos municipales y de la implementacin de las polticas
econmicas del gobierno federal. A travs de esta institucin,
comerciantes, propietarios y empresarios disearon un tipo de
ciudad acorde con los preceptos de la modernidadimpulsados
por el gobierno liberal de finales de la centuria decimonnica.
En este contexto, el presente trabajo tiene como objetivo hacer
una descripcin del ayuntamiento de San Cristbal de Las Ca-
sas. Esto es con el fin de reconstruir la estructura de esta institu-
cin para demostrar cmo los cargos pblicos respondieron a los
cambios promovidos por el ejecutivo federal, quien busc mo-
dernizar los centros urbanos para incorporarlos a la era del
progreso. Paralelamente, el monopolio de los cargos pblicos
permitir dibujar la lite sancristobalense, as como ver el inters
de hacer de San Cristbal de Las Casas un centro moderno.
Ahora bien, de acuerdo con el archivo municipal de la ciudad
de San Cristbal de Las Casas, el ayuntamiento de esta localidad
se rigi durante gran parte de la segunda mitad del siglo XIX con
las ordenanzas municipales del 8 de enero de 1841. Con base en
ello, el cabildo contaba con un presidente municipal, doce regi-
1
Memoria, 1891, p. Documento No. 36.
2
Esta frase contempla a todos los ayuntamientos del estado de Chiapas.
3
Para el caso de Puebla vase Contreras Cruz, 1986; Contreras Cruz y Tllez, 1994;
Tllez y Brito, 1998; para Mxico Rodrguez Kuri, 1996 y para Xalapa, Contreras
Utrera, 2000.
63
ramo en el que se requiriera; tena la facultad de imponer mul-
tas a los evasores del fisco municipal y para establecer medidas
econmico-coactivas a los deudores morosos. Autorizaba al se-
cretario del ayuntamiento el corte de caja mensual ordinario que
se remita a la jefatura poltica del departamento.
El concejal encargado del ramo de gobernacin tena la fun-
cin de publicar y hacer cumplir las leyes y disposiciones del
gobernador del estado y del ejecutivo federal, as como hacer
efectivo el cumplimiento del reglamento municipal; formaba los
padrones del municipio con el auxilio de los jefes de las seccio-
nes en que se divida la ciudad y de los agentes municipales.
El regidor de hacienda se encargaba de formar el presupuesto
general de ingresos y egresos del ao siguiente. En los primeros
ocho das del mes de noviembre de cada ao, dicho presupuesto
deba remitirse al gobierno del estado para su aprobacin o mo-
dificacin. En el mes de enero de cada ao, el edil de hacienda en
unin con el presidente municipal y el sndico, quienes integra-
ban en conjunto la comisin de hacienda municipal, deban for-
mar la cuenta general de los fondos municipales para enviarse a
la Seccin de Glosa del estado por medio del jefe poltico del
departamento.
Durante los primeros ocho das de cada mes, el regidor de
hacienda deba aprobar o rechazar el corte de caja mensual pre-
sentado por el tesorero municipal. Una vez que tena el visto
bueno, dicho corte se enviaba al jefe poltico, quien lo revisaba y
lo remita a la Secretara General de Gobierno para publicarse en
el rgano oficial.
Paralelamente, el concejal de hacienda procuraba la eficaz
recaudacin de los fondos municipales y su inversin. Sobre este
punto es importante hacer un parntesis para decir que debie-
ron enfrentarse grandes problemas para obtener esos recursos.
Prueba de ello lo constituyen los variados expedientes deposita-
dos en el archivo municipal que dan fe de las quejas y oposicin
de los contribuyentes fiscales para pagar impuestos como el de
introduccin de mercancas (alcabalas), capitacin, giro mercan-
til o de patente y de la propiedad urbana y rural.
62
nados a los prefectos y gobernadores. La divisin de las tareas
pblicas implic una clasificacin de los recursos fiscales explo-
tables, de los cuales a los municipios le correspondieron los
menos productivos. Por su ubicacin en la jerarqua financiera,
los municipios resultaron ser, al final del siglo, corporaciones
pobres y con el papel de meros rganos de gestin.
4
De acuerdo con los cambios impulsados por el gobierno de
Carrascosa, a partir de 1891, el ayuntamiento sancristobalense
qued integrado por un presidente municipal, doce regidores y
dos sndicos. Ahora los ramos del cabildo eran los que estipulaba
la nueva ordenanza municipal, es decir, gobernacin; hacienda;
instruccin pblica, seguridad; salubridad; comercio y abasto;
rastros; polica; ornato, paseos y obras pblicas; alumbrado pbli-
co; tierras y montes; aguas; crceles; fomento; festividades cvi-
cas, diversiones pblicas; y registro y cotejo de marcas o fierros.
5
El presidente era la mxima autoridad municipal. A l corres-
ponda hacer cumplir los acuerdos del ayuntamiento y las rdenes
dictadas por el jefe poltico del departamento y por el gobernador
del estado; presida las sesiones; cuidaba que los regidores cum-
plieran con sus comisiones; otorgaba licencias de ausencia de
algn edil; extenda los permisos para la celebracin de espectcu-
los o establecimiento de juegos prohibidos, o bien para el sacrificio
de animales para el consumo de la poblacin. Deba proponer a los
integrantes del cabildo todo lo que fuera conveniente en favor de
los intereses del ayuntamiento. Procuraba adems la conservacin
de los caminos del municipio, de los edificios pblicos y lneas tele-
grficas avisando a la autoridad correspondiente el deterioro de al-
gunos de estos inmuebles.
En materia econmica, el alcalde municipal integraba la comi-
sin de hacienda junto con el regidor del ramo y con uno de los
sndicos. Vigilaba la recaudacin de las rentas municipales y cui-
daba que stas fueran invertidas en las obras pblicas u otro
4
Tllez y Brito, 1998, p. 234.
5
Memoria, 1891, p. Documento No. 36.
65
Como parte complementaria para cuidar la salud pblica de la
poblacin de San Cristbal de Las Casas, estaba el regidor de sa-
lubridad. A ste le tocaba cuidar que las calles de la ciudad se
encontraran limpias, es decir, que no hubiera basura en ellas o sus-
tancias susceptibles de putrefaccin. Procuraba el aseo de los jar-
dines y paseos pblicos evitando la putrefaccin de las sustancias
vegetales y minerales. Se encarg, adems, de promover el dese-
camiento de los pantanos como el que existi en el barrio de San
Diego. Prohiba el establecimiento de fbricas, establos y cualquier
tipo de industria que proporcione descomposicin de materias
en el centro de la localidad.
El concejal de salubridad estaba tambin autorizado para pro-
hibir el abuso de los propietarios de boticas, expendios de medi-
cinas y drogas, as como para vigilar que los boticarios, mdicos
y parteros ejercieran su profesin con tica. Cuidaba que los pro-
ductos expendidos en los mercados pblicos o en cualquier otro
lugar estuvieran en buen estado.
Bajo el concepto de que la pureza del aire era de gran impor-
tancia para la salud pblica, el edil de salubridad vigilaba que las
inhumaciones se verificaran en los cementerios con todas las
precauciones de la higiene cuidando que las sepulturas tengan
la conveniente profundidad y espesor de muros.
7
En el caso de
las personas que fallecan por causa de alguna enfermedad epi-
dmica, el edil ordenaba que se construyeran campos mortuo-
rios especiales.
8
En torno al problema de las epidemias, el edil de salubridad
contaba con la vacuna para aplicarla a los habitantes que la
requeran. Avisaba al gobierno del estado cuando exista alguna
enfermedad contagiosa en el municipio y propona las medidas
necesarias para evitar su propagacin.
El edil comisionado en los ramos de polica y seguridad pbli-
ca se encargaba tambin de cuidar que las calles, plazas y luga-
64
Para hacer posible la recaudacin de los gravmenes munici-
pales, el regidor de hacienda contaba con la ayuda de las Juntas
revisoras y cuotizadoras. Los miembros de stas eran nombrados
por el seno del ayuntamiento. Para el caso del cobro de los gra-
vmenes a los establecimientos mercantiles e industriales, la
junta se integraba por comerciantes y empresarios reconocidos
en la localidad, y para la percepcin del impuesto derivado de las
propiedades rsticas y urbanas, se conformaba por propietarios
urbanos y rurales tambin reconocidos en la sociedad
sancristobalense.
Por otra parte, el regidor comisionado en el ramo de comercio
y abasto se desempeaba como inspector de los establecimien-
tos mercantiles y mercados de la ciudad. Su atribucin era vigi-
lar que en los mercados hubiera suficientes artculos de primera
necesidad para el consumo de la poblacin. En poca de escasez
de alimentos, tena el compromiso de abastecer a la poblacin;
para ello establecera expendios en los que los productos mer-
cantiles estuvieran a un precio mdico y evitara el monopolio
de mercancas por parte de los vendedores y revendedores.
Paralelamente, con el fin de preservar la salud pblica, la cual
era uno de los cnones para alcanzar la modernidad de finales
del siglo XIX, el concejal de comercio y abasto prohiba la venta
de toda clase de bebida, droga, medicina y alimentos adultera-
dos o en estado de descomposicin. Para llevar a cabo esta fun-
cin practicaba visitas a estos expendios con objeto de realizar
un examen a dichos artculos.
Por otra parte, el edil de comercio y abasto tena la obligacin
de visitar cada seis meses los distintos establecimientos comer-
ciales en los que se usaran pesas y medidas. El objeto era exa-
minar si stas [eran] iguales entre s y si [estaban] de acuerdo
con la ley respectiva.
6
En caso contrario, estaba facultado para
imponer una multa de $5.00 a $25.00 al dueo del establecimien-
to mercantil, as como recoger los aparatos para destruirlos.
6
Memoria, 1891, p. Documento No. 36.
7
dem.
8
Ib.
67
concejal procuraba la conservacin, nivelacin y aseo de las
calles, plazas, empedrados, banquetas, lugares de paseo y edifi-
cios pblicos, con el fin de que hubiera libre paso por las calles,
aceras y caminos de la ciudad de San Cristbal. Para ejercer estas
funciones, el muncipe de ornato estaba autorizado por el cuer-
po municipal para nombrar la Junta Directiva de Mejoras
Materiales que tendra por objeto promover las obras materiales
que redundaran en beneficio del inters pblico.
Como parte del progreso impulsado por los gobiernos libera-
les, la instruccin pblica no qued al margen del ayuntamien-
to sancristobalense. El concejal de instruccin pblica cuidaba
que los establecimientos de educacin primaria y secundaria del
municipio se encontraran en buen estado y que contaran con el
material didctico indispensable para la educacin. Vigilaba la
conducta de los preceptores, mismos que deban apegarse al
reglamento de educacin establecido por el municipio. Tena el
derecho de exigir a los profesores cada seis meses un reporte de
los alumnos que ingresaron y egresaron de las escuelas munici-
pales. En este reporte se deba informar el adelanto del educan-
do, los motivos que ocasionaron su baja, as como la moralidad
de los alumnos y el progreso o decadencia en el que se hallen.
9
Deba formar una comisin de su seno integrada por tres indivi-
duos para presenciar los exmenes aplicados en las escuelas;
tena la funcin de formar el padrn general de los alumnos de
ambos sexos que deban asistir a las escuelas pblicas del muni-
cipio. Para realizar este censo se apoyaba con los jefes de seccin
de la ciudad y con los agentes municipales para obtener los
datos necesarios al respecto.
A travs de los jefes de seccin y los agentes municipales, el
regidor de instruccin pblica invitabaa los padres de familia
para que mandaran a sus hijos a las escuelas del municipio. En
torno a este asunto, sera importante realizar un estudio en el
que se demuestre cmo repercutieron en el municipio sancristo-
balense las polticas de educacin promovidas por el rgimen de
66
res de recreo pblico, fueran aseados y que su construccin estu-
viera en buen estado. El objetivo de este concejal era tomar
medidas que pudieran hacer de San Cristbal de Las Casas un
lugar bello y funcional como los centros urbanos modernos del
interior y exterior del pas. Con el fin de evitar el mal aspecto de
la ciudad y algn accidente a la poblacin transente, el regidor
tena la autoridad para ordenar a los propietarios de los edificios
particulares que repararan sus inmuebles en caso de estar dete-
riorados. En caso de que algn edificio particular o pblico ame-
nazara la seguridad del transente o diera un aspecto desagra-
dable a la ciudad, el concejal poda mandar a demolerlo.
Paralelamente el edil de polica y seguridad se encarg de
ordenar a los propietarios de edificios pblicos que la construc-
cin de las cornisas y bardas de sus casas o terrenos se alineara
con las banquetas, con el fin de contar con una ciudad funcional
y bella. Como era de suponerse, hubo personas que no estu-
vieron de acuerdo con esta providencia, situacin que llev a
establecer conflictos con las autoridades municipales.
En el mismo inters por brindar seguridad a la poblacin san-
cristobalense y evitar el mal aspecto de la ciudad, el concejal de
polica consignaba a la jefatura poltica del departamento a los
mendigos, vagos y a todos los ebrios escandalosos y mal entre-
tenidos; prohiba que el ganado transitara por el centro de la
ciudad y que los animales anduvieran por las calles principales.
Respecto a esto, hubo constantes quejas de la ciudadana de San
Cristbal por la presencia de perros en las calles principales. Para
ello, el ayuntamiento propuso el sacrificio de estos animales.
Paralelamente el edil de polica y seguridad pblica se encar-
gaba de vigilar la construccin, reparacin y limpieza de las atar-
jeas, acueductos y fuentes pblicas que suministraban agua
potable a los habitantes de San Cristbal. Exiga, adems, a los
propietarios de las fincas urbanas que sus inmuebles contaran
con fcil desage.
Complementarias a las tareas de los ediles que hemos men-
cionado, estuvieron las de los regidores de los ramos de ornato
y paseos; de alumbrado pblico y de obras pblicas. El primer
9
Ibidem.
69
Los regidores de los ramos de festividades cvicas y diversio-
nes pblicas se ocuparon de la promocin de todo lo que [con-
dujera] a la solemnidad y lucimiento de las festividades,
10
as
como de la publicacin de bandos municipales. Establecan el
orden pblico en los espectculos y dictaban medidas contra
aquellos actos que atacaran la moral, las buenas costumbres, la
vida privada, las instituciones y el respeto a las autoridades.
11
El registro y cotejo de marcas o fierros fue otro ms de los ramos
municipales. El edil de este ramo registraba en un libro las marcas
o fierros de cada uno de los propietarios de ganado del municipio.
Cotejaba dichas marcas cuando algn particular lo solicitaba. Cada
tres meses remita un informe al jefe poltico del departamento de
los individuos que haban registrado sus marcas o fierros.
Por ltimo, los sndicos eran bsicamente licenciados. Defen-
dan los intereses del municipio ante cualquier instancia. Repre-
sentaban al ayuntamiento en la celebracin de contratos para
obras pblicas, abasto de agua y cobros de impuestos. Como
hemos dicho, formaban parte de la comisin de hacienda munici-
pal junto con el presidente de la corporacin y el regidor del ramo.
Adems de estos funcionarios, el ayuntamiento contaba con
un secretario, un tesorero y los dems empleados que se necesi-
taban para el buen servicio de la administracin. El tesorero lle-
vaba la cuenta de los ingresos y egresos municipales. Para este
efecto contaba con dos libros: diario y mayor. Estos libros deban
tener foliadas y rubricadas las fojas por el jefe poltico del
departamento.
El tesorero deba fechar, numerar y comprobar todas las par-
tidas de cargo y data. Se obligaba a presentar al ayuntamiento,
cada ao,una memoria de los fondos municipales, su estado, su
aumento o decadencia y las medidas que [convenan] adoptarse
para el aumento
12
de los ingresos.
68
Porfirio Daz. El archivo municipal conserva varias quejas de los
regidores del ramo por la desercin e inasistencia de alumnos a
las escuelas. Inclusive se mencionan providencias que se esta-
blecieron para que los padres de familia inscribieran a sus hijos
en las escuelas municipales.
El regidor del ramo de tierras, montes, aguas y rastro tuvo tam-
bin una gran participacin en el ayuntamiento sancristobalense.
Se encarg de establecer y defender los linderos del municipio de
San Cristbal. Cuidaba que los montes no se incendiaran. Esta
medida era importante, pues as se cuidaban los mantos acuferos
del municipio. Igualmente, junto con el presidente municipal,
procuraba que los caminos que comunicaron a San Cristbal con
las poblaciones aledaas se encontraran en buen estado.
Para cubrir las necesidades sobre el consumo de agua potable
por parte de la poblacin de San Cristbal, el regidor de este ramo
procur llevar a cabo la entubacin y limpieza de los acueductos,
as como conservar en buen estado y limpios los manantiales y
fuentes pblicas. Para ello dictaba medidas cuyo propsito era evi-
tar que los hacendados de la regin se robaran el agua, como soli
suceder, o bien para cuidar que los manantiales y acueductos no
fueran utilizados como abrevaderos de animales, o para bao de
personas o lavado de trastes.
En torno al rastro, el concejal de este ramo tena como obliga-
cin conservar en buen estado ese lugar. Deba cuidar su aseo y
vigilar la conduccin y expendio de las carnes para evitar alguna
contaminacin.
Las crceles, fomento, festividades cvicas y diversiones pbli-
cas fueron otros de los ramos del ayuntamiento. El muncipe
encargado de las crceles de hombres y mujeres de la ciudad
deba conservar el aseo de estos edificios pblicos, as como estar
atento para que los presos contaran con alimento y limpieza. Para
realizar su labor, el regidor de crceles contara con la ayuda de los
alcaides.
Respecto a la comisin de fomento, el edil de este ramo se
encargaba de promover el desarrollo de la industria, la agricul-
tura, las ciencias, artes y oficios.
10
Ibidem.
11
Ibidem.
12
Memoria, 1891, p. Documento No. 36
71
y Francisco Tllez Guerrero, Proyectos y reali-
dades: la urbanizacin y sus gastos en la ciudad de Puebla, 1880-
1909, en Siglo XIX. Revista de Historia, Instituto Jos Mara Luis
Mora, Universidad Autnoma de Nuevo Len, Universidad
Veracruzana, Mxico, julio-diciembre, No. 16, Mxico, 1994.
CONTRERAS UTRERA, Julio, La lite y el ayuntamiento de Xalapa en la
segunda mitad del siglo XIX, tesis de maestra en Historia, El
Colegio de Michoacn, Zamora, Michoacn, 2000.
GOBIERNO del estado, Memoria que presenta el C. Manuel
Carrascosa como gobernador Constitucional del Estado Libre y
Soberano de Chiapas a la Legislatura en cumplimiento de un
precepto constitucional correspondiente al segundo bienio de su
administracin, Gobierno del Estado en Palacio, dirigido por
Guillermo Steinpreis, 1891.
RODRGUEZ KURI, Ariel, La experiencia olvidada. El ayuntamiento de
Mxico: poltica y gobierno, 1876-1912, El Colegio de Mxico, Mxico,
1996.
TLLEZ GUERRERO, Francisco y Elvia Brito Martnez, La hacienda
municipal de Puebla en el siglo XIX, en Serrano Ortega, Jos
Antonio y Luis Juregui (coordinadores), Las finanzas pblicas en
los siglos XVIII y XIX, El Colegio de Michoacn, Instituto de
Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, El Colegio de Mxico,
Mxico, 1998.
70
Con excepcin de los puestos de secretario y tesorero, los
dems cargos municipales eran de eleccin popular. Cada mes
de diciembre, la poblacin de San Cristbal votaba por su can-
didato idneo. Y cada 1 de enero el presidente municipal y
concejales tomaban posesin y rendan protesta frente al jefe
poltico del departamento. En este mismo da, los ediles reciban
las comisiones permanentes que deban desempear a lo largo
del ao. As, se observa en las fuentes municipales cmo en
varias comisiones haba dos o tres concejales, mientras que otras
estaban a cargo de un solo concejal.
La reeleccin en los puestos pblicos municipales era permi-
tida. De esta manera hubo sujetos que se reeligieron por varios
aos en el mismo cargo o bien cambiando a otra comisin. Los
cuadros 1 y 2 en el anexo de este trabajo dan fe del monopolio
que se ejerci sobre los puestos pblicos municipales. Aunque
no conocemos a todos los sujetos podemos decir de manera
hipottica que fueron comerciantes, empresarios y hacendados
los que tuvieron el control del ayuntamiento y de la ciudad de
San Cristbal de Las Casas hacia finales del siglo XIX. Podemos
decir como conclusin que a travs de las distintas funciones del
ayuntamiento, el sector dominante de la localidad pudo em-
prender los cambios materiales y sociales para alcanzar la mo-
dernidad de San Cristbal de Las Casas. De esta manera, los
puestos pblicos de la corporacin municipal respondieron a los
cambios y transformaciones que impulsaron los gobiernos libe-
rales de finales del siglo XIX, bajo la idea de incorporar a los dis-
tintos centros urbanos a la era del progreso, as como para llevar
a cabo la centralizacin del poder poltico y econmico.
BIBLIOGRAFA
CONTRERAS CRUZ, Carlos, La ciudad de Puebla. Estancamiento y
modernidad de un perfil urbano en el siglo XIX, Cuaderno de la Casa
Presno, Universidad Autnoma de Puebla, Puebla, 1986.
EL AUTOR
JULIO CONTRERAS UTRERA es originario de Xalapa, Veracruz. Maestro en Historia por
El Colegio de Michoacn. Actualmente es docente de la Facultad de Ciencias
Sociales de la Universidad Autnoma de Chiapas. Ha trabajado los problemas
del abasto de agua en Chiapas de finales del siglo XIX, y primera mitad del siglo
XX y el sistema de comunicaciones en Chiapas durante la primera mitad del
siglo XIX.
73
miento de estas situaciones por parte de las instituciones guber-
namentales, al mismo tiempo que se ejemplifican ciertas formas
de organizacin y protesta que algunos vecinos de la ciudad,
concretamente los del barrio de Guadalupe, tuvieron al conside-
rar afectados sus intereses personales y barriales.
Hace casi cincuenta aos Manuel B. Trens, en uno de sus li-
bros, bautiz un captulo del mismo con el nombre de La
Espada de Damocles. Las loas a la ciudad de San Cristbal de
Las Casas que el autor no escatima, ni a su privilegiada ubica-
cin en el Valle de Jovel, no le impidieron recordar que la espa-
da a la que se refera era las inundaciones recurrentes y las difi-
cultades para desaguar la ciudad mediante los sumideros exis-
tentes. Los comentarios de los cronistas, as como su propia
experiencia personal, le sirven para recordar algunas fechas fat-
dicas, pero tambin para alegar contra los gobiernos que, hasta
entonces, no haban solventado el problema que azotaba a los
habitantes de la localidad altea.
2
Justus Fenner y Francisco Prez tuvieron ms suerte hace una
dcada cuando publicaron en forma de folleto un texto titulado
Aguas! o cmo entubaron la ira de Chac (1992). Suerte, puesto
que ya vieron realizadas las obras, como sealan en su texto, que
evitaron las pertinaces inundaciones. El contenido y estructura
de su escrito, de carcter divulgativo y accesible para cualquier
interesado, no impidi que incluyeran informacin valiosa, en
muchos casos desconocida, sobre el proceso seguido para entu-
bar el agua de las torrenciales lluvias del trpico hmedo. El ao
1921 fue, al parecer, fundamental en este proceso, aunque final-
72
VECINOS Y GOBIERNO TRAS LA INUNDACIN DE
1921 EN SAN CRISTBAL DE LAS CASAS
Miguel Lisbona Guilln
INTRODUCCIN
HABLAR DE INUNDACIONES EN Chiapas, o hacerlo de algn lugar concre-
to de su geografa, no comporta ninguna novedad para los habi-
tantes de este territorio, puesto que de manera secular conocen
el rigor de estos desastres naturales, acrecentados, en buena me-
dida, por la ubicacin de poblados en zonas de alto riesgo o por
la falta de infraestructura apropiada para diluir la furia de los
fenmenos climatolgicos. Sin embargo, este tema, aunque vivi-
do frecuentemente en tierras chiapanecas, no ha despertado el
inters de los acadmicos. La reciente rea de estudio denomina-
da antropologa de los desastres, donde se refleja la accin y per-
cepcin de los involucrados en este tipo de fenmenos, es buena
muestra de ello, aunque, repito, no tenga un reflejo entre los
estudios de inters sobre Chiapas.
Las siguientes pginas no tienen la pretensin de incorporar-
se a ninguna perspectiva terica o de mostrar su metodologa;
por el contrario, su contenido debe entenderse como un esbozo
o un intento de aportar informacin sobre una de las inundacio-
nes que ocurrieron durante el siglo pasado en la actual San Cris-
tbal de Las Casas.
1
Inundacin que, como muchas otras, tuvo
como protagonistas a los involucrados de forma directa o indi-
recta en el desastre, a la vez que paulatinamente se incorporan
al escenario las instituciones de gobierno encabezadas por sus
funcionarios. De los datos que distintas fuentes de archivo ofre-
cen surge el presente artculo como un aporte histrico al trata-
1
En el presente texto se escribir el nombre de la ciudad tal como era utilizado por
las fuentes que aparezcan mencionadas.
2
En distintas pocas se han practicado reconocimientos y levantado planos para el
desage de la ciudad, se han hecho estudios y se han formulado conclusiones; pero
todo no pasa de las satinadas cartulinas, de los abultados cartapacios, ni se ha pro-
curado pasar de la teora a la prctica. Por qu? Pues sencillamente porque la obra
es costosa, demanda varios millones de pesos, diez, doce o ms, y el presupuesto
no da para tanto, para un desembolso tan crecido, se dice, se afirma, y las cosas
siguen igual, Manuel B. Trens, Bosquejos Histricos de San Cristbal de Las Casas,
Patronato Fray Bartolom de las Casas, Mxico, 2 edicin, s.f. (1957, 1 edicin), pp.
231-239.
75
lvaro Obregn, as como al gobernador del estado de Chiapas y
al diputado Jos Manuel Velasco; en ellos no slo les haca part-
cipes de las inundaciones,
4
sino que informaba de la magnitud de
las lluvias que haban derrumbado casas dejando a muchos de sus
habitantes sin hogar,
5
aunque hasta el momento de su envo no se
lamentaban desgracias personales.
6
Otro telegrama, del mismo
tenor, ampli la primera informacin para identificar los barrios
que haban sido afectados de manera ms evidente, aunque deja-
ba abierta la posibilidad de que otras partes de la ciudad tambin
hubieran sufrido daos. En l se indicaba que San Ramn, San
Antonio, San Diego y gran parte de la Merced y Santa Luca
eran los que registraban las mayores prdidas.
7
Las conocidas y reiteradas inundaciones de la ciudad altea
no debieron sorprender al gobernador del estado ni a sus cola-
boradores. Por ello, el mismo da en que recibi los telegramas
del presidente municipal los contest indicando, por una parte,
y tras lamentar la catstrofe, que se gestionaban desde ese mis-
mo momento las ayudas por parte del gobierno central en forma
de subsidio y,
8
por otra, que junto a las ayudas recibidas se esta-
blecan suscripciones dentro de la administracin pblica, as
como tambin se abra esa misma forma de solidaridad a parti-
74
mente no se constituyera en definitivo. Las fotos del desastre
que ilustran el citado folleto permiten comprender que las autori-
dades mexicanas, en aquel entonces encabezadas por la Comisin
Hidrulica de Mxico, enviaran a ingenieros para intentar solven-
tar un problema que se haba convertido en preocupacin na-
cional, como qued reflejado en la Cmara de Diputados aos
ms tarde.
3
Los anlisis y las propuestas de solucin, expuestos en infor-
mes, no tuvieron una ntida respuesta hasta el mandato del pre-
sidente Luis Echeverra, quien al presenciar la inundacin sufri-
da por la ciudad en 1973 gir las instrucciones pertinentes para la
realizacin de una obra, en forma de tnel, que permitiera el
desalojo de las aguas fuera del Valle de Jovel (Fenner y Prez,
1992: 6-7). A ms de cuarenta aos de la inundacin de 1921, y
despus de muchos ms aos desde que San Cristbal de Las
Casas contara con una lancha oficial con tripulacin pagada por
la administracin local, como ocurri en 1879 para actuar en las
inundaciones de ese ao (Ibid.: 8), la ciudad se libraba en buena
medida de este azote y abra espacios para el crecimiento urba-
no, impensables hasta entonces.
Recordar el ao 1921 es el propsito de las siguientes pginas,
en espera de que los documentos de archivos locales ofrezcan
un mayor nmero de informes, quejas o ejemplos de la actua-
cin de vecinos y gobiernos en ste y en otros casos similares.
I
El da 7 de octubre de 1921 el presidente municipal de la entonces
llamada San Cristbal Las Casas, Gregorio Culebro, se dirigi, en
sendos telegramas, a la mxima autoridad nacional, el general
3
Vase Diario de Debates de la H. Cmara de Diputados, n. 41, Legislatura XXX, ao
legislativo I, periodo ordinario, 27 de octubre de 1922, p. 7 y Diario de Debates de la H.
Cmara de Diputados, n. 47, Legislatura XXXII, ao legislativo I, periodo ordinario, 28
de diciembre de 1926, pp. 16-17.
4
Un da antes, el presidente municipal de San Cristbal Las Casas, Gregorio
Culebro, mediante telefonema solicitaba a los presidentes municipales de Zi-
nacantn, Chamula y dems pueblos indgenas de los alrededores la presencia de
veinticinco hombres de cada pueblo para la limpieza de los sumideros de esta
Ciudad. Para ello les indicaba que se dirigieran directamente a los sumideros en
donde ya se encuentran las policas y gente de esta poblacin y San Felipe, Vase
J. Fenner y F. Prez, Aguas! o Cmo Entubaron la Ira de Chac, Instituto Chiapaneco
de Cultura, San Cristbal de Las Casas, 1992, p. 32.
5
La inundacin de 1921 dej slo los techos de las casas fuera del agua, Ibid., p. 11.
6
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, Gregorio Culebro, Presidente
Municipal de San Cristbal Las Casas a Tiburcio Fernndez, Gobernador del Estado
de Chiapas, San Cristbal Las Casas, 7 de octubre de 1921.
7
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, Ibid.
8
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, Tiburcio Fernndez,
Gobernador del Estado a Gregorio Culebro, Presidente Municipal de San Cristbal
Las Casas, Tuxtla Gutirrez, 7 de octubre de 1921.
77
noticias de un subsidio de cinco mil pesos acordado por el
gobierno de la nacin.
13
Los documentos indican que la actividad en la bsqueda de
recursos para solventar la situacin de precariedad en la que
quedaron las personas que perdieron hogar y pertenencias no
ces.
14
El mismo da 12 de octubre, el gobernador Tiburcio Fer-
nndez se dirigi a los gobernadores de los estados y distritos de
la Repblica para reproducirles un telegrama que el da anterior
le haba enviado el presidente municipal de San Cristbal Las
Casas. En l se lea lo siguiente:
Continan lluvias torrenciales. Inundacin avanza rpidamente.
Carcese granos primera necesidad, a pesar providencias posi-
bles para abastecimiento. Srvase ordenar Chiapa de Corzo y
poblaciones circunvecinas remtanme maz mayor cantidad po-
sible y tambin rugole situacin auxilio pecuniario ofrecime
para damnificados y socorrer proletariado hambriento. Subsidio
Gobierno Federal an no llega. Atentamente.Y tengo la honra
de transcribirlo a usted para su conocimiento, suplicndole en-
carecidamente en nombre de los habitantes de aquella ciudad,
se sirva ese Gobierno de su digno cargo, dictar medidas condu-
centes a la colecta de fondos para auxiliar a los damnificados por
dicha inundacin.
15
76
culares todos Municipios, a ms de que Gobierno Estado, pres-
tar ayuda efectiva dentro posibilidades.
9
La actividad de ese da, al menos en cuanto a la corresponden-
cia, fue frentica, seguramente porque las noticias que llegaban a
la capital, Tuxtla Gutirrez, desde Los Altos de Chiapas, eran alar-
mantes. El gobernador Tiburcio Fernndez se comunic en forma
de telegrama con el ministro de Gobernacin y con el general en
jefe del 3er. Sector, Regino Gonzlez. Al primero le describe los
barrios inundados y los daos materiales causados, para que en
consecuencia y en virtud crticas condiciones suplcase superio-
ridad ayuda respectiva.
10
Al segundo le agradece su participacin
en la ayuda y rescate de los damnificados en la ciudad inundada.
11
No fueron stos los nicos mensajes que salieron del gobierno
local. Concretamente, el secretario general de gobierno se dirigi
al presidente municipal de San Cristbal Las Casas para recordar-
le que una de las primeras medidas que deba tomar ante la cats-
trofe era evitar que los acaparadores acumularan productos de
primera necesidad y subieran los precios en dicho momento,
cuando la poblacin tena necesidades bsicas que cubrir.
La situacin en San Cristbal Las Casas deba ser sumamen-
te difcil cuando el 12 de octubre, es decir, cinco das despus de
que el presidente municipal escribiera solicitando ayuda, ya la
Junta de Socorro de la ciudad, encabezada por el Dr. Arturo
Aguilar Ruiz, insista en las ayudas a recibir. Se sabe de tal
demanda porque el secretario general de gobierno respondi un
telegrama enviado por Arturo Aguilar, en el que se solicitaban
los recursos necesarios para las ayudas prometidas a los damni-
ficados.
12
Curiosamente, el 8 de octubre el gobernador recibi
9
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255; Ibid.
10
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, Tiburcio Fernndez al Ministro
de Gobernacin, Tuxtla Gutirrez, 7 de octubre de 1921.
11
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, Tiburcio Fernndez al General
en Jefe del 3er. Sector, Regino Gonzlez, Tuxtla Gutirrez, 7 de octubre de 1921.
12
Suyo 10 actual, Acuerdo Superior ya danse subsidios necesarios. AHE, Seccin
Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, El Secretario General de Gobierno al presi-
dente de la Junta de Socorro, Dr. Arturo Aguilar Ruiz, Tuxtla Gutirrez, 12 de octu-
bre de 1921.
13
El C. Presidente de la Repblica ha tenido a bien acordar subsidio cinco mil pesos
a ese Gobierno para atenciones damnificados. Atte.. AHE, Seccin Gobernacin
1921, Tomo XV, Exp. 255, El Subsecretario de la Secretara de Gobernacin, Jos Lugo,
a Tiburcio Fernndez, Mxico, 8 de octubre de 1921.
14
Para solventar el problema del alojamiento, el secretario general de Gobierno gir
instrucciones al presidente municipal para que personas que haban perdido su
hogar fueran instaladas en la parte desocupada antigua universidad. AHE, Seccin
Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, Tuxtla Gutirrez, 10 de octubre de 1921.
15
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, Tiburcio Fernndez a los
Gobernadores de los Estados y Distritos de la Repblica, Tuxtla Gutirrez, 12 de
octubre de 1921.
79
mente, su distribucin;
19
disposicin que cumpli como se
apreciar a continuacin.
20
Adems de las cantidades ya sealadas y otorgadas como
subsidios, se tiene constancia de algunos donativos y colectas que
realizaron municipios de Chiapas,
21
como es el caso de Comitn,
22
Pichucalco y Osumacinta. En el segundo, a finales de noviembre
se haban recaudado cuarenta y tres pesos,
23
mientras que en el
tercero la cantidad era de diecisis pesos y noventa y siete cen-
tavos.
24
Con seguridad estas cantidades aumentaron, as como el
nmero de municipios solidarios con los damnificados, pero la
ausencia de documentacin pertinente impide tener noticia de
todas estas muestras de solidaridad, aunque algunas de ellas
78
El documento muestra tres elementos que son reiterativos en el
auxilio de los damnificados. En primer lugar, la solicitud de ayu-
da tanto institucional como privada; en segundo, la preocupa-
cin por el abasto de alimentos, en este caso granos bsicos, y el
peligro de especulacin que podra producirse, y, por ltimo, la
tardanza en el arribo de los recursos en forma de subsidios
nacionales o estatales, como recuerda el presidente municipal.
Sin embargo, un da despus, el 13 de octubre, y a ms de una
semana de que iniciaran las lluvias, el presidente de la Rep-
blica, lvaro Obregn, confirm la ayuda pecuniaria;
16
misma
que es aprobada por la Cmara de Diputados.
17
En ese tenor
tambin los diputados decidieron crear una comisin que velara
por el cumplimiento de los acuerdos.
18
Lo ofrecido por la federa-
cin permitir que el gobernador Tiburcio Fernndez se muestre
dispuesto a llevarlo a los damnificados y a observar, personal-
16
En acuerdo nmero 9045 fecha 10 del actual, firmado por el C. Presidente de la
Repblica, se dijo a la Secretara de Hacienda y Crdito Pblico lo siguiente:
Confirmando mi telegrama de hoy, merecer a esa Secretara se sirva librar las rde-
nes correspondientes a efecto de que por conducto de la Jefatura de Hacienda del
Estado de Chiapas, se site desde luego al honorable Ayuntamiento de San
Cristbal Las Casas, de la propia Entidad, la cantidad de $ 5 000.00 pesos oro nacio-
nal, con que el Gobierno Federal ha acordado contribuir a fin de que se imparta la
ayuda indispensable a las familias que hayan quedado en condiciones difciles con
motivo de la inundacin que sufrieron recientemente algunos barrios de la
Municipalidad de referencia.
Lo que inserto a usted nicamente para su conocimiento; reiterndole las seguri-
dades de mi atenta consideracin. AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp.
255, El Secretario Particular por ausencia del Presidente de la Repblica a Tiburcio
Fernndez, Palacio Nacional, 13 de octubre de 1921.
17
El diputado chiapaneco J.M. Velasco solicita a la Cmara de Diputados la aproba-
cin de la ayuda, por 50 000.00 pesos, a los damnificados de San Cristbal Las Casas,
solicitud que es apoyada por los tambin diputados chiapanecos, Csar A. Lara, A.
Castillo, Luis Espinosa, Jos Castan y Jaime A. Sols, Diario de Debates de la H.
Cmara de Diputados, n. 22, Legislatura XXIX, ao legislativo II, periodo ordinario, 13
de octubre de 1921, p. 16-17.
18
Diario de Debates de la H. Cmara de Diputados, n. 23, Legislatura XXIX, ao legisla-
tivo II, periodo ordinario, 14 de octubre de 1921, p. 2.
19
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, Tiburcio Fernndez a lvaro
Obregn, Tuxtla Gutirrez, 16 de diciembre de 1921.
20
En el Informe de Gobierno que present el General Tiburcio Fernndez en su
segundo ao de mandato, coincidente con el ao de la inundacin, seala que ade-
ms del subsidio de 5 000.00 pesos otorgado por el Presidente de la Repblica, el
gobierno estatal tambin concedi como ayuda 1,000.00 pesos ms, AHE, Fondo
Fernando Castan Gamboa, Informe que rinde el C. Gobernador Constitucional del
Estado, General de Divisin Tiburcio Fernndez Ruiz, Imprenta del Gobierno, Tuxtla
Gutirrez, 1921, p. 5.
21
No slo fueron colectas, tambin hubo entrega de alimentos, como las 15 fanegas
de maz que el municipio de Chiapa de Corzo don a los damnificados, segn men-
saje recibido por el Presidente Municipal de San Cristbal Las Casas, vase J.
Fenner y F. Prez, opus cit., p. 34.
22
El 17 de octubre de 1921 el Presidente de la Junta de Socorros de Comitn se diri-
ge al Presidente Municipal de San Cristbal Las Casas para indicarle que puede
recoger trescientos pesos oro nacionalen la oficina telegrfica, Ibid.
23
La atenta nota de esa Superioridad Nmero 3712, del 14 de los corrientes, me deja
enterado de la dirigida por el Sr. Presidente Municipal de Pichucalco, relativa a que
se estn recolectando fondos en aquella localidad para los damnificados en la inun-
dacin habida en esta Ciudad.
Sobre el particular de que se trata, me permito informar a Ud que el dicho Sr.
Presidente Municipal de Pichucalco, me ha enviado ya la cantidad de cuarenta y
tres pesos, para el objeto indicado, suma que desde luego puse a disposicin del
Tesorero Gral. de Socorros a efecto de que sea distribuida en su oportunidad. (),
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, Gregorio Culebro al Secretario
General de Gobierno, San Cristbal Las Casas, 23 de noviembre de 1921.
24
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, Gregorio Culebro al Secretario
General de Gobierno, San Cristbal Las Casas, 23 de noviembre de 1921.
81
cipio a sus trabajos de calificacin definitiva, dividindolos para
la mayor equidad y justificacin de sus actos en las siguientes
Series: Primera: Fincas Urbanas Catastradas. Segunda: Fincas
Urbanas no Catastradas. Tercera: Inquilinos y Cuarta:
Propiedades rsticas.
26
Tomando en cuenta esta divisin se estableci el valor catastral
de la propiedad damnificada y, adems, se aadi a esta valora-
cin la observacin ocular de los daos y prdidas materiales
sufridos. Aunque el informe tambin seala que se procur
igualar las compensaciones sin privilegiar a los que contaran con
mayor valor catastral.
27
El resultado de esta labor resalta que no
se super la cantidad de cuarenta y cinco mil pesos destinada al
socorro de los damnificados, por lo que se realiz el reparto con-
forme a las listas establecidas y se asegur el control del pago
mediante la recepcin de un recibo firmado ante el gobernador,
el presidente municipal y un notario pblico.
28
El dinero sobrante, concretamente 11,072.90 pesos, se puso a
disposicin del gobierno municipal, si hacemos caso de nuevo al
informe gubernamental. Su objetivo no era convertirse en un
80
estn expuestas en un informe rendido por el presidente muni-
cipal de la ciudad a finales de diciembre de 1921.
25
La visita del gobernador para supervisar la distribucin de los
recursos no se produjo hasta el ao siguiente, concretamente
hasta el da 7 de enero de 1922. Un informe que el general Tibur-
cio Fernndez rinde al presidente de la Repblica aporta dichos
datos. Adems de reunirse con las Juntas de Socorro que haban
cargado con el peso de los primeros auxilios y con la distribucin
de los recursos obtenidos por las suscripciones locales, el gober-
nador, segn sus propias palabras, particip con ellas y con per-
sonalidades reconocidas de la ciudad en un recorrido por los
barrios afectados, escuchando las quejas y solicitudes de sus
vecinos, as como las necesidades consecuentes tras las prdidas
sufridas por la inundacin. Segn lo expresado por los afectados
y en consonancia con el carcter de su propiedad, nmero de fa-
miliares y valor de las prdidas
se fijaba provisionalmente el tanto% que en relacin al
importe de las prdidas, era acreedor cada quien de los visita-
dos. En esta tarea, (), empleamos ms de quince das. Adems
se hizo una convocatoria general para que todos los que hubie-
ran sufrido prdidas por la inundacin lo manifestaran a la Junta
que presida, expresando el barrio de su habitacin, objetos per-
didos y valor estimativo de ellos. Con la lista formada como
resultado de nuestra inspeccin material y con las manifestacio-
nes presentadas en virtud de la convocatoria, la junta dio prin-
25
Una vez ms y por medio de este folleto, envo al Gobierno Federal y del Estado,
a los Municipios, Cmara Nacional de Comercio de esta Ciudad y dems donantes,
el ms sincero y expresivo voto de gracias por su altruismo y atenta deferencia a las
gestiones relativas; y en nombre de los agraciados y de la ciudad en general, puedo
asegurarles que no olvidarn jams el nombre de sus favorecedores, y que, en las
pginas de la historia local se consignar un loor ferviente por su manifisencia
(sic), AHE, Fondo Fernando Castan Gamboa, Informe rendido por el Cno Presidente
Municipal Don Gregorio Culebro de la primera distribucin de fondos efectuada a los
damnificados por la inundacin habida en esta ciudad en Octubre ltimo, San Cristbal
Las Casas, Tipografa Flores, Diciembre 31 de 1921, p. 8.
26
AHE, Seccin Gobernacin 1922, Tomo XVII, Exp. 491, Informe del Gobernador del
Estado de Chiapas, Tiburcio Fernndez al Presidente de la Repblica, lvaro
Obregn, Tuxtla Gutirrez, 18 de marzo de 1922.
27
Fijado este tanto% y habindose observado que por la irregularidad de los valo-
res catastrales resultaron algunos que, siendo menores sus prdidas, pero s ms
alto el valor catastral de la finca, les corresponda ms que a los que con valor catas-
tral menor eran mayores sus perjuicios y les corresponda menos; para nivelar esta
desigualdad la Junta opt por aumentarles desde un cincuenta hasta un diez%,
sobre lo que a base de catastro resultara corresponder, segn las circunstancias y
condiciones especiales de cada quien, AHE, Seccin Gobernacin 1922, Tomo XVII,
Exp. 491, Ibid.
28
Dos actas notariales hacen constar lo recaudado y la forma en que se distribuye-
ron los recursos por parte de la Presidencia Municipal de San Cristbal Las Casas
antes de que acabara el ao 1921, AHE, Fondo Fernando Castan Gamboa, Informe
rendido por el Cno Presidente Municipal Don Gregorio Culebro de la primera distribucin
de fondos efectuada a los damnificados por la inundacin habida en esta ciudad en Octubre
ltimo, San Cristbal Las Casas, Tipografa Flores, Diciembre 31 de 1921, p. 1-3.
83
II
Como era de esperarse, no todos los afectados por las inunda-
ciones quedaron conformes con la evaluacin y posterior
indemnizacin. Los casos que aparecen en la documentacin de
la Seccin Gobernacin del Archivo Histrico del Estado son
pocos; sin embargo, ello tiene lgica ya que las quejas se canali-
zaban a las juntas de San Cristbal Las Casas, encargadas de
atender a los vecinos que haban sufrido algn tipo de prdida
en la inundacin.
32
No poseer esa informacin impide establecer algn tipo de
denominador comn de las quejas o conocer su jerarquizacin
barrial; slo se cuenta con alguna de ellas, como por ejemplo la
presentada por Elosa Paniagua, viuda de Mijangos, quien tras
agradecer los 50.00 pesos con los que fue compensada por los
daos en la casa de su propiedad, tambin afirma que sufri
diversas prdidas no compensadas en comparacin con otras
personas; prdidas y agravios que enumera secundada por los
testigos Margarita boli de Domnguez y Rosendo A. Urbina:
2 000 adobes, un horno que se derrumb, ladrillo y teja que tena
en la tejera y galera, y otros objetos de valor, que importan ms
de $500 inclusive un buey de mi propiedad que se ahog, como
puede justificarse con la informacin de los seores que subscri-
ben al calce del presente; y por otra parte, personas que menos
perjuicios sufrieron se les ha protejido (sic) con mayor cantidad
de la que se me asign por la ruina de mi casa, para compensar
en algo mi prdida.
33
82
remanente para posibles irregularidades en el reparto de las
ayudas, o quedar a la espera de nuevas inundaciones de la mag-
nitud de la sufrida, sino que sera invertido en las obras del des-
age, en la forma preventiva indicada por los Ingenieros. Es
decir, el gobernador se haca eco de las peticiones locales para
subsanar de manera definitiva el problema de las inundaciones
en la ciudad altea, aunque ello no podra llevarse a cabo hasta
que la comisin de ingenieros enviados por la Secretara de
Comunicaciones y Obras Pblicas, quienes ya estaban trabajan-
do para esas fechas,
29
aportara soluciones al finalizar su labor. Ya
se inform lneas antes que tal solucin no lleg hasta la dcada
de los setenta del siglo pasado, pero la inversin se dedic a la
limpieza de los sumideros, que se encontraban obstruidos unos
y bastante azolvados otros.
30
Para encargarse de esas activida-
des el gobernador dej en funcionamiento una junta especial,
supervisada y dirigida por la presidencia municipal de San
Cristbal Las Casas, e integrada por un experto ingeniero de la
localidad y otras personas designadas entre los mismos damni-
ficados, a fin de que dicha Junta inspeccione y atienda la obra
con el inters que merece, pues de otra suerte, dado el estado de
obstruccin que guardan los sumideros, es infalible, como llevo
dicho antes, la repeticin de la catstrofe.
31
29
En acuerdo 9654 fecha de ayer, firmado por el C. Presidente de la Repblica, se
dijo a la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas, lo siguiente: Merecer a
esa Secretara se sirva comisionar desde luego a un experto que marche a San
Cristbal Las Casas, Chiapas, a estudiar la forma ms prctica de desaguar aquella
ciudad y evitar que se repitan casos de inundacin como el que en la actualidad ha
venido sufriendo. Lo que transcribo a usted para su debido conocimiento y como
resultado de las gestiones hechas por el C. Lic y Diputado J.M. Velasco; (). AHE,
Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, El Secretario particular del Presidente
de la Repblica a Tiburcio Fernndez, Palacio Nacional, 9 de noviembre de 1921.
30
AHE, Seccin Gobernacin 1922, Tomo XVII, Exp. 491, Informe del Gobernador del
Estado de Chiapas, Tiburcio Fernndez, al Presidente de la Repblica, lvaro
Obregn, Tuxtla Gutirrez, 18 de marzo de 1922.
31
Ibid.
32
La respuesta del Secretario General de Gobierno a una queja de la Sra. Elosa
Paniagua as lo demuestra, puesto que le manifiesta por acuerdo del propio Primer
Magistrado, que lo que solicita usted debe hacerlo ante la Junta respectiva de ese
lugar, AHE, Seccin Gobernacin 1922, Tomo XVII, Exp. 497, Tuxtla Gutirrez, 10 de
marzo de 1922.
33
AHE, Seccin Gobernacin 1922, Tomo XVII, Exp. 497, Elosa Paniagua a Tiburcio
Fernndez, San Cristbal Las Casas, 10 de febrero de 1922.
85
gobierno a pedir un informe al presidente municipal,
39
quien,
desde su perspectiva, describe los orgenes del problema.
40
No se
conoce, al menos por la documentacin, cmo acab el inciden-
te, pero otros ms ilustran con mayor detalle el papel que juga-
ron los vecinos y la conflictividad que la inundacin y el trata-
miento institucional propiciaron.
En concreto me refiero a dos situaciones dismiles pero que
tienen un mismo origen: la inundacin, y una semejante expre-
sin: la protesta. En el primer caso desconocemos si la protesta
fue organizada o surgi de manera espontnea, ambos aspectos
posibles en estos casos; mientras que en el segundo tenemos la
certeza de que los vecinos asumieron su responsabilidad en la
coordinacin de los reclamos.
Veamos el primer caso. ste se refiere a una manifestacin en
contra del presidente municipal de San Cristbal Las Casas,
Gregorio Culebro, ocurrida el 14 de octubre de 1921. Se tiene
constancia de ella por dos vas; en la primera un inspector de
telgrafos informa al gobierno lo siguiente:
Hnrome comunicarle como novedades ocurridas esta Ciudad.
Ayer tarde pueblo en imponente manifestacin dirigiose Palacio
Mpal pidiendo renuncia inmediata C. Presidente Mpal. D. Gre-
gorio Culebro, hacindole graves cargos calamidades graves es-
t atravezando (sic) Ciudad resultando entre manifestantes tres
heridos por haber hecho fuego polica sobre ellos. Segn noti-
cias hoy celbrase sesin extraordinaria para resolver lo que
convenga. Pueblo estar presente.
41
84
Como era de esperarse, despus de esta descripcin no le resta
ms que solicitar al gobernador del estado la cantidad que
como viuda, de notoria pobreza, al cuidado de tres hijos, necesi-
to para recuperar el perjuicio que me origin la inundacin.
34
El fenmeno natural tambin propici que otros intereses se
pusieran en juego, como es el caso que Mara Emma Ramrez,
viuda de Armendriz, expone al gobernador del estado. En con-
creto, ella no solicita ningn tipo de ayuda especial por prdidas
directas, sino que refiere cmo el temporal de lluvias que provoc
la inundacin de 1921 afect una barda divisoria entre su propie-
dad y una crcel que anteriormente, segn su exposicin, haba
sido convento de dominicos. La cada de la barda hara peligrar
su propiedad e incluso su integridad fsica, por lo que solicita al
gobierno que ste le venda una parte del terreno donde se en-
cuentran los escombros de la barda,
35
pues afirma que en la ac-
tualidad no ser fcil al Gobierno mandar a construir de nuevo la
indicada pared para darme garantas a mi hogar y a m me inte-
resa corregir cuanto antes ese desperfecto.
36
La contestacin gubernamental fue, por supuesto, denegar la
venta,
37
pero la insistencia de la solicitante para que se recons-
truyera la pared o, en su defecto, para obtener unos metros de
terreno, si ella se haca cargo de tal reconstruccin,
38
obligaron al
34
Ibid.
35
No parece que dichos escombros fueran los nicos de la ciudad; si hacemos caso
al informe del gobernador Tiburcio Fernndez, edificios de presencia y utilidad en
la ciudad, como el Hospital Civil, se encontraban en ruina tambin, por lo que se
gast la cantidad de 753.00 oro nacional en repararlo, AHE, Fondo Fernando
Castan Gamboa, Informe que rinde el C. Gobernador Constitucional del Estado,
General de Divisin Tiburcio Fernndez Ruiz, Imprenta del Gobierno, Tuxtla Gutirrez,
1921, p. 13.
36
AHE, Seccin Gobernacin 1922, Tomo XVII, Exp. 497, Mara Emma Ramrez a
Tiburcio Fernndez, San Cristbal Las Casas, 1 de noviembre de 1921.
37
AHE, Seccin Gobernacin 1922, Tomo XVII, Exp. 497, el Secretario General de
Gobierno a Mara Emma Ramrez, Tuxtla Gutirrez, 12 de noviembre de 1921.
38
AHE, Seccin Gobernacin 1922, Tomo XVII, Exp. 497, Mara Emma Ramrez a
Tiburcio Fernndez, San Cristbal Las Casas, 27 de diciembre de 1921.
39
AHE, Seccin Gobernacin 1922, Tomo XVII, Exp. 497, Tiburcio Fernndez al Presidente
Municipal de San Cristbal Las Casas, Tuxtla Gutirrez, 3 de enero de 1922.
40
AHE, Seccin Gobernacin 1922, Tomo XVII, Exp. 497, el Presidente Municipal de
San Cristbal Las Casas a Tiburcio Fernndez, San Cristbal Las Casas, 2 de febre-
ro de 1922.
41
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, El Inspector General de
Telgrafos, Francisco Coutio al Secretario General de Gobierno, 15 de octubre de
1921.
87
El segundo caso transcurre en el lapso de poco ms de dos
meses, los comprendidos entre el 13 de octubre y el 27 de diciem-
bre de 1921, fechas entre las cuales contamos con fuentes escri-
tas que corroboran el inicio y finalizacin del problema de la
inhumacin de las personas fallecidas tras la inundacin. La
imposibilidad de hacerla en el panten municipal oblig, desde
la perspectiva de la presidencia municipal, a trasladarla al anti-
guo panten del Cerro Guadalupe, como es decidido en sesin
ordinaria del ayuntamiento celebrada el 7 de octubre.
46
Medida
que ser ratificada por el gobierno estatal una semana despus.
47
Lo que me interesa resaltar de este hecho es el papel jugado por
los vecinos del barrio de Guadalupe, del lugar donde se iban a
llevar a cabo los enterramientos durante el periodo en que dura-
ra la alteracin causada por el fenmeno natural. Digo papel
jugado porque ya desde el 10 de octubre protestan por la deci-
sin, aunque la informacin documental citada corresponda al
da 20. Es decir, siete das despus de que el gobierno sanciona-
ra la medida municipal, los vecinos de Guadalupe, con ms de
cuarenta firmas, envan una carta al gobernador del estado,
acompaada de un mapa a colores, en la que protestan por la
decisin y expresan sus motivos de queja (vase mapa 1).
Aunque la carta es un poco extensa, vale la pena reproducirla en
su contenido primordial:
86
Por supuesto, la segunda surge cuando el gobierno estatal,
tras recibir esta informacin turnada como urgente, solicita al
presidente municipal, mediante telefonema, un informe sobre
existencia heridos por polica a consecuencia manifestacin
ayer; acuerdo superior srvase Ud informar inmediatamente con
detalles.
42
Requerimiento al que el presidente municipal con-
test el mismo da, tambin va telegrama, para sealar que ayer
tarde un grupo de sediciosos en estado de ebriedad encabezado
por Carmen Urbina y Ramn Zepeda presentose ofna esta pre-
sidencia con carcter hostil exigiendo renuncia ma y ediles
agresivamente a balasos (sic). De mi parte no tuve de pronto
ms auxilio que polica con quien defenderme resultando tres
heridos continuo fuerte en mi puesto y suplicole procurar se me
presten auxilios pues que de lo contrario no podra hacerse res-
petar principio autoridad.
43
Sin poner en duda lo verdico de las afirmaciones del presidente
municipal, es lgico pensar que su alegato serva para defender
su puesto y la validez de sus acciones de gobierno, estas ltimas
ratificadas, en buena medida, por la correspondencia estableci-
da con las instancias del poder estatal,
44
aunque stas no dejaran
de solicitar la intervencin de la procuradura general de justicia
para iniciar una averiguacin,
45
seal inequvoca de que se pre-
tenda, al menos formalmente, corroborar la veracidad de las
informaciones recibidas.
42
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, el Secretario General de
Gobierno al Presidente Municipal de San Cristbal Las Casas, Tuxtla Gutirrez, 15
de octubre de 1921.
43
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, el Presidente Municipal a
Tiburcio Fernndez, San Cristbal Las Casas, 15 de octubre de 1921.
44
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, el Secretario General de
Gobierno al Presidente Municipal de San Cristbal Las Casas, Tuxtla Gutirrez, 17
de octubre de 1921.
45
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, Abel Lazos, Procurador
General de Justicia al Secretario General de Gobierno, Tuxtla Gutirrez, 18 de octu-
bre de 1921.
46
en vista de que se inund contorno Panten Mpal y sin poder llegan a l para
inhumar cadveres siendo de urgente necesidad dictar providencias tuvo a bien
designar provisionalmente Panten antiguo Guadalupe, nico lugar que puede
hacerse inhumacin puesto que continan dificultades en Panten autorizado,
conforme acuerdo dictado pngolo en conocimiento Sr Gobernador para que se
sirva sancionar procedimiento con la indicacin de que no hay otro lugar, por hoy
que puede dedicarse provisionalmente al objeto indicado, AHE, Seccin
Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, El Presidente Municipal al Secretario General
de Gobierno, San Cristbal Las Casas, 13 de octubre de 1921.
47
Sus telefonemas relativos enteran Sr. Gobernador, causas inhmanse cadveres
Panten antiguo Cerro Guadalupe, lo cual permitir nicamente mientras dure
inundacin, cuidando obsrvense precauciones necesarias, para evitar perjuicios
vecindario, AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, El Secretario
General de Gobierno al Presidente Municipal de San Cristbal Las Casas, 14 de
octubre de 1921.
89
el referido cerro ninguna estencion (sic), de terreno que fundada-
mente pudiera estimarce (sic) como dedicable a panten provisio-
nal, pues lo que no es solar o casa es calle Nacional de ocho o diez
metros de ancho. Esto sin contar con que la secretara de
Hacienda tiene aprobado el plano que prollecta (sic) el ensanche
del templo de Guadalupe y construccin de la sacrista en los cos-
tados Este y Sur del mismo edificio pblico federal.
El croquix (sic) adjunto, con que ilustramos este memorial
muestra a escala exacta y en detalle la iglesia y sus dependen-
cias federales, inclusive las calles y avenidas, la urbanizacin
permanente de hace ms de 20 aos.
Continuar inumando (sic) dentro de la poblacin, en el cerro
de Guadalupe parte de la seccin segunda de esta ciudad como
se viene haciendo por disposicin del superior Gobierno (sic)
que es merecido cargo de Ud, dara los ms desastrosos resulta-
dos en la salubridad pblica de esta ciudad, pues, resumiendo,
el cerro mencionado, esta ocupado por parte de esta poblacin
en el lado Oriente, siendo qui (sic) el viento dominante el del
Este que al saturarce (sic) en miazmas (sic) ptridas baan, con
sus infectos microbios toda la poblacin, sircunstancia (sic) que
ha querido evitar la actual ley de panteones.
Por los fundamentos espuestos (sic), que rogamos a Ud, seor
Gobernador, los tome en consideracin; respetuosamente le
pedimos se sirba (sic) rebocar (sic) el acuerdo inserto del 14 del
actual, ordenando a este Ylustrado ayuntamiento suspenda des-
de luego sus ordenes de inhumaciones en el cerro de Guadalupe
de esta ciudad y que proponga para ese objeto un lugar que
reuna las devidas (sic) condiciones de higiene y saluvridad (sic)
pblicas, como lo dispone la ley de panteones pues en el valle de
esta ciudad hay muchos lugares despoblados y adabtables (sic) al
objeto en referencia comunicndonos si havien (sic) lo tienen por
ma mas rpida su superior acuerdo ().
48
88
vecinos de la seccin segunda-barrio de Guadalupe, de esta
ciudad, en accin popular, por tratarse de un asunto de inters
pblico, ante Ud., con todo respeto esponemos (sic):
El diez del actual, los dos primeros signatarios tuvimos el
honor de dirigir a Ud., el telegrama que copiamos: Con motivo
inundacin esta ciudad, inhumaciones estn hacindose sobre
serro (sic) Guadalupe, con grabe (sic) perjuicio vecinos. Rogmosle
respetuosamente ordene a seor Presidente Municipal que inhu-
maciones se hagan sobre terreno correspondiente Ezequiel
Penagos, que est despoblado El catorce se sirvi Ud., contes-
tarnos por conducto del seor Secretario General, lo siguiente:
Imperiosa necesidad oblig Ayuntamiento permitir inhumaciones
antiguo panten Guadalupe, lo cual ser nicamente mientras
dure inundacin, havindose (sic) recomendado a Presidente toda
clase precauciones para hevitar (sic) perjuicio vecindario.
Sin duda por falta de informes completos, se sirvi Ud., acordar
negatibamente (sic) a nuestra solicitud, que hoy empleamos con
datos y consideraciones exactos, para que con este fundamento se
sirba (sic) reconciderar (sic) el referido acuerdo de 14 del actual.
Durante la inundacin ocurrida en esta ciudad, desde la ltima
decena de septiembre a la ltima de noviembre del ao de 1879,
por orden legal se hicieron inhumaciones en el serro de
Guadalupe, en ese tiempo despoblado, sin protesta alguna, no
obstante que a 40 metros al norte, principiaba la poblacin, donde
por haberce (sic) hecho las inhumaciones en terreno, como es hoy
alto, exesivamente (sic) filtravle (sic) y barrancoso, fue el foco
donde principi la epidemia del tifo desde enero del siguiente ao
de 1880, segn consta en el archivo de este juzgado del estado Civil.
Como quince aos despus de aquellos hechos fueron practi-
cadas las hecsumaciones (sic), y este H. Ayuntamiento acord y
llebo (sic) acavo (sic), hace ms de 20 aos, la urbanizacin del
mensionado serro de Guadalupe, cuyas constancias estan en el
archivo de este R. Ayuntamiento, las que pudieron bazar (sic) el
informe rendido ltimamente ante Ud, el cerro de Guadalupe a
permanecido urvanisado (sic) con todas las condiciones de ley, y
es parte integrante de esta poblacin. No hay por consiguiente en
48
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, Jos Cordero Ziga, Flavio
Penagos y dems signatarios a Tiburcio Fernndez, San Cristbal Las Casas, 20 de
octubre de 1921.
91
miento de la legislacin est, a la hora de construir su discurso,
por encima de la misma realidad existente del asentamiento
humano. En definitiva, parece ser que su argumentacin es ms
humana al acatar lo estipulado por decreto.
Cul fue el resultado de la protesta ejercida por los habitan-
tes de este barrio tan caracterstico, al menos en la actualidad, de
la ciudad de San Cristbal Las Casas? Pues no parece que tuvie-
ra ninguno, ya que hasta un mes despus, concretamente el 14
de diciembre, el secretario general de gobierno transcriba la
carta de los vecinos al presidente municipal de la ciudad.
49
Es
posible que los habitantes del barrio continuaran enviando tele-
gramas a las autoridades estatales, hecho que no consta en la
documentacin consultada, pero parece sintomtico el retraso
en el envo del documento a la autoridad municipal; sntoma
que se puede leer como la imposibilidad por parte del gobierno
de encontrar una mejor solucin hasta que las aguas volvieran a
su cauce, sin que en este caso la frase sea leda como metfora.
Antes de finalizar el ao, el da 27 de diciembre, el presidente
municipal informaba al gobierno de la vuelta a la normalidad, del
retorno de las inhumaciones al panten municipal.
50
Sin embar-
go, llama la atencin que en su oficio se refiera a la protesta de
los vecinos del barrio de Guadalupe y al cambio de lugar debido
a su reclamo. Especficamente seala que al tomarse en cuenta la
queja se utiliz el cerro de San Cristbal, que, aun no apropiado
al caso, poda suplir mientras el siniestro pasaba. De esto tam-
bin se dio cuenta a ese Superior Gobierno, e igualmente apro-
90
No cabe duda, dado el nmero de firmas y la celeridad con la cual
se dibuj el plano que se adjunta en forma de mapa en este texto,
que los vecinos se organizaron muy rpidamente, tanto como con
la firmeza que actuaron dirigindose al mandatario estatal.
Adems de este aspecto de asociacionismo circunstancial, pero
efectivo, alejado de los clsicos predicamentos sobre los barrios
coletos y las seculares instituciones religiosas, festivas o familiares
que los caracterizan, hay tres aspectos de la carta que presentan al
gobernador que deseo resaltar. El primero es un interrogante refe-
rido a la composicin sociolgica de la seccin del barrio de
Guadalupe sealada como la afectada. Me cuestiono lo anterior
porque el escrito cuenta, para la poca en que est redactado, con
un sinnmero de faltas de ortografa, superior a las existentes en
los ocursos signados por particulares que reciba el gobierno en los
mismos aos. Es decir, o los firmantes, junto con los que redacta-
ron la carta, contaban con una preparacin educativa muy preca-
ria, achacable no de manera automtica a su condicin socioeco-
nmica, o de lo contrario el mito de San Cristbal de Las Casas
como la ciudad culta, desde prcticamente su fundacin, debera
revisarse a profundidad, como la mayora de los investigadores
especialistas en la localidad advierten sin necesidad de nombrarlo.
El segundo argumento corresponde a la utilizacin de la his-
toria que hacen los firmantes para respaldar sus aseveraciones.
Lo ocurrido en otras inundaciones, concretamente del siglo XIX,
les permite establecer una comparacin ejemplificada con la
extensin del tifus en 1880 a consecuencia de los enterramientos
realizados en 1879 en el mismo lugar. En consecuencia, el pasa-
do, aunque no se cuente con certezas demostrables, se convier-
te en un arma cientfica de protesta, y es cientfica porque los
hechos empricos as lo demuestran, segn los afectados del ba-
rrio de Guadalupe.
Por ltimo, el tercero se refiere al papel de la ley en su alega-
to. La urbanizacin por ms de 20 aos del cerro de Guadalupe
no es argumento suficiente si no est amparado en las constan-
cias que lo acreditan, as como en el respeto a las condiciones
establecidas por la legalidad vigente. De esta manera, el cumpli-
49
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, el Secretario General de
Gobierno al Presidente Municipal de San Cristbal Las Casas, Tuxtla Gutirrez, 14
de diciembre de 1921.
50
En el Informe del Gobernador de ese ao se indica que se otorgaron 1,500.00 pesos
para la realizacin de una calzada que conduzca al Panten Municipal de San
Cristbal Las Casas, aunque no se indica si fue antes o despus de las inundacio-
nes, AHE, Fondo Fernando Castan Gamboa, Informe que rinde el C. Gobernador
Constitucional del Estado, General de Divisin Tiburcio Fernndez Ruiz, Imprenta del
Gobierno, Tuxtla Gutirrez, 1921, p. 18.
93
ellos tan claramente marcados como los establecidos en las
escuelas, deban modificarse para sobrellevar la catstrofe.
54
A lo anterior hay que aunar, en el caso de 1921, la precaria situa-
cin econmica de la entidad chiapaneca, establecida por la previa
confrontacin entre constitucionalistas y mapachistas, todo ello en
un panorama nacional en recuperacin de los rigores de la confla-
gracin revolucionaria. Un ejemplo de esta precariedad lo
demuestra un oficio que, dirigido al gobernador, enva un diputa-
do en funciones por el distrito de San Cristbal Las Casas, recla-
mando una cantidad de dinero prestado en 1922 al primer manda-
tario por el municipio de referencia por gastos de representacin:
Que segn comprobantes que adjunto la Tesorera Municipal de la
Ciudad de San Cristbal L.C., facilit en calidad de prstamo a
pronto reintegro, al Sr. Francisco del P. Zendrero, Cajero de la
Tesorera Gral del Estado, la cantidad de $600.00 [], misma que se
destin al baile de despedida que el propio C. Gobernador ofreci
a la sociedad de aquella poblacin. Encontrndose el Municipio en
penosas circunstancias pecuniarias, mucho haba de agradecer a
Ud se sirva ordenar el reintegro de la cantidad de referencia.
55
Reclamo al que rpidamente se responde con la reparacin de la
deuda, como consta en la documentacin de archivo.
56
92
b el paso.
51
La documentacin, como se advirti antes, no indi-
ca ningn cambio al respecto, y es sintomtico que, menos de
quince das antes de este oficio del presidente municipal, el
secretario general de gobierno solicitara informacin sobre la
carta de los vecinos del barrio de Guadalupe.
52
En espera de algu-
na informacin que aclare cunto tiempo permaneci como pan-
ten provisional el cerro de Guadalupe y cunto el de San
Cristbal, si es que lleg a funcionar como tal este ltimo, queda
como dato de inters constatar la rpida reaccin de los vecinos
ante lo que consideraban una agresin hacia sus intereses barria-
les y personales, al igual que su preocupacin por la posible
expansin de enfermedades a toda la ciudad si en sus terrenos se
ubicaba, aun temporalmente, el panten de la ciudad.
CONSIDERACIONES FINALES
Las inundaciones dejaban un rastro de destruccin en vidas y
bienes materiales, como lo continan haciendo en la actualidad
en muchos lugares del estado de Chiapas. Alteraban la vida de
los habitantes afectados al grado de destruir las vas de comuni-
cacin, impidiendo la entrada o salida segura de personas y
mercancas.
53
Al mismo tiempo que los ritmos vitales, algunos de
51
AHE, Seccin Gobernacin 1921, Tomo XV, Exp. 255, el Presidente Municipal al
Secretario General de Gobierno, San Cristbal Las Casas, 27 de diciembre de 1921.
52
Es cuanto puedo informar a esa Superioridad sobre el particular de que se trata,
de todo lo que se desprende la improcedencia por hoy de la solicitud transcrita,
pues que muy pocas inhumaciones se hicieron en el lugar de Guadalupe, suspen-
dindose a continuacin en virtud de que se tuvo en cuenta algunas de las razones
que los peticionarios alegaron en aquella ocasin, verbalmente ante esta
Presidencia, Ibid.
53
Vase el debate que se suscit en la Cmara de Diputados nacional por la solici-
tud de licencia presentada por el magistrado Surez, quien alega que no puede
regresar a la capital de Mxico por las inundaciones ocurridas en San Cristbal de
Las Casas, inundaciones que cortaron vas de comunicacin fundamentales para su
desplazamiento, Diario de Debates de la H. Cmara de Diputados, n. 38, Legislatura
XXIX, ao legislativo II, periodo ordinario, 8 de noviembre de 1921, p. 11-12.
54
Los exmenes de fin de curso de las escuelas municipales se suspendieron y se
transladaron al da 30 de noviembre para llevarlos a cabo, AHE, Fondo Fernando
Castan Gamboa, Informe que rinde el C. Gobernador Constitucional del Estado,
General de Divisin Tiburcio Fernndez Ruiz, Imprenta del Gobierno, Tuxtla Gutirrez,
1921, p. 26.
55
AHE, Seccin Gobernacin 1922, Tomo XVII, Exp. 494, Alberto Rojas al Gobernador
del Estado, Tuxtla Gutirrez, 25 de julio de 1922.
56
Con cargo a la partida 90 de Presupuesto de Egresos vigente, srvase mandar a
pagar en el prximo trimestre del corriente ao, a la Tesorera Municipal de San
Cristbal Las Casas [] que fue proporcionada al suscrito Gobernador en calidad
de prstamo a pronto reintegro en su estancia en aquella ciudad, AHE, Seccin
Gobernacin 1922, Tomo XVII, Exp. 494, el Gobernador del Estado al Tesorero
General, Tuxtla Gutirrez, 25 de julio de 1922.
95
BOSQUEJO DE LA HISTORIA DE LA FOTOGRAFA
EN SAN CRISTBAL DE LAS CASAS, CHIAPAS
Justus Fenner
No existiendo para el estado de Chiapas una historia de la foto-
grafa, este ensayo no resulta ms que un primer intento, que
slo pretende reunir las informaciones al respecto con las cuales
me he topado casualmente en los ltimos quince aos de mis
investigaciones. No abarca ni siquiera el estado, sino que slo
incluye la informacin encontrada en la ciudad de San Crist-
bal.
1
El terreno de historia fotogrfica en este estado sigue estan-
do virgen y a la espera de un investigador.
Contrario a lo que mucha gente piensa, la historia de la foto-
grafa en la provincia mexicana est llena de ricos e inesperados
hallazgos, como por ejemplo el siguiente:
Hace ahora veinte aos el conocido muralista y escritor Carlos
Jurado, quien vivi durante varios aos en San Cristbal, escri-
bi un artculo con el ttulo El arte de la aprehensin de las im-
genes y el unicornio. Es un texto muy ameno que nos lleva a
travs del mtico unicornio hacia un invento que hizo cambiar la
percepcin del mundo por parte del ser humano. Jurado explica
la utilidad del cuerno de unicornio para hacer las perforaciones
para las cmaras oscuras, antecesoras de las cmaras fotogr-
ficas. Y cuando su relato llega al siglo XIX, l cita al entonces
historiador local Prudencio Esponda, quien describe los experi-
mentos de un tal Enrique Martnez realizados en el ao 1805:
1
De manera introductoria para los que les interesa la historia de la fotografa en
Mxico, aqu las referencias de algunas obras generales: Casanova, Rosa, Inge-
nioso descubrimiento. Apuntes sobre los primeros aos de la fotografa en Mxico,
en: Alquimia, Mayo-Ago, 1999, Ao 2, N. 6. Mxico, D.F.; Casanova, Rosa; Debroise,
Oliver, Sobre la superficie bruida de un espejo. Fotgrafos del siglo XIX, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, D.F., 1989; Debroise, Olivier, Fuga mexicana. Un recorri-
do por la fotografa en Mxico, Lecturas Mexicanas. Cuarta Serie, CONACULTA,
Mxico, D.F., 1998.
94
Las dificultades expresadas, tanto econmicas como personales,
causadas por la inundacin son referencia inequvoca de estos fen-
menos naturales, como de alguna u otra manera queda reflejado en
estas pginas; sin embargo, tambin se pretendi resaltar en ellas
que en situaciones como las vividas los seres humanos crean, cons-
truyen, organizacin. Es decir, en medio de lo que puede observar-
se como desolacin y caos la organizacin para la ayuda, o para el
reclamo y la defensa de intereses de grupo, emerge de forma espon-
tnea, en muchas ocasiones con contornos poco ntidos, pero en
buena medida eficientes para solventar necesidades, como se inten-
t demostrar en el caso de los vecinos del barrio de Guadalupe.
En espera de que informaciones histricas sobre estos desastres
naturales, y sobre la respuesta que los chiapanecos han tenido al
sufrirlos, emerjan de los archivos histricos locales o nacionales a
travs del inters de los investigadores, estas pginas son un pri-
mer acercamiento personal al fenmeno de las inundaciones.
ABREVIATURAS
AHE Archivo Histrico del Estado
EL AUTOR
MIGUEL LISBONA GUILLN es originario de Catalua, Espaa, tiene 15 aos viviendo en
San Cristbal. Es doctor en Ciencias Antropolgicas por la UAM-I. Actualmente
es investigador de tiempo completo del PROIMMSE-IIA-UNAM. Sus investigaciones
giran alrededor de la historia y antropologa de la religin y actualmente est
interesado en el anticlericalismo en Chiapas de la Revolucin Mexicana. Tiene
diversas publicaciones en libros y revistas sobre sus temas de inters.

97 96
Antes de que nos metamos un poco en la historia de este in-
teresante invento y para no dejar lugar a dudas, quisiera primero
aclarar el trmino tcnico principal de esta ponencia: Fotografa.
Fotografa es el resultado de la combinacin de dos procesos:
uno ptico de la luz y el segundo qumico. Bsicamente, una ima-
gen fotogrfica es el resultado de la reaccin qumica de sales
metlicas a la exposicin de luz. Es decir, hablamos de un efecto
combinado entre la luz y unas sales metlicas, estas ltimas arti-
ficialmente aplicadas a una superficie plana (metal, papel), dis-
puestas a reaccionar bajo el efecto de la misma, formando una
reproduccin de objetos. Pero antes de que los genios invento-
res del siglo XIX lograran encontrar esta solucin a su anhelado
sueo de reproducir la realidad sin lpiz y sin la mano del dibu-
jante, sus antecesores experimentaron muchos siglos con un
invento igualmente genial, pero que an no lograba producir
imgenes permanentes: La cmara obscura.
ANTECEDENTES
La cmara obscura consiste en un cuarto oscuro con una perfo-
racin pequea en la pared, la cual actuaba como una lente rs-
tica, proyectando imgenes del exterior sobre un fondo blanco
en el interior.
Utilizando esta misma tcnica de la cmara obscura, el francs
Joseph Nicphore Nipce logr en 1826 o 1827 la primera imagen
semipermanente colocando, una superficie sensible a la luz, una
llamada heliografa, consistiendo sta en una vista desde una
ventana cerca de Chalon-sur-Sane. Para realizar esta imagen
Nipce dej abierta la lente aproximadamente diez horas.
Como inventor que era no tuvo la suerte que buscaba, as que
tuvo que asociarse en 1829 con el exitoso pintor de dioramas Luis
Jacques Daguerre, quien en los ltimos aos de la dcada de los
treintas del siglo XIX hizo innovaciones al invento de Nipce,
logrando con placas metlicas cubiertas con una capa de nitrato
de plata y despus expuesto a un bao de mercurio, la anhelada
El sabio profesor Martnez con su misteriosa caja oscura, ha logrado
retener sobre una plancha de metal impregnado de productos qumi-
cos de su invencin, una rplica similar a un dibujo de gran precio-
sismo de la facha principal del templo de Santo Domingo. Cuando
hubo sacado en la oscuridad dicha rplica, de la caja mencionada, la
frot con un compuesto de zumo de limn y otros jugos vegetales, de
este modo, la imagen perdur por unos das durante los cuales los
vecinos ms importantes de la localidad pudieron admirarla.
Que este invento no se conociera de inmediato lo atribuye el
autor al hecho de que la lejana provincia donde viva estaba
totalmente aislada de los centros culturales de importancia.
2
Una segunda publicacin, esta vez del Archivo Histrico
Diocesano de esta ciudad, en la entonces alcalda de Chiapas, da
cierto sustento a este hallazgo de Jurado, respecto a la historia de
los primeros pasos de la fotografa. El boletn del archivo men-
ciona que el obispo de San Cristbal haba mandado en 1812 a
un sobrino suyo en La Habana su retrato fotogrfico.
3
Entonces obligan estas dos publicaciones a los historiadores
a rescribir la historia de la fotografa? El famoso invento para-
lelo de la fotografa en Francia e Inglaterra en 1839 tiene enton-
ces sus verdaderos antecedentes aqu en la antigua Ciudad Real,
en la ex capital de Chiapas, este lugar olvidado de los confines
del entonces imperio colonial espaol? Ser entonces el mismo
caso que el de Brasil, que reclama desde hace aos que un in-
ventor de este pas haya sido el primero en el mismo ao de
1839 en lograr imgenes fotogrficas de una manera permanen-
te?, podra ahora Chiapas reclamar este invento para s con una
anterioridad de ms de veinte aos?
2
Jurado, Carlos, El arte de la aprehensin de las imgenes y el unicornio. Dos
pequeas historias acerca de la cmara fotogrfica, en: Casa del Tiempo, Revista de
la UAM, Mxico, D.F., No. 87, 1989, p. 21.
3
Boletn del Archivo Histrico Diocesano, Los Insurgentes y el Obispo de Chiapas,
1810-1815, Vol. 4-5, Spt. 1996, San Cristbal L.C., p. 4.
99 98
despus a segundos. Pero a pesar de su gran aceptacin, el
daguerrotipo tena una desventaja que finalmente lo llev a ser
sustituido por nuevas tcnicas: cada daguerrotipo era una obra
nica, sin posibilidad de ser reproducido. En cuanto nuevos
inventos permitieron que la imagen fuera reproducida las veces
deseadas y adems a menor costo, el daguerrotipo desapareci,
pero no sin dejar una considerable cantidad de imgenes precio-
sas e irrepetibles, las cuales aun hoy en da no han perdido su
capacidad de fascinar al espectador.
Una vez que bajaron los costos de la imagen y con la posibili-
dad de hacer la cantidad deseada de reproducciones en papel,
utilizando negativos, la fotografa se populariz. Ahora tambin
Daguerrotipo de un sacerdote desconocido, probable-
mente miembro de la familia Flores Circa, 1850.
Archivo fotogrfico de la ciudad de San Cristbal de
Las Casas, coleccin Flores-Morales.
meta de poder fijar imgenes de manera permanente. La cma-
ra Daguerre, que en lo bsico sigui siendo una cmara obscura,
pero que permiti proyectar la imagen exterior sobre esta placa
sensible a la luz, fue el invento que domin la atencin de los
aficionados por lo menos durante los siguientes 15 aos. A cam-
bio, el invento del ingls Henry Fox Talbot, quien en el mismo
ao 1839 logr fijar imgenes permanentes sobre un soporte de
papel salado, no tuvo el mismo xito que los daguerrotipos,
nombre aplicado al invento de Daguerre.
A pocos meses de haber sido presentada la primera cmara
Daguerre, un ejemplar lleg en 1840 al puerto de Veracruz, cap-
turando la fascinacin de los pudientes de la poca.Y desde este
puerto, pasando por Puebla, llegando a la capital, inici su lenta
pero exitosa conquista de las principales ciudades del joven
Mxico. Tomarse la foto se volvi rpidamente una moda entre
hombres y mujeres que hicieron fila para pasar la tortura que
significaba, durante los primeros aos, dejarse retratar. Hasta
veinte minutos tuvieron que estar absolutamente sin movimien-
to, con la cabeza fijada por un apoyo metlico. Pero en poco
tiempo las lentes y los qumicos reactivos fueron mejorados y el
tiempo de exposicin se redujo as, primero a pocos minutos y
Cmara obscura segn A. Kirchner, Ars nena lucis et umbral, Amsterdam, 1671.
101 100
Mientras que en la capital cada vez abundaron ms los estu-
dios de fotgrafos retratistas, una nueva generacin de fotgra-
fos, empac sus cmaras a lomo de caballo y se fue a conquistar
la provincia como fotgrafos ambulantes. Y contrario a muchos
otros viajeros de la poca que consideraban el viaje a una ciudad
como San Cristbal como demasiado cansado por la inexisten-
cia o mala calidad de los caminos, los fotgrafos de la poca no
escatimaron este esfuerzo.
Ya en 1865 aparecieron los anuncios en los peridicos locales
ofreciendo los buenos servicios del fotgrafo o la venta de
implementos materiales y qumicos requeridos por ellos.
En 1875 se public el siguiente anuncio:
Don J.P. Cornelis: Acaba de llegar a esta ciudad con el objeto de esta-
blecer un taller de fotografa. Son muy conocidas las ameritadas
obras de este distinguido fotgrafo, que los ms exagerados encomios
no aumentaran nada la justa reputacin de que gozan.
Esperamos que los aficionados aprovecharn esta oportunidad
pues sabemos que el Sr. Cornelis piensa permanecer poco tiempo en
esta poblacin.
A retratarse, seores, a retratarse
4
Cmo debemos imaginarnos la llegada de un fotgrafo como J.
P. Cornelis a un lugar tan apartado como San Cristbal? No
haba trenes que comunicaran a Chiapas con el centro de la
repblica o con Guatemala. No haba carreteras donde pudieran
pasar con facilidad por lo menos las carretas de bueyes. Todo lo
que llegaba tena que llegar a lomo de mula, a lomo de los indios
tamemes (cargadores) o a lomo del propio interesado, es decir
cargado por el fotgrafo. l no poda contar con encontrar un
laboratorio, ni los qumicos, ni mucho menos algn repuesto
para su cmara. Todo tena que haberse mandado de antemano
o l tena que traerlo consigo. Las placas de vidrio no slo tenan
4
Tomado de: El Espritu del Siglo, San Cristbal L.C., # 9, 31.3.1875, p. 4.
la gente de la clase media estaba en condiciones de adquirir una
imagen fiel y demostrar que tambin para ellos las modas y esti-
los europeos eran las ms anheladas. Pero adems les permiti
participar en el nuevo juego social: el intercambio de retratos,
con dedicatorias al reverso o sobre la misma imagen dirigidas a
la novia, a los padres, hijos, a los amigos de la familia; a todos
aquellos que deban tomar nota de que bien les iba. Es la tempo-
rada en que nacen los famosos lbumes familiares de fotografa.
Ya en los aos sesentas, durante el imperio francs, haba tar-
jetas de presentacin que fueron divulgadas en toda la repbli-
ca y por muchos guardadas como reliquias. Probablemente la
primera, y a la vez la ms divulgada imagen, ha sido la de la
emperatriz Carlota.
Retrato de la emperatriz Carlota, circa 1864. Fotgrafo Julio Richard.
Esta tarjeta circul por todo Mxico. Archivo fotogrfico de la
ciudad de San Cristbal de Las Casas, coleccin Flores-Morales.
103 102
iban de ciudad en ciudad y de feria en feria, debemos mencionar
a los viajeros, exploradores provenientes de pases como Ingla-
terra, Francia, Austria y Alemania, para los que estas tierras del
sureste mexicano eran tierras incgnitas. Al igual que los dems
fotgrafos de la poca en otros continentes, ellos iban en bsque-
da de vestigios de las culturas antiguas. Para esto se desplazaron
hasta los lugares ms remotos del estado. Se adentraron en la
selva Lacandona, recorrieron a pie o a caballo toda la zona de Los
Altos, y cruzaron el estado yendo y viniendo de Guatemala.
Probablemente los primeros que trajeron una cmara Dague-
rre hasta Chiapas fueron el norteamericano John Lloyd Stephens
y su acompaante artstico, el arquitecto ingls Frederick Cather-
wood. Todava en su primer viaje en 1839 Catherwood usaba la
cmara lucida, un implemento en uso por los retratistas que
permita imgenes relativamente fieles. Ya en su segundo viaje,
en 1841, Catherwood traa una cmara Daguerre. No se han con-
servado los originales de sus tomas, nicamente las litografas
publicadas que fueron grabadas basndose en ellas.
5
Cuando, diecisiete aos ms tarde, lleg el explorador francs
Desire Charnay a Chiapas, el uso de la cmara ya era costum-
bre entre los viajeros cientficos. Pero aun as, Charnay no logr
realizar gran cantidad de tomas en Chiapas. En primer lugar
sufri de escasez de material. Ya se le haban acabado sus placas
de vidrio y tuvo que trabajar con papel albuminado, que en aquel
entonces todava requera de una exposicin prolongada a la luz,
sin poder garantizar la calidad del resultado. Pocos de sus nega-
tivos sobre cristal, realizados en Chiapas, sobrevivieron el trans-
porte, otros simplemente no fueron bien logrados.
Para ilustrar lo que signific para Charnay viajar como fot-
grafo a finales de los aos sesenta del siglo XIX, sirve el siguien-
te dato: Slo su equipaje fotogrfico pesaba 180 kg, es decir entre
tres y cuatro quintales, cuidadosamente empacado y transporta-
do a lomo de mula. Pero, aun as, muchas de las placas no aguan-
5
Stephens, John Lloyd, Incidents of Travel in Central America, Chiapas and Yucatan, 2
tomos, London, J. Murray, 1842.
un enorme peso, sino que a la vez corran constantemente el
riesgo de romperse en el trayecto.
Durante aos los fotgrafos de la poca emplearon trenes de
mulas, y slo cuando unos aos despus los implementos se
haban reducido en tamao, esto permiti que los fotgrafos
ambulantes se trasladaran a los pueblos con cmara, laboratorio
y una seleccin de placas, todo empacado en una tosca y pesa-
da mochila. Pero aun entonces, las placas de vidrio, mandadas
por adelante con mulas o cargadores, eran el gran dolor de cabe-
za de los retratistas. De su transporte seguro dependa el xito o
fracaso del negocio.
Pero quines eran estos fotgrafos que llegaron, a pesar de
todos los contratiempos mencionados, a este apartado lugar de la
repblica mexicana. Aparte de los retratistas profesionales, que
Fotgrafo ambulante. Segunda mitad
del siglo XIX. Annimo.
105 104
Como alemn nacionalizado austriaco, Maler lleg a Mxico
con las tropas de Maximiliano, y permaneci en el pas despus
del fracaso del imperio, para dedicarse a viajar. En junio de 1877,
despus de pasar por el istmo de Tehuantepec, lleg a San
Cristbal, en aquel entonces una pequea ciudad provinciana
marcada todava por la secuelas de la Guerra de Intervencin.
Para el 17 de junio en su diario anota la toma panormica hecha
del centro de la ciudad de San Cristbal. Esta imagen, cuyo ori-
ginal se encuentra en el Instituto Iberoamericano de Berln, no
slo es importante por ser probablemente la primera imagen
panormica tomada de la ciudad, sino tambin porque logr
captar un momento en la historia urbanstica de este lugar, que
nos hace resurgir la antigua ciudad, antes de los grandes cam-
bios que definieron su conjunto arquitectnico en las dcadas
Vista panormica de la ciudad de San Cristbal de Las Casas,
Teobert Maler, 1877. Instituto Iberoamericano de Berln, Alemania.
taron el constante golpeteo.
6
Hoy la mayor parte de su archivo
est resguardado en el Muse du lhomme.
7
Varias fotografas realizadas en este viaje, entre ellas dos de
Palenque, fueron utilizadas para su publicacin en Mxico, y se
cuentan entre las primeras ilustraciones
8
en la historia mexicana.
En 1877, diez aos despus de Charnay, vino otro explorador:
el ex militar y futuro descubridor de un sinfn de ruinas mayas:
Teobert Maler.
6
Charnay, Desire, Le Mexique. 1858-1861. Souvenirs et impresions de voyage.
Comment para Pascal Mongne, editions Du Griot, La Chapelle Montligeon, 1987,
p. 252-253.
7
Ibid, p. Anexxe, Tableau 2, p. 319-320.
8
Charnay, Desire, lbum fotogrfico mexicano, Mxico, 1860; dem, Cits et ruines
amricaines, Mxico-Pars, 1863.
Desire Charnay cruzando el estado de Chiapas.
Tomado de la obra de Charnay. Anciennes Villes
de Nouveau Ronde. Pars, 1885.
107 106
Segn su diario, Maler tambin tom una foto de la ominosa
granada de plata de la catedral que desapareci en la invasin de
los carrancistas en 1914. Pero esta imagen hasta ahora no ha
aparecido.
La herencia fotogrfica de Maler est repartida en todo el
mundo, gracias al hecho de que fueron realizadas un sinfn de
copias de sus placas para venta y/o publicacin.
A partir de los aos ochentas del siglo XIX las visitas a San
Cristbal por parte de extranjeros fueron ms frecuentes, incluso
tena la ciudad ya una pequea colonia de extranjeros asentados
en ella. De los viajeros que pasaron y tomaron fotografas, es con-
veniente mencionar en este contexto por lo menos a Cecilia Seler-
Sachs,
10
quien estuvo en San Cristbal en el ao 1897, a Wilhelm
Bauer-Thoma
11
quien visit la ciudad en 1914, y tal vez el ms co-
nocido: Bruno Traven, el misterioso autor de toda una serie de
novelas histricas sobre Chiapas, quien en 1925 realiz una larga
estancia en el estado y en San Cristbal, publicando varias de sus
fotos en su diario, dado a conocer despus de su muerte con el
ttulo de Land des Frhlings(Pas de la primavera).
12
A partir de los aos ochentas del siglo XIX contamos con ves-
tigios de los primeros fotgrafos sancristobalenses: los herma-
nos Buenaventura y Manuel Zepeda. Ellos dos aparecen en el
censo de la ciudad de 1890. Solamente sobrevivieron algunos
retratos realizados por Manuel Zepeda de personajes de las zo-
nas de Yajaln, Simojovel y Palenque, incluidos en el archivo
fotogrfico de la familia Moscoso Pohlenz.
El auge de la fotografa local inici en 1895, cuando Guadalupe
Martnez Rojas, miembro de una destacada familia de abogados
10
Cecilia Seler Sachs viaj con su esposo Eduardo Seler por el estado de Chiapas.
De sus exploraciones en Mxico y Centroamrica result un extenso fondo fotogr-
fico en el Instituto Iberoamericano de Berln; vase tambin: Caecilia Seler-Sachs,
Auf alten Wegen in Mexiko und Guatemala. Reiseerinnerungen aus den Jahren 1895-1897,
nueva edicin, Viena, 1992.
11
Bauer-Thoma, Wilhelm, San Cristbal Las Casas, die alte Metropole Sdme-
xikos, en: ber Land und Meer, Stuttgart, 1914, Nr.3, p. 73-75.
12
Traven, Bruno, Land des Frhlings, Bchergilde Gutenberg, Berln, 1928.
Fusilamiento de Ignacio Fernndez de Galindo en la plaza de
San Cristbal, 1869. Autor: Pedro Martnez. Coleccin Moscoso-Pohlenz.
posteriores.
9
Aparte de ser probablemente la toma panormica
de San Cristbal ms antigua, nos permite hacer una compara-
cin con un cuadro realizado poco antes, verificando la exactitud
de pintor.
Aparte del zcalo, donde puede uno todava apreciar la anti-
gua fuente (frente a la cual fueron fusilados pocos aos antes
Ignacio Galindo y Benigno Trejo, acusados de ser los instigado-
res de la guerra de castas), destacan los puestos improvisados de
los indgenas, enmarcados por los cajones mercantiles de los
ladinos, y las ruinas y sitios quemados por los bandos imperia-
listas catorce aos antes. Igualmente aparece en esta imagen
una iglesia que poco despus de la visita de Maler fue demolida:
San Juan de Dios, junto al antiguo hospital del mismo nombre.
9
Tagebuchaufzeichnungen des Jahres 1877 von Teobert Maler, Fototeca del Hamburger
Museum fr Vlkerkunde (Museo de Etnologa de Hamburgo), Alemania.
109 108
A finales de los aos veinte aparece un nuevo fotgrafo en la
ciudad, el comiteco Jos Antonio Crocker. Despus de la muerte
de Guadalupe Martnez Rojas, l ocupa el lugar de fotgrafo de
sociedad. En los treinta aos de su actividad como fotgrafo, cen-
tenares de sancristobalenses pasaron por su estudio y se dejaron
retratar junto con sus ya famosos muebles de mimbre. Siendo hijo
del tambien fotgrafo Benjamn Crocker, Jos Antonio ejerci su
profesin con una seguridad y calidad pocas veces vista en pro-
vincia. An ms que Martnez Rojas, l sala para su trabajo a la
calle, volvindose documentalista de la vida cotidiana de la ciu-
dad. En 1934 logr una toma nocturna de la bienvenida al candi-
dato de la presidencia de la Repblica, el general Lzaro Cr-
denas; tres aos ms tarde, en 1937, est presente en medio de las
manifestaciones callejeras en pro de la apertura de los templos.
Retrato artstico. Guadalupe
Martnez Rojas, circa 1925. Archivo
fotogrfico de la ciudad de San
Cristbal de Las Casas.
y polticos de la ciudad, estableci el primer estudio fotogrfico
formal con el nombre de Fotografa Elctrica.
13
Su estudio ya
contaba con todos los requisitos indispensables para un buen
retratista: trasfondos de tela, muebles, columnas, decoraciones
en fin, todo lo que poda hacer lucir mejor y ms distinguida a la
persona retratada. Junto con l trabaj el pintor Leopoldo Pi-
neda para los retoques a color. De esta poca sobrevivieron algu-
nos preciosos retratos coloreados.
Durante muchos aos la especialidad de Martnez Rojas eran
las bodas, las comuniones y los retratos de los muertos. Pero ins-
tigado por los acontecimientos polticos y sociales antes de la
revolucin en Chiapas, l no dud en llevar su cmara porttil
tambin a la calle. De all nacieron las tomas de los preparativos
de la guerra de Pajarito en 1911, al igual que las imgenes de la
Feria de la Paz, que se celebraba en el parque Vicente Espinosa,
la llegada de la planta de luz a San Cristbal en 1908 y, al ao
siguiente, la llegada de la estatua de fray Bartolom de las Casas,
mandada a hacer en Italia. Sus tomas panormicas y de detalles
de la ciudad nos la muestran en los ltimos aos del porfiriato.
Pocos aos antes de su muerte, Martnez Rojas no haba perdi-
do su espritu innovador. Tal vez sus mejores retratos, que mere-
cidamente deben ser calificados como retratos artsticos, los rea-
liz a finales de la segunda dcada del siglo XX.
Despus de su muerte el archivo fue recogido por el represen-
tante de la Kodak, quien se lo llev para cubrir deudas de Martnez
Rojas con la compaa. Pero su vasta obra tiene su reflejo perma-
nente en los mltiples archivos fotogrficos familiares. La mayora
son fcilmente identificables aunque no llevan su firma o sello.
Durante los casi cuarenta aos de actividad l slo cambi una vez
su trasfondo telar, de tal manera que la mayora de las tomas rea-
lizadas en el estudio presentan uno de los dos trasfondos.
Sello del estudio de Guadalupe
Martnez Rojas.Fotografa elctrica.
13
Fotografa elctrica se refiere a que el polvo para el flash se enciende por medio
de un impulso elctrico. Despus de la separacin de Leopoldo Pineda del negocio
en 1905, Martnez-Rojas cambia el nombre a Fotografa Artstica.
111 110
imgenes documentando los trabajos de desazolve de los sumi-
deros y otra de las festividades religiosas en el marco de la coro-
nacin de la virgen de Guadalupe. Pero los trabajos iniciados por
l no le dieron el sustento econmico que buscaba, terminando
trabajos por productor en serie de retratos de los enganchados
indgenas, que es parte de un empleo en la oficina del engancha-
dor alemn Andrs Fahr. Gracias a Flores Gmez, contamos hoy
en da con un registro de alrededor de 15 mil retratos de gente
indgena de Los Altos.
Ya en los aos veintes las cmaras profesionales se redujeron a
tamao de bolsillo. Con los precios a la baja y el material disponi-
ble con mayor facilidad, la toma de fotografas de parte de particu-
lares se volvi moda entre la gente bien. A partir de estos aos
casi todas las familias del centro de la ciudad contaban con una
cmara, enriqueciendo as enormemente las colecciones familia-
res. Algunos como Cristbal Trujillo Flores, corresponsal del diario
Exclsior en la ciudad, tomaron con entusiasmo el nuevo pasatiem-
po, llegando a resultados verdaderamente sorprendentes. Trujillo
Flores, del barrio de La Merced, durante varios aos fue el fotocro-
nista del barrio y de algunos eventos sobresalientes de la ciudad.
Sus documentaciones de los preparativos para las fiestas de barrio,
los anuncios, bailes de moros y aztecas en la plazuela de La
Merced son nicos y demuestran una parte de la vida cultural de
la ciudad, hoy desaparecida. Las fotografas de la llegada del pri-
mer avin en 1929 y las de la recepcin de Lzaro Crdenas en San
Cristbal en 1934 le dan un toque especial a este archivo fotogrfi-
co particular.
Ya en los aos treintas aparecieron las primeras cmaras filmo-
grficas. El antroplogo Sol Tax trajo su propio equipo de filmacin,
con el cual document precisamente los bailes de La Merced.
Familias como los Pedrero y los Flores Morales experimentaron
rodando las primeras pelculas de la vida familiar sancristobalense.
Despus de la violenta muerte de Jos Antonio Crocker en 1958,
San Cristbal qued varios aos sin un fotgrafo profesional que
llamara la atencin. A su vez nacieron varios pequeos estudios
que se dedicaron a retratar a los cumpleaeros, a las quinceaeras
De ah en adelante Crocker no pierde ninguna oportunidad de
captar imgenes con su pequea cmara porttil en todos los
eventos de importancia. Gracias a l tenemos excelentes fotogra-
fas de las elecciones en el parque, de las manifestaciones pro
Crdenas, del sindicato de los transportistas, de las obras impor-
tantes de infraestructura, de los veleros sobre el lago Mara Euge-
nia, de la llegada de la carretera a San Cristbal, aparte de los
miles de retratos de estudio que an circulan en esta ciudad.
En forma paralela a Crocker trabaj el fotgrafo Emilio Flores
Gmez durante casi veinte aos. Siendo dominado el mercado
por el virtuoso Crocker, Flores Gmez se especializa. Despus de
sesenta aos de ausencia de fotgrafos cientficos, l por primera
vez reinicia esta labor, documentando por ejemplo la gran varie-
dad de orqudeas existentes en las faldas del Huitepec. Gracias a
l contamos hoy con series muy completas sobre las dos inunda-
ciones graves que azotaron a la ciudad en 1921 y 1932; una serie de
Bienvenida nocturna al general Lzaro Crdenas en San Cristbal
de Las Casas, 1934. Archivo fotogrfico de la ciudad de San
Cristbal de Las Casas. Coleccin Alonzo-Urbina.

113 112
te de su carcter documental, las convierten en pequeas joyas y
muestras de un arte que, segn Carlos Jurado, tuvo su desconoci-
do inicio en esta misma ciudad de San Cristbal.
Volvemos al inicio. Ser cierto lo que nos insinan las dos
fuentes mencionadas al inicio? Ha sido esta ciudad, hoy famo-
sa entre los fotgrafos por sus calidades de luz y sombra, y por
muchos chiapanecos considerada desde hace muchos aos
como la cuna de la cultura del sureste, tambin el laboratorio
donde despus de siglos de experimentos en todo el mundo
occidental, se logr uno de los sueos de los alquimistas? El
sueo de producir la primera imagen fiel de un objeto sin inter-
vencin de lpiz y pinceles.
Antes de hacer una aseveracin de esta magnitud, veamos
entonces ms de cerca las fuentes.
El artculo de Carlos Jurado es un artculo ingenioso, tan bien
hecho que hasta los historiadores e investigadores camos en la
trampa. Es una parodia, un cuento fantstico realizado en forma
de un artculo cientfico, con citas y fuentes anotadas nada ms
con el nico pequeo inconveniente de que stas nacieron en la
cabeza del autor. Es una excelente parodia acerca del quehacer
cientfico, cuyo efecto descansa precisamente en esta actitud nues-
tra de no dudar de la palabra escrita, y menos an cuando sta se
sustenta con citas y fuentes aparentemente verdicas.
Pero aun sin haber intervenido algn genio de esta ciudad en
el invento de la aprehensin de las imgenes, una investigacin
a fondo de las fotografas de esta ciudad rescatadas del olvido,
sacadas de los viejos bales y cajas de zapatos, bajados de los
tapancos, nos revelara una riqueza artstica e informativa
impresionante. Contribuira a entender mejor el pasado de esta
ciudad y de su gente, colocando a San Cristbal a la altura de
otros grandes centros nacionales, donde en los ltimos dos
siglos ha florecido el arte de aprehender las imgenes.
Dnde encontramos todos estos archivos y colecciones de la
fotografa antigua de la ciudad? En buena parte en la ciudad
misma. Tenemos una riqueza fotogrfica igualada por pocas ciu-
dades comparables con San Cristbal. Casi todas las familias de
y a las bodas, siendo el grueso de su negocio cada vez ms la pro-
duccin de los retratos para algn documento oficial.
Es precisamente en estos aos cuando Vicente Kramsky des-
cubri su gusto por la fotografa. Lo que primero inici como un
hobby, pronto se volvi negocio, retomando Vicente Kramsky la
doble funcin de sus antecesores en el ramo: de fotgrafo social
y a la vez de documentalista de la vida cotidiana de la ciudad.
All nace, por ejemplo, una serie de los artesanos locales. Vi-
viendo en un estado que en esa poca ya contaba con mejores
comunicaciones, Kramsky aprovech para viajar por todos los
rincones de la entidad, documentando todo lo que a l le inte-
resaba. De estos viajes naci posteriormente una parte de su
negocio: preciosas series de tarjetas postales que han dado la
vuelta al mundo, siendo desde entonces la mejor propaganda
para el estado, en su afn de atraer el turismo nacional e inter-
nacional a las bellezas naturales del sureste mexicano.
Con esta rama de su negocio bien establecido, Kramsky expe-
rimentaba durante aos con las posibilidades de las cmaras,
enriqueciendo su enorme acervo fotogrfico con una serie de
tomas hechas con filtro infrarrojo y con fotomontajes.
Aun antes de la llegada de los zapatistas, la ciudad ya se haba
llenado de fotgrafos de renombre: Gertrudy Duby y Frans
Blom, Nancy Wood, Antonio Turok, Carlos Martnez, Jos Anto-
nio Rodrguez, Vctor Recinos, por mencionar algunos. Pero des-
de el primero de enero de 1994 la ciudad, junto con el estado, se
volvi el El dorado de los fotgrafos profesionales y aficionados
nacionales e internacionales.
Hoy la fotografa es algo tan comn y cotidiano, que todo el
mundo trae cmara. El arte de tomar las imgenes se ha vuelto un
simple click de botn, siendo todo lo dems automtico. El arte
del revelado se ha reducido a bajarimgenes digitalizadas de un
microchip a la memoria de la computadora. Pero aun con todos
estos adelantos tecnolgicos, muy pocas imgenes de hoy alcan-
zan la belleza y el encanto de las imgenes antiguas, producto de
largas experiencias, de muchas horas de trabajo y siempre ex-
puestas a muchas posibles fallas. Son estos aspectos los que, apar-

115 114
te en la formacin de fotgrafos pertenecientes a diez diferentes
etnias indgenas, y en la divulgacin de una ya vasta obra acu-
mulada por ellos y otros doscientos colaboradores. Este archivo
est abierto al pblico en las instalaciones del propio CIESAS
Sureste.
renombre en esta ciudad cuentan con su archivo fotogrfico
familiar. Sera una labor interminable intentar enlistarlos. Pero
tambin contamos en la ciudad con archivos fotogrficos, los
cuales no son pblicos en el estricto sentido de la palabra, y el
acceso a ellos depende de la anuencia de los dueos o custodios,
pero al fin de cuentas s son consultables. Entre ellos cuentan el
ya famoso archivo del Na-Bolom, la coleccin de fotografas de
la familia Moscoso Pohlenz, el Archivo Histrico de la Ciudad
Todos ellos cuentan con varios miles de fotografas de las ms
variadas temticas.
Tambin deben ser mencionados el archivo fotogrfico del
INI, el archivo particular de la familia Kramsky, el de la familia
Trujillo Flores y, no en ltimo lugar, todas las colecciones de los
investigadores, antroplogos, historiadores, socilogos y lingis-
tas que han vivido largas temporadas de su vida en esta ciudad.
Colecciones que no han sido exploradas ni superficialmente por
los interesados en las imgenes.
Igualmente encontramos archivos fotogrficos fuera de la ciu-
dad, fuera del estado y aun fuera de Mxico que contienen im-
genes fotogrficas de la ciudad y de su gente. El archivo fotogr-
fico del Centro Universitario de Informacin y Documentacin
de la UNICACH, la coleccin de Fernando Castan Gamboa en
Tuxtla, la fototeca del Archivo General de la Nacin en el D.F., la
Fototeca Nacional en Pachuca, Hidalgo. En el extranjero deben
ser mencionadas todas las instituciones donde los exploradores
del Chiapas decimonnico han dejado buena parte de sus pro-
ducciones fotogrficas, como son el Smithsonian Institute en
Estados Unidos, o los grandes museos etnolgicos de ciudades
como Pars, Berln, Londres, Hamburgo y Viena. Sin olvidar
instituciones de creacin en el siglo XX, como es el Instituto Ibe-
roamericano de Berln, que conserva incalculables joyas fotogr-
ficas de Mxico.
No quisiera terminar sin haber mencionado un esfuerzo no-
vedoso que se desarrolla desde hace ya varios aos en el CIESAS
Sureste: El Archivo Fotogrfico Indgena. Este proyecto no se
enfoca solamente en la coleccin y conservacin, sino igualmen-
EL AUTOR
JUSTUS FENNER es originario de Alemania, pero tiene 25 aos viviendo en San
Cristbal. Maestro en Ciencias por la Universidad de Hamburgo, Alemania,
actualmente es investigador de tiempo completo del PROIMMSE-IIA-UNAM. Su
lnea de investigacin es la Historia de Chiapas, siglos XIX y XX, y sus temas de
inters son los archivos pblicos y privados; el sistema de enganche; los ale-
manes en Mxico/Chiapas, y compaas deslindadoras. Como resultado de sus
investigaciones tiene diversas publicaciones en libros y revistas.

117 116
varon del naufragio sufrido por los dominicos en el lugar que
hoy se conoce como isla del Carmen. Cuando el venerable frai-
le se fue a la ciudad de Mxico en 1546, dej los relojes en
Zinacantn para el convento de los frailes; el ms grande fue
colocado en la celda del sacristn del monasterio provisional de
Ciudad Real. Fue el primer reloj pblico que hubo en esta
naciente ciudad. Remesal dice al respecto: Y el reloj y campana
del convento daban concierto a toda la ciudad para repartir el
tiempo por sus horas(Trens, 1957:57). Actualmente se descono-
ce el paradero de estos histricos relojes.
Thomas Gage relata el siguiente suceso escalofriante que vivi
durante su estancia en Ciudad Real, all por el ao 1625, siendo el
obispo don Bernardino de Salazar y Fras, quien haba llegado de
Espaa a Chiapas para servir como obispo; los prelados lo recibie-
ron con especial cuidado y celebr su primera misa pontificial, el
16 de octubre de 1622 en el convento de Santo Domingo. Al llegar
Thomas Gage, el obispo solicit su compaa para visitar villas y
lugares de las inmediaciones de Ciudad Real, visita que durara un
mes, y le pidi que se encargara de llevar la bandeja donde espa-
oles e indgenas colocaban sus ofrendas segn la costumbre,
mientras l realizaba las confirmaciones. Gage dice que al trmi-
no del mes haba recogido mil seiscientos ducados solamente de
ofrendas, sin contar los derechos de visita a las cofradas que en
aquellas tierras eran muy ricas y daban buenos pesos a los obis-
pos en sus respectivas dicesis (Gage, 1946:46). En su relato nos
dice que el obispo Bernardino de Salazar, como todos los prelados
que llegaban a las Indias, era interesado, pero varn de buenas
costumbres, y no permita que se cometieran abusos en la iglesia;
en este punto me permit copiar textualmente lo que le sucedi al
citado obispo Salazar y Fras con las aguerridas y voluntariosas
mujeres de Ciudad Real, cuyo suceso le cost la vida; tambin los
describe el sacerdote Vicente de Paul Andrade en su obra titulada:
Noticias biogrficas de los Ilmos. Seores obispos de Chiapas, donde a
la letra dice: Las mujeres de esa ciudad se quejan constantemen-
te de una debilidad de estmago tan grande, que no podan aca-
bar de or una misa rezada y mucho menos la mayor y el sermn,
REMEMBRANZAS HISTRICAS SANCRISTOBALENSES
Irma Contreras Garca
REMEMBRANZA SIGNIFICA RECUERDO, EVOCACIN, traer a la memoria aconte-
cimientos pasados, sucesos ocurridos en el ayer, que hoy forman
parte de la historia. Precisamente evocaremos algunos hechos
sucedidos en Ciudad Real, la actual San Cristbal de Las Casas,
que han quedado en el olvido.
Para los habitantes de Ciudad Real fueron felices aquellos das
del pasado religioso, por las numerosas fiestas que cotidiana-
mente celebraban, dado el fervor y la devocin que se respiraba
en el ambiente. Durante aquel siglo XVI, acostumbraban recoger-
se a temprana hora y cuando sonaba el toque de nimas, rezaban
el Santo Rosario frente a pequeos altares que instalaban en el
interior de las casas y ante los santos de su devocin, colocados
dentro de un nicho o un capelo, adornados con ramilletes de flo-
res elaboradas por las mujeres del hogar. Terminado el rezo, espe-
raban el toque de queda y despus surga un profundo silencio,
slo perturbado por los pasos de algn trasnochador o el tair de
pequeas campanas que anunciaban los maitines en los conven-
tos. Despertaba el da con el toque del ngelus y despus de asis-
tir a la misa matinal, cada quien se ocupaba de su trabajo; slo las
personas acomodadas iban a Catedral a las ocho de la maana.
Esta vida diaria se cubra de alegra cuando haba procesiones
con motivo de las fiestas del Corpus o se llenaba de tristeza por
las impresionantes festividades como las del Santo Entierro, en
las que intervenan todos los habitantes de Ciudad Real. La cele-
bracin de la Semana Santa se llev al cabo por primera vez en
Catedral hacia 1545 por el obispo fray Bartolom de las Casas y los
dominicos la efectuaron en 1547 en su convento (Trens, 1957:107).
Hoy en da el fervor religioso ha disminuido y la Iglesia ha perdi-
do dominio sobre la poblacin.
Interesante es recordar que cuando lleg a Chiapas fray Bar-
tolom de las Casas trajo consigo dos relojes grandes que se sal-

119 118
actitud de los religiosos, que mand publicar otra excomunin
para los que no asistieran al oficio divino que se celebraba en la
Catedral. Las mujeres decidieron no asistir ni a las iglesias de los
conventos ni a Catedral. Con todo esto el obispo cay enfermo de
gravedad y se retir al convento de Santo Domingo. Los mdicos
que lo asistieron afirmaron que haba sido envenenado; el obispo
antes de morir lo reconoci y rog a Dios que perdonara a las
autoras de su muerte. La enfermedad no dur ms de ocho das.
Finalmente, cuenta Tomas Gage que en la ciudad haba una
seorita que tena demasiada confianza con uno de los pajes de
Salazar y Fras y que ella misma deca que por medio del citado
paje, haba sido la autora del jicarazoenvenenado, muerte que
nadie haba sentido y que como tantos gestos haca al chocola-
te que se tomaba en la iglesia, el que tom de su casa no le sent
bien. Despus de todo esto, Gage decidi no volver a tomar
chocolate de Chiapas, si no estaba seguro del aprecio de toda la
familia. Rara costumbre que afortunadamente no trascendi en
el tiempo.
Otro acontecimiento digno de mencionar es el relacionado
con los viajes, durante la poca colonial. Para realizarlos, sufran
serios contratiempos ya que presentaban grandes peligros, difi-
cultades y sobresaltos; viajes que slo se llevaban al cabo por la
urgente necesidad de trasladarse de Ciudad Real a la Muy No-
ble, Insigne, Muy Leal e Imperial ciudad de Mxico; a la lejana
Antequera, hoy Oaxaca; a la ciudad de los Caballeros de Guate-
mala; de Yucatn a la isla del Carmen; a Campeche y a Tabasco.
Los viajeros se exponan a perder el camino y a extraviarse; a
morir de hambre y sed; a ser devorados por las fieras o a sufrir
el acecho de las vboras venenosas y a padecer las fiebres tropi-
cales. No existan las carreteras, los caminos eran escarpados,
con precipicios, barrancos y profundas hondonadas, en ocasio-
nes con bosques frondosos y caudalosos ros que interrumpan
el camino; a veces el viajero se vea obligado a pernoctar en sitios
completamente solitarios. Los indgenas ayudaban a los viajeros
en tales travesas, cargndolos a cuestas con su bordn en mano,
o llevando en hamacas y en sillas de manos con improvisados
sin tomar una jcara de chocolate muy caliente, y alguna tacilla de
conserva almbar para fortalecerse. Con ese fin sus criadas acos-
tumbraban llevarles el chocolate la iglesia la mitad de la Misa
del Sermn, lo que se verificaba sin causar confusin y sin que
los sacerdotes los predicadores fuesen interrumpidos. El obispo
queriendo corregir tal abuso por medios suaves, les exhort varias
veces, y an les rog que se abstuviesen de semejante costumbre;
pero como vio que sus advertencias de nada servan y al contrario
seguan con igual desorden, menospreciando sus consejos y
exhortaciones, mand fijar una excomunin en la puerta de la
iglesia contra todas las personas que se atrevieran comer beber
en el templo de Dios durante los divinos oficios (Andrade,
1998:58-59).La excomunin desagrad sobre manera las muje-
res, con especialidad las jvenes que dijeron voz en cuello que
si no las dejaban comer y beber en la iglesia, no podran tampoco
ellas seguir yendo. Las principales seoras que saban la amistad
que el Obispo tena con el Prior y conmigo [contina diciendo
Gage] nos suplicaron con las instancias ms eficaces hiciramos
cuanto estuviese en nuestra mano fin de que su Ilma. levantase
la excomunin. En efecto, tanto el Prior como yo probamos de
cuantos modos pudimos, vencer la severidad del Prelado y redu-
cirle la indulgencia, alegando en favor la costumbre del pas, la
debilidad de las mujeres y de sus estmagos, manifestndole la
aversin que le tomaran y el peligro de que tanto rigor causara
sediciones y tumultos en la iglesia y en la ciudad, temores que se
fundaban en lo que habamos odo decir muchas personas
(Andrade, 1998:60). La negativa habra de costarle la vida. Las
mujeres enojadas lo vean con desprecio y se burlaban de l y de
la excomunin, dedicndose a tomar ms chocolate: que agua
beben los peces en el mar. Esto provoc gran alboroto en la
Catedral entre los cannigos y capellanes que iban en defensa del
obispo, arrebatndoles a las criadas las jcaras con el chocolate.
Entonces las mujeres decidieron or misa en las iglesias de los frai-
les mercedarios, dominicos y franciscanos, ya que ellos permitan
que continuaran con sus costumbres, lo cual les vali obsequios y
ms limosnas. El obispo Salazar y Fras se indign tanto con esta

121 120
como la Granada de Plata; entonces un grupo de seoras y
seoritas escondieron tan preciada joya, pero los constituciona-
listas las obligaron a entregarla bajo muy duras amenazas cuan-
do las tenan en prisin. As fue como la Granada fue desarmada
y conducida a los bajos del Palacio Municipal, la cual fue entrega-
da al capitn primero Epifanio Morales, quien con un grupo de
soldados escolt la carreta en que fue conducida la joya colonial
a la ciudad de Tuxtla Gutirrez. Despus, nos dice el que fuera
primer cronista oficial de la ciudad, don Prudencio Moscoso Pas-
trana,por rdenes superiores la Granada fue fundida y conver-
tida en barras, mismas que, das despus, fueron conducidas a la
ciudad de Mxico y entregadas a las oficinas de la Secretara de
Hacienda. Afortunadamente se salvaron dos hojas que podemos
admirar en el museo del Centro Cultural de Los Altos de Chiapas,
en el ex convento de Santo Domingo, y nos permiten imaginar
tan hbil como original y notable mecanismo.
Desde el ao de gracia de 1563 las fuertes tempestades que
asolaban a Ciudad Real, acompaadas de intensos aguaceros y
violentas descargas elctricas, tenan preocupados notablemen-
te a sus moradores. Una ocasin, un rayo cay sobre la iglesia de
Santo Domingo quebrando un escaln del altar; adems, nos
cuenta el mdico e historiador tabasqueo Manuel Bartolom
Trens que el citado rayo desencuadern la guarnicin del reta-
blo, chamusc el Sagrario, hizo pedazos el ara y descoci el fron-
tal. A lo largo del tiempo, tambin la Santa Iglesia Catedral ha-
ba sufrido descargas elctricas, as como algunas casas y plazas
de la ciudad. Esto dio lugar a que los prebendados, en atencin
a las repetidas desgracias, reunidos en Cabildo celebrado el 5 de
agosto de 1775, trataran de resolver este asunto con la debida
extensin y despus de observar los beneficios obtenidos por la
devocin a la Santsima Virgen Mara bajo el renombre de
Nuestra Seora de Nieva, acordaron con el Alcalde mayor don
Cristbal Avils, establecer el culto y devocin por la citada vir-
gen. Congregaron al clero, a las sagradas comunidades con sus
respectivos prelados y vecinos de Ciudad Real y organizaron una
procesin dentro de la Catedral. El seor Arcediano, en lugar del
pedales a nobles pasajeros, ya fueran nios, mujeres, hombres o
personas enfermas. Por aquellos improvisados caminos, cuntas
veces pasaron los frailes vestidos con toscos sayales acompaa-
dos de sus breviarios y su rstico bordn. Aos despus, por los
caminos de Chiapas comenzaron a transitar las carretas; este
interesante y eficaz medio de transporte, segn la tradicin, fue
introducido a la Nueva Espaa por el lego espaol Sebastin de
Aparicio.
Con todo lo anotado anteriormente, para viajar era preciso
arreglar los asuntos pendientes, hacer una confesin general de
culpas y pecados, restituir lo mal habido; pedir perdn por las
ofensas hechas al prjimo; pagar novenarios y misas a los san-
tos de la devocin del viajero; hacer testamento, dar un banque-
te de despedida a los parientes y amigos y encargar un toque
general de rogativas para el momento de la partida (Trens,
1957:224-229).
A mediados del siglo XVII el obispo de Chiapas, el fraile mer-
cedario Jos Vital de Moctezuma y Tovar, nieto lejano del Tlaca-
tecutli Moctezuma Xocoyotzin, obsequi 144 kilos de plata con la
finalidad de que se elaborara una bella obra de arte, que sirviera
de ornato a la Catedral, fundada en 1539 por Bula del papa Paulo
III. Despus de discutir cul sera esa obra, el extraordinario artis-
ta sancristobalense y notable platero Norberto Ballinas Farfn
decidi hacer una flor de granada, considerando que dicha flor
es smbolo de eternidad.
La Granada de Plata, nombre con el que se le conoci, pesa-
ba 100 kilos y estaba formada por un conjunto de ocho hojas:
cada una meda 1.40 metros de alto por 30 centmetros de ancho.
Un ingenioso mecanismo permita que las hojas se separaran y
ah se colocaba al Santsimo; el mismo mecanismo haca que se
juntaran las hojas, cuando se deseaba que la granada volviera a
su forma inicial de flor (Moscoso Pastrana, 1978:91-94). El suceso
que mencionar aconteci un 23 de septiembre de 1914, cuando
los jefes de las fuerzas constitucionalistas hicieron su entrada
triunfal en San Cristbal de Las Casas y de inmediato se entera-
ron de la hermosa joya resguardada en la Catedral, conocida

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das de toros, peleas de gallos y encuentros deportivos, etctera,
pero se ha ido perdiendo la venta de los productos indgenas, por
lo que ya no son beneficiados, y las mercancas han sido sustitui-
das por otros productos provenientes de varios lugares del pas; lo
que predomina en esta tradicional feria son los juegos mecnicos.
Por supuesto, ya nadie se acuerda del Seor del Stano.
Las famosas serenatas se llevaban al cabo durante los das de la
Feria de la Paz y la celebracin de aniversarios cvicos. En el par-
que Vicente Espinosa, hoy Dr. Manuel Velasco Surez, circulaban
las familias de mayor rango social y por las calles adyacentes las
personas que ocupaban un lugar no distinguido dentro de la
sociedad de aquel entonces. No haba ninguna disposicin escri-
ta al respecto, pero jams los de las calles circundantes a la plaza
se atrevan a subiral mismo parque. Cuando se crea que esta
diferencia haba desaparecido, se dio el caso de unas seoritas que
trataron de romper con esta costumbre e inmediatamente las
autoridades municipales las llamaron al orden. Las damas se in-
dignaron alegando que eran personas honorables. A esto, nos
refiere el profesor Moscoso Pastrana que tal costumbre tan infun-
dada, era general en todo el pas, pero que por la falta de comu-
nicaciones, es probable que en esta ciudad haya perdurado por
ms tiempo (Moscoso Pastrana, 1978:80-82). Posteriormente las
jvenes daban vueltas y vueltas alrededor del jardn del parque;
los caballeros circulaban en sentido contrario para admirar a las
damas y despus de discretos coqueteos les arrojaban serpentinas
y en ocasiones confeti. En las orillas del parque paseaban los es-
posos o jvenes parejas. Esta peculiar y tradicional costumbre
provinciana slo ha quedado en el recuerdo.
En la poca de don Porfirio Daz, solamente los jvenes de
cierta clase social podan llevarle serenata a la novia o a la joven
que trataban de conquistar. Lo primero que hacan era enviarle
una pequea cartulina del tamao de una fotografa grande,
adornada con una discreta guirnalda de flores colocada en el
ngulo superior izquierdo y la foto de la seorita homenajeada,
quien con gran emocin lea los nombres de las piezas musica-
les con sus respectivos autores, escritas en la dedicatoria. Para la
Den, el cual se encontraba gravemente enfermo, se dirigi al
Altar Mayor y volteando hacia el pueblo presente, puso la mano
sobre los Santos Evangelios, jur en nombre de ambos cleros, el
secular y el regular, considerar y venerar en esta ciudad y obis-
pado, como Patrona y peculiar abogada de Rayos y Centellas, a
Nuestra Seora de Nieva. Inmediatamente el seor Alcalde
Mayor subi al altar, y de rodillas hizo la seal de la cruz sobre
los Santos Evangelios y en nombre y como cabeza de todos los
habitadores de esta ciudad y sus provincias, hizo el mismo jura-
mento(Trens, 1957:212-213). Concluido el acto, el seor Arcedia-
no cant la misa solemne en el Altar Mayor. As fue como el
Den y Cabildo ordenaron que cada ao, en la misma fecha, o
sea el 5 de agosto, se cantase una misa solemne en honor de
Nuestra Seora de Nieva, actual Virgen del Rayo. Trens aade
que,por escasez pecuniaria, dej de celebrarse la citada misa a
partir del ao 1871. Veneracin que perdur 96 aos.
La feria en honor del Seor de la Humildad o Seor del Stano
fue establecida por decreto del 13 de marzo de 1849. Posterior-
mente, por decretos del 6 de enero de 1868 y 15 de enero de 1876, se
le llam Feria de la Paz, cuya duracin era del domingo de Pascua
al de Cuasimodo. En esta Feria estaban exentos de pagar derechos
los comerciantes que con anticipacin llegaban a vender sus pro-
ductos a San Cristbal de Las Casas. En aquel tiempo eran ms
favorecidos los indios, quienes traan a vender los metates de San
Juan Chamula y Tenejapa; las mantas conocidas con el nombre de
enagua azul; los famosos petates tejidos por los indgenas; los
bordados y los pintados de Chiapa de Corzo; la sal de Ixtapa y
Zinacantn; los chamarros, cotones y chujes de lana, gamuzas,
zaleas, hierbas medicinales, las variadas y sabrosas frutas de las
huertas de San Lucas; las hortalizas, cal, lea y canastos. Guitarras,
arpas, violines, redes de pita, sombreros de palma, frutas de San
Felipe Ecatepec; la panela, las cajuelas con dulces, los quesos de
bola o de ladrillo, simples o enchilados; jamones y embutidos de
lomo. Tambin llegaban compaas de cmicos, maromeros y gru-
pos de teatro, quienes llevaban a escena buenas obras dramticas.
Aos ms tarde llegaron otros espectculos populares como corri-

125 124
El mercado pblico de la ciudad, permaneci en la plaza prin-
cipal hasta 1890, la cual luca una fuente reconstruida en 1827 por
el alcalde Jos Madrigal, en cuyo alrededor se construyeron 24
cajones mercantiles distribuidos as: cinco en ambos lados del
oriente y poniente, siete sobre el lado norte y sur contando con
su portalillo.El comercio ambulante se acomod en los espacios
en medio de los cajones o sobre el lado norte de la plaza entre
la Casa Consistorial, Cajones y Catedral. Cada cajn costaba 600
pesos que equivala ms del valor de muchas casas. El 4 de no-
viembre de 1883 se inici la reestructuracin del centro de la ciudad.
El Ayuntamiento autoriz la destruccin de los cajones al presi-
dente municipal de entonces, Lic. Jos H. Ruiz quien a la vez firm
un convenio con el gobernador Manuel Carrascosa para efectuar
el cambio del mercado a la plazuela de San Francisco. Afortuna-
damente existen fotografas en la Mapoteca Manuel Orozco y
Berra, cuando los cajones o puestos del mercado no haban sido
demolidos para construir el parque con el kiosko que actualmen-
te conocemos (Artigas, 1999:52).
Ya sin los cajones, los comerciantes se negaban a salir del cen-
tro de la ciudad y a recibir indemnizaciones que consistan en
lotes en el nuevo mercado. Buscaron acomodo en los portales
con los dueos de las casas aledaas a la plaza, y los pequeos
comerciantes colocaron sus mercancas sobre las banquetas alre-
dedor del nuevo parque. Juan Espinosa Torres, uno de los prin-
cipales comerciantes, propuso construir, a su costa, un nuevo
mercado, pero el Ayuntamiento no lo acept, por considerar que
las condiciones presentadas por l eran inaceptables. Aos ms
tarde los comerciantes se establecieron en la plazuela de La
Merced donde funcion durante varios aos. En lo personal me
hubiera gustado conocer la histrica plaza principal con los cajo-
nes y la fuente donde inicialmente estuvo el mercado.
Entre los esparcimientos familiares y sociales se encuentran los
paseos que realizaban las familias a los alrededores de San Cris-
tbal de Las Casas, a partir de 1930. Buscaban el contacto con la
naturaleza y gozaban admirando los manantiales de aguas crista-
linas. Los das de campo eran en La Almolonga, El Peje de Oro,
serenata tenan que pedir permiso a la autoridad local, la cual
enviaba policas para cuidar el orden y evitar molestias al vecin-
dario. A la vez se colocaba un alumbrado especial poco antes de
la serenata, as como la tradicional juncia frente a la casa de la
joven y banqueta bajo el balcn; a la vez se instalaba el servicio
de cantina, el cual consista en un mostrador pequeo y estan-
tes con licores finos, para el enamorado y sus invitados. Despus
de las doce de la noche se iniciaba la msica teniendo como
marco el ms profundo silencio y con todo respeto, la orquesta
o marimba interpretaba de siete a ocho piezas. Tambin se acos-
tumbraba llevar serenata o gallocon piano; para tal fin, conse-
guan una carreta tirada por bueyes, con los ejes debidamente
engrasados para evitar los chirridos correspondientes. Cuando el
novio no consegua la carreta, el enamorado y sus amigos carga-
ban el piano. La noche anterior al Jueves de Corpus era la indi-
cada para llevar serenatas. Despus del gallo, los msicos eran
invitados a cenar, donde no faltaba el delicioso caldo para los
trasnochados. Al siguiente da, o sea el Jueves de Corpus, el no-
vio enviaba a la novia un hermoso ramo de flores y una caja de
chocolates, regalos que desde luego eran muy bien recibidos.
Todos estos gastos, que en ocasiones dieron lugar a que el novio
empeara alguna alhaja o hiciera algn prstamo, para los pobres
constitua un detalle de honor con el que haba que cumplir
(Moscoso, 1978:80). Esta curiosa y esperada serenata que emocio-
n a varias generaciones de damas se ha perdido.
Los nombres que ha tenido el Parque Central de San Cristbal
de Las Casas, o simplemente El Parque, como dice el maestro en
ciencias Justus Fenner, son: Plaza Mayor, Plaza Principal, Plaza del
Mercado, Parque Benito Jurez, Parque de la Federacin, Parque
Vicente Espinosa, Parque 31 de Marzo y hoy Parque Dr. Manuel
Velasco Surez.
En la traza de la ciudad, all por 1528, ao de la fundacin de
Ciudad Real de Chiapa, se contempl el establecimiento de
tiendas o cajones para comerciar, y en otras partes de la ciudad
se deberan reservar lugares para plazas menores, iglesias parro-
quiales, ermitas y monasterios(Fenner, 1993:3).
127 126
FENNER, Justus. Entre palacios y portales. Historia del centro de la ciu-
dad (1800-1993). San Cristbal de Las Casas: H. Ayuntamiento
de San Cristbal de Las Casas, Instituto Chiapaneco de Cultura,
Archivo Histrico del Estado, Programa de Rescate y Archivos
Municipales, 1993. 38 p. : il.
GAGE, Thomas. Nueva relacin que contiene los viajes de Tomas Gage
en la Nueva Espaa. Guatemala, C. A.: Sociedad de Geografa e
Historia, 1946. 331 p. (Biblioteca Goathemala).
MOSCOSO PASTRANA, Prudencio.Panorama de San Cristbal de ayer.
(Semblanza histrica) en Ensayos San Cristbal de Las Casas
(antigua Ciudad Real). 450 aniversario de su fundacin. San
Cristbal de Las Casas, Chis. : Patronato Fray Bartolom de las
Casas, 1978:78-110.
TRENS, Manuel B. Bosquejos histricos de San Cristbal Las Casas.
Mxico: [s. i.], 1957. 274, 11 p. : il.
Moxviquil, la Milpoleta y Cuxtitali en la parte cercana al ro
Amarillo; este ltimo barrio, famoso en aquel entonces por la
calidad de sus manzanas, cerezas, nueces, chabacanos, duraznos,
peras, etctera. En La Caada, en cuyo fondo corre un arroyo que
va a dar al Arcotete; cerca de ah hay grutas revestidas de estalac-
titas y estalagmitas; Corral de Piedra, situado a orillas de la carre-
tera hacia Comitn; el lago Mara Eugenia, nombre sugerido por
los habitantes de San Cristbal de Las Casas por ser el de la pri-
mognita del entonces presidente municipal, Lic. Evaristo Boni-
faz Gmez, a quien se debe la construccin de tan hermoso lago;
adems consigui que donara el general Francisco Mgica canoas
y lanchas de vela para grato esparcimiento de las familias sancris-
tobalenses. Posteriormente el lago fue deseado debido a intereses
mezquinos. Cabe mencionar que Mara Eugenia Bonifaz Sez es
la primera novelista nacida en San Cristbal de Las Casas, por ser
autora de la monumental novela histrica titulada Das de hierro y
malaquita, dada a conocer el ao 2003. Esta inolvidable costumbre
de los paseos campestres que proporcionaban alegra y unin
entre las familias se ha perdido, nicamente ha quedado en el
recuerdo y en viejas fotografas.
Estas peculiares remembranzas nos han permitido revivir bre-
ves pasajes de la vida cotidiana sancristobalense, las cuales, ya
forman parte de su historia.
BIBLIOGRAFA
ANDRADE,Vicente de P. Noticias biogrficas de los Ilmos. Sres. Obispos
de Chiapas por cannigo decano de la Baslica Guadalupana,
individuo de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica,
etctera. 2 ed. Mxico: Imprenta Guadalupana, 1907. 198 p.
ARTIGAS, Juan B. La arquitectura de San Cristbal de Las Casas.
Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Gobierno
del Estado de Chiapas, 1999. 150 p. : il.
LA AUTORA
IRMA CONTRERAS GARCA es originaria de la ciudad de Mxico y radica desde hace ms
de 30 aos en San Cristbal. Maestra en Letras Hispnicas por la Facultad de
Filosofa y Letras de la UNAM. Actualmente es investigadora de tiempo completo
en el IIB de la UNAM. Fue directora interina de la Biblioteca Nacional de Mxico en
varias ocasiones. Ha impartido ctedras en la Facultad de Filosofa y Letras de la
UNAM y talleres de creacin literaria en la Universidad Autnoma de Chiapas y la
Universidad Pedaggica Nacional. Pertenece a la Sociedad Mexicana de Geo-
grafa y Estadstica, al Seminario de Cultura Mexicana y a la Academia Nacional
de Historia y Geografa, Captulo Chiapas. Por su trayectoria acadmica obtuvo la
Medalla y el Reconocimiento Sor Juana Ins de la Cruz otorgados por la UNAM en
el ao 2004. Autora de varios estudios de carcter biobibliogrfico y literario publi-
cados en los boletines del Instituto de Investigaciones Bibliogrficas (IIB).
129 128
muchos melones de Castilla. Desde all se volvieron todas las
hamacas y los religiosos fueron todos a pie acompaados por
algunos indios principales, excepto los que de ninguna manera
podan caminar que fueron a caballo hasta un ro que se pasa
junto a la ciudad, desde donde entraron a pie todos y algunos
cayndose con la calentura (Torre, s.a.:188). Interesante relato
por ser uno de los primeros con relacin a la antigua ciudad de
San Cristbal de Las Casas. Seguido por el de fray Antonio de
Ciudad Real, quien al lado de Alonso de San Juan escribi la cr-
nica sobre el viaje del franciscano fray Alonso Ponce, obra publi-
cada por primera vez en Madrid el ao de 1872 en la Coleccin de
Documentos Inditos para la Historia de Espaa y posterior-
mente por el Instituto de Investigaciones Histricas de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, editada en dos
volmenes bajo el ttulo: Tratado curioso y docto de las grandezas
de la Nueva Espaa: relacin breve y verdadera de algunas cosas de
las muchas que sucedieron al padre fray Alonso Ponce en las provin-
cias de la Nueva Espaa, siendo comisario general de aquellas partes.
Historia que nos proporciona las primeras noticias sobre el des-
age del Valle de Jovel y por lo tanto de la recin establecida villa:
cibdad fundada en un valle muy grande, cercado casi por
todas partes de cerros, de suerte que el ro sobredicho y un arro-
yo que est antes dl y otros que se le juntan de la otra parte de
la cibdad no tienen por dnde salir, pero provey Dios de un
sumidero no lejos de all, en el cual se hunde toda aquella agua,
y tienen todos los vecinos cuidado de que est limpio para que
no se haga alguna laguna, con que se hunda la cibdad, la cual
tena como ciento cincuenta vecinos espaoles, gente honrada y
noble, aunque pobre; las casas son de rboles cubiertas de teja:
all que tiene su silla el obispo de Chiapa, y sin la iglesia catedral
hay un convento de Santo Domingo y otro de nuestra orden, que
ha pocos aos se fund; base haciendo de adobes y cubierto de
paja que an no estaba acabado; su vocacin es de San Antonio
(Ciudad Real, 1999:43-44). A finales del siglo XVI, Juan de Pineda
visit a Chiapas y Guatemala con la finalidad de informar a la
Audiencia de Guatemala acerca de las riquezas de estos vastos
SAN CRISTBAL DE LAS CASAS
A TRAVS DE LOS LIBROS
Octavio Gordillo y Ortiz
EL LIBRO, SINGULAR TESTIMONIO del pensamiento humano, ha sido a tra-
vs de los aos el medio indispensable para registrar juicios,
investigaciones, estudios y creaciones literarias de todos los
tiempos. As, San Cristbal de Las Casas, la ciudad que interes
a los primeros frailes-cronistas e historiadores en los inicios de la
Colonia para escribir sus testimonios; seguidos por viajeros y
estudiosos que nos han dejado sus ensayos y crnicas, ya en el
campo de la antropologa, etnologa, lingstica, sociologa e his-
toria, sin faltar la narrativa y la poesa. Obras que integran la
bibliografa de San Cristbal de Las Casas, la antigua Ciudad
Real, fundada en el siglo XVI y surgida como poblacin dual,
donde conviven indios y ladinos, nuestro mundo cotidiano des-
de entonces, para sobresalir entre las ciudades ms singulares
del Mxico actual. Ciudad que tuvo varios nombres a travs del
tiempo, cuya sociedad form su vida diaria, tradiciones, cultura y
un profundo catolicismo; as como sus grupos artesanales, co-
mercio y sobre todo su arquitectura peculiar. Frailes como el
dominico Toms de la Torre, el franciscano Antonio de Ciudad
Real y Juan de Pineda estuvieron durante el mismo siglo de la
fundacin llevada al cabo por Mazariegos. Toms de la Torre,
compaero de viaje del obispo fray Bartolom de las Casas y de
cuarenta y seis frailes, entre ellos fray Domingo de Ara, autor del
Vocabulario de lengua tzeldal segn el orden de Copanaguastla. De la
Torre escribi la historia titulada: Desde Salamanca, Espaa hasta
Ciudad Real, Chiapas. Diario de viaje 1544-1545, en la cual describe
los sucesos acaecidos durante la travesa transcurrida de enero
de 1544 a marzo de 1545, precisamente el 12 de marzo, da en que
los sobrevivientes hicieron su arribo, al sealar: Partidos de all
fuimos camino de la ciudad a vista de la cual hallamos en un
arroyo muchos mejicanos en una ramada, que nos tenan all

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villa: e mandaron poner en la dicha plaza a un lado de ella la
picota, donde se han de ejercitar las cosas de justicia(Remesal,
t.1, 1988:417) Datos interesantes como es el caso de proporcionar
el nombre de las primeras calles al sealar: Desde este da hasta
un viernes veinticuatro de abril de este ao de veintiocho, as el
capitn Diego de Mazariegos, como la gente de su ejrcito, veci-
nos de la nueva Villareal, se ocuparon en distribuir el sitio que
haban escogido por su morada en forma de pueblo por barrios,
cuadras y calles, a las cuales dieron sus nombres para ser cono-
cidas: calle del Sol; calle de la Luna; calle de la Fuente; calle de
Comitln; calle de Santiago; calle del Ro; calle de Cinacantln;
calle del Peol; calle de la Carrera; calle Nueva; calle de la
Laguna; calle de la Cinaga y si haba otra alguna.(Remesal, t.
1, 1988:418). Libro que sobresale en la bibliografa chiapaneca por
su contenido histrico del siglo XVI.
Thomas Gage, ingls de la Orden de Santo Domingo y comi-
sionado para las misiones de Filipinas; a su paso por la Nueva
Espaa en 1627 escap hacia Chiapas y estuvo en Ciudad Real a
la que dedic varios comentarios como la siguiente descripcin:
La ciudad de Chiapas la Real es una de las mejores de Amrica;
porque su vecindario se reduce a unas cuatrocientas familias de
espaoles y como cien casas de naturales, unidas a la ciudad con
el nombre de arrabal de los indios y con una capilla particular.
En la ciudad no hay ms iglesia parroquial que la catedral que
sirve para todos los habitantes. Tambin hay tres conventos, uno
de religiosos de la orden de Santo Domingo y otro de la de San
Francisco, y un pobre convento de monjas, bien gravoso para
toda la poblacin.(Gage, 1980:109). Asimismo dej escrito entre
sus testimonios la curiosa costumbre de las seoras de Ciudad
Real de ingerir chocolate durante las misas celebradas en Cate-
dral en tiempos del obispo Bernardino de Salazar y Fras, datos
que tambin mencionan el padre Vicente de Paula Andrade,
monseor Eduardo Flores Ruiz, el historiador Andrs Aubry y
comentados por la investigadora Irma Contreras Garca en su
ponencia titulada: Remembranzas histricas sancristobalen-
ses. Refirindose a los juicios de Gage, monseor Flores escri-
territorios y poder fijar los tributos; escribi una relacin en don-
de proporciona brevsimos datos de la villa fundada en 1528 y da-
dos a conocer por el historiador Francisco Santiago Cruz, sobre-
saliente sancristobalense, al sealar: La Ciudad Real de Chiapa
est desta de Guatemala casi ochenta leguas; est asentada en
un llano; es tierra muy fra, ms que la de Guatemala; est aqu
la yglesia catedral y la silla del obispo desta provincia; tendr
como doscientos [sic] vecinos. (Santiago, 1981:16).Viajeros como
los jesuitas Florian de Ayerve y Joaqun Antonio de Villalobos que
dejaron testimonios relacionados con la ciudad y tambin dados
a conocer por Santiago Cruz debido a sus acuciosas investigacio-
nes realizadas durante varias dcadas. Villalobos, quien fuera
comisionado para escribir la historia del colegio jesuita de San
Francisco Javier, fue autor de la Historia Breve de la Fundacin del
Colegio de la Compaa de Jess de Ciudad Real de Chiapas, manus-
crito publicado por Santiago Cruz en 1977 y en donde Villalobos
nos transmite sus comentarios: Es la Ciudad Real de Chiapa la
segunda en dignidad y grandeza del reino de Guatemala, cabe-
cera de cuatro dilatadsimas provincias de los Llanos. Soques,
Sendales y Chiapa, que como cuatro partes de este pequeo
mundo son suficiente esfera para un extendido obispado, y para
una de las ms dilatadas y pinges alcaldas mayores que repar-
te Su Majestad(Santiago, 1977:22).
Importante obra para el pasado histrico de Chiapas y desde
luego para Ciudad Real es la Historia de la Provincia de San
Vicente de Chiapas y Guatemala del dominico fray Antonio de
Remesal, publicada en Madrid por el impresor Francisco Abarca
de Angulo en el ao 1619; libro en donde encontramos esencia-
les descripciones y datos curiosos que a continuacin transcribi-
mos: que mudaban e mudaron el asiento de la dicha
Villareal, que as est poblada en la dicha provincia de Chiapa, a
este dicho campo de Gueyzacatln, a donde el dicho seor capi-
tn est con la gente de su ejrcito e vecinos e pobladores de la
dicha villa e tiene trazado la plaza e calles de la dicha villa, e la
iglesia de Nuestra Seora, e la casa de cabildo E as mismo las
casas de los seores capitn e de algunos vecinos de la dicha

133 132
blicada en edicin facsimilar por la dicesis de San Cristbal de
Las Casas en 1998 debido a la labor del citado sacerdote Herrera
Alcal. Libro de gran significado para la historia de la entonces
Dicesis de Chiapas, erigida por el papa Paulo III en 1539 en esta
vetusta ciudad de San Cristbal, la cual a travs de 476 aos de
profundos contrastes ha tenido una peculiar historia entre cuyos
protagonistas sobresalen desde luego el fraile dominico Bar-
tolom de las Casas; el agustino fray Juan de Zapata y Sandoval;
el obispo Francisco Martnez Polanco Lpez de Lorena; el mer-
cedario fray Luis Garca Guilln y los obispos Francisco Orozco
y Jimnez, editor de la Coleccin de documentos inditos relativos a
la iglesia de Chiapas, y Samuel Ruiz Garca, autor de los libros: Mi
trabajo pastoral en la Dicesis de San Cristbal de Las Casas.
Principios teolgicos y Cmo me convirtieron los indgenas, este lti-
mo con la colaboracin de Carles Torner, libro impreso por
Editorial Sal Terrae, Santander. Espaa.
Libro fundamental para la historia de San Cristbal es el
Bosquejo histrico de San Cristbal Las Casas del mdico e histo-
riador tabasqueo Manuel B. Trens Marentes, prolijo autor de
obras de inters para la historia de Chiapas y la antigua Ciudad
Real como: Historia de Chiapas, desde los tiempos ms remotos
hasta el gobierno del general Carlos A. Vidal; Resea geogrfica e his-
trica del Estado de Chiapas, y Bosquejo histrico de San Cristbal
Las Casas, libro en el cual nos ofrece un panorama general de la
historia de los primeros siglos, sobresaliendo los temas relacio-
nados con la fundacin de la propia Villa Real de Chiapa y de la
Dicesis de Chiapas fundada en 1539; con la historia de los cole-
gios y seminarios, la celebracin de la Semana Santa y el esta-
blecimiento de hospitales, entre otros captulos. Adems ofrece
datos curiosos como las andanzas del franciscano Antonio Mar-
gil de Jess en Chiapas y sobre su estancia en la entonces Ciu-
dad Real a finales del siglo XVII; acerca del primer reloj que hubo
en la ciudad y lo relacionado con las ferias populares de los
barrios de El Cerrillo y La Merced, etctera. Un captulo de gran
inters para la historia de la iglesia en Chiapas cuando se refie-
re al establecimiento de la Orden de Santo Domingo hasta la
bi el artculo: La leyenda negra de Ciudad Realpublicado por
primera vez en la segunda edicin del libro titulado: Inves-
tigaciones histricas sobre Chiapas, debido a la acuciosa investiga-
cin del etnlogo Vctor M. Esponda Jimeno y a la obra divulga-
dora del capelln e historiador Jos Herrera Alcal de la dicesis
de San Cristbal de Las Casas.
El padre Vicente de Paula Andrade visit Chiapas como acom-
paante oficial del recin nombrado obispo de la dicesis chia-
paneca, Maximino Ruiz y Flores, y escribi sus impresiones con
el ttulo: Mi excursin a Chiapas, obra en la que adems de los
testimonios para la historia del clero, la poltica y las genealogas
de algunas familias, cuenta con un interesante apndice de
fuentes bibliogrficas sobre la historia estatal. Asimismo nos
transmite datos de inters para el investigador y estudioso acer-
ca de San Cristbal, donde permaneci doce das, como es el
caso de la descripcin que hace del Palacio Episcopal, destruido
dcadas ms tarde debido a la indiferencia de las autoridades
municipales. El padre Andrade nos entrega con detalles la si-
guiente resea: Frente a la Catedral est el Palacio Episcopal
que comenz a fabricar el Ilmo. Sr. Colina y lo termin el Ilmo.
Sr. Villalbaso, pues sus antecesores habitaron casas alquiladas.
Ocupa otra manzana, es de un piso, al frente tiene un jardn, el
patio principal con magnfica arquera, las habitaciones del Sr.
Obispo estn a la derecha y al fondo, en el centro jardn y un
pozo; a la izquierda est el Seminario con su patio, dormitorios,
refectorio, biblioteca y tres segundos patios para el estableci-
miento y para la casa episcopal. El oratorio, de estilo gtico, lo
hizo el Ilmo. Sr. Moreno, se levanta a la derecha de la entrada
principal del Palacio y a la izquierda la Secretara del Obispado
(Andrade, 2001:24). Destacamos de nuevo el inters de Vctor
Manuel Esponda Jimeno por difundir la cultura sancristobalen-
se, pues con el apoyo de la Fundacin Cultural Bios, A. C. se pu-
blic la segunda edicin de esta valiosa obra de la bibliografa
chiapaneca. El padre Andrade tambin escribi el libro: Noticias
biogrficas de los Ilmos. Sres. Obispos de Chiapas, obra que en 1907
ya haba alcanzado la segunda edicin, misma que ha sido pu-

135 134
Ayuntamiento el Palacio Episcopal frente a Catedral, amplio y de
resistente construccin(Flores, 1909:19). El ingeniero Flores pro-
sigue en su descripcin mencionando colegios, templos, puentes y
otros lugares de inters de la ciudad de finales del siglo XIX.
Don ngel Pola, nacido tambin en San Cristbal, nos dej
una original descripcin del templo de Santo Domingo, el mo-
numento ms importante de la Colonia en Chiapas; no obstan-
te en la actualidad se encuentra olvidado y en total abandono
por parte de las autoridades que sustentan el poder para su con-
servacin y mantenimiento. El clebre periodista y editor de
varias obras de carcter histrico seala: Mi hermano Herminio
me conduca de la mano. Luego que nos acogimos al sol con-
templamos la parroquia de Santo Domingo, cerca de la Caridad.
La iglesia apareca infundiendo majestad; el atrio rodeado de
trincheras picadas de claraboyas; un baluarte ostentaba su
esqueleto de pino en la esquina del Cerrillo; sobre la pared del
convento hacia Mexicanos y el Molino los durazneros, los mem-
brillos y las higueras sacaban sus brazos descarnados y se incli-
naban como enfermos en las copas de los sacos, de las malvas
y las maravillas que crecan en la calle por la ditada ausencia de
los habitantes El templo abierto y abandonado exhiba su des-
nudez: cuarteadas las bvedas, solos los altares, corridas las cor-
tinas de los nichos, profanados los santos, secas las pilas de agua
bendita, hecho trizas el rgano del coro Y cuando uno daba
las espaldas a todos aquellos despojos sagrados, las pisadas y la
voz se repercutan y una atmsfera de tristeza oprima el alma
haciendo callar y pensar(Ros, 1890: 107).
Jess A. Morales Pineda, periodista y poltico, partidario de
Madero y participante en la toma de Ciudad Jurez, luch para
que San Cristbal recuperara el poder poltico, econmico y
social; debido al traslado de la capital a Tuxtla Gutirrez por
decreto del gobernador Emilio Rabasa en el ao 1892. Escribi el
folleto titulado La ciudad de San Cristbal Las Casas debe ser la
capital de Chiapas.
Hermilo Lpez Snchez, abogado, poltico y ministro de la
Suprema Corte de Justicia de la Nacin de 1943 a 1952, escribi
creacin de la Provincia de San Jos de Chiapa, ereccin que
gestion el dominico, filsofo, orador y escritor fray Matas de
Crdova a principios del siglo XIX. Historia apoyada en fuentes
primordiales como la escrita por Toms de la Torre, Antonio de
Remesal, Francisco Ximnez entre otros autores no menos
importantes. Una historia que convida su lectura ya que a travs
de 274 pginas encontramos una rica informacin para todos los
interesados en la ciudad; un libro que debe reeditarse puesto
que se trata de una joya bibliogrfica.
Una importante investigacin para conocer el aspecto econ-
mico y social, no solamente de San Cristbal de Las Casas, sino
tambin de Chiapas, es el libro de Martha IIa Njera Coronado
titulado: La formacin de la oligarqua criolla en Ciudad Real de
Chiapa. El caso Orts de Velasco, editado en 1993, en el cual la auto-
ra nos ofrece un panorama general de las condiciones polticas,
econmicas y sociales de la entonces Provincia de Chiapa como
parte integrante de la Audiencia de Guatemala; asimismo se
refiere a la formacin de la oligarqua criolla en la antigua Ciudad
Real de Chiapa durante el siglo XVI y principios de la siguiente
centuria, representada en la familia Orts de Velasco.
En la bibliografa de San Cristbal de Las Casas figuran varios
sancristobalenses que nos han dejado sus testimonios escritos;
entre ellos, el ingeniero Carlos Z. Flores, sobresaliente arquitecto
que implant el estilo neoclsico en la arquitectura de la ciudad
siguiendo los cnones establecidos en el siglo XVI por el italiano
Vignola, y autor de una breve monografa del entonces Departa-
mento de Las Casas en la que nos proporciona datos precisos al
sealar: hay en San Cristbal Las Casas: 285 manzanas, 12 pla-
zuelas, los Parques Benito Jurez, Utrilla, el de Cuxtitali y el de la
Merced; dos hipdromos en construccin en los campos de San
Diego y San Felipe; la Escuela Preparatoria y Profesional del
Estado en dos espaciosos edificios: el hospital Civil en el ex con-
vento de monjas de la Encarnacin; el Hospital de Caridad soste-
nido desde hace 3 aos por algunos particulares; el Palacio llama-
do de Gobierno de un piso con buena fachada arquitectnica que
inclina al orden drico en muchas de sus partes y es residencia del

137 136
sasy Viajes de San Cristbal a las fincasson breves artculos
que integran Acuarela de Jovel (crnicas de San Cristbal de Las
Casas) y Leyendas de San Cristbal, donde evoca las narraciones
coletas de El jicalpestle, El misal olvidado, Leyenda de la
Virgen de la Mercedy La extraa misa del Carmen, entre otras.
Son testimonios del apego que tuvo por conservar las historias
fantsticas y antiguas consejas de la ciudad. Fue autor de varios
libros sobre la historia y cultura chiapaneca; escribi una Historia
de las bibliotecas en Chiapas, en la cual con pasin resea el naci-
miento de esa cultura, precisamente en Ciudad Real hacia el
siglo XVII, donde se fundaron dos instituciones de estudios supe-
riores, poseedoras de acervos bibliogrficos que llegaron a cons-
tituir las primeras bibliotecas habidas en tierras chiapanecas.
Varios de sus artculos aparecen en los volmenes colectivos
titulados: Ensayos. San Cristbal de Las Casas. (Antigua Ciudad
Real) 450 aniversario de su fundacin; San Cristbal y sus alrededo-
res, y San Cristbal de Las Casas. Ciudad Real de las Chiapas.
Nacido tambin en San Cristbal de Las Casas fue don Fran-
cisco Santiago Cruz, ingeniero e historiador egresado del Insti-
tuto Politcnico Nacional y de la Facultad de Filosofa y Letras de
la UNAM. Autor de varios libros de carcter biogrfico e histrico
publicados en su mayora en las colecciones: Figuras y Episo-
dios de la Historia de Mxicoy Coleccin Mxico Hericode
la Editorial Jus. Sus investigaciones dedicadas a su ciudad natal
la integran los opsculos siguientes: Ciudad Real de Chiapas en la
historia de fray Antonio de Remesal, edicin que contiene la repro-
duccin facsimilar del libro quinto, captulo XIII al XVIII de la
Historia General de Chiapas y Guatemala, publicada en Madrid en
1619; seguido por un estudio preliminar a los Estatutos de la Uni-
versidad Literaria y Pontificia de Chiapas, en el ao de su fundacin
de 1826, impreso en la Editorial Tradicin en 1976 y la Breve histo-
ria del Colegio de la Compaa de Jess de Ciudad Real de Chiapas
1681-1767 escrita por el padre Joaqun Antonio de Villalobos en
1698; manuscrito hallado en el Archivo General de la Nacin
despus de una minuciosa investigacin realizada durante va-
rios aos. Asimismo, su inters por la ciudad lo llev a escribir
Apuntes histricos de San Cristbal de Las Casas, obra editada en
la ciudad de Mxico en dos volmenes por el propio autor, quien
aporta interesantes documentos e impresos para la historia de
Chiapas y su ciudad natal, poca colonial, historia decimonni-
ca y del siglo XX. Obra fundamental para el pasado de San Cris-
tbal, principalmente del periodo colonial.
Sobresale tambin monseor Eduardo Flores Ruiz, quien fue-
ra rector y maestro de varias generaciones en el Seminario Con-
ciliar de Chiapas. Escribi varios artculos de carcter histrico
sobre su ciudad, dados a conocer en el Boletn de la Sociedad
Cientfica, Literaria y Artstica de San Cristbal de Las Casas, pos-
teriormente publicados en el libro: Investigaciones histricas sobre
Chiapas, editado por el entonces Patronato Fray Bartolom de las
Casas en 1973 y en la edicin corregida y aumentada debido al
inters del ya mencionado sacerdote Herrera Alcal. Tomo que
contiene varios artculos cuyos ttulos citaremos: Ciudad Real.
Su principio y evolucin,Sociologa histrica de Ciudad Real.
(Ensayo histrico crtico), Autoridades civiles de Chiapas
durante la Colonia,El primer hospital de Chiapas,Rincones
de historia. La Calle de las Monjas en Ciudad Real,El Arco del
Carmen,La Virgen de Caridad. Breve noticia histrica,Pano-
rmica de Ciudad Real a travs de 87 lustrosy La leyenda negra
de Ciudad Real. Autor tambin de los volmenes: Libro de oro
de San Cristbal de Las Casas y La Catedral de San Cristbal de Las
Casas, Chiapas, 1528-1978, en el primero de los cuales el lector
encuentra 120 biografas entre sancristobalenses y avecinados en
la ciudad que se distinguieron ya en el campo de las ciencias,
humanidades, artes, filantropa, etctera. En el segundo de los
libros nos presenta una completa y bien documentada historia
sobre la barroca catedral de San Cristbal del siglo XVIII.
Don Prudencio Moscoso Pastrana, primer cronista oficial de la
ciudad, historiador por vocacin, investigador acucioso y autor
de innumerables artculos dedicados a su ciudad natal, a la que
describi y entreg los pormenores de su historia.Fundacin de
San Cristbal,San Cristbal de Las Casas,Espigando suce-
sos histricos,El Templo dominico de San Cristbal de Las Ca-

139 138
cripciones de ceremonias religiosas, ya en la iglesia de San Nico-
ls, lugar de oracin de negros y mulatos, o en Catedral elevada
a dicho rango en 1539, monumento barroco estudiado por los
citados: monseor Flores Ruiz, el arquitecto Artigas y el historia-
dor Markman, entre otros. El autor con su singular estilo de es-
cribir se refiere a otras iglesias de la ciudad: Santo Domingo, San
Francisco, La Merced, El Carmen y Santa Luca, advirtiendo sus
retablos barrocos y de estilo art-nouveau; algunas pinturas e
imgenes de bellos estofados. Nos entrega datos sobre la vida
cotidiana de los indios, quienes han sufrido explotacin, injusti-
cias, desigualdades y el olvido de siglos. Los indios sumisos y
desvalidos que describi Rosario Castellanos en los cuentos de
Ciudad Real. Especial descripcin ocupa la neoclsica iglesia de
Santa Luca, obra monumental del ingeniero Carlos Z. Flores,
quien implant tardamente el estilo vignoles en la ciudad. Da-
tos recientes contiene la plaqueta, como es el caso del lamenta-
ble incendio ocurrido el 23 de marzo de 1993 en la iglesia de El
Carmen, perdindose valiosas pinturas y esculturas, patrimonio
artstico descrito dcadas antes por los historiadores Salvador
Toscano y Francisco de la Maza. El primero de ellos, refirindo-
se a los tesoros de la iglesia, seala: El interior del templo encie-
rra un gran inters por conservar magnficas esculturas estofadas
y policromadas de los siglos XVII y XVIII. Mencionaremos entre
ellas un Cristo en la Cruz, muy probablemente de la escuela
guatemalteca; otra, la preciosa y muy fina Santa Ana y la Virgen
nia, obra del siglo XVIII; y por ltimo, el San Sebastin, notable
por la belleza y el realismo con que est tratado el desnudo huma-
no, as como por la fuerza dramtica de la actitud del Santo
(Toscano, 1982:26).
La bibliografa sancristobalense cuenta con los libros colecti-
vos titulados: Ensayos San Cristbal de Las Casas (Antigua Ciudad
Real). 450 aniversario de su fundacin, publicado por el Patronato
Fray Bartolom de las Casas en 1978; San Cristbal y sus alrededo-
res, editado por el gobierno del estado en 1984, y el tomo San
Cristbal de Las Casas. Ciudad Real de las Chiapas, dado a cono-
cer por el Banco Internacional en 1991. En los citados volmenes
las plaquetas tituladas: San Cristbal de Las Casas en el relato de
sus historiadores y Epigrafa de San Cristbal de Las Casas, publi-
cadas en 1981 y 1986, respectivamente. Interesante para la historia
son las transcripciones publicadas en su plaqueta: San Cristbal
de Las Casas en el relato de sus historiadores, donde encontramos
las primeras descripciones de la antigua Ciudad Real escritas por
autores como Antonio de Remesal, Antonio de Ciudad Real, Ju-
an de Pineda, Thomas Gage, Florin de Ayerve y Joaqun Anto-
nio de Villalobos. Historia en la cual su autor nos ofrece un
panorama general de San Cristbal de las primeras dcadas del
periodo colonial, ciudad poseedora de varias iglesias y casas cu-
ya arquitectura ha sido estudiada por el norteamericano Sydney
David Markman y el espaol Juan Benito Artigas Hernndez.
Una bella descripcin sobre San Cristbal y bajo el rubro titula-
do: Y el sol por lo inclinado de la tejanos ha dejado Santiago
Cruz, al sealar: Vista a ojo de pjaro, nuestra ciudad presenta
una perspectiva uniforme. Tan slo sobresalen las espadaas, los
campanarios de los templos, las enormes frondas de los rboles
en donde tarde a tarde se dan cita las aves viajeras. Ciudad he-
cha de ladrillo, adobe, teja roja de barro y madera. Poco se em-
plearon la cantera y el hierro que tanta nobleza dan a ciudades
como Zacatecas, por ejemplo. Para el barroco de las fachadas de
los templos se us la argamasa o sea la mezcla de cal, arena y
agua San Cristbal presentaba cierta uniformidad, con los
aleros de sus techos cubriendo la mitad de sus aceras. Sus calles
en su mayora estaban empedradas La poblacin adquiri un
tono arquitectnico nico, singular; su mismo aislamiento le im-
pidi recibir influencias extraas(Santiago Cruz, 1981:27-28).
Jorge Paniagua Herrera, maestro, poeta y segundo Cronista
Oficial de la ciudad. Autor de varios libros de creacin potica,
ensayos y crnica. Su plaqueta titulada Palabra de ciudad est
dedicada a San Cristbal de Las Casas, donde se combina el
mudjar, el barroco y el neoclsico logrando una peculiar ar-
quitectura y tpica traza urbana saturada de historia, paisajes y
marginacin. Crnica integrada por recuerdos del autor, remem-
branzas infantiles y comentarios donde desfilan personajes y des-

141 140
las rdenes religiosas establecidas, sobre la poblacin espaola e
indgena, y principalmente acerca de la distribucin de monu-
mentos dentro del plano urbanstico de la antigua Ciudad Real.
Obra publicada por la Escuela de Estudios Hispano-Americanos
de Sevilla en 1963, con traduccin al espaol de Isabel Tejera
Quijano, que lleva la tercera edicin cumpliendo su propsito de
divulgar la historia arquitectnica de esta ciudad chiapaneca.
Posterior a este estudio sobresale la magnfica obra titulada:
Architecture and Urbanization in Colonial Chiapas, Mexico, dada a
conocer por la American Philosophical Society en 1984 y traduci-
da al espaol por Annabella Muoa Rincn para la edicin del
gobierno de Chiapas en 1993. Libro dividido en nueve partes que
forman cuarenta y siete breves captulos, en los que su autor
presenta valioso panorama sobre la arquitectura y la urbaniza-
cin del Chiapas colonial, sobresaliendo Ciudad Real como
nico pueblo fundado para los espaoles y, por lo tanto, el asen-
tamiento ms importante en cuanto a arquitectura. La obra
consta de 604 pginas y constituye una excelente historia para el
estudioso e interesado de la poca que Markman complementa
con un sucinto captulo sobre las iglesias y edificaciones posco-
loniales. Adems cuenta con ilustraciones integradas por mapas,
planos y fotografas de las principales construcciones estudia-
das, archivo fotogrfico que el historiador norteamericano don
a la Biblioteca Latinoamericana de la Universidad de Tulane.
Sobre la arquitectura de San Cristbal de Las Casas nos propor-
ciona una excelente informacin de sus monumentos e iglesias,
en donde destacan la plateresca Casa de las Sirenas del siglo XVI,
conocida tambin como la Casa del conquistador Andrs de la
Tovilla; la iglesia de El Carmen, vetusta edificacin fundada bajo
la advocacin de la Encarnacin, cuya slida y magnfica torre
construida durante la dcada de los setentas del siglo XVII es
uno de los monumentos ms notables y singulares del
Nuevo Mundo (Markman, 1987:81). La iglesia de Santo
Domingo con su majestuosa fachada-retablo, cuya decora-
cin en estuco que cubre totalmente las superficies planas de la
fachada, es digna de mencin. Sus numerosos motivos varan de
se compilan artculos relacionados con la ciudad y breves ensa-
yos de carcter histrico, geogrfico y literario principalmente;
como: La aventura de descubrir el Templo de Santo Domingo,
del fraile dominico Jess H. lvarez; El marco de San Cristbal
Las Casas, de monseor Eduardo Flores Ruiz; San Cristbal de
Las Casas. El encanto de sus muros centenarios, del historiador
Francisco Santiago Cruz, y Panorama del San Cristbal de ayer,
una semblanza escrita por el profesor Prudencio Moscoso Pas-
trana en cuanto al primer volumen;
1
seguido por los estudios del
espaol Juan B. Artigas y el norteamericano Thomas A. Lee titu-
lados: San Cristbal de Las Casas. Esbozo de su arquitecturay
El asentamiento humano precolombino del valle de Hueyza-
catln, respectivamente; adems del artculo de carcter biblio-
grfico de Roberto Thompson y Ma. de Lourdes Poo R. titulado:
San Cristbal y su entorno. Bibliografa, editados en el segun-
do de los libros; y en el tercero sobresalen los artculos siguien-
tes: San Cristbal de Las Casas, ciudad de arte, del citado Juan
B. Artigas; Donde alto crece el zacate, de Jan de Vos, y Ciudad
Real en la poesa y en la ficcin, de la poeta Elva Macas, entre
otros trabajos no menos importantes.
Tambin en la bibliografa sancristobalense sobresalen las
obras y los artculos de los ya mencionados historiadores, el nor-
teamericano Sydney David Markman y el espaol Juan B. Arti-
gas. Markman es autor del libro titulado: San Cristbal de Las
Casas, su primera obra dedicada a Chiapas, la tierra que visit en
varias ocasiones para estudiar sus pueblos y monumentos, con
la finalidad de ofrecernos detalles de su arquitectura. En el caso
de San Cristbal, se refiere a las principales iglesias y construc-
ciones coloniales, as como sus analogas con edificaciones espa-
olas y guatemaltecas. A la vez proporciona datos histricos de
1
Artculo reeditado en el tomo colectivo: San Cristbal de Las Casas. Ciudad Real de
las Chiapas, con el ttulo: San Cristbal de ayer. Semblanzas de la vida cotidiana,
1991.
143 142
fotografas de antiguos monumentos. Describe en nueve captu-
los varias iglesias de valor arquitectnico, pero sin dejar de ad-
mirar el cielo, que presenta un papel importante porque San
Cristbal siempre est presente, con su color azul intenso, pro-
fundo, transparente. A la vez contiene una minuciosa informa-
cin sobre la fundacin de la Villa Real de Chiapa, adems de su
dilatada historia del siglo XVI cuando alcanz la categora de ciu-
dad y fue fundado el obispado de Chiapas. La conjuncin de
arquitectura y naturaleza, belleza del paisaje, conforma una de las
peculiaridades ms hermosas de San Cristbal de Las Casas,
seala el historiador espaol. Lugar donde se mezclan el mde-
jar de la Torre del Carmen, el barroco de catedral e iglesia de
Santo Domingo, con el neoclsico de las iglesias de Santa Luca y
la Virgen de la Asuncin en el barrio de Mexicanos, entre otras
iglesias de la ciudad.
Se distingue en este repertorio bibliogrfico el historiador
francs Andrs Aubry, estudioso y conocedor de la historia chia-
paneca y en particular de San Cristbal, la cual ha difundido en
varios artculos dados a conocer en la coleccin Apuntes de
Lectura del entonces Instituto de Asesora Antropolgica para la
Regin Maya, A. C. y, desde luego, en el libro titulado San Crist-
bal de Las Casas. Su historia urbana, demogrfica y monumental.
1528-1990, obra publicada en 1991, donde encontramos importan-
tes datos provenientes del Archivo Histrico Diocesano. Como
su autor lo seala, esta investigacin fue realizada al lado de An-
glica Inda, quien fungi como directora del citado Archivo du-
rante varios aos. Don Andrs nos entrega una historia de San
Cristbal, su crnica urbana y patrimonio monumental de los
siglo XVI al XX. Asimismo, fundamentales cronologas sobre la
historia, arquitectura, demografa, etctera. Especiales descrip-
ciones acerca de la Catedral, las iglesias de Santo Domingo, San
Nicols, La Caridad y San Agustn. A la vez encontramos el inte-
resante captulo titulado: Una guerra artstica: Neoclsico vs.
Barroco, donde el autor nos transmite la triste historia de la
destruccin de obras de arte no solamente de San Cristbal sino
de otras ciudades chiapanecas. Un total de 23 captulos forman
un panel a otro casi sin repetirse los dibujos. Esto, juntamente
con el diseo imaginativo y variado de los fustes de las colum-
nas, hacen de esta fachada una de las ms ornamentadas de
toda Amrica Central(Markman, 1987:70). La propia Catedral, la
ex iglesia de San Agustn con su mezcla de detalles neomedie-
vales y barrocos, las iglesias de La Caridad, San Francisco y La
Merced, sobresalen entre otras construcciones la antigua Ciudad
Real, principal asentamiento de espaoles de la poca colonial
en Chiapas. El historiador norteamericano describi as a San
Cristbal de Las Casas: La ciudad ha permanecido esttica y
tranquila sin que ocurrieran en su larga historia acontecimientos
extraordinarios para sealar el transcurso del tiempo. A media-
dos del siglo XVIII, San Cristbal de Las Casas era el nico lugar
que tena rango de ciudad en el que tambin estaba incluido el
Soconusco(Markman, 1963:17).
Juan Benito Artigas, arquitecto e historiador nacido en Madrid
y que siendo an adolescente pas a Mxico, donde curs los
estudios superiores y obtuvo el doctorado en arquitectura por la
UNAM. A partir de 1973 estuvo en la ciudad para dictaminar obras
de restauracin de monumentos sancristobalenses como la ba-
rroca iglesia de Santo Domingo, la torre mdejar de El Carmen y
el antiguo puente del Peje de Oro. Cabe sealar que en esta dca-
da de los aos setentas realiz obras en Chiapa de Corzo, Miton-
tic, Oxchuc, Tecpatn, Zinacantn y de nuevo en San Cristbal
de Las Casas como asesor en los proyectos de la plazuela de El
Cerrillo, la Plaza Catedral y el Centro de Convenciones del Car-
men. Autor del ensayo titulado: San Cristbal de Las Casas: es-
bozo de su arquitectura, interesante estudio precursor del libro
La arquitectura de San Cristbal de Las Casas, publicado por la
UNAM y el gobierno del estado de Chiapas en 1991; ocho aos
ms tarde la propia UNAM y el gobierno chiapaneco a travs del
Consejo Estatal para la Cultura y las Artes de Chiapas editaron
esta fundamental obra de la bibliografa chiapaneca, la cual cons-
tituye un verdadero tesoro para San Cristbal ya que contiene
una detallada y valiosa investigacin sobre la peculiar arquitectu-
ra de San Cristbal; la reimpresin contiene nuevos planos y

145 144
te, y ah su autor nos relata la historia de la fundacin hecha
por Mazariegos y los primeros tiempos de conquista y de explo-
tacin, para afirmar lo siguiente: La pequea villa, fundada en
1528, hara historia, como Ciudad Real primero, como San Crist-
bal despus(De Vos, 1991:55).Y qu historia tan singular ha teni-
do la ciudad a partir de los primeros aos de la dominacin
espaola a las postrimeras del siglo XXI. El historiador belga
hace una original comparacin: la ciudad ha tenido a travs de
los siglos dolores de parto, la infancia, la niez y mocedades.
Una breve historia plasmada de datos fundamentales, un traba-
jo de reflexin para todos los habitantes de esta ciudad. Los
tiempos modernos sin duda le trajeron mayor bienestar, pero
tambin afectaron negativamente su figura, su manera de vestir,
su mentalidad(De Vos, 1991:78).
Otros estudiosos e investigadores se distinguen en este repa-
so bibliogrfico, como la norteamericana Susana Francis, autora
del libro Habla y literatura popular en la antigua capital chiapane-
ca, publicacin que lleva dos ediciones, la primera en el ao 1960
y la segunda en 1992, con prlogos de Rosario Castellanos y No
Gutirrez, respectivamente. De Gutirrez, lingista y escritor na-
cido en Yajaln, transcribimos la siguiente opinin: Si el pano-
rama de la dialectologa en Mxico es incipiente, en Chiapas es
desolador. El trabajo de Susana Francis resulta un hecho sor-
prendente, no se reduce a la recopilacin de datos fonticos, sin-
tcticos y lxicos; por el texto discurren las referencias filolgicas,
sociolgicas, econmicas, polticas y culturales; abundan las
observaciones, vale la pena destacarlo, sobre el uso de la lengua
y los procesos comunicativos de los habitantes(Francis, 1992:5).
Adems figura la norteamericana Diana Rus, autora del libro:
Mujeres de tierra fra. Conversaciones con las coletas, obra en la que
ofrece una serie de entrevistas realizadas en San Cristbal para
conocer el mundo de las mujeres a travs de conversaciones en las
cuales sobresale el modo de pensar, su filiacin religiosa, escolari-
dad y ocupaciones, en fin, su posicin social dentro del marco del
centro y los barrios de la ciudad. Investigacin editada por la
Universidad de Ciencias y Artes del Estado de Chiapas en 1997.
el libro para ofrecernos la historia urbana, demogrfica y monu-
mental, como su ttulo lo indica. Un catlogo del patrimonio
monumental de la ciudad complementa esta investigacin de un
conocedor de la historia sancristobalense. Un folleto ms, titula-
do La restauracin de la iglesia de San Nicols en San Cristbal de
Las Casas, Chiapas, considerado el monumento ms antiguo de
la ciudad debido a que se conserva sin modificaciones desde su
construccin en el siglo XVII, integra la bibliografa sobre San
Cristbal escrita por el historiador francs, quien nos ofrece inte-
resante dato: Esta arquera soporta un coro que alberga un
rgano construido en San Cristbal en 1907. Est firmado y
fechado (23 de junio) por su fabricante Francisco Torres Garca;
tiene cuatro juegos (bourdon, mixtura triple, flauta y contraba-
jes). Es un recuerdo del afn del obispo Francisco Orozco y
Jimnez por crear empleos en la ciudad y dar lustre a sus tem-
plos(Aubry, 1992:17).
Jan de Vos, historiador belga, es autor de varias obras princi-
palmente sobre la etapa de la dominacin espaola en Chiapas,
entre las cuales est la breve historia titulada San Cristbal, Ciu-
dad colonial, plaqueta que lleva dos ediciones y en la cual su autor
con inteligencia y sapiencia describe el entorno geogrfico del
Valle de Jovel, las principales construcciones coloniales y los seis
primitivos barrios indios de la ciudad. Un anexo documental de
gran inters para el pasado histrico de San Cristbal como el
traslado del asiento de Villa Real al Valle de Jovel; el otorgamien-
to de escudo de armas hecho por Carlos V en marzo de 1535; as
como la elevacin de la Villa de San Cristbal de Los Llanos al
rango de ciudad con el nombre de Ciudad Real. Complementan
el anexo: el documento en el cual autoridades y pueblo de
Ciudad Real se declaran independientes del imperio espaol; el
calendario de las fiestas patronales, los diez nombres de la ciu-
dad en sus 476 aos, la leyenda de San Cristbal, patrono, y su
poblacin segn el censo dado a conocer por el obispo Francisco
Polanco en el siglo XVIII. De Vos es autor de un artculo publica-
do en el volumen colectivo San Cristbal de Las Casas. Ciudad
Real de las Chiapas; lleva como ttulo Donde alto crece el zaca-

147 146
sos diseos. Adems sobresale la investigacin titulada Rumbo a
la calle El trabajo infantil, una estrategia de sobrevivencia, coor-
dinada por Patricia Figueroa Fuentes, con la autora de Mara
Judith Herrera Jcome, Mara Cristina Manca, Abelarda Hernn-
dez Cervantes, scar Snchez Carrillo, Juan Lpez Intzin y la
propia Figueroa Fuentes. Se trata de un interesante estudio en el
que se conocen las condiciones de vida de las familias indias
expulsadas de sus comunidades, principalmente de nios y ni-
as migrantes en San Cristbal, donde viven una dramtica rea-
lidad bajo explotacin, analfabetismo, carencias, etctera. Ma.
Cristina Manca, autora del prlogo, seala: Esta investigacin
nos brinda abundantes elementos de reflexin, fructuosas pre-
guntas y pautas para seguir estudiando la migracin indgena
hacia San Cristbal, las consecuencias de sta hacia la poblacin
infantil y algunas propuestas de cmo se podra este fenmeno
de los nios en la calle prevenir(Rumbo 2000:6).
Una publicacin reciente es la titulada: Ciudad Real, Espaa,
San Cristbal de Las Casas, Chiapas 1528-2003, edicin conmemo-
rativa del 475 aniversario de su fundacin y dada a conocer por
el Seminario de Cultura Mexicana, corresponsala San Cristbal
de Las Casas. Opsculo integrado por breves ensayos de Mara
Teresa Aguirre Moreno, Rafael Romero Crdenas, Vctor Manuel
Esponda Jimeno, Martha Azucena Morales Constantino, Jorge
Paniagua Herrera y Octavio Gordillo y Ortiz. Dolores Palomo
Infante, investigadora espaola y autora del prlogo respectivo,
seala: Los trabajos que contiene el libro son algunas muestras
de los derroteros que siguieron ambas ciudades. De San
Cristbal, son testimonios de aquellos tiempos en los que entre
inquietudes, se acomodaba una sociedad marcada por las dife-
rencias entre los hombres; diferencias tnicas y de gnero, pero
que en su devenir forjaba la identidad de la Ciudad Real de
Chiapa. Nos hablan de los hombres que marcaron con sus actos
la historia de la regin; de las mujeres que an en su andar calla-
do, en su cotidianeidad, mostraron su rostro aguerrido, fuerte,
tomando las riendas, a veces, en la carrera de la historia(Ciudad
Real2004:11).
Entre los autores provenientes del extranjero se distingue
tambin el maestro en ciencias e investigador alemn Justus
Fenner, quien al lado del antroplogo Francisco Prez escribi el
folleto: Aguas! O cmo entubaron la ira de Chac, la historia de
las inundaciones que en varias ocasiones amenazaron a la ciu-
dad. Este folleto contiene una serie de histricos documentos de
los siglos XVII al XX, adems de fotografas de este ltimo siglo
relacionadas con el fenmeno natural, dndonos una visin del
grave problema sufrido a travs de varios siglos. A la vez Fenner
escribe la plaqueta titulada Entre palacios y portales. Historia del
centro de la ciudad (1800-1923), interesante investigacin donde el
lector encontrar un panorama general de las construcciones
que rodean la plaza central de la ciudad con el nombre de sus
diversos propietarios, as como los negocios instalados y las
modificaciones arquitectnicas realizadas, entre otros datos no
menos importantes para la historia de esta aosa ciudad, la cual
ha sido visitada y elogiada por visitantes nacionales y extranje-
ros como Teober Maler, arquelogo y fotgrafo austriaco por
adopcin, quien estuvo en la ciudad en 1877 tomando las prime-
ras fotografas que se conocen. Adolfo Dollero, viajero italiano
que visit la ciudad en la primera dcada del siglo pasado, nos
dej breves descripciones de esta antigua Ciudad Real. No debe-
mos olvidar a don Antonio Pompa y Pompa, autor del libro: Es-
pejo de provincia. (Geografa del paisaje mexicano), una bella des-
cripcin del paisaje sancristobalense.
Entre las publicaciones posteriores estn las plaquetas de la
arqueloga potosina Fabiola Snchez Balderas: Las figuras de
cera en el arte popular de San Cristbal de Las Casas y Cruces de hie-
rro forjado. Arte popular de San Cristbal de Las Casas, dos im-
portantes trabajos acerca de las artesanas sancristobalenses, en
donde la autora registra una singular tradicin artstica de muje-
res y hombres que se remonta a la poca colonial. La elaboracin
de figuras de cera, un bello trabajo que poco a poco se est per-
diendo, no as en cuanto a la herrera, arte que ensearon los
frailes dominicos a los indios del barrio de El Cerrillo, oficio que
afortunadamente podemos admirar a travs de cruces de diver-

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edificio, que se extiende de oriente a poniente, teniendo tres
cuerpos o naves, formados por dos rdenes de columnas dricas
que se mantienen cubiertas con damasco rojo. En el centro de la
iglesia se ve la nica cruja dorada que hay en los templos del
estado, y en su presbiterio, sobre una plataforma, se eleva el ci-
prs de madera que tiene en su primer cuerpo una granada tra-
bajada por don Norberto Ballinas El exterior del templo es
hermoso, pues se encuentra pintado de rojo y dividido por co-
lumnas cuadrangulares Su campanario se encuentra a un
lado, sin que comprendamos esta excepcin de un templo cat-
lico que siempre est coronado por aqul.(Paniagua, 1990:129).
Caminando hacia el sur se encuentra a muy corta distancia del
convento de Santo Domingo la capilla de La Caridad, monu-
mento que edific la piedad religiosa de los hijos de San Cristbal
por el triunfo adquirido sobre los tzendales, que a principios del
siglo pasado se levantaron contra ellos. Una real cdula de 24 de
febrero de 1715 orden la construccin de la referida capilla, por-
que tres aos antes, el 21 de noviembre, se dio una gran derrota
a los treinta y dos pueblos de tzendales rebelados. (Paniagua,
1990:126).
Para fortuna nuestra, otro distinguido sancristobalense, Do-
mingo Armando Paniagua Bermdez, quien fuera miembro de la
Sociedad de Geografa y Estadstica de Pars y de Londres, de la
Sociedad Nacional de Geografa de Washington, del Crculo Por-
thenopeo de Roma, y miembro asociado del National Press Club
de Washington, ha dejado un original testimonio sobre las tradi-
ciones coletas al sealar: Al terminar la Semana Santa, el Do-
mingo de Pascua se comenzaba a celebrar la Feria de la Paz,
para amenizarla se importaba de Mxico una compaa cmica
o de zarzuela,de la legua con su prima donna, cuyos contornos
eran ms severamente analizados que su voz, y su obligado
primo donno, tenor, bajo, coristas, etc. (Paniagua, 1932) Relato
que me recuerda las originales crnicas teatrales del periodista y
poeta Manuel Gutirrez Njera.
Otra novela sobresaliente por su contenido histrico-poltico
es la titulada El seor alcalde de Evaristo Bonifaz Gmez, san-
Como ciudad de paisajes naturales y humanos, tradiciones e
historia, varios autores nos han dejado sus testimonios en la
prosa o en la creacin potica. Novelas como Una rosa y dos espi-
nas, Lgrimas del corazn, Florinda, La Cruz de San Andrs y Sal-
vador Guzmn, del abogado y escritor sancristobalense Flavio
Antonio Paniagua Ruiz, son obras donde la ficcin y la realidad
estn presentes y la antigua Ciudad Real sobresale como princi-
pal escenario de los sucesos descritos en sus narraciones para
convertirse en el introductor de la novela histrica en las letras
chiapanecas. As, Paniagua nos ha dejado narraciones de la vida
cotidiana de esta aosa ciudad, en las cuales entremezcla acon-
tecimientos de la vida poltica con historias amorosas; descrip-
ciones de la ciudad con antiguas costumbres, como es el caso de
la celebracin de la Semana Santa. Recordemos el siguiente
fragmento de su novela Salvador Guzmn, algo de esta arraigada
tradicin sancristobalense. El Jueves Santo, da clsico para el
cristianismo, se verificaba la procesin del Lignum crucis, que
estaba en el templo de Franciscanos. Da festivo y nacional como
era, el lujo oriental reinaba dentro de todos los templos, en los
que se haca estaciones, rezando en alta voz por las calles; cada
iglesia levantaba su monumento, adornado con flores y frutas; y
las gentes andaban por las avenidas, como enjambre de abejas,
llevando velas, incienso, arrayn, laurel, etctera. (Paniagua,
1988:35). Otro ejemplo de su interesante narrativa para la historia
es el prrafo del captulo VIII titulado: San Cristbal a vista de
pjaro, de su novela Lgrimas del corazn, en la cual don Flavio
nos proporciona imgenes urbanas de la ciudad, datos arquitec-
tnicos de sus iglesias y conventos; as como referencias de sus
obras de arte e historia. Transcribimos los siguientes fragmentos:
El barrio de Las Mercedes se presenta a continuacin encerra-
do en un ngulo casi recto que se extiende del oriente al ponien-
te, con sus casas informes, masas cubiertas de teja, con sus calles
todas largas y sin simetra. Con sus rboles y con sus dos nicos
templos, El Calvario y el convento de Las Mercedes(Paniagua,
1990:124).En el centro de San Cristbal se encuentra la catedral,
cuya torre es pequea y no guarda proporcin con lo dems del

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Margarita Rojas Nandayapa, psicloga sancristobalense, y
autores de las plaquetas Guerra en Los Altos. Puro cuento y Nias de
Ciudad Real, donde presenta originales relatos inspirados en los
primeros das de 1994 transcurridos en San Cristbal, en cuanto a
la primera plaqueta, y en la segunda presenta un ramillete de
treinta fantasas literarias en cuya prosa abundan vivencias y pa-
sajes de la vida real con fecunda imaginacin y bellas imgenes.
Desde luego sobresale Rosario Castellanos con su novela
Oficio de tinieblas y los cuentos de Ciudad Real, obras en las cua-
les describe la vida y costumbres, mitos y leyendas de tzotziles, la
relacin indgena-ladino, el estado econmico-social de los habi-
tantes de San Cristbal de Las Casas, lugar al que describe as:
Qu fras son las maanas en Ciudad Real! La neblina lo cubre
todo. De puntos invisibles surgen las campanadas de la misa pri-
mera, los chirridos de portones que se abren, el jadeo de molinos
que empiezan a trabajar(Castellanos, 1986:65). En Oficio de tinie-
blas entrelaza la historia de la rebelin chamula de 1868, conocida
como La guerra de castas, con el movimiento agrarista del pre-
sidente Lzaro Crdenas; el sincretismo religioso como la cruci-
fixin del nio chamula Domingo Gmez Checheb con la explo-
tacin del indio. Presenta una denuncia por el trato inhumano
dado al indio por parte de la sociedad mestiza de aquellos aos.
Los acontecimientos sucedidos entre la gente de Daz Cuscat y el
jefe poltico de la antigua Ciudad Real llevaron a los primeros a
sublevarse y a amenazar la tranquilidad de San Cristbal de Las
Casas, apoyados en el crucifijo propio para igualarse a los ladinos.
Por lo tanto, la novelista, tomando en cuenta esa seguridad del
tzotzil frente a su explotador debido a su fanatismo e ignorancia,
nos relata con su estilo personal el sincretismo que an persiste:
Ahora nosotros tambin tenemos un Cristo. No ha nacido en
vano ni ha agonizado ni ha muerto en vano. Su nacimiento, su
agona y su muerte sirven para nivelar al tzotzil, al chamula, al
indio con el ladino. Por eso, si el ladino nos amenaza tenemos
que hacerle frente y no huir. Si nos persigue hay que darle la
cara (Castellanos, 1962:325). Los cuentos de Ciudad Real tienen
como escenario el ambiente indgena de Los Altos de Chiapas,
cristobalense, abogado y poltico, presidente de su ciudad natal
durante la dcada de los aos treinta, que nos entrega las me-
morias de su administracin dndole un carcter novelado, en
las cuales aborda la historia sancristobalense del bienio 1935-
1936, poca difcil para Chiapas puesto que se viva la persecu-
cin religiosa, la campaa anticlerical y desfanatizadora llevada
al cabo por el coronel Victrico Grajales, siguiendo el ejemplo de
Toms Garrido Canabal, ex gobernador de Tabasco. Se clausu-
raron los templos, se persigui a sacerdotes y monjas, se prohi-
bi la celebracin de actos religiosos en cualquier parte y hasta
se cambiaron los nombres de algunos pueblos que llevaban
nombres de santos. (Bonifaz, 2004:108). As, don Evaristo narra
los sucesos de aquellos aos y la realidad histrica de Los Altos
de Chiapas, cuyo centro rector es San Cristbal, la Villa Vieja en
la novela que comentamos: Villa Vieja se encuentra rodeada por
los cuatro puntos cardinales por una serie de poblados indge-
nas, reacios a modificar su sistema ancestral de vida. Los pobla-
dos tienen dos tipos de autoridades: La que eligen los aborge-
nes entre ellos y cuyo smbolo es un bastn negro con puo de
plata, y la que les designa el gobierno del estado. (Bonifaz,
2004:89). La novela lleva su cuarta edicin con prlogo del etn-
logo sancristobalense Vctor Manuel Esponda Jimeno y una
completa biografa del autor, escrita por su hija Mara Eugenia
Bonifaz Sez, quien figura en las letras chiapanecas como la pri-
mera novelista nacida en San Cristbal, autora de la novela his-
trica: Das de hierro y malaquita. Y ya que nos referimos a don
Evaristo, recordemos que fue autor del opsculo Lunares y verru-
gas. Semblanzas lugareas, en el cual nos transmite un conjunto
de narraciones evocadoras de San Cristbal a travs de pintores-
cos personajes como Chicario, El Chaca, El loco poeta,
Don Goyitoy Pepe eterno, entre otros que han dejado hue-
lla y dieron calor al ambiente sancristobalense de aquellos aos.
Protagonistas de una poca que aos ms tarde el cronista ad-
junto de la ciudad, don Manuel Burguete Estrada, da a conocer
con prosa ligera plasmada con agudeza y gracia en su humors-
tico libro titulado Nueva picaresca chiapaneca

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No solamente escritores sancristobalenses y nacidos en otras
ciudades del pas, sino tambin extranjeros han dejado sus tes-
timonios, como el ingls Graham Greene, autor de varios libros
entre los que destacan Caminos sin ley y El poder y la gloria, obras
donde nos entrega un panorama del Mxico de los aos treintas
y sus impresiones recibidas durante su estancia en Tabasco y
Chiapas, cuando en este ltimo estado se viva una despiadada
persecucin religiosa impuesta por el ya citado gobernador Vic-
trico Grajales. Greene en Caminos sin ley nos relata su arribo a
Ciudad de Las Casas, refirindose principalmente a la vida social
y religiosa, la cual pasaba por momentos difciles; no obstante,
nos transmite el sincretismo observado en la aosa iglesia: Fui a
Santo Domingo. Un indio y su mujer se acercaron a encender sus
cirios ante el Cristo postrado y crucificado. Traan ramitos verdes,
ramas y hojas de limonero. Primero observaron los pies de Cristo,
luego rezaron en voz alta, en un do quejumbroso, y luego al fi-
nal el hombre encendi las velas(Greene, 1996:206).
Tambin dentro de la bibliografa sancristobalense menciona-
mos a Eduardo Garca Aguilar y Marcela Serrano. El primero de
ellos, periodista colombiano que estuvo entre nosotros en 1994 y
escribi el libro titulado: Delirio de San Cristbal: Manifiesto para
una generacin desencantada, una original crnica-ensayo sobre el
ambiente que se viva en San Cristbal a finales del citado ao y
principios del siguiente; se trata de un testimonio de los muchos
sucesos ocurridos en esos das, de los cuales fuimos testigos pre-
senciales y participantes en varios eventos de carcter literario.
Marcela Serrano, autora chilena de varias novelas y de un libro de
relatos, figura entre las mejores narradoras contemporneas de
Amrica Latina, ha escrito la novela titulada Lo que est en mi cora-
zn, en la que nos transmite sus impresiones sobre San Cristbal,
ciudad a la que admira por sus paisajes y tradiciones, la ciudad dual
de la que tanto nos ha platicado Andrs Aubry, el lugar de das
transparentes, de colorido y de contrastes; de sincretismos religio-
sos y conflictos; de impunidades e historias ancestrales. La autora
se despide de San Cristbal poticamente al mirarla por vez
ltima la vi blanca, descansando en el valle, como si los cerros fue-
las calles de San Cristbal y la convivencia del indio con el
mundo mestizo. La explotacin, el fanatismo, las costumbres, la
supersticin, la miseria y la condicin inferior del chamula frente
a una sociedad que los hostiliza, como lo captamos en sus rela-
tos, son temas persistentes en estos cuentos. En 1960 obtuvo el
premio Xavier Villaurrutia por sus cuentos de Ciudad Real y dos
aos ms tarde la distincin Sor Juana Ins de la Cruz en recono-
cimiento por la novela Oficio de tinieblas.
Se distingue tambin Heberto Morales Constantino por su
novela histrica Jovel. Serenata a la gente menuda, en la cual nos
presenta Ciudad Real en las llanuras de La Mancha y a Ciudad
Real de Chiapa, saturada de pasajes cotidianos de su historia y
tradiciones; nombres de parajes, comunidades y del paisaje de
Los Altos de Chiapas donde se localiza la aosa Jovel; as como
escenas de la vida religiosa y de la feligresa tan arraigada desde
entonces. Evoquemos el siguiente pasaje: Se acercaba la Sema-
na Santa. A la fiesta que los hermanos de San Francisco celebra-
ban en el gran atrio de su doctrina en San Felipe llegaban indios
de todos los parajes. All los comerciantes de Ciudad Real les
vendan velas y pan y, sin que los hermanos se dieran cuenta,
posh del bueno, del que distribua en sus caxones de la plaza
doa Clara de Pedraza, tan generosa para las obras de Nuestro
Seor(Morales, 1992:427).
Viene a mi memoria otra descripcin de San Cristbal escrita
por Mara Luisa Armendriz en su libro Amores de selva y som-
bra: Pero ms adelante, al pasar frente al templo de Santo
Domingo, los temores de Nicols se esfumaron a medida que la
ciudad iba tomando seoro: primero el convento, despus la
iglesia, y por ltimo una plaza pequea, descampada, con la
iglesia de Caridad, que en aquellos tiempos pareca mucho ms
grande por no tener rboles ni kiosco enfrente; hacia atrs, con-
tinuaba el horizonte hasta los cerros Entraron a la ciudad con
el sonar de las campanas, cuyo insistente repicar para llamar a
misa pareca un juego de competicin. Siguieron un trecho a una
procesin de frailes dominicos que marchaban silenciosos
rezando los maitines en latn.(Armendriz, 1997:35-36).
155 154
poesa, escribe Oro de siglos, excelente plaqueta donde su creacin
potica saturada de bellas metforas, recuerdos infantiles, imge-
nes urbanas y pasajes cotidianos estn presentes cuando describe
a San Cristbal durante un lrico retorno. Una vez ms Efran
Bartolom muestra su talento potico. Evoquemos un fragmento
de Oro de siglos: De Guadalupe a San Cristbal, del/ Cerrillo a la
cumbre del verde Santa Cruz con una herida como/ un precipicio,
est vagando un nio que me mira tres dcadas/ despus, contem-
plndolo, vindolo caminar por la ciudad/ con un baln de cuero
mientras ensaya versos elementales Ah estoy./ Me/ miro entre
las casas, ejerzo los oficios cotidianos. Ah estoy:/ vine nadando la
memoria con la mirada clara./ Mis manos se/ pintaron de negro
tiendo telas en una casa textil de Mexicanos Ahora lo recuerdo:
lo veo con claridad: mov los fuelles/ en un taller herrero de El
Cerrillo. Prepar lanzas, candados,/ cerraduras y llaves, balcones
exquisitos.Y cruces, muchas/ cruces Lo cierto es que aqu estoy.
Viendo la escalinata/ de piedra que escal paso a paso, los vende-
dores de carbn, sus/ caballos minsculos entre las bellas casas de
tejados dormidos.(Bartolom, 1998:7-11). Recientemente el joven
poeta Arbey Rivera Utrilla escribi un original poema donde la his-
toria est presente: Jovel valle del tiempo,/ lago de sueos crista-
linos,/ ltima parada para llegar al cielo/ de los dioses antiguos./
Sos un recuerdo eterno del hombre de maz/ que pos sus semi-
llas en las grietas del aire,/ de la lluvia, de la tierra sedienta./ Ciudad
Real lugar donde se unieron ambos mundos./ Cuna de las leyen-
das que hoy deambulan por tus casas antiguas./ Ecos de cadenas y
torturas giran en la memoria/ que dejaste enredada en el tiempo./
Sos una historia triste y dolorida./ San Cristbal decir tu nombre es
invocar historia,/ es inhalar la brisa matutina/ de la niebla que des-
ciende del alma de todas las montaas(Indito).
En este repertorio sobre San Cristbal de Las Casas hemos ofre-
cido un panorama bibliogrfico de autores surgidos desde el siglo
mismo de la fundacin hecha por Diego de Mazariegos. La hist-
rica ciudad figura entre las ms antiguas de Amrica, su singula-
ridad ha despertado el inters, como hemos sealado antes, de
viajeros y estudiosos no solamente provenientes de pases extran-
ran a mecerla, como si una bendicin se extendiera en forma de
luz. As dej atrs esa tierra de metforas y smbolos, de carencias,
incomprensin y apata, esa tierra tambin de herosmo.(Serrano,
2001:257). La ciudad donde conviven los personajes de la novela, los
que se distinguen por ser protagonistas de la historia misma; como
Tatik, Samuel Ruiz Garca, a quien la autora considera alma
misma de la histrica y colonial San Cristbal.(Serrano, 2001:30).
Durante su estancia conoce la situacin indgena de Chiapas, su
historia y antiguas costumbres; miserias y el racismo sufrido en
cuatro siglos, narraciones donde cita al dominico fray Bartolom de
las Casas y su obra sobre la destruccin de las Indias; en fin, la
novelista descubre esta dramtica realidad para decirnos: el
tiempo se detuvo en Chiapas y Dios sigui de largo su camino.
(Serrano, 2001:103). Todas esas narraciones respecto al paisaje ur-
bano nos confirman que la autora capta extraordinariamente el
medio ambiente, el entorno sancristobalense de maanas fras y
olorosas a montaa.
Varios poetas atrados por la magia y la peculiaridad de la ciu-
dad han ofrecido sus creaciones poticas con imgenes y metfo-
ras dedicadas a San Cristbal, a partir de las primeras dcadas del
siglo XX; autores como el mdico Rodolfo A. Navarro, el sacerdote
Lino Morales, el tambin mdico Gilberto Yez, Francisco J. Lara,
los abogados Humberto Culebro Robles y Fausto Cruz Padrn;
Romeo J. Moscoso, entre otros cuya obra potica ha sido compila-
da por el sancristobalense Tancredo Rossette Velasco en Cantos a mi
tierra con prlogo del poeta Galileo Cruz Robles y editada en la
ciudad de Mxico en 1950. Cabe sealar que algunos de los poemas
publicados fueron musicalizados por compositores de la talla de
Abel Domnguez, Rafael de Paz y Guillermo Domnguez. Aos
ms tarde Manuel Burguete Estrada escribe Diario semanario de
la ciudad, un bello canto dedicado a la que llama Mi ciudad mila-
gro. Viernes: Ciudad inquieta, triste, atormentada, nostlgica,
cotidiana./ Hoy debas estar alegre y sin embargo lloras./ Te pre-
ocupan tus das mutilados que se refugian/ bajo tus aleros es-
perando que broten de sus recodos/ el miedo y las leyendas?
(Burguete, 1992:15-21). Efran Bartolom, autor de varios libros de

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Chiapas, nacidos en la antigua Ciudad Real, quienes atrados por
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sincretismos y paisajes cotidianos, han escrito obras de variados
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Las Casas, 1528-1978.)
165
DEL AERDROMO AL AEROPUERTO:
LARGA BATALLA POR ABRIRSE AL MUNDO
Luz Olivia Pineda
INTRODUCCIN
LA HISTORIA, PEROTAMBIN la geografa, ha determinado, en gran medi-
da, el destino de Chiapas. La difcil orografa de la entidad ha
contribuido para complicar la construccin de vas de comunica-
cin que resultan vitales para la integracin no slo nacional sino
incluso regionalmente. Durante el siglo pasado, las comunicacio-
nes terrestres se desarrollaron muy lentamente; lo mismo suce-
di con las vas areas que pudieran haber sido una alternativa.
En pleno fin de milenio, e inmersos en la era de la globalizacin,
grandes ncleos de poblacin permanecen incomunicados. Re-
sulta extremadamente paradjico que a ms de un siglo de in-
ventado el telfono (1876), sea hasta hoy cuando la telefona rural
constituya un asunto de importancia en los planes del gobierno
federal hacia Chiapas.
Esta situacin puede ser explicada al analizar el proceso de
desarrollo que ha estado orientado a dar prioridad al centro y
norte del pas, as como por la existencia de un agobiante cen-
tralismo poltico. Por un lado, su lejana de los grandes centros
urbanos y de consumo explican la ausencia de comunicaciones
que den soporte a los principales flujos comerciales. Por otro
lado, ha prevalecido una visin poltica del centro sobre la enti-
dad como si constituyera una reserva de recursos naturales para
el desarrollo del resto del pas. Situacin caracterstica hasta el
final del siglo XX, evidenciando enormes y dolorosos contrastes
sociales y regionales que tuvieron expresin violenta en 1994.
En efecto, mientras en el mundo finalizaba la segunda guerra
mundial y se iniciaba el impresionante desarrollo de las moder-
nas telecomunicaciones, en Mxico el gobierno de Manuel vila
Camacho apenas impulsaba, y debido a compromisos internacio-
164
San Cristbal ciudad colonial, 2. ed. San Cristbal de
Las Casas, Chiapas: Sociedad de Amigos del Centro Cultural de
Los Altos de Chiapas, A. C., INAH, Editorial Fray Bartolom de las
Casas, 1989. 92 p. : il.
EL AUTOR
OCTAVIO GORDILLOY ORTIZ historiador y escritor chiapaneco egresado de la Facultad
de Filosofa y Letras de la UNAM, donde curs la licenciatura y la maestra en
Historia de Mxico. Ha ocupado los cargos de jefe en los Departamentos de
Informacin y del Fondo Reservado de la Biblioteca Nacional de Mxico e
investigador en el Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin
Mexicana. Pertenece al personal acadmico del Instituto de Investigaciones
Bibliogrficas de la UNAM. Conferenciante en varias ciudades del pas, ha par-
ticipado en congresos nacionales e internacionales, programas de radio y tele-
visin. Tiene diversas publicaciones sobre la bibliohemerografa en Chiapas.

167
De igual manera sucedi con el transporte areo que hubiera
podido ser una alternativa para impulsar el desarrollo de la enti-
dad y que fue prcticamente ignorado, hasta que en los ltimos
aos est siendo replanteado. Al contrario de los pases euro-
peos y norteamericanos cuyas flotas de aviones iban creciendo
en funcin de su propio mercado, en Mxico se hizo al revs: se
dej de lado la aviacin regional, para adquirir grandes aviones
que solamente podan ser rentables si servan a los ms grandes
centros urbanos del pas. Siguiendo esa lgica, en Chiapas se
dej de impulsar la red de pequeas pistas que se haban crea-
do a lo largo del territorio chiapaneco y se opt por atraer el flujo
de pasajeros mediante los grandes y modernos jets.
El primer aeropuerto construido en Chiapas fue el de Tapa-
chula cuyos antecedentes datan de 1929; ms adelante y dentro
del marco de la segunda guerra mundial, fue ampliado en 1942;
finalmente, se construy uno mucho ms moderno en la dcada
de los setenta. Desde entonces ha operado sin mayor problema
y es el nico de Chiapas con carcter internacional siendo ad-
quirido por el Grupo Aeropuertos del Sureste en 1999.
En cuanto al aeropuerto de Tuxtla, en 1948 se inaugur el anti-
guo Francisco Sarabia de Tern (ahora de carcter militar), el
cual pretendi ser sustituido por Ignacio Lpez Raynde Llano
San Juan, localizado cerca de Ocozocoautla. Este aeropuerto,
desde su origen, tuvo graves errores de planeacin y constituy
un problema de seguridad para los pasajeros y fue cancelado. El
gobierno actual (2003) anunci la creacin de un tercer aeropuer-
to para esa ciudad.
Finalmente, el de San Cristbal Las Casas que fue pre inau-
gurado en 1997 por el presidente Ernesto Zedillo, an no conclu-
ye por completo y constituye el objeto del presente trabajo.
ANTECEDENTES DE LA AVIACIN EN CHIAPAS
Segn Fernando Castan, en Chiapas se conoci el avin en
1924 por razones militares, cuando el secretario de Guerra y
nales, la construccin de una va terrestre que unira al norte con
el sur de Mxico y a ste con el resto del Continente Americano.
La carretera Panamericana era esa va neurlgica de comunicacin
que da inicio en Ciudad Jurez y termina en Ciudad Cuauht-
moc. El tan esperado tramo de la Panamericana que comunic a
San Cristbal con Chiapa, Tuxtla y Cintalapa (despus seguira
hacia Comitn y Ciudad Cuauhtmoc) fue inaugurado en 1946.
1
Esto constituy un gran evento para la regin, acundose la
frase de que San Cristbal se abra al mundo.
Durante mucho tiempo, esta carretera fue la comunicacin ms
importante de la entidad chiapaneca con el resto de la repblica y
la nica para la regin. La segunda va de comunicacin para Los
Altos fue la llamada carretera Peninsular, del centro hacia el orien-
te. sta tardara ms de otros 20 aos en realizarse, no obstante
que el acuerdo presidencial para su construccin data de 1943
2
y no
sera hasta 1969 cuando dio inicio realmente con la apertura de la
carretera a Ocosingo y que en 1976 continu, enlazando a Huixtn,
Chanal, Oxchuc, Ocosingo, Chiln, Tila, Sabanilla, Tumbal y Pa-
lenque, para alcanzar Villahermosa y salir a Veracruz.
1
Cabe recordar que el trazo mismo de esta carretera fue motivo de forcejeos con el
centro debido a que inicialmente el proyecto de la Secretara de Comunicaciones y
Obras Pblicas exclua el tramo que pasaba por Tuxtla, Chiapa, San Cristbal y
Comitn y en su lugar planeaba que desde Agua Bendita siguiera por la Frailesca
hasta Guatemala. Por la causa tuxtleca abogaba Pascacio Gamboa; en el caso de San
Cristbal, se moviliz la Canaco local dirigida por Mariano Trujillo, Pedro Molina,
entre otros, as como coletos radicados en el DF, destacando Hermilo Lpez Snchez,
Ministro de la Suprema Corte, y la entonces famosa Lira de San Cristbal que estu-
vo actuando gratis durante una hora semanal en la XEW para apoyar la construccin
de la obra con el trazo que conocemos. Finalmente ste fue aprobado por vila
Camacho en 1943 e inaugurado en 1946. (Datos corroborados por don Leopoldo
Velasco Robles en entrevista personal, San Cristbal de Las Casas, julio de 1999.)
2
Esta carretera cuyo acuerdo data de 1943 qued en el olvido. Posteriormente se
form el Patronato Pro-Carretera Las Casas-Yajaln encabezado por el Gral. Alberto
Pineda Ogarrio, Adolfo C. Lpez, Mariano S. Trujillo R., Francisco Pineda A.,
Leopoldo Velasco Robles y Gustavo Domnguez U. La inici el gobernador Len
Brindis construyendo terracera hasta Chanal; sigui Castillo Tielemans que la llev
hasta Ocosingo y despus Velasco Surez hasta Palenque (Ibidem).
166
169 168
estableci una nueva empresa mexicana con dos aparatos: un
Bellanca de 300 H.P. y otro marca Waco de 125 H.P. Al finalizar ese
ao, Sarabia haba efectuado 114 vuelos, recorrido 10 745 km, y
transportado 295 pasajeros y 3 394 kg de equipaje.
6
Poco despus, el 25 de mayo de 1933, obtuvo la concesin
nmero 25 para operar la ruta: Arriaga-Tuxtla-San Cristbal; el 29
de noviembre, obtiene la de Tuxtla-Pichucalco. Con el apoyo del
Gral. Lzaro Crdenas, en 1936 funda la Compaa de Transportes
Areos de Chiapas, S.A. que extiende sus rutas por los estados de
Tabasco, Campeche, Quintana Roo y Yucatn. De octubre de 1938
a abril de 1939 se le otorgan las concesiones 61 y 64 de la ruta: San
Cristbal-Comitn-Tapachula; as como la de Mxico-Oaxaca-
Tuxtla-Tapachula. En ese mismo ao obtiene otras dos concesio-
nes, la 66 y 67 para operar las rutas: Hopelchn-Nohsayab-Peto-
Santa Rosa-Los Lirios-Poulinkin-Mrida y la de Chetumal-
Mrida-Valladolid-Cozumel-Tulum-Carrillo Puerto-Chetumal.
7
En pocos aos, Sarabia haba motivado la construccin de una red
Familia Caballero esperando a Sarabia
6
Castan, op. cit.
7
Villela G., Jos, Breve historia de la aviacin en Mxico, Ed. de autor, Mxico, 1971, p.
356.
Marina, Gral. Francisco R. Serrano, auxilia al Gral. Donato Bravo
Izquierdo en la campaa del Istmo contra los delahuertistas. El
30 de marzo de ese ao, Bravo Izquierdo emprende la campaa
en Chiapas concentrando varios regimientos en Arriaga as
como un escuadrn areo bajo las rdenes del mayor Montero.
El 20 de abril, desde su campo de aterrizaje en la finca San
Antoln, cerca de Tonal, despegaron rumbo a Tuxtla dos apara-
tos, dndose a conocer entre la poblacin.
El 24, los aviadores Montero y Bieler, con los ametralladoris-
tas mayor Landero y Corl. Pedro Moctezuma, cooperaron con las
fuerzas de infantera en Ixtapa, bombardeando posesiones del
enemigo. Despus volaron sobre Zinacantn y San Cristbal,
dejando caer algunas bombas que decapitaron a un gallo.
3
Pocos aos despus, el gran aviador civil conocido internacio-
nalmente, Francisco Sarabia escoge al estado de Chiapas, el ms
apartado e inaccesible de todos, para iniciar el transporte de
carga area. Su experiencia anterior transportando tabaco, caf y
otros productos
4
lo haba convencido de que, por este medio,
una regin puede vencer los obstculos de la naturaleza y des-
arrollar su economa. Sarabia haba conocido a Manuel
Caballero Touranzas, un espaol radicado en San Cristbal
desde 1910 y dedicado al transporte (en mulas) de mercancas.
Caballero, que llegara a ser compadre de Sarabia, fue quien lo
familiariz con la zona demostrando que lo que tardaba tres das
en llegar, con el pequeo avin se reduca a minutos.
5
Sarabia tuvo todo el apoyo del entonces gobernador de
Chiapas, Raymundo E. Enrquez, para obtener las concesiones
de las rutas interiores del estado. As, el 1. de julio de 1932 se
3
Castan Gamboa, Fernando, Panorama histrico de las comunicaciones en
Chiapas, Lecturas Chiapanecas, nm. 2, Gob. del Estado-M. A. Porra, Tuxtla Gu-
tirrez, 1989, p. 310.
4
Con anterioridad haba transportado esos productos de Yajaln a Tabasco y de la
finca Mumunil, Sabanilla y el Rosarito a Macuspana, Ibidem, p. 311.
5
Entrevista personal con la seora Teresa Caballero de Navarro, hija de Manuel
Caballero T., y con el seor Vicente Yannini Martnez, Mxico, D.F., mayo 1999.
171 170
tiempos se puede comprender el enorme alcance de visin que
tena este gran piloto-empresario mexicano.
EL CAMPO DE AVIACIN MUNICIPAL FRANCISCO SARABIA
El antecedente del aeropuerto de San Cristbal se remonta al
Campo de Aviacin Municipal que estuvo ubicado al sur de la
ciudad y fue creado a iniciativa de Sarabia en la dcada de 1930.
Para dar una idea de la raqutica actividad econmica de San
Cristbal por esa poca, baste recordar que segn el censo de 1930
la poblacin local era de 21 894 y que para 1940 las cifras muestran
16 337, sealando un descenso poblacional durante la dcada. Se
debe recordar tambin que fue la dcada posterior a la revolu-
cin, que haba dejado en la ruina econmica a la entidad, segn
se desprende de la descripcin siguiente:
La agricultura se halla en situacin ruinosa, pues con moti-
vo de los cambios de estructura social que la revolucin tuvo
necesidad de implantar, han desaparecido las haciendas donde se
obtenan grandes cantidades de maz, trigo, arroz, frijol, tabaco,
cacao, caf, ail, caa de azcar, algodn, hule, henequn, madera
de muchas clases y ganado, que en gran cantidad eran exporta-
dos a Centro Amrica.
9
Fue tambin una poca considerada de xodo para varias
generaciones de sancristobalenses que se vieron obligados a emi-
grar para buscar alternativas productivas o bien oportunidades de
empleo y de educacin, ya hasta la Escuela Preparatoria (la anti-
gua universidad) haba sido clausurada arbitrariamente por el
gobernador Enrquez y que as se mantuvo con Victrico Grajales
hasta que Rafael Pascacio Gamboa la reabri en la dcada de 1940.
En 1933 la gran obra de gobierno en San Cristbal fue el
empedrado completo de la Avenida lvaro Obregn (hoy In-
9
Lpez Snchez, Hermilo, Apuntes histricos de San Cristbal de Las Casas, Chiapas,
Mxico, Tomo II, edicin del autor, 1960, p. 1205.
de pequeas aeropistas que cubran buena parte del territorio
chiapaneco y lo enlazaba al sureste mexicano.
Sarabia no solamente se circunscribi al mbito comercial sino
que fund la escuela de pilotos y mecnicos de la empresa de
donde surgieron los nombres de Jorge Masson Penagos, Miguel
Torruco, Javier Rovelo Castellanos, Manuel Pineda Zebada, Ca-
lixto Lpez, Quico Cano, Jos Antonio Saavedra, Carlos Len, Jo-
s Cardona, Gustavo y Arturo Castellanos, Ivn Orantes, Alfredo
DArgence, Miguel Castellanos, Reyes Estrada, entre otros, que se
constituyeron en pilares de la aviacin en Chiapas.
Sarabia planeaba realizar un proyecto ambicioso que ya no
pudo concretar debido a trgicas circunstancias. Pensaba prolon-
gar la ruta Mxico-Oaxaca-Tuxtla Gutirrez-Tapachula-Canal de
Panam, as como la de Mxico-Nueva York, a fin de ampliar las
principales rutas areas del pas. A bordo del Conquistador del
Cielo, el 2 de diciembre de 1938, bate el rcord de velocidad
entre Los ngeles y Mxico, DF. Un ao ms tarde realiza el
vuelo Mxico-Nueva York en un tiempo rcord de 10 h 47 min 5
seg, y en el vuelo de regreso se estrella a orillas del ro Potomac
y fallece.
8
A la muerte de Sarabia, en Chiapas su empresa se transforma
en Compaa Aeronutica Francisco Sarabia que en 1943 se cierra en
forma definitiva. Poco despus, en 1948, se abri la transportacin
de pasajeros en el aeropuerto de Tern, en Tuxtla Gutirrez, que
oper regularmente hasta la construccin del aeropuerto de
Llano San Juan que fue cancelado por su mala planeacin.
Francisco Sarabia Tinoco fue el verdadero impulsor de la avia-
cin comercial en Chiapas contemplando situar a la entidad en
el flujo de los mercados nacionales e internacionales.
l fue quien abri las rutas del sureste de la repblica unien-
do los estados de Tabasco, Chiapas, Campeche y Yucatn dando
impulso al comercio regional. Hoy, a ms de 50 aos de aquella
poca y cuando el acceso al comercio mundial es el signo de los
8
Ibidem
173 172
Terrenos que, al ser clausurado el Campo de Aviacin, se desti-
naron para la construccin de la actual unidad administrativa,
Merposur, las oficinas de la Procuradura, un centro de salud, la
plaza de toros e instalaciones de la feria.
El Campo de Aviacin Municipal llev el nombre de Francisco
Sarabia (aunque los aeropuertos de Tapachula y Tuxtla tambin
adoptaron su nombre) en reconocimiento a la labor de don Pan-
cho que volaba a San Cristbal casi a diario, transportando
diversas mercancas y hasta osados pasajeros sentados sobre los
bultos. La pista apenas alcanzaba 1 km de longitud y contaba
con una pequea oficina que fue administrada por don Pilo
Njera durante mucho tiempo.
12
Muy cerca de esa construccin,
sobre la Av. Insurgentes, an se conservan cuatro viejas bancas
rojas y un modesto obelisco a la memoria de aquel gran aviador.
Francisco Sarabia con sancristobalenses. Entre ellos:
Ciro Domnguez, Rodolfo Navarro y Luis Franco Galina.
12
Entrevista personal con el C.P.A. Jos B. Flores, Mxico, D.F., julio, 1999.
surgentes, en su primera parte) a cuya inauguracin asistieron el
gobernador y sus altos funcionarios. Por esas fechas se constru-
yeron los antiguos puentes de San Diego y Santa Rosa y se repa-
r el acueducto del parque central.
10
La comunicacin de San Cristbal hacia el centro de la rep-
blica era una carretera de herradura que pasaba por Zinacantn-
Las Salinitas-El Burrero-Punta del Llano-Ixtapa-La Era-Chiapa-
puente colgante-Tuxtla. Para llegar a Tuxtla, la duracin del viaje,
en carro, era de un da completo y a caballo, de dos jornadas (es
decir, dos das).
Por entonces se anunciaba la Sociedad Cooperativa de
Autotransportes Las Casas, S.G.L. ubicada en la Plaza 31 de
Marzo cuya ruta era: Tuxtla-San Cristbal-Comitn. Saliendo
diariamente a las 7:30 a.m., ofreca un servicio de primera clase
en camionetas debidamente equipadas y confortables. poca
en que hicieron su aparicin los primeros Dodge, Ford y Packard
que, muy probablemente, sustituyeron a los viejos guayines que
haba llevado el obispo Orozco y Jimnez a principios de siglo.
En junio de 1933 el entonces presidente municipal de San
Cristbal, Ciro Domnguez Carrascosa, decret la expropiacin
de 152 366 m
2
de terreno para la construccin del llamado Campo
de Aviacin Municipal. Considerndose una obra de utilidad
pblica, exigi la expropiacin (o venta forzosa) de varias frac-
ciones de terreno, propiedad de los seores Carmen Gonzlez,
Pomposo Aguilar, Manuel Domnguez Lara, Felipe y Mariano
Ramos, habiendo tambin necesidad de retirar a una distancia
de 100 metros al oriente, la lnea telegrfica que va a Comitn.
El terreno mencionado colindaba con la colonia Los Pinitos
11
as
como con el rancho Los Pinitos, actual Deportivo San Cristbal.
10
Ver el Informe del C. Ciro Domnguez C., Presidente del Ayuntamiento
Constitucional de San Cristbal Las Casas, Chiapas, 1 de enero de 1934.
11
Colonia fundada en la Administracin 1956-58 y ampliada en la 1959-61 y en la
1962-64. Ver Tercer Informe del C. Jess G. Ruiz Blanco, Presidente Municipal
Constitucional, San Cristbal de Las Casas, Chiapas (1962-1964).
175 174
(CIDASA) con servicio de pasaje express y carga para Ocosingo,
Yajaln, Salto de Agua y otros puntos del estado. En la dcada de
1970, el Cap. Jos Martnez fund la Compaa AeroChiapas, S.A.
con recorridos tursticos, operando cinco aviones pequeos (tres
monomotores Cessna 185 y dos bimotores Islander).
El Campo de Aviacin Municipal dio servicio para transporte
de carga y escasos pasajeros hasta 1988, cuando fue clausurado,
debido, entre otros factores, al crecimiento de la ciudad que ya
se haba transformado.
A partir de la apertura de aquella pista area habran de
transcurrir 40 aos en que muchos acontecimientos iran modi-
ficando a la vieja ciudad. Aquel mundo aparentemente cerrado,
de bellas calles empedradas, con una estructura productiva
artesanal que fue caracterstica de los viejos barrios, comenz a
cambiar. Veleras, coheteras, herreras, peleteras, jugueteras,
ladrilleras, entre otras pequeas industrias familiares fueron
perdiendo importancia econmica. Los viejos molinos de trigo
que rodeaban a la ciudad sucumbieron ante la harina industria-
lizada. Comenzaron a hacer su aparicin los viajeros y antrop-
logos nacionales y extranjeros para estudiar las comunidades
indgenas. Se cre el Centro Coordinador Tzeltal-Tzotzil que
puso en prctica la accin experimental de antropologa aplica-
da ms importante en el mundo. Durante el periodo que va de
1930 a 1970 la poblacin pas de 23 054 habitantes en 1950; a 27 198
en 1960 y 32 833, en 1970.
14
Es decir, hubo un crecimiento mode-
rado pero constante que permita un equilibrio ecolgico (reas
verdes, agua, poca basura, etc.). Durante ese periodo aparecie-
ron los productos industriales, los electrodomsticos, la televi-
sin comercial, el turismo y las nuevas ideas. San Cristbal y
Los Altos se asomaron a la modernidady sta plante nuevos
problemas.
14
Censos de poblacin y vivienda 1950, 1960, 1970.
Obelisco en el Campo de Aviacin.
El cielo azul de Los Altos vio surcar las naves de muchos pilo-
tos que seguiran el camino de Sarabia. De gratos recuerdos para
los sancristobalenses estn: Jorge Luna, Jess Ortega, Francisco
Talango, Cap. Urquidi, Arturo Villanueva, Cap. Messner, as como
a muchos otros que continuaron: Alfonso Senz, Hugo Orantes,
Rogelio Martnez, Pepe Martnez, Jaime Coello boli, Antonio
Martnez, Alfonso Vega
Entre los accidentes que conmocionaron a la comunidad san-
cristobalense est el que sufrieron Talango y el Chaparro
Villanueva en las inmediaciones de los sumideros en 1963; el de
Rodrigo Astudillo cerca de Tenejapa y la tragedia que le costara
la vida a Pepe Martnez en plena pista de aterrizaje el 3 de
noviembre de 1977.
13
A la muerte de Sarabia, decreci el impulso a la aviacin
comercial en San Cristbal, aunque operaron algunas pequeas
compaas como Servicios Areos de Yajaln y anexas en la dcada
de 1950. En 1960 operaba la Compaa Impulsora de Aviacin, S.A.
13
Entrevista personal con el C.P.A. Antonio Martnez, San Cristbal de Las Casas,
julio, 1999.
177 176
LA CIUDAD SE TRANSFORMA (1970-2000)
A partir de 1970 y durante los 30 aos que siguieron, San Cristbal
experiment un altsimo crecimiento poblacional que transform
su perfil urbano y que ahora poco tiene que ver con aquel mundo
descrito por los antroplogos de los aos sesenta. En slo diez
aos la poblacin se duplic al registrar 60 550 en 1980; para 1990,
se haba triplicado con 89 335, y para 1995 el censo registr 116 729
con tendencias similares.
15
En pocas palabras, con una tasa de
crecimiento poblacional muy por arriba del promedio nacional
(5.3%) fue considerada entre las de ms alto ndice de crecimien-
to de la repblica.
Este crecimiento se expandi rpidamente transformando el
rea urbana y cubriendo el rea rural. La ciudad se convirti en
un polo de inmigracin masiva en busca de empleo, de forma
temporal o permanente, que tuvo diversos orgenes. Primero, por
un xodo constante de indios circunvecinos a la ciudad en la que
encontraron acomodo como pudieron; especialmente est el caso
de los expulsados chamulas que, por una mezcla de razones reli-
giosas, econmicas y polticas, llegaron en forma masiva en 1974 y
as siguieron hasta la actualidad, calculndose que 35 000 habitan
la zona norte. Segundo, por un desarrollo del turismo cultural
que reorient la principal fuente econmica de la regin crean-
do hoteles, posadas, agencias de viajes, bares y dems servicios
en torno a esa actividad que ya es la principal fuente de ingresos
de la regin. Tercero, por la creacin de escuelas de niveles
medios, dependencias de gobierno y centros de investigacin
social, as como de numerosas fundaciones sociales y civiles y
una multiplicidad de organizaciones no gubernamentales antes
y despus de 1994.
Durante este periodo arrib tambin un segmento de pobla-
cin vinculada a los cultos religiosos y sus actividades en la
15
Datos de 1980, 1990 y 1995, en INEGI, Cuaderno Estadstico Municipal, 1996; y Regin
Altos de Chiapas. Perfil sociodemogrfico, 1994.
regin (catlicos, evanglicos, mormones, testigos, adventistas,
etc. y hasta hace poco, musulmanes). Otro grupo son los milita-
res que se establecieron en la zona de Rancho Nuevo alrededor
de 1978, as como numerosas familias de otras partes de la rep-
blica o del DF que buscaban nuevos horizontes para vivir.
Debido al impacto de este crecimiento, el abandono de polti-
cas pblicas para el medio rural y la limitada capacidad de absor-
cin de la economa local, el valle creci de una manera anrqui-
ca y con gran conflictiva social, como lo demuestra la creciente
aparicin de asentamientos irregulares. stos, en 1989 eran 18,
adems de 40 comunidades rurales; al ao siguiente, la cifra subi
a 21. Para 1991, se contabilizaban 18 barrios tradicionales y 17 co-
lonias populares, 52 comunidades rurales y 44 rancheras. El
problema se agudiz a partir de 1994, cuando el valle recibi una
invasin de miles de indios por diversas causas, incluida la mani-
pulacin poltica con fines de lucro para la compraventa de terre-
nos, aun en las reas forestales protegidas. De esta manera, desde
1998 se registran 58 asentamientos irregulares
16
que demandan
servicios pblicos (agua, drenaje, luz, escuelas, trabajo, salud,
etc.). En esa misma proporcin se multiplicaron los cinturones de
miseria y el ambulantaje, as como se agudizaron los problemas
de deforestacin, extraccin de arena, falta de agua, incremento
de basura, desorden generalizado.
En la actualidad, la vieja ciudad se ha convertido en el centro
histrico del municipio habitado por unas 200 000 personas. Desde
el punto de vista econmico es el eje cultural, comercial y de
servicios de Los Altos, que se complementa con Chamula, Zina-
cantn, Tenejapa, Huixtn, Oxchuc, Teopisca y Ocosingo, enlazan-
do a una veintena de municipios y una poblacin cercana a los 700
000 habitantes. De esta poblacin, alrededor del 90% habita en
localidades menores a 500 habitantes que se dedican a labores
agrcolas de autoconsumo, venta de hortalizas y artesanas que
siguen siendo insuficientes para cubrir sus necesidades bsicas.
16
Ver los informes de los presidentes municipales de 1989, 1990, 1991, 1994 y 1998.
179 178
incremento de necesidades sociales que las autoridades locales
y estatales no solamente no atendieron, sino que al contrario,
actuaron con indiferencia, ineptitud o corrupcin; haba que bus-
car alternativas de desarrollo para San Cristbal y la zona de Los
Altos que ya presentaba enorme conflictiva social. Dentro de ese
contexto se inscribe la bsqueda de la sociedad civil para impul-
sar el reordenamiento econmico-territorial del explosivo valle,
mediante la construccin de un sistema de mercados y nuevas
vas de comunicacin. Comienza a librarse nueva batalla por la
sobrevivencia de la regin que da inicio desde el momento en
que es clausurado el antiguo aerdromo y no se ofrece ms que
la promesa de construir una carretera que todava no termina.
Batalla que implica aos de lucha constante ante un desfile de
gobernadores que van y vienen con ms pena que gloria, y que
en pleno 2006 ms bien vamos para atrs.
En efecto, los costos sociales y econmicos para la entidad
que comenzaron con el rompimiento de la continuidad institu-
cional del gobierno estatal en 1977, han sido sumamente altos.
Uno de ellos es la falta de planeacin a largo plazo y una inexis-
tente continuidad de las grandes obras de infraestructura que,
en una entidad carente de industria fuerte, significa casi el nico
motor del desarrollo. En slo doce aos (los sexenios federales
de 1988-1994 y 1994-2000) Chiapas tuvo seis gobernadores, lo que
pone de manifiesto la profunda descomposicin poltica local.
Por s mismas se explican las zigzagueantes decisiones en torno
a la construccin y puesta en marcha del aeropuerto de San
Cristbal (y las de todo Chiapas, incluidos puertos, aeropuertos,
carreteras y puentes).
El impulso a las obras del aeropuerto de San Cristbal se ini-
ci con el rescate de un proyecto elaborado en 1973 por la SCT,
con la intervencin de la Arq. Valeria Prieto, a solicitud de Carlos
Gutirrez Livano.
17
Alrededor de 1988 se difundi la idea y fue
17
Entrevista con el Arq. Carlos Gutirrez Livano, San Cristbal L. C., julio, 1999.
En tanto, en las zonas ms urbanas predominan maestros,
micro comerciantes, empleados de dependencias federales, cen-
tros de investigacin, ejrcito, pequeos y medianos empresarios,
as como inmigrantes nacionales y extranjeros que encuentran
acomodo como pueden. Hablar del trfico, comercializacin y
consumo de drogas es un asunto que ya se tiene que considerar
como un factor importante vinculado a la economa regional.
En trminos culturales, la regin ofrece una diversidad que
resulta atractiva a finales del milenio. Un universo vivo en el que
confluyen las expresiones de viejas y nuevas generaciones de
sancristobalenses, de tseltales y tsotsiles mayoritariamente, de
tojolabales, choles y lacandones en menor grado; as como las
de numerosos residentes de origen nacional, centroamericano y
de muchas otras partes del mundo, principalmente europeos.
No obstante, como resultado de este fenmeno sociodemogr-
fico se ha creado un conglomerado humano con diferencias
muchas veces encontradas, tanto por sus referencias histricas,
educativas y culturales, usos y costumbres y hasta expectativas de
futuro, que no dejan de presentar grados de conflicto en cuanto
a la preservacin de la cultura a la que se pertenece, as como a
la disposicin para fortalecer los intereses en comn que permi-
tan una mejor convivencia social y humana.
De cualquier manera, el punto de encuentro de esa diversidad
cultural sigue siendo San Cristbal de Las Casas, con su
ambiente provinciano y cosmopolita, cuya arquitectura y entor-
no natural son dignos de ser mejor conservados. Ciudad que a
partir de los acontecimientos de 1994, se significa a nivel interna-
cional por la exposicin de la problemtica indgena nacional,
convirtindola de inmediato en un espacio polticamente crtico,
que ha significado su propia renovacin.
SOCIEDAD CIVIL Y DESFILE DE GOBERNADORES
Como hemos visto, ante la ausencia de polticas pblicas para la
regin, el explosivo crecimiento de la poblacin y un fuerte

181 180
lidad amplia y moderna que facilitara el trnsito en todo el sec-
tor sur. Esta gran central de abasto y comercializacin regional
pretenda, por un lado, concentrar las actividades econmicas
adyacentes al mercado, reordenando el espacio. Por otro, preten-
da darle salida ampliando la insuficiente infraestructura en
comunicaciones; sta implicaba contar con otra carretera (o
ampliarla) y un nuevo aeropuerto.
22
Sin embargo, poco despus de presentarse el proyecto ante el
gobernador y lograr su apoyo, en 1993 Patrocinio es nombrado
secretario de Gobernacin, pide licencia al cargo y deja como
gobernador interino a Elmar Setzer. Tanto Gonzlez como Setzer
simplemente congelaron el proyecto del aeropuerto; en cuanto a
MERCALTOS, Setzer lo acomod a conveniencia con sus socios y la
idea original qued inconclusa sin resolver el problema de satu-
racin que exista, adems de provocar una serie de problemas
financieros que no concluyen hasta la fecha.
Los acontecimientos de enero de 1994 provocaron la cada de
Setzer y el Congreso nombr a Javier Lpez Moreno como
gobernador sustituto para un periodo de 11 meses. Durante este
breve periodo, pero con renovado entusiasmo, Lpez Moreno
aport recursos extraordinarios para iniciar las obras del aero-
puerto. Con estos recursos el Ayuntamiento presidido por Jorge
M. Lescieur dio inicio a los trabajos de la pista dejando construi-
dos los primeros 1 500 m a nivel de sello, as como el camino de
acceso El Chivero-Aerdromo Corazn de Mara,
23
que ms
tarde sera pavimentado por la SCT. A su salida, Lpez Moreno
anunci pblicamente en San Cristbal que dejaba un fondo de
siete millones de pesos ms para la continuacin de la obra.
Al iniciar un nuevo periodo constitucional en diciembre de
1994, toma posesin como presidente de la Repblica Ernesto
22
Entrevista con el Arq. Ernesto Pineda Snchez; ver adems: Carlos Rodrguez
Morales, Segundo informe de gobierno, San Cristbal L.C., 1990, p. 34.
23
Javier Lpez Moreno, Humanizar el poder, Discursos, 1994, p. 301, y Jorge M.
Lescieur Talavera, Tercer informe de gobierno municipal, San Cristbal L.C., 1994, p. 32.
acogida ampliamente por la comunidad local. Muchsimas fue-
ron las peticiones y las colaboraciones de ciudadanos, de organi-
zaciones civiles y comerciales, de prestadores de servicios turs-
ticos, de constructoras locales, de medios de comunicacin,
proponiendo, impulsando y apoyando su realizacin.
18
Teniendo el proyecto como base y el apoyo de la sociedad
civil, el entonces presidente municipal, Ing. Carlos Rodrguez,
dio el primer paso con la construccin de una barda de acceso al
aeropuerto, erogando $2 602 500.00.
19
Con ese mismo fin, ese
ayuntamiento adquiri 150 ha en la ranchera Corazn de Mara.
La aportacin de ciudadanos y empresas locales en esas fechas
fue por un total de $45 438.00. El costo total de los terrenos
(incluidas 8 ha para MERCALTOS) fue de $550 000 000.00.
20
Este
espacio garantizaba una pista de 2 100 m, mientras se gestiona-
ba la adquisicin de otras 50 ha colindantes para una pista de 3
100 m. Asimismo, el Ing. Rodrguez logr que PEMEX aportara
recursos para que PACSA hiciera estudios de ingeniera especiali-
zada, de costos y de meteorologa.
21
Carlos Rodrguez present al entonces gobernador Patrocinio
Gonzlez un proyecto de planeacin urbana y comercial para
enfrentar la problemtica del valle. Este ambicioso proyecto con-
templaba la construccin de una unidad de servicios regionales,
en 18 ha. El proyecto original abarcaba un centro comercial, ter-
minales de transporte en todas sus variantes, oficinas de telgra-
fos, correos, etctera, as como la construccin de 9.5 km de via-
18
Existe una relacin de ciudadanos y de 18 organizaciones civiles y clubes de servi-
cio que a travs de la Canaco, presidida sucesivamente por Socorro Zebada Celorio,
Sixto Gonzlez Rovelo y Gilberto Morales Bermdez, dieron sus aportaciones en
tiempo, dinero y en especie; las constructoras locales y forneas ofrecieron 49 mqui-
nas y su operador, comprometindose a aportar gratuitamente 200 horas/mquinas;
las gasolineras ofrecieron dar el combustible y las organizaciones de camioneros la
arena; otros enviaron cartas a las autoridades apoyando la peticin.
19
Carlos Rodrguez Morales, Segundo informe de gobierno, San Cristbal L. C., 1990,
pp. 30-31.
20
Carlos Rodrguez Morales, Ibdem, 1990, pp. 30-31.
21
Carlos Rodrguez Morales, Tercer informe de gobierno, San Cristbal L. C., 1991, p. 10.
183 182
LAS INSTALACIONES ACTUALES
En pleno Corazn de Mara, en una ranchera ubicada a casi 20
km al sureste de San Cristbal, sobre la carretera a Ocosingo y a
una altitud de 2 370 msnm se localizan las instalaciones del aero-
puerto. Inicialmente se construy una pista de 2 100 m de longi-
tud por 30 m de ancho, para la operacin de aviones F-27 o ATR-
42-500 de 48 pasajeros; posteriormente se ampli a 2 700 m por 75
m, adecuada para los DC-9-15 de 90 y 120 pasajeros. Su platafor-
ma de operaciones es de 100 m de longitud por 60 m de ancho y
cuenta con un equipo VOR de radio ayuda.
27
El edificio de la terminal fue proyecto de Ernesto Pineda
Snchez, en tanto que su construccin corri a cargo de
Arquitectos Integrados del Sureste, S.A. de C.V. El proyecto, conside-
rado como ecolgico, se dise para integrarse en armona con
el entorno de lomas suaves, bosques de pinos y caseros indge-
nas. Se utiliz mano de obra y materiales de la regin: tejas rojas
de barro en la techumbre, cuya estructura est hecha con poste-
ra de telfonos en desuso, muros de piedra, ladrillo rojo recocido,
repellado con lodo y pisos de barro con incrustaciones de azulejos
hechos a mano; la decoracin general combin la madera de pino
azuelada de uso tradicional, con el equipamiento moderno y
colorido que provee ASA.
28
El rea de construccin es de 1 240 m
2
, sin incluir las reas de
vialidad y servicios como el CREI (Cuerpo de Rescate y Equipo
contra Incendios) y la estacin de combustibles y hangares.
Contempla la movilizacin de 80 pasajeros simultneos y cuen-
ta con estacionamiento, 4 locales comerciales, cafetera de usos
mltiples, mostradores para renta de hoteles y transportes.
Posteriormente, ASA construy la torre de control oficinas admi-
nistrativas, entre otras instalaciones.
27
Datos proporcionados por la Direccin General de Aeronutica Civil, S.C.T.,
septiembre, 1999.
28
Entrevista con el Arq. Ernesto Pineda Snchez, San Cristbal L. C., julio, 1999.
Zedillo y como gobernador de Chiapas, Eduardo Robledo Rin-
cn. ste ocup el cargo durante dos meses y solicit licencia,
tiempo suficiente para que no slo cancelara rotunda e inexplica-
blemente las obras del aeropuerto, sino que el dinero aportado
en su momento por Lpez Moreno se destinara a otros fines que
nunca explic. A la salida de Robledo, le sigui un periodo de
doble interinato de Julio Csar Ruiz Ferro que transcurri de 1995
a principios de 1998. Durante el gobierno de Ruiz Ferro se cons-
truyeron los aeropuertos de Palenque, San Cristbal y Comitn.
En cuanto al de San Cristbal, el gobierno del estado restituy
cinco millones para la obra y gestion los recursos ante las secre-
taras de Comunicaciones, de Hacienda, de la Defensa y dems
instancias para lograr construir las instalaciones en un 99%, alcan-
zando una inversin total de 18 millones hasta esas fechas. La
gran impulsora del proyecto fue Mercedes Cerdio de Gutirrez,
secretaria de Turismo de Chiapas en ese tiempo, junto con el Ing.
Juan Antonio Bargs Mestres, director general de Aeronutica
Civil, quien puso especial empeo en sacarlo adelante.
Para impulsar la terminacin de la obra, en 1997 se cre la
Fundacin para el Desarrollo de Los Altos de Chiapas
24
que apoy
directamente la ejecucin de los trabajos. Entre muchas otras
actividades de gestin, promocin, etc., organiz la rifa de un
automvil BMW Roadster/Vers.2 para la obtencin de fondos adi-
cionales. Se cont tambin con la colaboracin de la Asociacin
Sancristobalense en el D.F.,
25
y el apoyo de la Fraternidad Coleta en
Tuxtla,
26
entre otras organizaciones civiles.
24
Integrada por Miguel Zepeda, Carlos Gutirrez C., Ricardo Daz, Vctor Ramos y
scar Snchez.
25
Representada por Vicente Yannini, Rafael Rovelo, Luz Olivia Pineda, Beatriz
Guzmn y otros.
26
Encabezada por Aurora Sarmiento, Juan Jos Zepeda, Gloria Luna, entre muchos
otros.
185 184
Roberto Albores Guilln como gobernador sustituto, para cubrir
el periodo constitucional que finaliz en el ao 2000.
Este ltimo cambio de gobierno ocurri en momentos decisi-
vos para definir el destino de los aeropuertos de Chiapas. Con
una total falta de visin de largo plazo, Albores opta por vender
nicamente el de Tapachula, que fue adquirido por el Grupo
Aeropuertos del Sureste, cuyo eje nodal es el aeropuerto de
Cancn. De esa manera, deja fuera del esquema de su renta-
bilidad inmediata a los aeropuertos de Tuxtla, Palenque, San
Cristbal y Comitn, y son entregados a ASA para su administra-
cin. Al mismo tiempo, firma un convenio con la lnea area para
subsidiar el vuelo a Comitn. Mientras tanto, el vuelo a San
Cristbal se mantuvo a travs de cierto apoyo del Ayuntamiento
y de los prestadores de servicios locales, al crear un fondo tripar-
tita que garantiz la operacin inicial de Aeromar.
En esas nuevas condiciones, el 28 de septiembre de 1999 se
realiz el viaje inaugural de la ruta Mxico-San Cristbal-
Interiores
EL PRIMER VUELO COMERCIAL
La puesta en marcha regular del aeropuerto, que significara una
bocanada de aire para la regin, se crea inminente; inclusive se
realiz una pre inauguracin el 1 de octubre de 1997 con la pre-
sencia del presidente Zedillo, causando el regocijo generalizado
de la poblacin. Ese da, adems del aterrizaje del avin presi-
dencial (que fue prueba contundente para comprobar la seguri-
dad de las instalaciones) lleg el primer vuelo de pasajeros de la
compaa Aeromar con un ATR/500 de 48 plazas. A bordo iban
funcionarios de la SCT, de las lneas areas Aerocaribe, Aviacsa y
Aeromar, as como sancristobalenses radicados en el DF.
A los dos meses siguientes de realizarse la pre inauguracin
y de anunciar el inicio de vuelos regulares, ocurre un nuevo
cambio en el gobierno estatal. Debido a los graves aconteci-
mientos de Acteal, en diciembre de 1997, Ruiz Ferro se vio obli-
gado a renunciar y en su lugar fue nombrado, en enero de 1998,
Edificio de la terminal
187 186
limit a repartir una y otra vez las tierras disponibles, sin instru-
mentar sistemas de crdito accesibles, ni apoyos tcnicos y de
capacitacin de manera consistente. En realidad, lo que ocurri en
Chiapas con el movimiento armado de 1910 fue que la vieja lite
chiapaneca regional sucumbi ante la lite centralista emanada
del porfiriato impuesta militarmente. Desde entonces, el territorio
chiapaneco constituy tierra de experimentacin para los pro-
yectos visualizados desde la capital del pas (y en funcin del
beneficio de la misma) y considerndola zona de reserva de recur-
sos naturales. Es tambin la poca en que se rematan grandes
extensiones de tierra a favor de compaas extranjeras.
Por otro lado, la poltica econmica de los gobiernos post
revolucionarios, en especial la de industrializacin, puso nfasis
en el desarrollo de las grandes ciudades y se olvid del campo y
de las comunidades rurales, mucho menos que pudiera atender
cabalmente sus necesidades. En ese sentido, San Cristbal y Los
Altos quedaron al margen del desarrollo. El ejemplo de las bata-
llas ciudadanas, en distintas pocas, por contar con carreteras y
otros medios de comunicacin para abrirse a otras opciones,
ponen de manifiesto la poca importancia econmica, y desde
luego poltica, que la regin representa en la toma de decisiones,
incluso actualmente.
Durante gran parte del siglo que termin, se cre un crculo eco-
nmico y poltico perverso del que ahora se padecen las conse-
cuencias. Desde la entidad se dio un proceso de transferencia de
enormes recursos para financiar el desarrollo del pas (petrleo,
agua, electricidad, etc.) que muy poco benefici a los chiapanecos.
Por otro lado, tampoco se opt por diversificar y promover las
inversiones (ya fueran pblicas o privadas), las cuales necesitan de
una poltica pblica con visin de largo plazo, que d certidumbre
y seguridad. Al contrario, a mediados de los setenta, se destruy la
posibilidad de consolidar las incipientes industrias que existan,
como fueron la forestal o la del aguardiente, logrando sobrevivir la
ganadera que fue casi rematada en 1994. En Los Altos, los progra-
mas de desarrollo rural como el PRODESCH fueron cancelados por
los gobiernos siguientes sin instrumentar proyectos sustitutos de
Mxico de Aeromar
28
, que inici operaciones regulares con un
vuelo diario a la Ciudad de Mxico a partir del 4 de octubre de
1999. Aeromar utiliz aviones turbohlice de 48 pasajeros, ade-
cuados para transportacin regional (para distancias medias y
cortas), que combinan flexibilidad operacional y proteccin al
medio ambiente.
La errnea decisin de Albores, as como la falta total de
impulso a la comunicacin para Los Altos por parte del gobier-
no, y en particular el del ayuntamiento constitucional que se
encuentra sin pies ni cabeza, as como las altas tarifas de la com-
paa ante la competencia de las lneas ms grandes que operan
en el estado, era de esperarse que el nico vuelo logrado para la
regin fuera cancelado el 30 de abril de 2004, dejando incomuni-
cada a una regin que necesita con urgencia de diversas e inme-
diatas opciones y que solamente en los huecos discursos es
atendida.
COMENTARIOS FINALES
Como puede verse en el caso de San Cristbal, la batalla de sus
habitantes por sobrevivir en un medio carente de opciones econ-
micas que no fuera la agricultura de subsistencia fue la tnica per-
manente del siglo pasado. Muchos sostienen con total ignorancia
que la revolucin no lleg a Chiapas (en dnde s lleg?). Para
Chiapas fue peor (y obliga a una relectura de las versiones oficia-
listas) porque acab de un tajo con la produccin de las hacien-
das, pero fue incapaz de crear otro sistema productivo eficiente,
suficiente y con justicia social, como lo demuestra la realidad. Se
28
Como invitados asistieron: el gobernador del estado, el presidente del Congreso,
el presidente municipal de San Cristbal, el director general de Aeronutica Civil,
el director general de Aeromar, el secretario de Turismo-Chiapas, entre otras per-
sonalidades del medio turstico y comercial. Entre los sancristobalenses estaban
integrantes de la Fundacin para el Desarrollo de Los Altos y de la Asociacin
Sancristobalense en el DF.
189 188
XXI, relacionados con el crecimiento explosivo de poblacin, el
creciente nivel de pobreza, el deterioro de los recursos naturales
y la amenaza de mltiples conflictos tnico-religiosos. En conse-
cuencia, con la magnitud de problemas sociales que presenta la
regin en su conjunto, por un lado, y reconociendo la mutua
interdependencia con los municipios indgenas vecinos, San
Cristbal se encuentra obligado a propugnar por la reorienta-
cin de la poltica estatal en aras de un nuevo y mejor futuro en
beneficio de todos sus habitantes.
LA AUTORA
LUZ OLIVIA PINEDA es originaria de San Cristbal de Las Casas, aunque tiene varios
aos viviendo en la Ciudad de Mxico. Es sociloga y ha escrito diversos ar-
tculos y libros sobre Chiapas. Actualmente es presidenta de la Asociacin
Sancristobalense en el DF.
largo plazo o por lo menos de seis aos completos. En cuanto al
turismo, en realidad tuvo origen espontneoy hasta ahora est
siendo impulsado por quienes dependen de esa actividad, muchas
veces a contracorriente de los gobiernos en turno.
En otras palabras, no hubo inters ni capacidad gubernamen-
tal para impulsar un desarrollo amplio desde Chiapas y que
beneficiara realmente a sus habitantes, dejando todo en el olvi-
do, en la improvisacin o tambin buscando el inters particular
e inmediato de ciertos grupos que alcanzaron niveles de corrup-
cin escandalosos. Esta visin poltica cortoplacista de los gober-
nantes estatales y federales, fren brutalmente a la entidad, hasta
ubicarla en la contradiccin econmica de constituir un territo-
rio potencialmente rico y habitado por miles de pobres en trmi-
nos de bienestar.
El caso de Chiapas es muestra evidente del fracaso del Estado
en trminos de bienestar, de justicia y de democracia. Ms que
intentar el desarrollo de la entidad, elevando sus potencialidades
en beneficio de sus habitantes, se ha limitado a conducir el des-
tino de los chiapanecos en funcin de la dinmica que impone
la visin de los grandes intereses originados desde el centro.
Para ello, Chiapas ha sido manejado polticamente a travs de un
sistema de gobernadores golondrinos que, muchos de ellos,
cuando les toc gobernar ni siquiera conocan el estado, ni a su
gente, ni sus necesidades. En consecuencia, los trminos polti-
cos en que se expres el centralismo determin que los gober-
nadores fueran de un servilismo vergonzoso. Es cuestin de
analizar dnde realizaron sus carreras polticas, sus principales
obras en la entidad, dnde radicaron y, sobre todo, a qu se
dedicaron al trmino de su gestin. Est por dems referirse a
los presidentes municipales que, con escasas excepciones, se
fueron convirtiendo en simples marionetas o cmplices de los
primeros, agravando con ello la situacin local.
En plena globalizacin y en la actual transformacin poltica
que vive el pas, existe la posibilidad, hasta cierto punto, de trans-
formar el proceso antes descrito. No solamente Chiapas, sino el
pas entero, deber hacer frente a los nuevos desafos del siglo

191
DE SU MEDIO AMBIENTE,
DE LA SALUDY DE LA ECONOMA

193
DIAGNSTICO DE LA SITUACIN AMBIENTAL EN EL
MUNICIPIO DE SAN CRISTBAL DE LAS CASAS
Jorge Mayorga Ochoa
INTRODUCCIN
Caractersticas fsicas de Los Altos de Chiapas
Considero necesario empezar haciendo un breve recuento de
las caractersticas fsicas de Los Altos de Chiapas y especial-
mente de San Cristbal de Las Casas, con la finalidad de que al
exponer los principales problemas ambientales que vive esta
ciudad, puedan ser entendidos en el contexto de dichas
condiciones.
Geografa
Los Altos de Chiapas es una regin que se encuentra ubicada en
un altiplano extendido, con direccin de longitud y 50 km de
ancho, en su parte ms estrecha, teniendo en su parte ms ancha,
120 km.
Las montaas tienen altitudes que varan, yendo desde los 1 200 a
1 400 msnm; el clima en esta regin es templado subhmedo, con
lluvias torrenciales en temporada y heladas en los meses invernales.
Geologa
En reas especficas de la regin de Los Altos existe material vol-
cnico, apareciendo en la mayor parte de la regin afloramientos
de estratos marinos formados de rocas calizas, habindose for-
mado series de cerros y valles de distintos tamaos que, cuando
se unen, forman pequeos valles intermontaos.
El material volcnico existente, aunado a las rocas sedimenta-
rias, provoca la disparidad del paisaje, con plegamientos poco
notorios y abruptos, con picos volcnicos, como el cerro Huite-
pec, que tiene una altitud de 2 760 msnm y el volcn Tzonte witz,
con 2 876 msnm.
195 194
El segundo tipo de drenaje est relacionado de alguna forma
con el subterrneo, porque el agua almacenada por las rocas
calizas al encontrar una capa impermeable constituida principal-
mente por lutitas, se distribuye a lo largo de esta capa y aflora en
reas donde no existen rocas porosas que la absorban.
Las bilogas Mera Ovando (1989) y Burguete Cal y Mayor
(1998) definen en Los Altos de Chiapas cinco sistemas terrestres,
como sigue:
1) Carts Chamula, 2) falla escalonada Apa-Acala, Zinacantn,
3) pliegues fallados, Huixtn, Larrinzar, 4) conos cinerticos,
Tzonte witz-Huitepec, parte de Zinacantn, Chamula, 5) poljes,
San Cristbal de Las Casas, Teopisca.
Las aguas del ro Grijalva entran por la llanura de Tabasco y
en la vertiente sur nacen fuentes y arroyos que escurren todo el
ao a Chamula descendiendo a San Cristbal de Las Casas. Es-
tas son aguas intermitentes y arroyos perennes que, en el caso
de San Cristbal, son los ros llamados Fogtico, Amarillo,
Chamula.
Despus de San Cristbal de Las Casas, quienes tienen mayor
cobertura de agua son Tenejapa y Teopisca, ya que se han favo-
recido con la irrigacin descendente de la parte oriental del
Tzontewitz.
Cabe decir que, tanto Chamula como sus comunidades asen-
tadas en la parte occidental del Tzontewitz, no tienen escurri-
mientos de ese lado, siendo las aguas superficiales muy escasas.
Por ello los Chamanes le llaman a Chamula chamwo o chamo,
que en tzotzil significa agua que muri, ya que, aseguran, ante-
riormente exista un gran lago que fue secado por el santo patro-
no san Juan para que se asentase la cabecera del municipio.
Otro volcn, el Huitepec, ubicado dentro del valle de San
Cristbal, lleva agua a una parte de Chamula, logrndose as que
los habitantes cuenten con agua suficiente y permanente. Este
es el sistema independiente de San Cristbal de Las Casas, el
sistema Alcanfores. Segn los pobladores de esta zona, cuidan
mucho los rboles y no permiten que se corte ms de dos rbo-
les por familia.
Estas conformaciones geomorfolgicas, junto con las caracte-
rsticas del clima, son las que definen las condiciones hidrolgicas.
El patrn natural de desage (drenado) determina la confor-
macin de los suelos y la estructura vegetal.
La formacin sedimentaria de la regin de Los Altos est
constituida primordialmente de calizas del cretcico inferior y
cretcico superior, de lutitas, andesita, aluviones y areniscas del
terciario y material gneo del terciario inferior.
Los materiales geolgicos expuestos bajo la accin del clima y
los diferentes procesos geomorfolgicos a los que han sido so-
metidos, permiten diferenciar cinco unidades fisiogrficas, las
cuales se denominan sistemas terrestres. Cada una de ellas est
en funcin del clima de la regin, subhmedo o templado h-
medo, y del relieve, suelos, flora, fauna e hidrologa.
Se han identificado distintos tipos de suelos: cambisoles,
andasoles, litosoles y rendzinas, y por las condiciones geomorfo-
lgicas de la regin se comprueban dos tipos de drenajes natura-
les: los subterrneos y los superficiales.
Subterrneo
El drenaje subterrneo se localiza en las crsticas, donde el agua
se filtra a travs de las rocas calizas o por las grietas que se pre-
sentan en el terreno (boca de sumidero). Esta condicin permea-
ble es la que permite que entre los cerros cercanos se formen
cuerpos de agua, que los pobladores aprovechan.
El drenado por lo regular no es uniforme, hay zonas con ma-
yor permeabilidad y otras donde ni se presenta. (Navenchauc,
2003: desaparece la laguna.) Por ello cuando se quita la tierra
(bancos de arena) se afecta el drenado.
Superficial
El drenaje superficial es de dos tipos:
El radial, localizado en las reas volcnicas donde la cantidad de
lluvia recibida por la precipitacin drena alrededor de corrientes
intermitentes de baja profundidad y poca amplitud; el caudal au-
menta en pocas de lluvia.

197 196
Generalidades
Los problemas ambientales que nuestro municipio enfrenta hoy
en da, son por lo general, los mismos que afectan al resto de los
municipios de la entidad. A continuacin se menciona cada uno
de ellos englobados en tres grandes reas:
Aguas residuales (descargas a ros)
Residuos slidos municipales (basura)
Suelos (erosindeforestacin desecacin de humedales y
sobreexplotacin de bancos de arena)
Aguas residuales
La contaminacin se extiende en la actualidad a una buena parte
de nuestras redes hidrogrficas, as como a numerosos lagos.
Ello es consecuencia, ante todo, de la multiplicacin y creci-
miento de los establecimientos industriales a lo largo de los ros,
as como de la expansin extremadamente rpida de las reas
urbanas que vierten necesariamente sus aguas residuales, depu-
radas o no, en la red pluvial. En consecuencia, la contaminacin
no slo se acenta en los sitios donde ya existe, sino que va
ganando zonas hasta ahora protegidas.
Por lo anterior, el conocimiento de la naturaleza de las carac-
tersticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas residuales es
esencial para el proyecto y funcionamiento de las instalaciones
para su recogida, tratamiento, evacuacin y disposicin sanita-
ria. La finalidad ideal sera lograr regresar, el agua usada a la na-
turaleza, ya tratada, por supuesto.
Sistema de tratamiento de las aguas residuales
En trminos generales los sistemas de tratamiento de aguas resi-
duales se pueden distinguir en dos tipos: los que emplean pro-
cesos fsico-qumicos y los que se sustentan en procesos biol-
gicos. Los procesos biolgicos se distinguen a su vez en proce-
sos aerobios y anaerobios, dependiendo de si requieren en su
operacin suministro de aire o no.
Como se dijo, los suelos se clasifican en: andasoles derivados
de cenizas volcnicas y caracterizados por encontrarse a poca
profundidad de treinta a cincuenta cm y de textura limo-areno-
sa o limo arcillosa.
El valle est localizado en un polje, que es formacin tpica del
karst, presentando dos cambios de nivel por el cerro de Las
Calaveras y el cerrito de San Cristbal. Antes de la obras del
tnel de avenamiento era una zona muy inundable y en sus ori-
llas se formaban permanentes pantanos con depsitos aluviales
y palustres.
Despus de terminado el tnel, el crecimiento urbano de la
ciudad se extendi a estas zonas por el ya bajo riesgo de inunda-
cin, pero sigue el problema porque siempre fueron humedales y
son las partes ms bajas, por lo tanto son propensos a sufrir inun-
daciones, por tormentas o por las constantes lluvias torrenciales.
Los asentamientos irregulares al no tener infraestructura
sanitaria adecuada, descargan sus aguas negras (residuales) en
los ros, contaminndolos y afectando en gran medida el polje,
ya que los suelos del valle son: luvisoles, gleisoles y suelos jve-
nes de tipo vertisoles y fluvisoles, por lo que presentan una per-
meabilidad muy baja, haciendo vulnerables las zonas de hume-
dales para inundarse.
Tambin existe el riesgo de inundaciones debido a la brutal
deforestacin del valle, un proceso que contina y slo existe
pequeas zonas boscosas de pino-encino, en las pendientes ms
abruptas de los cerros que rodean el valle, las cuales peligran si
contina la explotacin desmedida de bancos de arena.
Biodiversidad en el valle de San Cristbal de Las Casas
En el ltimo inventario de flora y fauna reportan la existencia de 692
especies de aves, registradas para Chiapas, de las cuales 220 apro-
ximadamente existen en el valle de San Cristbal, se han colectado
dos especies de anfibios y siete de reptiles endmicas de Mxico.
En peces existe el ya conocido Profundulus hildebrandi o popo-
yote, especie endmica y lamentablemente en vas de extincin
(flor nett, 1999).
199 198
Entre sus bondades estn las siguientes:
No se usan bombas ni motores (ahorrando en gastos de
operacin y mantenimiento).
Evita la construccin de enormes plantas estabilizadoras,
conteniendo en su infraestructura procesos electromec-
nicos, consumo de energa elctrica, operacin y manteni-
miento.
Evita la produccin de lodos (fabricacin de lechos de
secado, etctera), el uso de filtros, prensa y espacio donde
disponerlos (composteo, etctera).
Con los biodigestores ecolgicos se abaten costos porque no
requieren grandes obras de infraestructura. En su diseo auto-
generan reas verdes, porque la flora (superficie vegetal de rbo-
les, arbustos y pasto) est integrada al proceso mismo de la
depuracin del agua. En un inicio requieren ser activados tem-
poralmente para la formacin de biomasa bacteriana; en un
tiempo de tres a cuatro meses no requieren compuestos qumi-
cos. La construccin es econmica, no se requiere gran espacio
(superficie en m
2
), los gastos de operacin y mantenimiento son
bajos. La construccin se lleva a cabo in situ (lugar), o pueden ser
preconstruidos, e instalados en tiempos muy cortos, el creci-
miento modular (carbn activado, silicio, etctera) es paulatino
conforme se vaya requiriendo, siempre en estricto apego a la
norma oficial mexicana en aguas y bienes nacionales que esta-
blece los lmites mximos permisibles de contaminantes en las
descargas de aguas residuales, con objeto de proteger la calidad
y posibilitar los usos, siendo de observancia obligatoria para
todos los responsables de dichas descargas (NOM-001-ECOL-1996,
publicada en el Diario Oficial de la Federacin, en 1997).
Los desechos slidos (basura). Definicin
Comprenden todos los residuos que provienen de actividades
animales y humanas, que normalmente son slidos y que son
desechados como intiles o superfluos; el trmino residuo sli-
Problemtica en el municipio
Referente a aguas residuales es del conocimiento general,
todos los impactos adversos que se originan en los puntos de
descarga y sus alrededores, cuando a stas no se les proporciona
un tratamiento previo. San Cristbal de Las Casas no es la excep-
cin. Se requiere la habilitacin del colector que para este objeto
fue construido, y revisar el funcionamiento adecuado del tnel y
los sumideros, que es el destino final de los residuos junto con el
agua de los ros que atraviesan la ciudad con altos rangos de con-
taminacin, no aportando ningn beneficio a la poblacin cuan-
do de todos es sabido que toda esta agua contaminada, sirve de
riego en la siembra de hortalizas donde el tnel finaliza.
Biodigestores ecolgicos
La depuracin de aguas residuales se lleva a cabo con tecnolo-
gas que requieren inversiones cuantiosas ya que implica gastos
desde el diseo de construccin (obra civil), operacin, mante-
nimiento. Infraestructura electromecnica, de magnitud impor-
tante que impacta el entorno ecolgico con lodos residuales,
olores desagradables y plagas, adems de que el nivel donde se
construira esta planta est por debajo del nivel del tnel que
sera el avenamiento, requiriendo bombearla. Como mnimo se
requieren de ocho a 10 hectreas y una inversin de 80 a 100
millones de pesos.
Tomando en consideracin que San Cristbal de Las Casas
tiene un bello entorno ecolgico, que es el hbitat natural del
Profundulos hildebrandi o popoyote, nico en el mundo, endmi-
co de San Cristbal y lamentablemente en vas de extincin, es
necesaria la alternativa de limpiar las aguas negras que se des-
cargan en los ros que cruzan la ciudad (Fogtico, Amarillo) y
desembocan en los sumideros y el tnel, usando biodigestores
ecolgicos cuyo sistema de procesamiento es similar a la natu-
raleza para la depuracin de contaminantes; haciendo posible
adems la reutilizacin sustentable del agua para riego, ganade-
ra, etctera. El destino final es regresarla a la naturaleza, pero
limpia.
201 200
sitios representan un ambiente propicio para la proliferacin de
fauna nociva (patgenos, roedores, moscas, etc.), lo que crea focos
de infeccin que afectan a la salud pblica y contaminan cuerpos
de agua, suelo y aire (lixiviados), h.a. (Njera Aguilar, 2000).
Problemtica en el municipio
De lo anterior se desprende la necesidad de implantar sistemas
de manejo que reduzcan los impactos antes citados. Este mane-
jo involucra seis etapas (generacin, almacenamiento, recolec-
cin, transporte, tratamiento o transferencia, y disposicin final),
pero, indudablemente, las de recoleccin y de disposicin final
son las que mayor atencin demandan y desafortunadamente
son las que se han dejado en el olvido por la falta de cultura en
estos tpicos, minimizando la importancia que esto reviste. Para
la etapa de recoleccin es importante optimizar las rutas de
recorrido acorde a la demanda, nmero de unidades, cuadrillas,
etctera, a travs de la aplicacin de metodologas y procesos de
recoleccin que optimicen el servicio a la ciudadana, y que ade-
ms reduzcan costos al municipio. Esto implica la participacin
ciudadana mediante campaas sobre la cultura en el manejo y
separacin de desechos domiciliarios (orgnicos e inorgnicos),
es decir reciclables y no reciclables.
Las actividades de recoleccin, transporte y disposicin final
son cubiertas por las autoridades municipales. Los expertos en
la materia mencionan que no existe presupuesto gubernamental
que sea suficiente para solucionar el problema de la basura en el
mundo, si no participa la sociedad en forma activa para crear
una nueva cultura ambiental y ecolgica.
Separacin en la fuente (participacin ciudadana)
En lo que respecta a nuestro estado, y especficamente a nuestra
ciudad, se generan alrededor de 180 toneladas de basura diaria-
mente, y la gran mayora se deposita en tiraderos a cielo abierto.
Esta cantidad podra ser reducida sustancialmente si la ciudadana
sancristobalense contara con la educacin ambiental ms elemen-
tal (separacin de desechos, compuestos, acopio, reutilizacin y
do comprende tanto la masa heterognea de los desechos de la
comunidad urbana, como la acumulacin ms homognea de
los residuos agrcolas, industriales y mineros.
Antecedentes
El manejo de los residuos slidos es un problema que se presenta
en todas las comunidades actuales y cuya magnitud est directa-
mente relacionada con las cantidades de residuos producidos; a
mayor generacin, mayor complejidad del problema. La genera-
cin de residuos slidos urbanos depende de la poblacin y del
proceso de urbanizacin. En Amrica Latina, en 1975, la poblacin
urbana ascenda a 196 000 000 (61%) y en 1995 a 358 000 000 (75%). En
20 aos la poblacin que requiere servicios de limpieza urbana cre-
ci mas de 80% en este aspecto, Mxico no es la excepcin. La
poblacin que habita zonas urbanas es para 1995 el 73%de la pobla-
cin total, por lo que se requiere de esquemas para dotar a la po-
blacin de servicios apropiados de limpieza urbana, dentro de los
cuales la recoleccin, tratamiento y disposicin de sus residuos s-
lidos ocupan un lugar preponderante.
La generacin ascendente de residuos es consecuencia del
crecimiento demogrfico acelerado, de los cambios de hbito de
consumo, de un mejor nivel de vida, as como de un desarrollo
industrial. Hasta hace 30 aos la generacin de residuos por
persona era de 200 a 500 gr/hab/da mientras que hoy se estima
entre 500 y 1 000 gr/hab/da. Lo anterior deja en claro que las
tasas de produccin de desechos se incrementaron sustancial-
mente en el ltimo siglo, y ms an en las ltimas dcadas, en
las que el consumismo ha implantado la falsa cultura del sese
y trese. Pero el problema no radica solamente en la cantidad,
sino tambin en la calidad o composicin, que pas de ser
densa y casi completamente orgnica a voluminosa, menos bio-
degradable y con porcentajes ascendentes de materiales txi-
cos. Todo ello ha contribuido a una contaminacin creciente del
medio ambiente y al deterioro de los recursos naturales.
El efecto ambiental ms obvio del manejo inadecuado de los
residuos slidos es el deterioro del lugar y paisajes naturales. Estos

203 202
Relleno sanitario
Es una obra de ingeniera que sirve como sistema de disposicin
final de los residuos slidos urbanos, diseada, construida y ope-
rada en forma eficiente para minimizar los impactos ambientales.
Existen dos maneras de construirlos:
Rellenos por el mtodo de rea
Rellenos por el mtodo de trinchera o zanja
Como se mencion anteriormente, para la disposicin final de la
basura el mtodo ambientalmente aceptado a nivel mundial es el
conocido como relleno sanitario, el cual puede definirse como
el conjunto de instalaciones utilizadas para la evacuacin segura
y fiable, a largo plazo, de los residuos slidos municipales (basu-
ra); se trata de instalaciones diseadas, construidas y operadas
con el fin de minimizar los impactos ambientales y efectos nega-
tivos que sta pudiera tener sobre la salud pblica y no causar
problemas ni peligros para el medio ambiente, evitando la conta-
minacin de ros y mantos freticos por la generacin de sustan-
cias sumamente txicas, lixiviados, as como los posibles
impactos hacia el aire por la emanacin de gases.
En un relleno sanitario se utilizan principios de ingeniera
para lograr el confinamiento de los residuos slidos (basura),
pero dista mucho de la realidad en que vivimos la mayora de los
municipios, creyendo que los tiraderos actuales cumplen con la
normatividad existente en la materia; con esto queda claro que
no es lo mismo un entierro sanitario, carente de principios y
tcnicas de ingeniera, donde simplemente se sepulta la basura,
que un relleno sanitario que cumple con todas las especificacio-
nes de ingeniera y garantiza el mnimo impacto hacia el medio
ambiente que la ley contempla.
Los humedales de San Cristbal de Las Casas
Con objeto de rescatar los humedales que existen en el valle de
San Cristbal de Las Casas para su preservacin, se cre un colec-
tivo ciudadano e institucional integrado por lderes de organiza-
reciclaje de desechos domsticos) hasta acciones encaminadas a
recuperar recursos de los desechos que se rescaten.
La labor no es sencilla porque el secreto est en un cambio de
actitud, en modificar nuestros hbitos, incluso regresar a viejas
tradiciones que nos permitan prescindir de los empaques des-
echables, uno de los principales elementos que conforman la
basura inorgnica, para disminuir primero la cantidad de basura
y despus la cantidad de material reciclable.
El investigador Massieu, toda una autoridad en la materia
(Parra, 2000), menciona lo siguiente: es obligacin de las autori-
dades recolectar la basura, pero es obligacin de los ciudadanos
no producirla. Aqu, gran parte de la funcin de los ciudadanos
estriba en proporcionar un manejo adecuado a los residuos que
se generan en las casas, mediante la separacin de los mismos
en orgnicos (desperdicios de cocina, desechos de jardn, etc.) e
inorgnicos (plsticos, vidrio, metales, etctera).
Si las actividades de diferenciacin y separacin de residuos
en la fuente de generacin (casa habitacin) lograra alcanzarse
en la ciudadana sancristobalense, dara, definitivamente, un
gran paso en la reduccin de la basura producida y del proble-
ma mismo, al disminuirse afectaciones al entorno y riesgos a la
salud, amn de incrementarse la vida til del sitio de disposicin
final (relleno sanitario).
Sistemas de tratamiento de los desechos slidos (basura)
El tratamiento en el manejo de los desechos slidos tiene como
objetivos principales disminuir el riesgo de producir contamina-
cin y proteger la salud; entre los ms empleados tenemos:
Incineracin
Composteo
Reciclaje
Recuperacin
Aunque son sistemas de tratamiento, ninguno es considerado
como mtodo de disposicin ambientalmente aceptado; el nico
es el relleno sanitario.

205 204
1994 y la del mircoles 6 de marzo de 2002 NOM-059-ECOL-2001,
donde decreta la proteccin ambiental de especies de flora y
fauna nativas de Mxico con categoras en riesgo de extincin.
Incluyen al pez endmico Profundulus hildebrandi, escamudo
de San Cristbal o popoyote, endmico de esta ciudad, que
est en vas de desaparicin.
4) Educacin ambiental permanente, que implica informar de la
importancia que reviste el rescate y conservacin de estos hume-
dales (educacin continua de la UNACH, de Extensin Uni-
versitaria, La Albarrada y Espacio Municipal del Agua de SAPAM).
En San Cristbal de Las Casas existen seis manantiales. El
SAPAM (Sistema de Agua Potable y Alcantarillado Municipal) es
el encargado de suministrar agua a los habitantes de la ciudad,
con una cobertura de abasto de 94%; el 6% restante lo cubren tres
sistemas independientes. Estos cuerpos superficiales de agua
dependen en gran medida de la vertiente perenne del Tzon-
tewitz, as como los acuferos que se recargan a travs de hume-
dales alimentados por los escurrimientos de esta cuenca. La
convencin RAMSAR aprob, el 2 de febrero de 1971, un tratado
intergubernamental elaborado en la ciudad iran de Ramsar,
situada en la costa meridional del mar Caspio. All emiten la
definicin de humedal como sigue:
Los humedales son ecosistemas tanto naturales como artifi-
ciales que se caracterizan por estar permanente o temporalmen-
te inundados, ya sea por aguas dulces estuarinas (salobres) o
salinas, las cuales pueden estar estancadas, o corrientes e inclu-
yen las regiones ribereas costeras y marinas que no excedan los
6 metros de profundidad con respecto al nivel medio de las ma-
reas bajas.
Controlan el medio y la vida vegetal y animal. Se dan en los
lugares donde la capa fretica se halla cerca o en la superficie de
la tierra; est cubierta de agua poco profunda.
La mayora de los humedales estn caracterizados por los
niveles fluctuantes de agua y por los tipos de suelos que son
muy distintos de aquellos en ambientes terrestres, son zonas de
ciones sociales, ECOSUR, PRONATURA, Centro Comunitario La
Albarrada (CEDECO), XEWM, la Direccin de Desarrollo de Obras
Pblicas y Ecologa, SAPAM, para la elaboracin de un plan estra-
tgico de cuatro lneas de accin divididas en:
1) Tenencia de la tierra para deslindar jurdicamente los predios que
poseen las caractersticas de uso de suelo de tipo pecuario, agro-
pecuario y reas verdes de preservacin, para cambiarlo a zonas
protegidas y de reserva, como son los casos de las zonas:
Humedal ex lago Mara Eugenia (tres hectreas).
Humedal Real del Monte El Campanario.
Parque urbano al costado norte y oriente del Teatro de la
Ciudad. En este terreno amortiguan las aguas pluviales
procedentes del drenado zona poniente, ubicacin CBTIS y
Coca Cola (se construy tienda de autoservicio), KISST y
Real del Monte.
Total:
10 zonas de uso pecuario.
5 zonas de parques urbanos y 2 zonas consideradas como
reserva ecolgica, segn la Carta Urbana 1997.
2) Asuntos socioeconmicos para promover obras de infraes-
tructura hidrulica sanitaria que aminoren la contaminacin
de los humedales, en caso de que existan zonas contempladas
para construir infraestructura hotelera, comercial o educacio-
nal; cerca o sobre humedales:
Recomendar y observar que los estudios de impacto ambiental
sean realizados por personal o institucin calificada; apegarse
estrictamente a las leyes que prevn y controlan la contaminacin
del suelo (federal), como la Ley General de Equilibrio y Prote-
ccin al Ambiente, promulgada en 1988 y modificada en 1996.
Reglamentaciones y normas oficiales mexicanas.
3) Asuntos ambientales donde se tengan los diagnsticos de las
zonas de estudios para la recuperacin de los ecosistemas
(especies-hbitat), Norma Oficial Mexicana NOM-059-ECOL-
207 206
rioro ha ido avanzando por falta de estrategias de conservacin;
por un lado tenemos la sobreexplotacin de bancos de arena y por
otro la desecacin paulatina, por el crecimiento urbano y demo-
grfico, de humedales, dejando de observar que en estos terrenos
de reserva ecolgica existen especies endmicas de flora y fauna
que enfrentan ya peligros de extincin, segn la Norma Ecolgica
NOM-059-ECOL-2001.
En San Cristbal de Las Casas tenemos especies de anfibios y
reptiles endmicos de las tierras altas, que dependen de estos hume-
dales como sitio de forrajeo, tal es el caso de la zona considerada
como humedal y reserva de agua El Tular, ubicado dentro de las
cinco hectreas donde est ubicado el manantial ms importante de
la ciudad denominado la Kisst, que abastece de agua a ms de 62 000
habitantes y a 16 comunidades del otro lado del tnel; a este hume-
dal arriban especies de aves migratorias como el pato canadiense y
la garza, y otras especies utilizan como forrajeo estas zonas; tal es el
caso de la culebra de agua Tamnophis cirtopsis, y otros que desarro-
llan parte de sus ciclos reproductivos en estos humedales, como:
Los anuros Hypopachus barberi
Hyla walkeri
Rana maculata y Bufo bocourti
Estos remanentes de humedad presentan todava el hbitat
principal para algunas especies de aves residentes como la
Tachybaptus dominicus. Y constituyen importantes sitios para la
invernacin de numerosas especies de aves migratorias, como:
Acitis macularia.
Anas discors.
Charadrius vociferus.
Egretta caerulea.
Fulica americana.
Gallinula chloropus.
Jacana spinosa.
Larius atricilla.
transicin o ecotonos entre los ambientes meramente terrestres
y los de agua profunda.
Mxico posee el 0.6% de los humedales de todo el mundo,
aproximadamente 3 318 500 hectreas. Los humedales, por sus
caractersticas ecolgicas, se consideran como fuentes de verte-
dero y transformadores de mltiples materiales biolgicos y ge-
nticos; a estos biofiltros se les considera como los rionesde
la tierra debido a su capacidad para filtrar y absorber ciertos con-
taminantes dentro de los ciclos qumicos e hidrolgicos, as
como receptores de aguas naturales o artificiales.
Como ejemplo, un costado del Teatro de la Ciudad de San
Cristbal de Las Casas, donde se construy un centro comercial
muy grande (Plaza San Cristbal), fue considerado parque urbano
(tres hectreas) y zona de amortiguamiento de aguas fluviales pro-
cedentes de la zona del perifrico poniente. Para construir se sube
hasta un metro el nivel del suelo y se desva, dando continuidad al
dren para descargar frente a otros humedales situados atrs del
teatro. Esto se realiz siguiendo las normas de ingeniera: concre-
to armado, tubos de polietileno de alta densidad y PVC de dime-
tros grandes, un dren pluvial para descargar las aguas al ro.
A los humedales tambin se les llama trampas de carbonopor
acumular gran cantidad de materia orgnica bajo ciertas condicio-
nes, como acidez, falta de oxgeno, bajas temperaturas y nutrientes.
En Mxico se han regionalizado los humedales, identificn-
dose a 65; existen 33 prioritarios por contener algunas caracters-
ticas representativas como diversidad de especies de flora y
fauna silvestres raras o en peligro de extincin, endmicas, y por
el tipo de alteraciones antropognicas.
Existen humedales donde se han determinado aspectos ecol-
gicos y divididos en provincias fisiogrficas o cuencas hidrolgicas.
En Chiapas existe el humedal prioritario con una superficie de
80 000 hectreas denominado La Encrucijada, en la regin de la
cordillera centroamericana.
La explotacin irracional de los recursos naturales y la contami-
nacin ambiental han impactado gravemente en forma negativa
los ecosistemas del mundo. En San Cristbal de Las Casas el dete-

209 208
endmicas que para la cuenca del Grijalva-Usumacinta en los
noventas era del 36%.
Actualmente tenemos registradas nueve especies de peces
endmicas de Chiapas y son:
Cichlasoma grammodes
Cochlasoma hartwegi
Poecilia sulphuraria
Poeciliopsis hnilickai
Xiphophorus alvarezi
Gambusia eurystoma
Astyanax armandoi
Profundulus candalarius
Profundulus hildebrandi
Este ltimo es endmico del Valle de Jovel de San Cristbal de
Las Casas y es una de las especies del gnero Profundulus cono-
cido como popoyote; las cinco especies son:
Profundulus punctatus
Profundulus guatemalensis
Profundulus labialis
Profundulus candalarius
Profundulus hildebrandi o popoyote
Son endmicos y habitan en los arroyos de montaas de Am-
rica Central, siendo ms abundantes en altitudes de entre 1 000 y
2 300 metros sobre el nivel del mar y en altitudes mayores, son
los nicos nativos distribuyndose en las vertientes, desde Aca-
pulco y ro Papagayo, hasta el oeste de Honduras.
En la vertiente de Pacfico y desde el istmo de Tehuantepec
hasta el ro Motagua, Guatemala, en la vertiente del Atlntico.
La extincin del Profundulus hildebrandi se debe a varios aspec-
tos, uno de los cuales es por el crecimiento de la ciudad, lo cual
reduce el hbitat de estos peces hacindolos vulnerables a las
actividades humanas, alterando su hbitat natural, por ejemplo,
Podiceps nigricollis.
Rallus limicola, entre otras
Adems se introdujeron al humedal tres especies de vertebrados
como:
La carpa (Cyprenos carpeo vars comunis y especularas).
La lobina (Micropterus salmoides).
La rana toro (Rana catesbianan).
Los causales del deterioro de nuestro entorno ecolgico y que
hacen peligrar a estas especies son: la desecacin para los des-
arrollos urbanos dentro del valle, la sobreexplotacin de ojos de
agua y manantiales utilizados para consumo humano sin cuidar
los biofiltros para recarga (humedales) y la modificacin natural
de los cerros deforestados o destruidos por explotacin de los
bancos de arena.
El vertimiento de contaminantes (basura, jabones y detergen-
tes; aceites, grasas, desechos de chapopoteras y asfalteras), as
como escombro o ripio de construccin que son tirados junto a
ros y ojos de agua.
La contaminacin bacteriolgica derivada del vertimiento de
aguas negras, cadveres de animales y la actividad ganadera, en
estas reas. Cabe destacar que toda esta descarga es utilizada del
otro lado del tnel por los productores de hortalizas de todas las
comunidades de esa zona; cosecha que luego traen para consu-
mo de los sancristobalenses.
Reduccin de la cobertura forestal que evita que la erosin
contine, mermando por lo tanto la captacin pluvial.
Abatimiento de mantos freticos derivado de la erosin pro-
vocada por la deforestacin irracional y la explotacin sin un
plan sustentable de bancos de arena.
Introduccin de especies exticas
En conclusin, la rica fauna ctica, representada por 135 especies
en 72 gneros y ms de 38 familias, en su mayora son especies

211 210
do, desde que inici no ms de 10 aos, sin planeacin ni con-
trol, lo que conlleva un detrimento del medio ambiente, afectan-
do negativamente a varios de sus componentes, principalmente
el suelo. Esto ha generado efectos ambientales negativos e irre-
versibles, por lo cual es necesario detener o al menos controlar
esta actividad. Por otro lado, deben preverse acciones de restau-
racin que promuevan y fomenten el desarrollo sustentable.
En el amplio conjunto de normatividades existentes en la mate-
ria de extraccin ptrea, se regula la ubicacin de los yacimientos
hasta el posible impacto que puede tener en el entorno natural.
Con respecto a la ubicacin de las minas, debe ser a una dis-
tancia mayor a dos kilmetros de cualquier asentamiento huma-
no. La colonia Cascajal, ubicada en la parte alta del cerro, y la
colonia Juan Sabines Gutirrez estn consideradas como zona
habitacional de alto riesgo, en virtud de que la superficie total
explotada abarca cuatro hectreas, dejando la pared y altura del
banco a 90 grados, y el lmite de esta pea con respecto a las
viviendas es de escasamente tres metros.
Otra norma es la ubicacin; estas minas deben ubicarse a una
distancia no mayor a 150 metros de carreteras pavimentadas, con
transporte continuo de paso y de vas ferroviarias, as como una
distancia mayor a 50 metros de caminos secundarios. Frente a
esta zona que abarca en total 36.5 hectreas, de las cuales en 2002
haban sido arrasadas 21 hectreas, tenemos la carretera Inter-
nacional San Cristbal-Comitn, y frente a Salsipuedes tenemos
uno de los humedales ms importantes de la ciudad.
Con respecto a cuerpos de agua, deber ubicarse a una dis-
tancia mayor de 300 metros de cuerpos de agua superficiales, as
como de zonas de inundacin. Frente a estas minas se encuen-
tran dos manantiales que son explotados por SAPAM, denomina-
dos Navajuelos y San Juan de los Lagos (Almolonguilla), sobre
el humedal ex lago Mara Eugenia; ubicamos otro biofiltro o
humedal importante donde se encuentra el manantial Real del
Monte El Campanario.
No debern ubicarse en zonas que presenten fallas o hundi-
mientos del terreno por sobreexplotacin de agua subterrnea y
se rellenan las zonas donde vivan, se desecan las reas con relle-
no, se nivelan y se ponen planchas de concreto, levantando vas-
tas zonas habitacionales, muchas de ellas se construyen en forma
arbitraria, sin apegarse a un plan de desarrollo y crecimiento
urbano; por ello cuando llueve torrencialmente se inundan.
En el SAPAM existe preocupacin por toda esta situacin debi-
do a que este organismo es el responsable del suministro del
vital lquido (agua) a esta ciudad, satisfaciendo a ms de 150 000
habitantes; por lo tanto, si el agua no se cuida pronto habr pro-
blemas con el abasto. Las tres principales amenazas de contami-
nacin son: desechos slidos (basura), aguas residuales (aguas
negras) y suelos (deforestacin, bancos de arena y desecacin de
humedales).
Si continan estas amenazas no podremos garantizar un abas-
to satisfactorio a esta ciudad, teniendo que buscar fuentes alter-
nas de abastecimiento, como puede ser la perforacin de pozos
profundos o la utilizacin del agua del ro Amarillo, ro Chamula
y ro Fogtico.
Cabe destacar que para lograr la conservacin del entorno
ecolgico y medio ambiente, debemos regular de manera sus-
tentable todas las actividades que impactan actualmente a nues-
tros ecosistemas; que cuando se hagan obras de infraestructura
turstica (hoteles, servicios, macro tiendas, etc.) siempre se
observen estrictamente los lineamientos, instrumentos regula-
torios y normas ecolgicas. Deben diferenciarse humedal, zona
de amortiguamiento pluvial, drenes pluviales, sistemas de cana-
les, etctera, con la finalidad de declarar zonas protegidas o cam-
bios de uso de suelo, es decir, debe continuarse con el desarro-
llo de la ciudad pero de forma regulada.
Bancos de arena
En Chiapas y Tabasco se encuentra el 33% de la reserva nacional
de bosques, selvas y agua. La explotacin de materiales ptreos
representa una importante actividad socioeconmica en Chiapas
y especficamente en San Cristbal de Las Casas, donde la activi-
dad es importante y necesaria; el problema es que se ha realiza-

213 212
Flora y fauna
La manifestacin de impacto ambiental deber incluir:
a) Estudio detallado de las comunidades florsticas y fauns-
ticas de la zona del proyecto, basado en estudios de campo
y bibliogrficos; ste tambin deber incluir un listado
completo de las especies vegetales y animales presentes,
dando su nombre cientfico y comn.
b) Estudio de caracterizacin de la vegetacin dentro de la
zona del proyecto, proponiendo sitios de preservacin de
especies vegetales y zonas de amortiguamiento.
c) Programa de proteccin de la flora y fauna silvestre, conside-
rando que en el rea del proyecto existan especies animales
y vegetales que deben ser protegidas desde el inicio de obras.
Cuerpos de agua
a) Queda prohibido modificar o afectar las condiciones natura-
les de las cuencas hidrolgicas, cauces naturales de ros,
arroyos o manantiales, riberas y vasos de agua existentes, as
como verter o descargar materiales o residuos lquidos o s-
lidos en el suelo, subsuelo y en cualquier clase de corriente
o depsito de agua, y desarrollar actividades contaminantes
para lo mismo.
b) Se deber formar una barrera fsica que impida el arrastre
de material particulado hacia el cauce o lecho del cuerpo
de agua, la cual deber construirse con materiales diferen-
tes a la arena, grava, tepojal, tezontle o tepetate, pudin-
dose emplear para tal fin cualquier tipo de rocas de gran
tamao, o inclusive utilizando especies vegetales.
c) Se construirn canales exteriores e interiores de desage
en el predio en explotacin para que el agua de lluvia no
arrastre materiales ptreos particulados hacia el cauce o
lecho del cuerpo de agua.
d) Se realizar una reforestacion en las mrgenes de los cuer-
pos de agua o se reforzar la vegetacin existente.
predios considerados de alta produccin agrcola y forestal. San
Cristbal de Las Casas es un valle cerrado originado por una
fosa tectnica o groven de orientacin wnw-ese. En las paredes
acantiladas que limitan el valle por el norte y sur de la poblacin,
se localizan, las fallas normales del groven, una de las cuales fue
el conducto de salida de las lavas andesticas que construyeron
el volcn situado al noroeste (Huitepec). Las sierras de caliza tie-
nen una gran cantidad de resumideros y algunos de ellos han
afectado los depsitos que rellenan el valle (San Cristbal es un
polje de suelo crstico).
Estudio de impacto ambiental
Todos los interesados en extraer material, o propietarios de ban-
cos de materiales, debern elaborar, por s mismos o por cuenta
de una empresa consultora con registro y reconocimiento por
escrito del Instituto de Ecologa, un estudio de impacto ambien-
tal en su modalidad de informe del desarrollo de actividades de
explotacin, extraccin y procesamiento de materiales ptreos
(bancos de material), de acuerdo con la gua especfica que pro-
porciona el instituto.
Queda estrictamente prohibido cualquier tipo de aplicacin
del proyecto sin la correspondiente autorizacin previa del
Instituto de Ecologa.
En la ciudad de San Cristbal de Las Casas existen los si-
guientes bancos de material, segn datos de 2000, los cuales son
explotados sin permisos ni estudios ambientales:
Cerro Santa Cruz, dos hectreas, (explotada una).
Colonia 10 de Abril, 16 hectreas, (explotadas 10).
Comaleras, 14 hectreas, (explotadas 12.5).
Salsipuedes, 36 hectreas, (explotadas 21).
Cascajal, cuatro hectreas, (explotadas 4).
Las Peras, 9.5 hectreas, (explotadas 6).
La Conejera, 4 hectreas, (explotadas 2.5).
El Aguaje, 20 hectreas, (explotadas 15).
La Garita, 2.5 hectreas, (explotada 1.5).
215 214
cios. Este proyecto se hara con tecnologa y materiales moder-
nos, sin romper con el perfil arquitectnico colonial de la ciudad.
Se podrn construir centros comerciales para dar apertura a
capitales que vengan a invertir, generar fuentes de empleo y
satisfacer las necesidades de los sancristobalenses. Es muy con-
veniente modernizar esta ciudad con servicios de primer nivel;
sin embargo, este proyecto se plantea para una zona donde la
explotacin no ha sido suspendida y se hace sin cumplir con las
normas, y por ello difcilmente podr imponerse el respeto a
stas ante la negativa de los explotadores de la zona.
Instalaciones que contiene el proyecto:
1.- Control de acceso.
2.- Plaza de acceso.
3.- Plazas aterrizadas con servicio de restaurante, venta de
artesanas, mirador, asadores.
4.- Mariposario.
5.- Universidad ecolgica.
6.- Foro al aire libre.
7.- rea deportiva.
8.- Pista de patinaje.
9.- rea de juegos infantiles.
10.- Campo de golf.
11.- Gimnasio y saunas.
12.- Instructores y renta de equipo.
13.- Renta de sanitarios.
14.- Invernadero.
15.- Vivero.
16.- Venta de flores y artesanas.
17.- Prctica de deportes extremos.
18.- Estacionamiento.
19.- Zona comercial.
20.- Hotel ecoturstico.
21.- Restaurante.
22.- Lago artificial.
e) Los canales de desage del banco de materiales que des-
emboquen hacia un cuerpo de agua contarn con desare-
nador o trampa de slidos antes de su descarga.
f) No se permitirn explotaciones de materiales en zonas
cuyo manto fretico se encuentre a menos de 30 metros de
profundidad.
Tambin se requieren:
Estudio geolgico
Estudio geofsico
Estudio geohidrolgico
Estudio topogrfico
Georreferencia del predio
Vida til del proyecto
Diseo de explotacin del banco de material ptreo
Con base en el anlisis de los estudios se elaborar el diseo del
banco de explotacin y zona de proteccin:
Diseo de restauracin de la zona afectada
Conservacin del suelo frtil
Programa de recuperacin y restauracin ecolgica del
rea impactada
Restitucin del suelo
Plan de abandono del sitio
Usos del predio al trmino de la explotacin
Regeneracin ambiental
En San Cristbal existe el proyecto ecoturstico Salsipuedes,
presentado para su anlisis y posteriormente desarrollado en la
zona de Salsipuedes.
Uno de los objetivos del proyecto es reforestar las reas afec-
tadas por la extraccin de materiales ptreos. Como proyecto de
ingeniera civil para construir infraestructura turstica es muy
importante, ya que esta ciudad vive del turismo y de los servi-

217 216
problemtica ambiental, pero fundamentalmente para resolver el
problema de la extraccin de materiales ptreos. En el 2001, 2002 y
2003, hubo diversos intentos de tomar acuerdos entre ciudadanos,
autoridades y trabajadores de las minas, con el fin de establecer
medidas que satisfagan a todos. Este proceso fue seguido por diver-
sos medios de comunicacin local. Se registraron reuniones diver-
sas e incluso se lleg a supuestos acuerdos, como la cancelacin de
estas actividades hasta no contar con los permisos correspondien-
tes; sin embargo, ello no tuvo buen fin, puesto que los trabajadores
de las minas se presentaron en el palacio municipal exigiendo res-
peto a su fuente de trabajo, lo cual propici el apoyo de diversos
partidos polticos como PAN, PRD, PRI, PAS y PVEM, al reconocer que
estn con los trabajadores de pico y pala, pues saben bien que con
esa herramienta no hacen tanto dao al medio ambiente.
Segn la Carta Urbana, slo cinco bancos de arena que hay en
la ciudad pueden extraer material ptreo, pero sera convenien-
te que el ayuntamiento norme y regule la cantidad de bancos de
arena y volumen de extraccin, aclarando que es responsabili-
dad del municipio el uso y destino del suelo, as como es respon-
sabilidad del Instituto de Historia Natural y Ecologa el estudio
del impacto ambiental y su correspondiente autorizacin.
Bancos de arena explotados y plan de abandono del sitio
Al terminar la explotacin de un banco de arena el responsable
en esta fase, antes de abandonar el sitio, debe implementar un
plan de restauracin para que a largo plazo puedan recuperarse
los terrenos, buscando acelerar la recuperacin natural de los
ecosistemas de las zonas daadas por estas actividades, por lo
cual deben observarse como mnimo los siguientes aspectos:
1.- Estabilizacin de superficies sin consolidar.
2.- Actividades para amortiguar el impacto paisajstico.
3.- Programa de reforestacin.
4.- Remodelacin de terrenos y de taludes.
5.- Retirada, acopio y mantenimiento del horizonte frtil.
6.- Mejoras edficas.
Adems, para ser desarrollado este proyecto se requiere de la
aprobacin de los gobiernos estatal y municipal, empresarios y la
poblacin sancristobalense, pero an est siendo analizado por
especialistas; dicho proyecto fue presentado el 15 de octubre de 2003.
Se desconoce el soporte tcnico correspondiente de los resul-
tados de los estudios de impacto ambiental.
Es un hecho que la sobreexplotacin irracional de los bancos
de arena, en la ltima dcada y especficamente en el trienio
2000-2003, ha acentuado el problema de desplazamiento de suelo
(modificando los escurrimientos naturales de los cerros), des-
afortunadamente.
No podemos negar que las actividades relacionadas con la
extraccin de estos materiales son fuentes de trabajo, de las cua-
les dependen muchas familias, pero tampoco puede negarse que
los recursos naturales como flora, fauna y mantos acuferos
estn siendo impactados por el descontrol con que es realizada
esta actividad. Este problema se acentuar an ms si se permi-
te la construccin de un entierro sanitario en esa zona.
Por ello es necesario que de manera urgente se regule la eje-
cucin de esta explotacin; no debemos olvidar que desarrollo
sustentable es aprovechar nuestros recursos de forma ptima,
pero bajo un esquema que armonice con la proteccin y conser-
vacin de nuestro ambiente, del cual, indiscutiblemente, depen-
demos para vivir o sobrevivir.
Para hacer compatible la realizacin de diversos proyectos con
el entorno socioambiental, se necesita, antes que nada, elaborar
un diagnstico acerca de las condiciones actuales en las que se
encuentran las reas afectadas y su entorno inmediato, para que
con ello, y apoyado con los estudios ambientales correspondien-
tes, se puedan proponer las medidas de mitigacin o atenuacin
para reducir los impactos ya hechos en esos sitios, y proponer
tambin las acciones que envuelven estas actividades bajo una
planeacin adecuada, donde realmente pueda aplicarse el tr-
mino y poltica de desarrollo sustentable.
En la ciudad de San Cristbal ha habido diversas manifestacio-
nes, tanto sociales como de las autoridades, a favor de solucionar la

219 218
caractersticas del paisaje natural circundante.
En la etapa de abandono se deber estudiar el diseo de
los taludes que garanticen mxima estabilidad, estructura
a largo plazo del depsito y ptimo ngulo de inclinacin,
para que se promueva la retencin de material terroso y se
propicie el crecimiento de especies vegetales.
Acciones para el plan de restauracin
Cuando se terminen los trabajos de explotacin de materiales
ptreos, se comunicar al Instituto de Historia Natural y Ecologa
para que proceda a inspeccionar el yacimiento con objeto de
supervisar los trabajos necesarios de terracera, mejoramiento
ecolgico y obras complementarias que aseguren la estabilidad de
los cortes y terraplenes para evitar erosiones, facilitar el drenaje,
mejorar accesos, reforestar el terreno donde se ubica el banco y
dems obras que seale el estudio de impacto ambiental, que ase-
guren la utilidad racional del terreno conforme a las especifica-
ciones anotadas contra posibles daos a las personas, bienes o
servicios de propiedad privada o pblica, ubicados tanto en el ya-
cimiento como en zonas aledaas y a los ecosistemas entre s.
La ejecucin de estos trabajos y obras de mejoramiento en
el terreno que ocupa el yacimiento son responsabilidad del
titular del proyecto, y en caso de no realizarlos en un plazo
perentorio fijado por la autoridad competente del Instituto
de Historia Natural y Ecologa, se harn efectivas las san-
ciones a que alude el artculo 109 y dems relativos a la Ley
de Equilibrio Ecolgico y Proteccin al Ambiente del
Estado de Chiapas.
Para el diseo de la restauracin del banco de material se
debern considerar los siguientes conceptos:
a) Conservacin del suelo frtil.
b) Recuperacin y restauracin ecolgica del rea impactada.
c) Proyectos de rescate ecolgico y trasplante de especies
vegetales.
7.- Modelado del paisaje vegetal a desarrollar.
8.- Seleccin de especies vegetales y densidad.
9.- Mtodo y poca de ejecucin de las plantaciones y siembra.
10.- Otras medidas complementarias, demoliciones, obras de
drenaje, etctera.
En la pgina 15 de la evaluacin de la extraccin de materiales
ptreos del cerro Salsipuedes en San Cristbal de Las Casas,
Chiapas, IHNE-2002, se especifican los usos del predio al trmino
de la explotacin:
Concluida la explotacin de materiales ptreos y la restau-
racin, se proceder a la reforestacin total, de acuerdo
con lo propuesto en el programa de recuperacin y restau-
racin del rea impactada, acorde a la vegetacin de la
regin, etctera.
A otros usos de inters social que pudiesen ser factibles,
dependiendo de las caractersticas fsicas, mecnicas y de
relieve del sitio como:
1.- Zonas recreativas o campos deportivos,
2.- Cuerpos de agua o embalses para proyectos de acui-
cultura (pg. 16 INHE, 2002).
Regeneracin ambiental
La regeneracin ambiental de bancos de materiales ptreos,
tiene como objetivo mitigar los efectos negativos al entorno,
ocasionados por la explotacin de material ptreo, para lo cual
se debern observar las siguientes acciones:
Se prohben estrictamente los cortes a contratalud de los
bancos.
Se prohbe estrictamente usarlos como entierro sanitario.
El terreno deber tener una geometra final que no supon-
ga un riesgo potencial de daos a personas y animales.
El conjunto deber tener una integracin acorde con las

221 220
Desarrollar un plan integral municipal de proteccin al
ambiente, en donde se determinen las acciones a tomar
para la prevencin y el control de la contaminacin.
Elaborar el reglamento municipal de equilibrio ecolgico y
proteccin al ambiente, para que el municipio ejerza la
facultad reglamentaria que le consagra la Constitucin
Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, para normar las
distintas actividades que dan vida y sustento a su
progreso.
La realizacin de un proyecto de reglamento de aseo urba-
no y manejo de los residuos slidos no peligrosos y peli-
grosos del municipio de San Cristbal de Las Casas.
Lugar Sin autoriza- Superficie Autorizado con Autorizado
cin IHNE total maquinaria con pico
hectreas y pala
Sub-total Sub-explotada
Cerro Santa
Cruz 1 2 1
Col. 10 de
Abril 1 16 10
Comaleras 8 16.6 10
El Aguaje 1 20 15
El Cascajal 4 4 2 (?)
La Conejera 1 4 2.5
La Garita 3 2.16 1.035
Las Peras 7 14 7
Salsipuedes 6 36.5 21 3 (?) 5 (?)
Totales 28 115.26 71.535 5 5
Datos que posee el Instituto de Historia Natural y Ecologa
del estado, con respecto a esta problemtica
en San Cristbal de Las Casas
d) Restitucin del suelo.
e) Desmonte y limpieza.
f) Despalmo.
g) Desechos.
h) Ruido.
(Tomado de la evaluacin de la extraccin de materiales ptreos
del cerro Salsipuedes de San Cristbal de Las Casas, pg. 17, 2002.)
En una reunin realizada en el Centro de Convenciones El
Carmen el 23 de junio de 2003 a las 16:00 horas, para discutir la
situacin del programa, organizada por el H. ayuntamiento muni-
cipal, consejos vecinales y organizaciones sociales, se destac la
participacin de Alianza Cvica Chiapaneca, quienes previamente
haban hecho 12 plantamientos sobre el medio ambiente en la
localidad y la problemtica de SAPAM. Supuestamente habran de
instalarse 12 mesas de trabajo; aunque realmente no se realizaron
los trabajos de las mesas de anlisis, s se acord la conformacin
del Consejo Consultivo social para SAPAM, el cual sera apoyado
por los grupos colegiados de profesionales para brindar asesoras.
Dicho Consejo Consultivo sera instalado y ratificado por la auto-
ridad municipal, y estara integrado por los presidentes de conse-
jos vecinales, figura jurdica que en la ley municipal est reconoci-
da desde el 20 de agosto del mismo ao.
Como ya dijimos, uno de los problemas ms serios en esta ciu-
dad es la extraccin de los materiales ptreos, debido a que los da-
os ambientales que ocasiona a los ecosistemas son irreversibles.
Segn la Carta Urbana, los cerros Salsipuedes y Santa Cruz
estn considerados como zonas para la industria extractiva; exis-
ten en total 38 bancos, y nicamente 11 se encuentran en esta
zona y 27 estn fuera de la Carta Urbana.
CONCLUSIONES
Propuesta para la regulacin y control de los problemas ambien-
tales en el municipio de San Cristbal de Las Casas.
223 222
Realizacin de los estudios preliminares que sirven de
base en el diseo, construccin y operacin del relleno
sanitario para la disposicin final de residuos slidos
municipales no peligrosos (basura).
Realizar el diseo del relleno sanitario de la ciudad de San
Cristbal de Las Casas (con todas las especificaciones de
ingeniera).
Disear rutas de recoleccin (micro rutas y macro rutas)
para la optimizacin del servicio de limpia, adecundose a
la capacidad y al nmero de vehculos con que cuenta el
municipio, empleando para el diseo mtodos heursticos
para la maximizacin de los tiempos de recoleccin.
La problemtica ecolgica del pas ha pasado del discurso pol-
tico y de una legislacin considerada muerta, a ser un reclamo
de la sociedad, por lo que si el municipio no cuenta con la capa-
cidad para optimizar el manejo de los desechos, lo puede conce-
sionar a una empresa responsable que garantice esfuerzo y
capacidad en colaboracin con los gobiernos municipales, en el
mejoramiento de la calidad de vida de los ciudadanos, y en ge-
neral en la proteccin y conservacin de nuestro medio am-
biente, del cual indiscutiblemente dependemos.
Resumen de la situacin de los bancos de arena
Zona de Bancos de Bancos de Observaciones
extraccin extraccin con extraccin sin
autorizacin permisos
Zonas de Plan de aprovechamiento
extraccin Tipo de maquinaria
con mtodos Vida til del banco
mecnicos Estrategia de abandono de sitio
(maquinaria) 5 13
Zonas de ex- Plan de aprovechamiento.
traccin manual 5 13 Vida til del banco.
Estrategia de abandono de sitio.
Zonas de Sin permiso de uso del suelo
extraccin con Sin permiso del IHNE
explosivos 1 2 Sin permiso de Sedena para
uso de explosivos
Zonas de asenta- Alto riesgo de derrumbes,
mientos humanos 2 5 escurrimientos e inundaciones
Comaleras parte Cascajal, en reas urbanas, siendo necesa-
alta Salsipuedes Salsipuedes, ria la reubicacin,latentes las
col. 10 de abril, condiciones de inseguridad,
col. Juan Sabi- consideradas de alto riesgo.
nes Gutirrez
Acuferos Afectacin del acufero de La
en riesgo Almolonga, Navajuelos Almo-
longuilla o San Juan de los La-
gos, y afloramiento del acufero
en Salsipuedes, El Peje de Oro y
La Hormiga por deforestacin.
EL AUTOR
JORGE MAYORGA OCHOA originario del DF, tiene ms de veinte aos viviendo en San
Cristbal. Es tcnico en Recursos Hidrulicos, escribi el artculo Crnicas de la
masonera y el agua en San Cristbaly trabaja en el Sistema de Agua Potable y
Alcantarillado Municipal.
225 224
Al respecto, se puede sealar que la mayora de los campesinos
indgenas del municipio de San Cristbal viven en condiciones
socioeconmicas desfavorables, ya que una de sus actividades
predominantes es la agricultura tradicional, basada fundamental-
mente en la siembra de maz y frijol destinada al autoconsumo.
De ah la necesidad de diversificar su produccin mediante la
aplicacin simultnea de varios procesos productivos: forestal,
hortcola, frutcola, ovino, textil y artesanal (Parra, 1993). En rela-
cin con el subsistema carbn, ste se interrelaciona con dichos
sistemas mediante la obtencin de un ingreso monetario deriva-
do de su comercializacin, que le permite al productor adquirir
insumos tales como: semillas, abonos, fertilizantes e insecticidas,
entre otros, los cuales incorpora a la produccin agrcola y, desde
luego, a la compra de rboles que le servirn como materia prima
para la elaboracin de carbn vegetal.
En este sentido, la importancia del subsistema forestal carbo-
nero radica en su contribucin al ingreso total de las unidades de
produccin campesina; por ello, su uso desmedido y descontro-
lado en temporadas de mayor demanda ocasiona deforestacin
y modificacin de considerables reas con cubierta vegetal, pro-
vocando erosin de suelos y desequilibrio hidrolgico. Estos as-
pectos, en el mediano plazo, tendrn implicaciones productivas
y consecuencias econmicas para los productores.
Desde mediados de los aos ochenta del siglo XX, el deterio-
ro ecolgico se ha venido agudizando, debido principalmente al
aumento de la poblacin urbana y de establecimientos comer-
ciales que requieren del uso del carbn, los cuales ejercen una
fuerte demanda del producto (principalmente en los meses de
octubre a febrero), provocando una presin hacia los producto-
res carboneros en cuanto al uso intensificado de los bosques,
principalmente de encino. Sin embargo, esta situacin no pre-
ms, por su bajo contenido de azufre, puede considerarse como un combustible
limpio, no contaminante, aunque libera bixido de carbono durante la combustin,
lo cual contribuye al efecto invernadero (Patio y Pezet, 1993). El uso del carbn
como fuente energtica en la regin de Los Altos contina siendo una de las prin-
cipales alternativas de la poblacin rural.
LA PRODUCCIN DE CARBNVEGETAL Y SUS
IMPLICACIONES ECONMICAS Y ECOLGICAS EN
SAN CRISTBAL DE LAS CASAS, CHIAPAS
1
Manuel Ramos M.
INTRODUCCIN
EN LA REGIN DE Los Altos de Chiapas,
2
los esquemas de aprove-
chamiento forestal, por parte de diversos ncleos de poblacin,
han llegado a reducir considerables reas boscosas de vital
importancia, ocasionando con ello disturbios en los ecosistemas
que repercutirn en sus rendimientos agrcolas. La extraccin de
lea y elaboracin de carbn se realizan en primera instancia
para el abastecimiento de combustible domstico, utilizado fun-
damentalmente para cocinar y como medio de calefaccin, ade-
ms de su comercializacin.
En este contexto, el presente trabajo tiene como finalidad dar
a conocer brevemente algunos de los aspectos ms relevantes
respecto a la produccin del carbn vegetal
3
y de los problemas
econmicos y ecolgicos que sta ocasiona en San Cristbal de
Las Casas, Chiapas.
1
La informacin contenida en el presente forma parte de los resultados obtenidos
de un estudio realizado en 1997 en cinco comunidades representativas de actividad
carbonera: San Isidro Chichihuistn y Betania, pertenecientes al municipio de Teo-
pisca; Zacualpa, San Antonio El Pinar y El Corralito, del municipio de San Cristbal
de Las Casas y el centro urbano del mismo nombre. Los criterios de seleccin fue-
ron: Tradicin en la produccin, nmero de productores, disponibilidad de reas
con bosque de encino, facilidad en las vas de acceso y accesibilidad de los produc-
tores para llevar a cabo el trabajo (Ramos, 1999).
2
Los Altos forma parte de las ocho regiones agrcolas que conforman el estado de
Chiapas (Mauricio et al., 1982), y con base en factores naturales, de uso del suelo y
de condiciones socioeconmicas, se divide en tres grandes subregiones: Ixtapa, Co-
mitn y San Cristbal de Las Casas (Parra et al., 1985).
3
El carbn vegetal, comparado con los combustibles fsiles como el petrleo y el
carbn mineral, es relativamente barato y se obtiene de una fuente renovable; ade-
227 226
productor y la comercializacin del producto, se requieren apro-
ximadamente 24 das de trabajo. Generalmente, en una hornada
de 1.5 m
3
se utilizan en promedio dos rboles de 9 m de alto por
26 cm de dimetro, cuyo rendimiento es de 40 bolsas de carbn
con un peso aproximado de 14 kilogramos cada una, o sea 560 ki-
logramos en total. Si consideramos que en la temporada de
mayor produccin, realizan tres hornadas a la semana, tendran
un rendimiento de 120 bolsas. Cabe aclarar que esta cantidad es
variable, ya que existen varios factores que influyen al respecto:
dimensiones del rbol (dimetro y altura), especie, grado de hu-
medad y condiciones climatolgicas, entre otras. Por ejemplo, hay
productores que utilizan dos tareas
5
de lea y obtienen 20 bolsas,
o sea 280 kilogramos de carbn, aproximadamente.
De acuerdo con los datos obtenidos, se hizo una estimacin
respecto al volumen de carbn vegetal obtenido anualmente
(Cuadro 1).
Si consideramos estos datos y tomamos en cuenta que una
hectrea de bosque con mayor densidad tiene aproximadamente
190 rboles de encino de diferentes especies y tamaos, se estima
que anualmente se deforestan 58 hectreas a causa de la produc-
cin de carbn vegetal. En ese sentido, el 48% de los productores
compra el derecho de usufructo a los dueos del recurso forestal,
mientras que el 18% produce en reas comunales y slo el 34%
realiza la deforestacin en terrenos de su propiedad.
El precio de un rbol que el productor compra al dueo o
poseedor del terreno, es variable; si ste se compra por unidad,
el costo oscila entre los 40 y 100 pesos y, si es por hectrea, entre
seis y 10 pesos; en algunos casos, el pago se realiza cuando el
productor lo transforma en carbn y lo vende.
Referente a los costos de produccin, se considera que son
altos en relacin con las ventas, sobre todo porque implica el
empleo de fuerza de trabajo asalariada y de muchos jornales del
5
Una tarea es un montculo de lea cortada que mide un metro de ancho por uno
de alto por 60 cm de fondo.
senta una mejora significativa en las condiciones de vida de los
productores de carbn y sus familias.
PROCESO PRODUCTIVO DEL CARBN
Y LA SITUACIN ECONMICA DE LOS PRODUCTORES
En el municipio de San Cristbal, al igual que en otras zonas de
clima templado-fro del pas,
4
la produccin de carbn vegetal se
realiza mediante el sistema tradicional de hornos rsticos construi-
dos de tierra y cuyas dimensiones oscilan de uno a 2.5 m
3
, los cua-
les son preferidos por los productores debido a su fcil operacin y
muy bajo costo. Una de las formas para su construccin consiste en
cubrir con hierbas, ramas, juncia seca (follaje de rboles de pino) y
tierra, un montculo de lea trozada y apilada en determinada posi-
cin sobre la superficie del suelo, se procura sellar bien cualquier
orificio que no sean los dos laterales que sirven de respiradero, esto
para evitar la entrada y salida de aire que propicie la combustin
total de la lea, lo que provocara la prdida parcial o total de la
produccin de carbn. Las especies utilizadas en esta zona son del
gnero Quercus: Laurina, Rugosa, Crassifolia, Crispipilis, y en me-
nor medida, Candicans. Aunque algunos carboneros suelen usar,
en ocasiones, otras especies como el Arbutus xalapensis, comn-
mente conocido como Madrn o Madroo.
El proceso productivo es realizado con implementos de traba-
jo rsticos (hacha, pala, pico y azadn), y los tiempos de elabora-
cin requeridos varan dependiendo del tamao del horno, del
dimetro del rbol, de las condiciones climatolgicas y del nme-
ro de individuos empleados. En la quema de una hornada por
4
En Mxico, la produccin de carbn vegetal es una actividad que se viene reali-
zando con mtodos rudimentarios desde antes de la Colonia, desarrollada princi-
palmente en regiones de clima templado-fro. Actualmente se han desarrollado
mtodos ms eficientes con hornos construidos de ladrillos, piedras o lminas de
acero, cuyas caractersticas estriban en obtener un mejor control del proceso y un
mayor rendimiento (Patio y Pezet, 1989).
229 228
Cuadro 2. Costos de produccin para la elaboracin de carbn
vegetal, por hornada. San Cristbal de Las Casas, 1997
Zona San Cristbal
Insumos requeridos Cantidad Precio unitario Sub-total
(Pesos)
Renta de monte (por rbol) 4 40.00 160.00
Fuerza de trabajo asalariada 1 15.00 15.00
Renta de motosierra
Renta de animales 2 5.00 10.00
Compra de bolsas 20 2.00 40.00
Gastos menores
(lazo, hilo, cerillos) 1 5.00 5.00
Flete por bolsa
Pasajes
Comida
Jornales (del carbonero en el
proceso de produccin) 6 25.00 150.00*
Total 380.00
Fuente: Ramos, 1999. * Este rubro no es incorporado
al precio del producto en el mercado.
do por stos. Por lo regular, el precio no presenta variaciones sig-
nificativas, ya que a mediados de 1996, el carbn se cotiz en el
mercado local a un precio promedio de $12.40 por bolsa y de
$18.80 por carga (equivalente a dos bolsas ms pequeas); en 1997
el precio fue de $16.00 y de $20.00, para el ao 2000 fue de $20.00 y
$35.00 respectivamente. Ntese que en un periodo de cuatro
aos, el aumento fue de tan slo $7.60 por bolsa.
Es importante sealar que el precio de venta est considera-
do por debajo de su valor real; an ms, se ve disminuido (sobre
todo en temporadas de menor demanda), cuando los carbone-
ros ambulantes (que por lo regular son los mismos productores),
no logran vender el producto a un precio preestablecido; incluso,
al ofrecerlo durante un tiempo considerable (10 horas cargndolo
en la espalda) y no conseguir realizar la venta, se ven obligados a
rebajar el precio hasta un 25%, ya que el regresar el producto a su
Cuadro 1. Volmenes de carbn vegetal obtenidos anualmente por una uni-
dad familiar campesina en un horno rstico de tierra. San Cristbal, 1997
UNIDAD FAMILIAR CAMPESINA
Periodo Nmero Nmero Rendimiento Valor de la pro-
de quemas de rboles (No. de bolsas) duccin / precio
($8.00 / bolsa)
Periodo de mayor produccin (nov-dic-ene-feb)
Mensual 12 48 240 1,920.00
Cuatro meses 48 192 960 7,680.00
Periodo de menor produccin (mar-abr-may-jun-jul-ago-sep-oct)
Mensual 2 8 40 320.00
Ocho meses 16 64 320 2,560.00
Total anual
Doce meses 64 256 1,280 10,240.00
Fuente: Ramos, 1999.
productor no remunerados, los cuales son utilizados tanto en la
produccin como en la comercializacin (Cuadro 2).
Es importante sealar que el deterioro de los recursos forestales
en ningn momento se considera inmerso en el circuito mercantil,
y por ende, no se incorpora al precio de mercado. En la actividad
carbonera, este valor ecolgico es difcil de recuperar, debido a la
prolongada regeneracin natural del bosque de encino (20-30 aos)
y a la prdida de biodiversidad, lo que es realmente lamentable.
Precios y medidas
El precio del carbn se estipula con base en la demanda que
existe en el mercado, y es fijado por los intermediarios, de mane-
ra que los productores tienen que apegarse al margen estableci-
Nota: Estos datos se estimaron bajo el supuesto de que el proceso productivo
se realiza con una tecnologa invariable; que existe un nivel de demanda cons-
tante a precios constantes.
231 230
Cuadro 3. Estimacin de la rentabilidad del carbn vegetal,
por hornada. San Cristbal de Las Casas, 1997
Insumos Concepto Cantidad Costo Subtotal
requeridos Unitario
Egresos Produccin Renta de monte $164.00
Compra de rbo-
les (10m X 30m) 4 6.50 26.00
Fuerza de trabajo
(asalariada) 1 15.00 15.00
Renta de motosier
Renta de animales
Compra de bolsas 20 2.00 40.00
Gastos menores
(lazo, hilo, cerillos,
otros) 1 5.00 5.00
Transporte Por viaje
Por bolsa 20 40.00 800.00
Pasajes 4 1.50 6.00
Alimentos 4 8.00 32.00
Jornales 6 25.00 150*
Ingresos Comercializacin Bolsas de carbn 20 16 320 $320.00
Diferencia Supuesta ganancia $156.00
Menos jornales no considerados* $150.00
Ganancia real $6.00
Fuente: Ramos, 1999.
*Valor agregado a partir de un excedente incorporado a la mercanca, el cual
no es remunerado al momento de la venta.
asegurar la venta a mejores precios; por ello, en muchas ocasio-
nes termina malbaratando el carbn.
Finalmente, para mitigar esta tendencia, han surgido iniciativas
que tienen como objetivo orientar a los productores hacia el ma-
nejo adecuado de los bosques para evitar mayores consecuencias
en el futuro. Sin embargo, aunque la actividad carbonera tiene un
impacto hacia estos recursos, son los productores privados, las
empresas madereras y los dueos de los bosques, quienes contri-
buyen an ms a su deterioro, dado los fines de lucro o rentabili-
lugar de origen implicara un gasto extraordinario en el trans-
porte o en su almacenamiento.
En la zona de San Cristbal, el 90% de los productores vende
el carbn directamente al consumidor, debido a que las comuni-
dades productoras aledaas tienen la ventaja de que se encuen-
tran relativamente cerca de los lugares de venta y los carboneros
pueden transportar el producto cargndolo ellos mismos, o bien,
con bestias de carga. Llama la atencin que en los casos en que
el productor no puede vender directamente al consumidor,
vende su produccin al intermediario, obteniendo ste una
ganancia del 150% nicamente por transportar el producto hacia
los centros de acopio y comercializacin. Por otra parte, cuando
el carbn es vendido directamente al consumidor, se realiza con
base en diversas medidas: el costal o bolsa de azcar con capa-
cidad de 25 kg; la bolsa de harina de 10 kg (utilizada en las car-
gas) y la cubeta de plstico o galvanizada con capacidad de cua-
tro litros, las que se llenan de carbn hasta sobrepasar su nivel y
cuyo precio es de $2.50 (en 1996) y de $4.00 (en el 2000).
El cuadro 3 ilustra acerca del nivel de rentabilidad en la activi-
dad carbonera, a travs de un ejercicio en donde se toma como
parmetro un horno chico del que se obtienen en promedio 20
bolsas de carbn, a un precio de venta de $16.00 cada una.
Como se puede observar, los productores de carbn cubren
sus costos de produccin, puesto que solamente obtienen una
ganancia mnima de $6.00 por hornada, lo que implica una gran
cantidad de trabajo y tiempo (24 das) no incorporado al precio
final. Es evidente que la actividad carbonera se encuentra en
una situacin de reproduccin limitada, que resulta beneficiosa
en tanto que es una actividad complementaria a otras pre-
dominantes.
Es comn que los carboneros tengan altos costos de produc-
cin; por ende, sus ganancias son mnimas a las percibidas por
los intermediarios, quienes generalmente pagan el producto a
precios muy bajos. El mercado del carbn no se encuentra sufi-
cientemente desarrollado a nivel local, y por lo general, no exis-
te una organizacin de carboneros que acopie el producto para
233 232
ECOLOGA URBANA EN SAN CRISTBAL.
LA SOCIOLOGA DE LA CONSERVACIN
Miguel ngel Vsquez Snchez
INTRODUCCIN
EL ESTUDIO DEL AMBIENTE ha sido abordado de manera preponderante
por las disciplinas biolgicas, destacando su inters en un mun-
do natural sin influencia humana, por lo que los complejos pro-
cesos sociales o culturales que coevolucionan con el mundo
natural, no son incluidos en estos sus modelos de investigacin.
En el presente trabajo se seala la necesidad de integrar el es-
tudio de los procesos sociales al ocurrir la apropiacin del terri-
torio y las consecuencias ambientales por los asentamientos
humanos. En otro sentido y debido a la situacin de que la ma-
yora de la poblacin a nivel mundial y nacional se ubica en
ciudades, ha existido un inters creciente por analizar estos pro-
cesos a nivel urbano.
La grave problemtica ambiental a nivel mundial, motiv que
en la dcada de los setenta emergiera el planteamiento de pol-
ticas de conservacin de procesos ecolgicos, recursos genticos
y manejo sostenido de especies y ecosistemas en diversos espa-
cios incluidos los urbanos (UICN, 1980, 1991). En 1975 en el seno de
la UNESCO bajo el Programa del Hombre y la Biosfera (MAB), se
plantea el enfoque de las interacciones sociedad-naturaleza
dentro del proyecto 11, con especial nfasis en utilizacin de
energa (UNESCO, 1979). Los estudios de ecologa urbana por lo
tanto han sido relativamente incipientes, si bien las investigacio-
nes sobre urbanizacin y biodiversidad han sido abordados
desde la misma dcada de los setenta en Europa y los de ecolo-
ga humana desde inicios del siglo XX (Lpez Moreno, 1998;
Young, 1983).
La transferencia de las teoras, conceptos y mtodos de la eco-
loga a los ecosistemas urbanos ha sido cuestionada, siendo
dad econmica con las que operan, sin considerar el valor ecol-
gico. Por tanto, se propone aumentar la produccin de carbn
vegetal, pero al mismo tiempo preservar los recursos forestales,
descartando los mtodos de produccin poco eficientes.
BIBLIOGRAFA
MAURICIO L., J. M; Hctor Garca Jurez; Rubn Valladares Arjona,
1982. La produccin agrcola en Chiapas. Centro de Investigaciones
Ecolgicas del Sureste (CIES). Serie Documentos No. 8. San
Cristbal de Las Casas, Chiapas.
PARRA VZQUEZ, M. R.; S. Trinidad Alemn Santilln; Jos Nahed Toral;
Antonio Lpez Meza, A. 1985. El subdesarrollo de la produccin silvo-
agropecuaria en Los Altos de Chiapas. Centro de Investigaciones
Ecolgicas del Sureste (CIES).
PARRA VZQUEZ, M. 1993.La produccin silvoagropecuaria de los in-
dgenas de Los Altos de Chiapas. Centro de Investigaciones
Ecolgicas del Sureste CIES. En: Cultura y manejo sustentable de los
recursos naturales. Vol. II. Enrique Leff y Julia Carabias (Coord). Pp:
445-487.
PATIO, F. y Marisol Pezet V. 1993. Produccin de carbn vegetal: tecno-
loga para la construccin y operacin de hornos de mampostera.
Folleto Tcnico. INIFAP-SARH. 47 p.
RAMOS MARTNEZ, M. M. 1999. La produccin y comercializacin del carbn
vegetal en la Microregin Teopisca-San Cristbal. Regin Altos de
Chiapas. Tesis de Maestra. Universidad Autnoma Chapingo. Tex-
coco, Edo. de Mxico. Mxico. 187 p.
EL AUTOR
MANUEL RAMOS MARTNEZ es originario de la ciudad de Mxico, con ms de 30 aos
viviendo en San Cristbal. Es economista y maestro en Ciencias en Desarrollo
Rural Regional por la Universidad Autnoma Chapingo, sus trabajos de investi-
gacin han estado relacionados con el uso y aprovechamiento de recursos fores-
tales en la regin de Los Altos de Chiapas. Actualmente participa con equipos de
investigacin multidisciplinaria del rea de Conservacin de la Biodiversidad de
El Colegio de la Frontera Sur y de la Universidad Autnoma de Chiapas.

235 234
Resultados
2
En el municipio de San Cristbal existen zonas ecolgicas deter-
minadas por el clima, las cuales son la clido-subhmeda con
selvas bajas, subcaducifolias y caducifolias al sur del municipio,
la templado-hmeda, con bosques mesfilos de montaa, la
zona templado subhmeda, con presencia de bosques de pino y
encino y matorral de conferas. Asimismo existen zonas no
determinadas por el clima como las de los humedales con
pequeas reas de popales y tulares, presentes tambin al sur de
la ciudad y que eran el hbitat natural del valle de San Cristbal,
ahora en peligro de extincin por el proceso de urbanizacin.
Estos elementos se conjugan con las condiciones morfopedol-
gicas del territorio para conformar las unidades del paisaje, que
en el caso de San Cristbal son: superficie acumulativa y de des-
arrollo aluvial; ambiente estable en los valles; superficie ondula-
da de disolucin crstica; sistema montaoso y superficie ines-
table de pendiente fuerte; superficie de desarrollo fluvial, con
pendiente suave (Vsquez-Snchez et al., 1997; 2003) .
Con el fin de conocer las potencialidades y limitantes de los
suelos para su ocupacin y aprovechamiento y obtener la cali-
dad ecolgica de los recursos naturales, se evalu la fragilidad y
capacidad agrolgica y pecuaria de los suelos, encontrndose
que el territorio de San Cristbal presenta una capacidad baja
para la agricultura y la ganadera sobre todo por las pendientes
existentes y por la larga historia de uso del suelo en el munici-
pio, as como por la existencia de la ciudad. Con estos elemen-
tos, se elabor un mapa de fragilidad natural, de las unidades del
paisaje para valorar la capacidad que tiene el medio natural para
enfrentar fenmenos de impacto como resultado de la interac-
cin de paisajes naturales y ambientes totalmente antropizados,
como las reas urbanas.
2
Los resultados que aqu se presentan forman parte del programa propuesto de
Ordenamiento Ecolgico de San Cristbal en el apartado de caractersticas y anli-
sis del medio ambiente (Vsquez-Snchez, 2003).
necesario revisar la problemtica ambiental del hbitat y el apro-
vechamiento de recursos naturales desde el campo de las cien-
cias sociales (Fernndez, 1994); siendo cuatro los factores princi-
pales a tomar en cuenta: el medio natural, la poblacin humana,
los aspectos econmico-productivos y los procesos socio-cultu-
rales que en las ciudades ocurren.
El presente trabajo aborda la ciudad de San Cristbal de Las
Casas, Chiapas, por su importancia regional, ecolgica y cultu-
ral, por ser una ciudad media en crecimiento constante, en
donde habra que analizar sus escenarios posibles en materia
ambiental, entendiendo stos como los de las interacciones
sociedad-naturaleza ocurridas histricamente y las actuales. El
anlisis se realiza desde la perspectiva natural, social y econmi-
ca, a travs del uso de sistemas de informacin geogrfica y se
elaboran planteamientos generales de planeacin a travs del
ordenamiento territorial, as como de la necesidad de realizar
estudios de ecologa urbana y de la complejidad de las media-
ciones entre la naturaleza y su apropiacin social, para efectos de
disminuir el impacto ambiental, es decir una sociologa de la
conservacin.
Mtodo general
Se incluyeron de forma esquemtica los siguientes pasos:
1.- Delimitacin del problema a estudiar (marco terico).
2.- Bsqueda y anlisis de informacin bibliogrfica y de
bases de datos existentes.
3.- Trabajo de gabinete: elaboracin y anlisis de informacin
de bases de datos temticas (flora y fauna, aspectos
socioeconmicos a nivel municipal y de ciudad de San
Cristbal), en el laboratorio de informacin geogrfica y
estadstica de ECOSUR (LAIGE).
4.- Anlisis general de resultados y conclusiones.
5.- Recomendaciones generales para el ordenamiento terri-
torial en SCLC.

237 236
la aptitud del territorio y la prospectiva de ocupacin en un ejerci-
cio de ordenamiento territorial y de planeacin del desarrollo ur-
bano y rural, evaluando los conflictos de uso y sus tendencias y
determinacin de unidades prioritarias de accin; considerando las
reas urbanas, el manejo de los recursos naturales, las reas prote-
gidas municipales y privadas, las reas sometidas a amenazas na-
turales, el desarrollo de sistemas productivos sostenibles y la
adecuacin y restauracin de tierras; consolidando las formas pre-
sentes que sean compatibles con las cualidades y aptitudes del mis-
mo, y buscando alternativas para aquellas que sean inadecuadas.
La aptitud natural y del territorio corresponde al potencial de
uso de cada unidad de paisaje, de acuerdo con su vocacin natu-
ral. Para cada unidad de paisaje, se defini su aptitud para uno o
varios tipos de utilizacin de tierra (TUT), los cuales fueron: agr-
cola, ganadero, forestal, asentamientos humanos, proteccin-
conservacin, industria y turismo. Esta aptitud natural del territo-
rio fue sometida a una segunda evaluacin, considerando ahora
su viabilidad socioeconmica, en trminos de las polticas de des-
arrollo, condiciones del mercado, la conflictividad social existente,
las reas naturales protegidas, poblacin y territorios indgenas,
aspectos culturales, entre otros. En la obtencin de las unidades
del paisaje, se consideran los criterios ecolgicos y morfopedol-
gicos. Al jerarquizar vamos bajando del clima a la vegetacin y
ahora de la vegetacin a las unidades. Esto ocurre al tomar a la
vegetacin como la parte integral, establecindose una lnea de ra-
zonamiento que va de la cobertura hacia el substrato. As se esta-
blecen al separar una unidad de vegetacin en funcin de su tipo
de roca, pendiente, relieve; y criterios morfopedolgicos.
Discusin
El rea de estudio presenta en la actualidad una relacin ciudad-
medio rural, con una conversin de ecosistemas naturales en tie-
rras de cultivo y ganaderas, zonas de extraccin forestal y minera,
ambientes urbanos y suburbanos. Se presentan problemas am-
bientales de deforestacin, disposicin de desechos, contamina-
cin, de suministro de servicios (agua potable, drenaje, vivienda,
En la evaluacin de la calidad se emplean los insumos derivados
de la fase de caracterizacin, como erosin, reas con sobrepas-
toreo, niveles de deterioro de aguas superficiales, estado de la
vegetacin, entre otros; encontrndose que el municipio de San
Cristbal, en general, se considera con una calidad ecolgica que
en promedio tiende a ser media, que es cuando el sistema logra
compensar la presin ejercida por actividades humanas.
En el caso del municipio de San Cristbal, existen ejemplos de
ecosistemas o tipos de vegetacin con alta fragilidad, como el
bosque mesfilo de montaa ubicado en las laderas del Huite-
pec, o de los humedales de montaa existentes en el valle, terre-
nos inundados sujetos a un intercambio continuo de corrientes
de agua dulce y los contaminantes vertidos en ellos, adems de
la construccin de infraestructura urbana en estos ltimos y la
actividad hortcola y agrcola en el Huitepec (Vsquez Snchez
et al., 2000). En el caso de efectuarse impactos severos, la reversi-
bilidad a la condicin original es prcticamente imposible o pue-
de tardar demasiado tiempo en recuperarse, como es el caso del
propio asentamiento de la ciudad sobre los humedales de mon-
taa y de las minas de extraccin de arena en Salsipuedes, que
ha afectado los cerros del mismo nombre y de Santa Cruz de
manera irreversible.
En la ciudad de San Cristbal, en la zona de Salsipuedes y los
ros Amarillo y Fogtico; la zona hortcola, al poniente del mu-
nicipio, y en la zona oriental con vecindad de los municipios de
Huixtn y Teopisca, la calidad es baja, entendiendo a sta como
aquella en donde los procesos de deterioro son ya agudos, y re-
quieren de fuertes insumos (humanos, tcnicos y financieros)
para su rehabilitacin, presentan alteraciones estructurales impor-
tantes, y es posible la desaparicin absoluta de algn elemento
(suelo, biota o agua); al mismo tiempo, se presentan alteraciones
en los ciclos regulares del sistema, provocando reacciones negati-
vas en cadena sobre otros elementos dentro o fuera del rea.
La calidad ecolgica del territorio se fundamenta principalmen-
te en aspectos naturales, por lo que se hace necesaria la considera-
cin de las condiciones culturales y socioeconmicas para evaluar

239 238
Recursos hidrulicos, que afectan directamente, en razn
de su disponibilidad y calidad, al potencial de desarrollo
econmico de la ciudad y la sanidad de la poblacin.
Suelos agrcolas que proporcionan alimentos y suministro
de material para la industria y el empleo.
Bosques y pastizales que son fuentes de energa, materia-
les de construccin, alimentos, medicinas, alimento de
ganado y factores de produccin industrial, y proporcio-
nan servicios ambientales importantes como la retencin
de agua, la lucha contra las inundaciones y mejoras micro-
climticas.
Recursos recreativos y tursticos que proporcionan a la ciu-
dad importantes fuentes directas o indirectas de empleo y
de divisas, adems de ser bsicos para el bienestar psqui-
co y fsico de los habitantes.
La riqueza de estos bienes y servicios se ve amenazada por los
asentamientos irregulares que carecen de infraestructura, debi-
do a la pobreza, conflicto social, afectacin de servicios ambien-
tales, sistemas culturales y procesos sociales; lo que ha provo-
cado riesgos ambientales que amenazan al bienestar humano,
agravan los problemas del desarrollo y agotan los recursos.
La bsqueda de soluciones a los procesos de migracin, asen-
tamientos suburbanos y urbanizacin deben ser analizados en el
contexto de la demanda de territorio por parte de la poblacin,
la sociedad y sus diversos actores, acerca de los servicios,
recursos naturales o procesos ecolgicos que requieren para
satisfacer sus necesidades, que se ven afectados por tales
asentamientos y usos.
En la Actualizacin del Plan de Desarrollo de la ciudad de San
Cristbal (Len y Vsquez Snchez, 1997), se plantean los si-
guientes problemas:
1.- Creciente afluencia de migrantes, principalmente de ind-
genas expulsados de sus comunidades por motivos polti-
cos, econmicos y religiosos, lo cual ha generado un con-
salud, otros); problemas socioeconmicos causados por la po-
breza, conflictos sociales y la migracin. La escasa aplicacin de
ordenamiento y de competencia municipal en materia jurdica
ambiental, aunada a una limitada participacin ciudadana, se
agregan a los anteriores problemas.
En el municipio de San Cristbal, en la dcada 1990-2000, la
poblacin se increment de 89 335 a 132 421 habitantes, con una
tasa media anual de 4.04% (INEGI, 2001). A partir de los resultados
de los conteos del INEGI de 1995 y del ao 2000, se proyect una
poblacin de 161 213 habitantes para el municipio en el ao 2005,
178 357 personas para el 2010, 197 307 para el 2015 y para el ao 2020
una poblacin de 218 270, a las cuales el municipio deber aten-
der, en los prximos 20 aos, sobre demandas de suelo, servicios,
vivienda, entre otros, para la futura poblacin, aspectos que
implican territorio matorral, sistemas ambientales o recursos
naturales.
El patrn de ocupacin del territorio del municipio de San
Cristbal de Las Casas, se caracteriza por una combinacin de
alta concentracin de poblacin en la ciudad y una significativa
dispersin de localidades en diversas zonas de la superficie muni-
cipal, principalmente hacia la zona sur-oriente. La superficie de la
ciudad, estimada en 1 759 hectreas, actualmente tiene una den-
sidad promedio de 64 hab/hectrea; sin embargo, el supervit de
la superficie ser insuficiente para atender, en los prximos 20
aos, los 70 000 nuevos habitantes, con la misma densidad.
El Centro Histrico de la ciudad de San Cristbal, emplazado
en una superficie de 288 hectreas, constituye un patrimonio
monumental y vernculo de extraordinario valor, as como la
estructura urbana conformada por sus barrios, su historia social,
poltica y artstica, misma que se encuentra en un proceso de
reafirmacin como patrimonio local, nacional y mundial; pero al
mismo tiempo amenazada por el crecimiento urbano anrquico.
Respecto al ambiente, en cuyo entorno interaccionan las acti-
vidades de la ciudad, ofrece recursos en forma de bienes vitales
y servicios esenciales, que son:

241 240
les, desbordando el enfoque de lugar central o regin funcional,
mediante el anlisis de condiciones histricas, integrales y gene-
rales para medir tales problemas (Fernndez, 1994).
BIBLIOGRAFA
FERNNDEZ, R. 1994.Problemticas ambientales y procesos sociales
de produccin del hbitat: territorio, sistemas de asentamientos,
ciudades. En Leff (Comp.) Ciencias sociales y formacin am-
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junto de asentamientos que presionan para convertirse en
reas habitacionales con el suministro de servicios urba-
nos. La migracin tambin ha generado invasiones de
predios destinados a reas de reserva ecolgica.
2.- Aumento de demanda e ineficiencia en la prestacin de los
servicios de agua y manejo de residuos.
3.- Extraccin sin control de material para la construccin en
los cerros Salsipuedes y Santa Cruz, causando deterioro
de zonas geolgicas, suelo, vegetacin y el paisaje urbano.
4.- Deforestacin y erosin son las principales amenazas a la
diversidad vegetal. Al afectarse stas, se impacta indirecta-
mente a la fauna y a la captura de agua para el suministro
a la ciudad.
5.- Alto grado de contaminacin de los ros Amarillo y
Fogtico, por descarga de drenaje de todos los servicios
que se ofrecen en la ciudad y los desechos y descargas de
aguas residuales sin tratar.
CONCLUSIONES
Los datos aqu presentados de manera sinttica son una intro-
duccin a la visin ecolgica de la ciudad y municipio de San
Cristbal; no obstante, se carece de investigaciones con anlisis
del metabolismo urbano sobre la biomasa vegetal, animal y hu-
mana; as como los flujos de energa, las entradas de alimentos
y materiales, el flujo de agua, la produccin primaria, para que se
complemente el enfoque de ecologa urbana. Los estudios sobre
generacin de residuos slidos y evaluaciones generales de con-
taminacin ya existen (Vsquez Snchez et al., 2004; IMIP, 2003);
pero todo ello requiere ser profundizado e integrado para com-
prender al ecosistema urbano de San Cristbal y conclusiones
sobre su situacin actual y perspectivas futuras.
Al mismo tiempo se requiere ms trabajo terico y metodol-
gico, para abordar el tema de los asentamientos urbanos y sus
problemticas ambientales desde el campo de las ciencias socia-

243 242
LA NUTRICIN DE LOS NIOS PREESCOLARES
DE SAN CRISTBAL DE LAS CASAS:
UNA COMPARACIN DE DOS ENCUESTAS
DE 30 Y 22 BARRIOS: EN 1986 Y 1996
1
Pablo Gonzlez Casanova Henrquez
2
Salvador Villegas Balderas
3
Patricia Ivett Meza Gordillo
4
Irma Cruz Bolom
5
Silvia del Carmen Montoya Ruiz
5
Jess Humberto Ruiz Velasco
5
INTRODUCCIN
LA ALIMENTACIN DIARIA DEL individuo depende de varios factores,
entre ellos la disponibilidad alimentaria y los hbitos de selec-
cin y preparacin de los alimentos, que son propios de la fami-
lia en que vive. En los ltimos aos la crisis econmica del pas
ha recrudecido la situacin, y siendo Chiapas uno de los estados
con los ms altos ndices de marginacin, a pesar de que cuenta
con grandes riquezas naturales, su poblacin ha resentido gran-
demente estos problemas.
Debido a ello, entre otras cosas, y a las polticas abiertamente
antinacionales y efectivamente anticampesinas de tipo neolibe-
1
Trabajo de comparacin de dos encuestas realizadas por el Programa Integrado de
Apoyo a la Nutricin del entonces Instituto Nacional de la Nutricin Salvador
Zubirn, y por el Centro de Investigaciones Humansticas de Mesoamrica y el
Estado de Chiapas, CIHMECH, de la Universidad Nacional Autonma de Mxico,
ambas con alumnas (os) y personal del CONALEP, la SSA y la Escuela de Nutricin
de la Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas.
2
Investigador del Instituto Nacional de Ciencias Mdicas y Nutricin S. Zubirn. M.
C. en Nutricin Humana, M. Epid.
3
Coordinador regional del Programa Integral de Apoyo a la Nutricin INNSZ.
4
Licenciada en nutricin de la UNICACH y tiene la maestra en Alimentacin del
CINVESTAV del IPN.
5
Estudiantes de Nutricin de la UNICACH.
tituto de Mejoramiento Integral de Poblados. Tuxtla Gutirrez,
Chiapas. Pp. 188 (Informe indito).
VSQUEZ SNCHEZ, M. A., M. Ramos M. y E. Mndez G. 2000.La micro-
regin de San Cristbal de Las Casas. En: CICE, 2000. Boletn de-
dicado a la microrregin de San Cristbal. Colectivo Interdiscipli-
nario y Ciudadano de Ecologa/Sistema de Investigacin Benito
Jurez-Conacyt/El Colegio de la Frontera Sur-Ecosur. San Cris-
tbal de Las Casas, Chiapas. Pp: 6-57.
YOUNG, G.L. (Ed.). 1983. Origins of Human Ecology. Hutchinson
Ross Publishing Company. USA. 410 p.
EL AUTOR
MIGUEL NGEL VSQUEZ SNCHEZ es originario de Michoacn, tiene ms de 20 aos
viviendo en San Cristbal, es mdico cirujano por la UNAM, con maestra en
Ecologa y Recursos Biticos, candidato a doctor por la Facultad de Ciencias de
la UNAM. Actualmente es investigador titular de El Colegio de la Frontera Sur,
Unidad San Cristbal, y profesor desde 1992 en la materia Conservacin de
Recursos Naturales.

245 244
tos que se consumen son trados de otros municipios y aun de
otros estados ms distantes.
Empero, empieza a haber importacin de productos de otros
estados, del centro y sureste, que llegan a los nuevos mercados
locales de MERPOSUR y MERCALTOS; y al viejo mercado del centro,
el Castillo Tielemans. Mucho se ha dicho que entre los aspectos
sociales que afectan a la alimentacin, encontramos a las tradicio-
nes, la religin y los tabes, que se transmiten de generacin en
generacin; y que de ellos depende la seleccin, preparacin y
consumo de los alimentos, unos con sabidura y otros sin ella.
Estudiamos hasta cierto punto esta tesis, observando que el ms
fuerte cambio se produce por el consumo de productos muy pu-
blicitados y de bajo valor nutricio, llamados chatarra, los que, sin
embargo, tambin contienen agua limpia, azcar y sal, que son
necesidades bsicas, y de all su demanda. Asimismo, se describe
lo que podemos denominar una extensin de la economa urba-
na al medio rural, incrementando el suburbano, al aparecer ms
tianguis del mercado, carniceras, tiendas de comestibles y abarro-
tes, artculos de consumo muy diversos, etctera.
En los barrios ms tradicionales se mantienen, a pesar de
todo, bastantes costumbres, como el consumo de tamales unta-
dos, de bolay de mumu o yerba santa, pan regional, sopa
de pany mole, embutidos y otros; aunque el uso de la manteca
los acompaa a menudo. La dieta campesina a base de tortillas
de maz y algo de frijoles de diversos colores; mltiples verduras
y frutas, y pollo o guajolote muy ocasionales, en las fiestas, sigue
vigente en todas partes, sobre todo en los barrios de la periferia.
Tal vez los barrios con mayor produccin original (y consumo?)
de productos crnicos, como Cuxtitali (el antiguo criador de cer-
dos), tienen un mejor estado nutricio; pero se requiere de otros
tipos de estudios dietarios, pues por ejemplo tambin consumen
ms grasa y aceite de diverso origen.
Debido al crecimiento desmesurado de la ciudad de Las Casas en
la dcada de los ochenta, junto con las expulsiones repetidas del
municipio vecino de Chamula, atribuidas a motivos ms poltico-
religiosos que econmicos se necesitaba conocer la situacin nutri-
ral (buscar por ejemplo: El campo ya no aguanta ms, en
www), que desprotegen la produccin y el mercado nacionales,
estatales y locales, suspenden los subsidios gubernamentales y
abren las puertas a competidores monoplicos forneos que
practican el dumping (llevando a la ruina a sus competidores
nacionales al bajar sus precios e impedirles vender sus produc-
tos), las ciudades crecen rpidamente. En 2002 se abri el comer-
cio mexicano al muy barato maz de Estados Unidos, como
parte del captulo del campodel Tratado de Libre Comercio; y
en 2003 ha habido serios cuestionamientos y demandas urgentes
para modificar o cancelar dicho captulo del TLCAN.
Una poltica a favor del pas incluye proteger a los producto-
res y productos nacionales (darles prioridad, o al menos apoyo,
o impedir la competencia desleal mediante impuestos o arance-
les, como hacen los pases ricos con sus productos), especial-
mente aquellos que conforman la canasta bsica familiar, cuyo
precio al pblico ha aumentado en grandes proporciones. El
salario de la poblacin alcanza cada vez menos para satisfacer
sus necesidades primordiales, entre las que se encuentra, en pri-
mer trmino, la alimentacin. Los campesinos han migrado a las
ciudades y pueblos en forma masiva y stos han crecido nota-
blemente, y el pas depende cada vez ms del exterior.
Por otro lado, y en contradiccin con lo anterior, ha habido al
mismo tiempo, durante las dos dcadas previas, un incremento
inusitado del turismo en San Cristbal. Es verdad tambin que
igualmente han mejorado en todo el pas, como casi en el resto
del mundo, las estadsticas vitales, debido tal vez al acceso a
algunas formas de avance tcnico.Y aunque Chiapas se mantie-
ne en ltimo sitio de desarrollo al compararlo con otros estados
(INEGI, 1996, 2000), esta ciudad creci con gran xito, y con mu-
chos o algunos problemas.
La poblacin de San Cristbal se alimenta, principalmente, de
la produccin local, ya que el municipio y los vecinos cuentan
con un clima y situacin geogrfica relativamente favorables
para la siembra de maz, frijol, varias frutas y verduras y para la
crianza de ganado porcino y ovino, entre otros. Algunos alimen-

247
Porcentajes de desnutricin en nios menores de cinco aos
segn Federico Gmez (1946) en 30 y 22 barrios de San Cristbal
de Las Casas, Chiapas: encuestas de 1986 y 1996*
Barrio Porcentaje de desnutricin global* rango, nm. de nios y significacin
Fuera del 1986 1996 Nm. de nios Signif.
perifrico estadstica
NORTE % R*** % R*** n86/96
1 La Hormiga 86.4 1 72.2 1 27/35 Baj: n. s.
2 Getseman* 60.0 18 12*/
3 Mazariegos 73.6 6 38 /
4 N Jerusaln 66.6 12 21*/
5 Ojo de Agua 54.0 22 43/
6 N Esperanza 78.8 4 68/
7 N Mirador 77.0 5 26*/
8 Peje de Oro 50.0 23 51.6 31/ 31 Igual: n. s.
ORIENTE
9 La Garita* 55.0 21 65.0 38/ 32 Subi: n. s.
10 R del Monte 60.0 19 5*/
SUR
11 Mara
Auxiliadora 63.0 16 60.0 59/ 50 Igual: n. s.
12 Santuario* 82.2 3 45.2 28*/ Baj: Signif
-Artculo 115 47.0 /33
PONIENTE
13 Explanada
del Carmen 57.1 20 54.8 14/31 Igual: n. s.
14 San Felipe 72.5 7 58/ 58
15 Alcanfores 84.2 2 22*/
16 La Quinta 66.0 13 21*/
-P Moscoso 30.4 /46
Dentro del perifrico
NORTE
17 Tlaxcala* 69.9 9 56/
18 Mexicanos 32.2 28 32.0 28*/ 50
19 Revolucin 46.4 26 56/ Igual: n. s.
20 Cuxtitali 50.0 24 15.6 33/ 32 Baj: Signif
21 El Cerrillo 43.3 27 24.4 67/ 41
-Palestina 52.2 /46
CENTRO-OTE
22 Sta Luca 24.4 30 30.0 41/ 50 Subi: n. s.
23 San Diego 65.4 14 51.3 55/ 37 Baj: n. s.
24 San Antonio 49.0 25 53/
25 Guadalupe 35.4 /48
-La Merced 22.0 /50
246
cional de la poblacin infantil y preescolar, localizada fuera y dentro
del anillo perifrico, para recomendar medidas preventivas de aten-
cin y prevencin a las autoridades competentes (Gonzlez
Casanova H. et al, 1998). Se ha sealado la crtica situacin del barrio
La Hormiga, con las peores condiciones de la ciudad, tanto en 1986,
causada por las difciles condiciones de la expulsin de sus habitan-
tes, sobre todo de religiones protestantes, o por simple migracin
econmica, del vecino municipio de Chamula, y las tambin psi-
mas de recepcin, si as las podemos llamar.
Por ello, de mayo a octubre de 1996 se llev a cabo, con el
apoyo del CIHMECH-UNAM, el CONALEP y la SSA, la segunda gran
encuesta sociodemogrfica y antropomtrica de San Cristbal
de Las Casas, en las viviendas de menores de cinco aos de
edad, de treinta barrios (urbanos y suburbanos).
Esta encuesta la comparamos a continuacin con la realizada
en 1986 por el PIAN-INNSZ, el CIES, el CONALEP y la SSA. En esta
encuesta, diez aos despus, La Hormiga volvi a ser el ltimo
lugar en buena nutricin. Empero, en conjunto, todos los ba-
rrios de la ciudad haban efectivamente mejoradoen el porcen-
taje de desnutricin severa, pero mucho menos, o nada, en la
desnutricin que llamamos global (cuando los nios tienen
cualquiera de los tres grados: leve, moderada o severa, segn la
clasificacin de Gmez). Adems, las comunidades consideradas
en alarma nutriciaen 1986 (con ms de 80% de desnutricin
global o ms de 5% de severa) haban mejorado, y as se modi-
ficaron levemente los lmites arbitrarios, dando una imagen geo-
grficamente semejante en 1996. De nuevo, los barrios por fuera
del anillo perifrico eran los ms afectados.
Mtodos
En ambas encuestas la seleccin de los barrios y colonias fue alea-
toria-simple (al azar), haciendo una lista de los nombres de cada
uno de los barrios, incluyendo muchos nuevos una dcada des-
pus, y sortendolos con papeles en un recipiente. Se seleccion un
15% de los barrios existentes, pero muchos de los ms grandes. En
1986, en un segundo paso, para cada barrio, se sigui la estrategia
249
viviendas, tambin por sorteo aleatoriosi haba lista (en algunos
casos), o sistemtico, segn se refiri. Luego se aplic un cuestio-
nario de una hoja de ambos lados, para obtener informacin socio-
demogrfica, econmica, del saneamiento, el agua, la vivienda, y la
alimentacin de cada familia; as como escribir la antropometra de
una encuesta rpida con slo el peso, la edad en meses (bien
recabada y calculada con documentos como el acta de nacimiento
o la fe de bautizo); y el permetro medio del brazo.
Para clasificar las mediciones antropomtricas, se tom el in-
dicador de peso para la edado peso por edad (mes de vida),
calculando porcentajes segn los lmites de 90, 75 y 60% de las
medianas de peso de nios considerados sanos (las medianas de
Ramos Galvn (1975, 1979), en grfica de curva de crecimientode
la Divisin de Nutricin del INNSZ; y las del NCHS-CDC en tablas,
stos recomendados por la OMS (1979), con la clasificacin original
del Dr. Federico Gmez (1955, 1956); para definir grado I, desnutri-
cin leve, II moderada y III severa y crnica. Se emplearon
igualmente los lmites de la tambin clasificacin original del per-
metro de brazo de Shakir (1974), de 14.5 y 12.5 centmetros directa-
mente, para nios de 11 a 59 meses, para definir directamente las
categoras verdeo normal; amarillao desnutricin moderada; y
rojao desnutricin severa y aguda. Valga afirmar aqu que esta
clasificacin de permetro sirvi en el PIAN-INNSZ, cambiando
muchas de 1 286 comunidades de verdea amarilloen el primer
semestre del ao (Gonzlez Casanova, HP et al., 1985-6).
Estas tcnicas y clasificaciones fueron intencionalmente las mis-
mas que las empleadas en la encuesta de una dcada previa, aun-
que el muestreo aleatorio de los diversos barrios y colonias no per-
miti que todos fueran los mismos. Como se ver, aquellos que
coinciden son muy probablemente suficientes para poder dar una
opinin sobre el cambio en el tiempo. Desde luego, San Cristbal
en 1996 era una ciudad muy distinta a la de 1986. Pocos barrios (slo
cuatro) tuvieron mejora estadsticamente significativa, y dos em-
peoraron, sin significancia estadstica (calculando la significancia
con la prueba de Chi 2, equivalente a una diferencia mayor al 15%.
(Entre los porcentajes de desnutricin.)
248
de recorrerlo bien: dispersndose los grupos de tres estudiantes
desde los cuatro puntos cardinales, y desde cada vivienda, buscan-
do la de la izquierda inmediata. La muestra en la primera encues-
ta fue de 29 y no 30 barrios (del barrio Guadalupe se perdieron los
datos) , pero alcanzando la cifra de 1 044 nios y nias preescolares.
En 1996, con un total de 1 051 nios, tambin trabajando du-
rante cinco semanas, el muestreo se realiz y dependi del
tamao de cada barrio; y en algunos barrios perifricos, la mues-
tra se aproxim a un censo; es decir, cubra la mayora de los
nios y nias preescolares.
Como cifra global y en los barrios grandes y cntricos, el mues-
treo se bas en el ndice de proporciones de la prevalencia espera-
da de desnutricin; donde el tamao de la muestra TM es >= 8 (P
(1-P))/ a
2
; siendo 8 un coeficiente conveniente para alta frecuencia,
P la frecuencia esperada de desnutricin, en este caso de 0.7 o 70%;
y a2 el error esperado instrumental y humano, de 0.05, en las bs-
culas. Hipotticamente, as se obtena una cifra de 672 nios, o con
el coeficiente doble, de 16,para ms seguridad, de 1 344, ajustan-
do segn Philip Payne y Erica Wheeler (1974), por lo que son bue-
nas muestras. El tercer paso, era seleccionar las manzanas y
Fuera del 1986 1996 Nm. de nios Signif.
perifrico estadstica
SUR
26 El Cascajal 65.0 15 49/
-El Relicario 48.4 /30
-El Santuario 45.2 /42
PONIENTE
27 Nvo Beln 66.6 11 20*/
28 Echeverra 70.0 8 13*/
29 Velasco S 69.2 10 24*/
- Magisterial 32.4 /34
30 San Ramn 62.7 17 35.0 51/ 40 Baj: Signif
-Ftima 40.0 /40
Fuente: Gonzlez Casanova HP y Col. 1986; Gonzlez Casanova, P Meza y Col. 1996.
Desn. Global = suma de % de G I, II, y III (90-76%, 75-60% y < 60% del peso de
referencia (OMS-NCHS). * Muestra insuficiente= n de nios < 30 <50: LSHTM.
251 250
ambas encuestas, si contamos al que haba sido el mejor nutri-
do en 1986, Santa Luca, en el centro, vecino al Hospital Regional,
cuyo porcentaje de desnutricin subi de 24.4% a 30.0%= +5.6%,
un cambio no significativo (mapas y cuadro).
Los dos aumentos de la desnutricin no fueron estadstica-
mente significativos hasta el ao de la encuesta, pero demues-
tran, con varios barrios (los otros seis), de forma elocuenteque
siguieron casi igualo de forma semejante, por lo que se pue-
de afirmar que poco mejor, en lo referente a la desnutricin
globalo de los tres grados de Gmez juntos.
La clasificacin de Gmez tiene la ventaja de dar cifras algo
ms altas en lo global y menos en la desnutricin severa, al com-
pararla con la de desviaciones estndar EPI-%-CDC-NCHS-OMS;
pero los resultados son semejantes, grosso modo. (Ver grficas por
barrio de comparacin de ambas clasificaciones de peso para la
edad: la de porcentajes y la de desviaciones estndar.)
En cuanto a la desnutricin severa crnica o grado III de Gmez,
se observa tambin cierta mejora general al descender los porcen-
tajes que se consideraban en alarmaen 1986, pero an se mantie-
ne el patrn de que la severidad rodeaa San Cristbal, es decir,
contina apareciendo en los barrios por fuera del anillo perifrico.
Con todo lo anterior, se puede demostrar una correlacin
paramtrica y no paramtrica (ordinal) significativa entre los dos
conjuntos de datos de los doce barrios, que tambin se constata
visualmente (Grfica 23, P. 62 P. Meza, 1998).
Otros hallazgos que llamaron la atencin en la ltima encues-
ta, tambin semejantes a los de la primera, fueron el efecto evi-
dente de que a mayor educacin de la madre, menor porcentaje
de desnutricin; y algo soprendente, que el uso del bibern no
se relacionaba con mayor desnutricin como se esperaba, sino
lo contrario! (ver grfica), lo que puede atribuirse tal vez al clima
fro, a la forma actual de conservar la leche; as como a una ma-
yor higiene relativa en el medio urbano en promedio, que dismi-
nuye el peligro de diarrea.
Resultados
De ambas encuestas, esbozaremos los principales hallazgos so-
cio-demogrficos, econmicos, geogrficos y nutrio-epidemio-
lgicos, despus la distribucin de la desnutricin en la persona
del infante y el preescolar, y finalmente su relacin con algunos
factores del ambiente y las prcticas alimentarias, determinantes
o intervinientes.
Distribucin geogrfica de la desnutricin
Las figuras 1 y 2 muestran los porcentajes de desnutricin global,
segn Gmez, indicando en cada encuesta los barrios conside-
rados en alarma nutricional, segn el criterio arbitrario defini-
do por la experiencia de frica, y luego en Chiapas (tesis en tres
regiones de Kenya, P. Gonzlez Casanova H. et al., 1981).
Doce barrios fueron los mismos en las dos encuestas. La com-
paracin permite una idea ms precisa en cada caso, sometida a
pruebas estadsticas como la Chi 2, o al criterio grueso equivalente
de que hay diferencia significativa, cuando sta es mayor del 15%.
Fueron cuatro los barrios cuyo porcentaje de desnutricin mejo-
r de modo estadsticamente significativo: El Santuario, en el sur de
la ciudad, que cambi de 82.2 - 45.2%= -37%, con mucho empleo en
la construccin en dicha zona en la dcada; San Ramn, productor
de pan regional con manteca, 62.7 - 35.0%= -27.7%; Cuxtitali, pro-
ductor de puercos y sus productos crnicos, el mejor nutrido en la
segunda encuesta, con 50.0 - 15.6%= 34.4%; y El Cerrillo, con crecien-
te clase media y en los servicios, 43.3 - 24.4%=18.9%.
Pero, por otra parte, empeoraban los barrios de La Garita, en la
entrada oriental, de los campesinos de Tenejapa y otros pueblos
tzeltales y tzotziles inmigrantes de Zinacantn, en 2006, de 55.0-
65.6= +10.6%; y La Hormiga segua siendo la ltima, como se cit,
recibiendo otros expulsados o migrantes econmicos de
Chamula y de otros municipios tzotziles; cambi de 86.4%- 72.2%
= 14.2%, cambio no significativo.
Se mantuvieron con diferencias mnimas, o de menos de
10%, San Diego, Mara Auxiliadora, Explanada del Carmen, Peje
de Oro y Mexicanos, es decir, la mitad de los barrios repetidos en

253 252
Se sugiere continuar apoyando todos los espacios de esta pobla-
cin de lengua materna americana, que a menudo se distingue casi
slo en eso de la de otros barrios. Esto es posible incrementando
los materiales didcticos educativos bilinges en las lenguas tzot-
zil y tzeltal, principalmente en este caso, y en todos los medios de
expresin visual y oral. El acceso a la educacin por parte de las
madres de los nios preescolares, automticamente mejora la
situacin de los nios y disminuye sus riesgos de enfermedad y de
muerte, como se constata en los datos de 1996. Pero tal educacin
debe ser sensible a la poblacin a la que se dirige, abierta a ella y
muy respetuosa, con el afn de comprender las riquezas culturales
que los pueblos llamados indgenas an poseen, en muchas de sus
prcticas sociales, de sus costumbres, y de su cosmovisin cosmo-
cntrica y no antropocntrica, respetuosa precisamente del medio
natural hoy tan amenazado.
Esta realidad debe confrontarse con otra, la econmica, que
lanza a todos los pobladores, sean llamados indgenaso mes-
tizos, indios o ladinos, a daar el ambiente, deforestando,
contaminando los ros, aumentando la basura del consumo, etc.
Consideramos que la inversin en la educacin bilinge es fun-
damental, como tambin en algunos programas de soberana
alimentariaque permitan a los pueblos y barrios cuidar mejor
ellos mismos a sus nios y nias preescolares.
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CONCLUSIONES
La desnutricin, tanto global como severa, pareciera haberse re-
ducido en algunos barrios, mientras que en otros empeoraron en
la ciudad de Las Casas, tal vez por un efecto que no se observa en
el medio rural: la inversin considerable de los noventa y el in-
cremento de varias actividades econmicas como el turismo, que
propiamente es una actividad muy importante en esta ciudad.
A pesar de ello, relativamente, fueron prcticamente los mismos
barrios perifricos de 1986 los ms afectados en 1996, y similarmen-
te con los mejor alimentados y nutridos segn los datos de los
nios y nias preescolares. Se confirma tambin que a pesar de
algunos avances en los espacios que la poblacin hablante de len-
guas mesoamericanas ha conseguido desde 1994, como en los
puestos del mercado, en los taxis y otros transportes colectivos, e
incluso en las universidades y centros de cultura, son los campesi-
nos catalogados como indgenaslos ms afectados, tanto indivi-
dualmente como en barrios y comunidades.
Desnutricin global en menores de cinco aos de edad. En 12 barrios de la
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EL AUTOR
PABLO GONZLEZ CASANOVA HENRQUEZ es originario de la ciudad de Mxico. Radica
desde hace ms de 30 aos en Chiapas, es maestro en Ciencias por la Univer-
sidad de La Habana, Cuba y cuenta con estudios de doctorado en Estudios Me-
soamericanos de la UNAM. Actualmente es investigador del INCMNSZ. Ha escrito
innumerables artculos y captulos de libro con temas que van desde la salud p-
blica y la desnutricin hasta los relacionados con la cuestin tnica, en Chiapas.
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257 256
IMPACTO DE LA EDUCACIN FORMAL EN LA
FECUNDIDAD DE LOS CONTEXTOS URBANO-RURAL
DE SAN CRISTBAL DE LAS CASAS, CHIAPAS
1
Olga Lidia Lpez Gonzlez
Catarino Ancheyta Rosales
Benito Salvatierra Izaba
INTRODUCCIN
ESTE ESTUDIO REPORTA EL comportamiento de la fecundidad de las
mujeres en dos contextos socioculturales de San Cristbal de
Las Casas, Chiapas: Zacualpa Ecatepec (comunidad rural ind-
gena) y Emiliano Zapata (asentamiento urbano marginal indge-
na); tambin se explican las diferencias a partir de los factores
sociales, econmicos y culturales; en particular, a travs del nivel
de escolaridad alcanzado por la poblacin femenina.
La fecundidad es un fenmeno importante no slo para la
demografa sino tambin para la sociologa para explicar los cam-
bios sociales actuales. Por tanto, la educacin se considera una
variable relevante que permite explicar los cambios sucedidos en
la fecundidad de las mujeres, mediados por el contexto sociocul-
tural, las formas de organizacin social, las polticas pblicas, los
servicios de salud, el tipo de lengua, entre otros factores.
La relacin entre fecundidad y contexto sociocultural, media-
da por la educacin formal de las mujeres, se estudi a partir de
los indicadores demogrficos, tales como tasa global de fecundi-
dad (TGF), tasa especfica de fecundidad (TEF) e ndice de compor-
tamiento reproductivo (ICR). La educacin, adems de contribuir
al ingreso remunerado derivado de la movilidad ocupacional,
2
extradomstico remunerado por parte de las mujeres (vase Nazar, Zapata
Vzquez, 2003).
1
La presente investigacin forma parte del Proyecto Evaluacin integral de las
polticas pblicas en salud reproductiva en Chiapas. Elementos para la planeacin
estratgica en salud. FOMIX Chis 2002-C01-5393.
2
Al respecto, es menester sealar que adems influye la valoracin del trabajo
ha mostrado que tambin tiene efecto sobre los niveles de
fecundidad.
En suma, este estudio sugiere importantes cambios en la
fecundidad si se pone especial nfasis en la educacin formal de
la poblacin femenina.
El contexto de estudio
La regin sur sureste de Mxico se caracteriza principalmente por
la alta fecundidad, los bajos niveles educativos, la extrema pobre-
za y marginacin; los cuales inciden en el comportamiento repro-
ductivo de las mujeres indgenas; en particular se hace referencia
a uno de los municipios de Chiapas (San Cristbal de Las Casas),
porque segn indicadores socioeconmicos de los pueblos ind-
genas de Mxico (2002), del total de la poblacin (132 421), el 50.7%
son indgenas (67 095) y adems, presenta el mayor ndice de
pobreza en esta poblacin; esto es, se caracteriza por la ausencia
de servicios bsicos para atender sus necesidades vitales.
Los contextos socioculturales de estudio fueron: el de las
comunidades indgenas asentadas en Los Altos de Chiapas, lla-
mado contexto rural indgena y comprendi la comunidad de
Zacualpa Ecatepec y, el contexto urbano marginal indgena que
comprendi a la colonia Emiliano Zapata (Figura 1).
La poblacin est integrada por la etnia tzotzil que habla tam-
bin espaol. Por otro lado el asentamiento urbano marginal
que se encuentra ubicado en la zona norte de la ciudad de San
Cristbal de Las Casas, fue conformado a partir de 1994, por el
levantamiento armado del Ejrcito Zapatista de Liberacin
Nacional (EZLN). De igual forma, por las expulsiones religiosas
que se suscitaron. En este asentamiento la poblacin es predo-
minantemente indgena compuesta por indgenas tzotziles, tzel-
tales y algunos grupos domsticos mestizos. La poblacin de
estudio lo conformaron las mujeres de 15 a 49 aos. La identifi-

259 258
cacin de este grupo de mujeres se realiz por medio de cues-
tionarios estructurados aplicados a las mujeres de la poblacin
meta en cada uno de los grupos domsticos.
Contexto sociocultural
Por contexto sociocultural se entiende el espacio social, econmi-
co, cultural y geogrfico en donde predomina una forma mayori-
taria de organizacin social, y en el cual las condiciones del grupo
domstico se encuentran inmersas (Salvatierra, 2000). Por otro lado,
tambin se entiende por contexto social los espacios marcados por
procesos sociohistricos dentro de los cuales tienen lugar las ac-
ciones humanas, la produccin y recepcin de formas simblicas;
3
es decir, acciones y formas simblicas que llevan las impresiones
de las relaciones sociales caractersticas de tal contexto.
Con respecto al espacio y contexto sociocultural es fundamen-
tal sealar que existen diferencias geogrficas y de organizacin
social entre un lugar y otro; es decir, un contraste evidente entre
lo urbano y lo rural, las diferencias en las relaciones de gnero y
en particular, en el status social de la mujeres y en relacin con
la salud reproductiva, por lo que difiere mucho segn el proceso
de organizacin social y cmo estn diseadas las polticas p-
blicas de cada regin en el contexto en que se est inmerso
(Ojeda N., 1999).
As, Davis y Blake (1967) argumentan que los niveles de fecun-
didad se encuentran asociados con la pobreza de la poblacin, as
como las formas de organizacin social que a su vez determinan
el comportamiento reproductivo y la variabilidad en el efecto so-
bre la fecundidad. As, la educacin formal puede incidir en los
procesos de reproduccin mediante la educacin en planificacin
familiar y salud reproductiva; porque a partir de ah, existiran
3
Se entiende como expresiones de un sujeto y para un sujeto (o sujetos); es decir,
las formas simblicas son producidas, construidas o empleadas por un sujeto que
al producirlos o emplearlos, persigue ciertos objetivos o propsitos y busca expre-
sar por s mismo lo que quiere decir, o se propone con y mediante las formas as
producidas (Thompson, John B., 1998).
cambios significativos en la fecundidad de las mujeres. Adems,
existira la posibilidad de mejorar la calidad de vida y la salud
infantil. Por lo tanto, la educacin es imprescindible en la pobla-
cin femenina porque adems de permitirle una visin positiva
del trabajo, puede interactuar en cualquier mbito, adquirir mayor
conocimiento, autonoma y actitudes objetivas lo que le facilitara
tener mayor control de su propia vida y mayor participacin en su
comportamiento reproductivo. Sin embargo, es necesario consi-
derar que la relacin educacin-fecundidad est mediada por las
formas de organizacin social que se presentan en los contextos
socioculturales, lo cual permitira verificar nuestra hiptesis plan-
teada en este estudio, en el sentido de que existen diferencias sig-
nificativas en el impacto que tiene la educacin formal en la
fecundidad en distintos contextos socioculturales.
As, la fecundidad variar, dependiendo de las condiciones en
las que se produzca, las pocas y los lugares, as como el contex-
to particular de las normas y creencias de cada sociedad (Zavala
de Coso, 1992). Es decir, se encuentran mezclados los factores
culturales y socioeconmicos; sin embargo, se acepta que los
factores culturales son indispensables para explicar el comporta-
miento demogrfico.
Por otro lado, el papel de la mujer es uno de los factores que
impulsan el descenso de la fecundidad en las comunidades ind-
genas, donde los valores y normas estn fuertemente arraigados
y se encuentran en una situacin donde la mujer se presenta
como un punto de ruptura entre las necesidades impuestas por
el contexto en que viven (tener menos hijos y la prevalencia de
usos y costumbres). De ah que en las sociedades indgenas se
favorezca tener un nmero elevado de hijos (Poveda, 2001).
La preferencia por los hijos e hijas en el contexto rural se debe
a que an son considerados como apoyo en el trabajo, as como
una garanta en la vejez o, al contrario, un peso econmico si s-
tos no perciben ningn ingreso; por otro lado, el xito del hijo
puede ser la realizacin de lo que los padres no pudieron hacer;
en este caso, invertir en su educacin se convierte en un medio
para adquirir una posicin social (Lassonde, 1997).
261
Educacin y fecundidad indgena
De acuerdo con Welti (1997), la fecundidad se define como la ca-
pacidad efectiva de una mujer, un hombre o una pareja, de pro-
ducir un nacimiento. Se habla de capacidad efectiva al referirse
a la fertilidad de la pareja para procrear un hijo nacido vivo; por
lo tanto, la fecundidad se relaciona con la cantidad de hijos que
cada mujer tiene en su vida frtil.
El estudio de la fecundidad como hecho social y demogrfico
data del siglo XVII (Malthus R., 1995); el cual fue refutado por Marx
en el siglo XIX (Fucaraccio, A.; Gonzlez, A., 1982). Sin embargo, es
necesario considerar la sociologa de la fecundidad, la cual permi-
te explicar la relacin educacin-fecundidad, con base en diferen-
tes variables, conocidas como intermedias (Davis y Blake, 1967) o
variables prximas (Boongarts, J.; Potter, R., 2002), teoras e hip-
tesis que explican los cambios en la fecundidad y la mortalidad a
lo largo de los ltimos cuatro siglos, mismas que lo hacen a par-
tir de cambios econmicos (desarrollo industrial), a partir de pol-
ticas pblicas (salud y educacin) y a partir de factores culturales
(religin, formas de organizacin social).
Ahora bien, al observar la fecundidad indgena se aprecian di-
ferencias esenciales y, ms an, en las reas rurales indgenas los
problemas de salud de las mujeres se relacionan con la falta de
instruccin escolar, el tipo de lengua, las carencias nutricionales,
excesivas cargas de trabajo, alta fecundidad, mayor nmero de
hijos, as como las condiciones de insalubridad y una tasa eleva-
da de mortalidad materna e infantil.
Adems, la educacin se ve limitada para las mujeres indge-
nas residentes tanto en reas rurales como en reas urbano-
marginales, debido a los factores socioculturales y a la condicin
femenina. En este sentido, la educacin juega un papel impor-
tante porque permite a la mujer tener una visin positiva para
insertarse en trabajos remunerados y evitar realizar el trabajo
domstico exclusivamente.
Por otro lado, es menester sealar que la educacin del espo-
so y los recursos econmicos de las familias normalmente influ-
yen sobre la fecundidad, aunque existen abundantes estudios
260
Aspectos metodolgicos de la investigacin
Se realiz un estudio transversal de tipo sociodemogrfico que
lleva implcitos los dos asentamientos que fueron seleccionados,
de tal forma que fue factible incluir estas dos poblaciones y con or-
genes semejantes (tnico/cultural, urbano marginal) de diferente
composicin, organizacin social y situacin con respecto a la con-
formacin territorial del asentamiento, lo que permiti aglomerar-
los en dos categoras (rural indgena y urbano marginal indgena).
Para la recoleccin de la informacin se disearon previamente los
cuestionarios de acuerdo con los objetivos propuestos, y se codifi-
caron para posteriormente analizarse en el programa SPSS v. 13. Las
variables dependientes de estudio fueron la tasa especfica de
fecundidad (TEFE), la tasa global de fecundidad (TGF) y el ndice de
comportamiento reproductivo (ICR). La tasa global de fecundidad
(TGF) se estim con el total de la tasa especfica de fecundidad por
cada grupo quinquenal de edad de las mujeres en edad frtil; la
tasa especfica de fecundidad (TEFE) se estim a partir de las varia-
bles de la probabilidad de hijos nacidos vivos por el total de nme-
ro de mujeres en edad frtil de cada grupo quinquenal, y el ndice
de comportamiento reproductivo (ICR) se calcul a partir de un
ndice con base en la paridad y edad de la mujer en edad reproduc-
tiva, vase cuadro.
ndice de comportamiento reproductivo
Hipotticamente el comportamiento reproductivo fue:
Edad de la madre
(aos de edad) Lento Medio Rpido
Nmero de hijos nacidos vivos
15-24 1 2 3
25-34 2 3 4
35-49 3 4 5
Fuente: Salvatierra, 2000.
263 262
racterizadas por uniones abundantes y tempranas con intervalos
gensicos cortos. En trminos socioeconmicos la aceptacin de
mtodos anticonceptivos reducira la fecundidad para mejorar los
niveles de bienestar econmico del grupo domstico.
Ahora bien, para comprender estos cambios es imprescindible
conocer la estructura del grupo domstico y tomar en cuenta la
configuracin cambiante de las condiciones demogrficas. Es
decir, el cambio que existir en la fecundidad y en los patrones
reproductivos contribuir a transformar el curso de vida en los
mbitos familiar y social del grupo domstico (Tuirn, R., 2002).
Trabajo extradomstico remunerado
El trabajo extradomstico se entiende por el conjunto de activi-
dades que permiten la atencin de recursos monetarios median-
te la participacin en la produccin y comercializacin de bienes
y servicios para el mercado. Puede llevarse a cabo en el hogar
(trabajo a domicilio) o fuera de la casa asalariado de tiempo com-
pleto o parcial (patrones y trabajadores por cuenta propia) (Oli-
veira y Garca, 1994).
Ahora bien, entre ms conocimiento adquieran las mujeres
tendrn un ingreso laboral mayor debido al aumento en los sala-
rios; ya que se parte del supuesto de que los ingresos laborales
suben a medida que aumenta la escolaridad. Por lo tanto, las
percepciones laborales estaran directamente correlacionadas
con los niveles educativos (Becker G., retomado por Urciaga,
2002), y por ende con los cambios en la fecundidad.
En la actualidad, la condicin de la mujer supone modificar el
tradicional papel materno, al disminuir el tiempo de crianza de los
hijos e incrementarse el tiempo laboral; principal cambio ste en
el papel de la mujer y uno de los factores que impulsan el descen-
so de la fecundidad, segn la teora de la transicin demogrfica
(Del Rey, 2001). Por otro lado, la mujer indgena rural tiene desven-
taja con respecto a su educacin superior por las limitantes len-
gua y cultura. En este sentido, es necesario disear escuelas donde
la educacin sea multicultural; segn Torres (2002) la educacin
multicultural es cosa diferente para diferentes personas.
que plantean que la educacin de la mujer tiene mayor repercu-
sin sobre la fecundidad (SJ. Jejeebhoy, 2004).
Asimismo, la salud reproductiva de las mujeres se encuentra
diferenciada por las normas sociales y culturales dentro del grupo
domstico, entre los que destaca el tipo de lengua, el cual difiere
mucho en y entre cada grupo domstico; lo que imposibilita la
comunicacin de experiencias entre los miembros del mismo. Por
ejemplo, las mujeres de la comunidad rural indgena de Zacualpa
Ecatepec en su mayora hablan espaol, y un porcentaje relativa-
mente bajo hablan su lengua materna, o en su caso hablan am-
bas: espaol y su lengua materna, debido a que las generaciones
jvenes estn perdiendo su lengua materna; por ende, la lengua
puede ser una limitante para que las mujeres no asistan a los ser-
vicios de salud y educacin debido a la falta de comunicacin.
En suma, la condicin social de desventaja en que se encuentra
la mujer se refleja en sus condiciones de salud personal, en una
escolaridad deficiente y restringida, en un acceso limitado a mejo-
res condiciones de trabajo remunerado, seguridad social y menores
oportunidades de desarrollo en la esfera social, poltica y econmi-
ca que a su vez son reflejo de la desigualdad de gnero imperante
en la sociedad (Bronfman, M. y H. Gmez, 1998). Esta situacin se
enmarca en las poblaciones indgenas, propiciando que las muje-
res no se puedan desarrollar en el mbito de la sociedad y tengan
otras visiones, diferentes al trabajo domstico.
Transicin demogrfica y cambio social
En lo referente a la transicin demogrfica, Zavala de Coso (1992)
seala que en Amrica Latina existieron dos modelos de transi-
cin demogrfica que se reflejaron en los cambios de reproduc-
cin, debido a modificaciones en las estructuras familiares, la
urbanizacin, escolarizacin, los cambios en el mercado de traba-
jo y en la condicin de las mujeres. Y el otro modelo se present
en los sectores ms pobres de la sociedad, mediante la instrumen-
tacin de programas de planificacin familiar que incrementaron
la oferta de mtodos anticonceptivos, ya que en estos sectores,
principalmente los rurales, se observan pautas reproductivas ca-

265 264
Tasas de fecundidad
Para efectos de este estudio se exploran las caractersticas de la
fecundidad. De acuerdo con los resultados de la tasa especfica
Figura 1.1 Pirmide poblacional de Emiliano Zapata
San Cristbal de Las Casas, Chiapas (2004)
Figura 1.2 Pirmide poblacional de Zacualpa
Ecatepec, San Cristbal de Las Casas, Chiapas
Tomando en cuenta que una de las premisas ms importantes
para el estudio de la fecundidad de la poblacin rural es que en
las condiciones actuales el trabajo del campesino tiene como
objetivo la satisfaccin de sus necesidades y no la ganancia
(Welti, 1983), conlleva a que las mujeres en este contexto social se
enfrenten a consecuencias derivadas de la disminucin del
ingreso familiar, lo que implicara un incremento en las cargas de
trabajo en el cuidado de sus hijas e hijos y la participacin en
labores agrcolas, recoleccin de lea, cuidado de animales y
acarreo de agua (actividades no remuneradas); es decir, que las
mujeres se sientan en la necesidad de buscar nuevas estrategias
para sobrevivir, como la confeccin de artesana, aun cuando las
condiciones sean desfavorables, tales como la carencia de dis-
tribucin, o en su caso, sean explotados por los compradores. No
obstante, las mujeres campesinas participan para impulsar el des-
arrollo comunitario.
En suma, las mujeres en las comunidades rurales y urbano
marginales se sienten en la necesidad de trabajar porque no
encuentran otra alternativa que genere ingresos para la sobrevi-
vencia del grupo domstico, debido a que en algunos casos el
jefe de familia tiene un ingreso bajo, se dedica a la agricultura de
sobrevivencia nicamente, o bien, la jefatura es femenina. Este
hecho se refleja ms en las mujeres indgenas y rurales.
Resultados
Las pirmides de poblacin por contextos socioculturales mues-
tran que existen diferencias entre ellas; es decir, la estructura
poblacional, tanto de la comunidad rural indgena como en el
asentamiento urbano marginal indgena, presenta discrepan-
cias, posiblemente debido a la influencia de los procesos in-
ternos y especficos que se llevan a cabo en los contextos socio-
culturales. Sin embargo, en ambas poblaciones existe mayor
poblacin joven, la diferencia de la pirmide poblacional se ex-
plica de forma global por el tamao de la muestra, la migracin,
mortalidad infantil y altas tasas de fecundidad.
267 266
Educacin y fecundidad
Lo anterior, no obstante que en la comunidad rural indgena el
promedio de escolaridad es menor comparado con el asenta-
miento urbano marginal. Los resultados muestran que slo la
educacin formal tiene efectos importantes sobre la fecundidad
indgena en los dos contextos socioculturales y muestra que
entre ms instruccin escolar tengan las mujeres indgenas exis-
tirn diferencias significativas en su fecundidad (Figura 3). As
mismo, en la comunidad rural indgena existen diferencias sig-
nificativas de acuerdo con el comportamiento reproductivo de
las mujeres, tomando en cuenta que en esta comunidad nica-
mente son mujeres que no tienen escolaridad y que nunca ter-
minaron su educacin primaria versus en la colonia urbano mar-
ginal indgena de Emiliano Zapata.
Se exploran diversas explicaciones entre las que se encuentran
el efecto de la migracin rural urbana durante el ao 1994 y las
de fecundidad (TEFE) (Figura 2), se observa que en ambos con-
textos socioculturales las mujeres an siguen teniendo hijos al
final de su vida reproductiva. Adems, la tasa global de fecundi-
dad (TGF) en estos dos contextos documentan una fecundidad
relativamente elevada, pero ligeramente ms alta en la comuni-
dad rural indgena (5.73%), que en el asentamiento urbano mar-
ginal indgena (4.45%).
Figura 3. ndice de comportamiento reproductivo segn nivel de escolaridad,
en Zacualpa Ecatepec y Emiliano Zapata, San Cristbal de Las Casas (2004)
Figura 2. Tasa especfica de fecundidad de Zacualpa Ecatepec
y Emiliano Zapata en San Cristbal de Las Casas, Chiapas (2004)
expulsiones religiosas a la ciudad de San Cristbal de Las Casas,
cuya poblacin proviene de asentamientos rurales indgenas y
sigue con el mismo patrn reproductivo, teniendo una ligera dife-
rencia en las mujeres ms jvenes. En este sentido, se encontr que
el tipo de lengua, el trabajo remunerado y el tipo de arreglo fami-
liar no inciden en la fecundidad; nicamente la educacin formal
tuvo un impacto especial en ambos contextos socioculturales en
las mujeres indgenas, aunque merece destacar que en la comuni-
dad rural indgena las mujeres cuentan con menos instruccin
escolar, en contraste con el asentamiento urbano marginal indge-
na, por lo que se verifica la hiptesis propuesta en este estudio.
Comportamiento reproductivo
Con referencia al comportamiento reproductivo de las mujeres de
15 a 49 aos, se encontr que las mujeres de la colonia Zacualpa
Ecatepec y la comunidad de Emiliano Zapata se encuentran dis-
tribuidas en un comportamiento rpido (67.3% y 55.4%, respectiva-
mente). Al hacer un anlisis comparativo, las mujeres que tienen
un comportamiento reproductivo medio en la comunidad rural se
ubican con 16.3%, y 19.6% corresponde al asentamiento urbano
marginal indgena, mientras que aquellas mujeres que tuvieron
un comportamiento lento se ubican en 16.3 y 25%, respectivamen-

269 268
sentan un comportamiento reproductivo diferenciado concentrado
en la media nacional (3 hijos), representando el 24.1%. Esta pobla-
cin de mujeres vive en un asentamiento urbano marginal en el
que tienen mayor acceso a los servicios educativos y de salud; por
lo tanto, el contexto sociocultural en que se lleva a cabo la educa-
cin es fundamental para influir en la toma de decisiones. Ahora
bien, comparando la tasa global de fecundidad entre ambos con-
textos se encuentra una diferencia del 1.28% de Emiliano Zapata
con respecto a Zacualpa Ecatepec. Por su parte, el 16.7%correspon-
de a las mujeres que han tenido entre 6 y 8 hijos/as nacidos vivos;
el 3.7% 9 hijos y el 5.6% restante son mujeres que han tenido entre
11 y 12 hijos. En suma, estas mujeres han tenido una proporcin
mayor de hijos y son mujeres que viven en un contexto sociocul-
tural semiurbano; sin embargo, siguieron el mismo patrn repro-
ductivo de su lugar de origen (Figura 6).
Consideraciones finales
Los contextos socioculturales analizados son diferentes en las
formas de organizacin social, fuentes de empleo y niveles edu-
cativos; por lo tanto, se esperaba encontrar diferencias en la fe-
cundidad, mismas que no fueron significativas.
Sin embargo, al analizar la relacin educacin-fecundidad al
interior de cada contexto, s se registr el impacto de la educa-
cin en la fecundidad, observndose que las mujeres con mejo-
te, entre dichos contextos. Esto se debe a que en ambos contextos
la educacin formal tiene un efecto importante en la fecundidad
de las mujeres indgenas (Figura 4).
De acuerdo con la paridad de las 48 mujeres en edad reproduc-
tiva de Zacualpa Ecatepec, se observa que el 62.5% de las mujeres
tuvieron un comportamiento reproductivo similar entre 1 y 5
hijos/as nacidos vivos; es decir, actualmente las mujeres siguen
teniendo un promedio elevado de hijos, a pesar de que en su
mayora son mujeres jvenes, debido al contexto sociocultural en
que se encuentran inmersas; por ende, la educacin sigue jugando
un papel preponderante en dicha comunidad. Por su parte, el 10.5%
de las mujeres han tenido entre 6 y 8 hijos/as nacidos vivos, mien-
tras que el 12.5%de las mujeres han tenido 9 hijos/as, y el 14.7%res-
tante corresponde a aquellas mujeres que han tenido de 10 a 13
hijos/as. Por lo tanto, la fecundidad de estas mujeres no ha sido
controlada, porque aquellas mujeres que tenan de 12 a 13 hijos al
momento de la encuesta, no utilizaron algn mtodo anticoncep-
tivo, o si lo utilizaron no fue para espaciar o disminuir el nmero
de hijos. Por lo tanto, la educacin formal, las formas de organiza-
cin social y el contexto sociocultural son elementos importantes
para que existan cambios significativos en la fecundidad de las
mujeres indgenas (Figura 5).
Por otro lado, en Emiliano Zapata, de las 54 mujeres en edad repro-
ductiva, el 74.2% tienen entre 1 y 5 hijos/as nacidos vivos; pero pre-
Figura 5. Paridad de las mujeres en Zacualpa Ecatepec,
San Cristbal de Las Casas, Chiapas (2004)
Figura 4. ndice de comportamiento reproductivo en Zacualpa Ecatepec
y Emiliano Zapata, San Cristbal de Las Casas (2004)
271 270
Adems, sera factible disear polticas con las que se les brinde
la oportunidad de trabajo a las mujeres que cuenten con escolari-
dad de nivel bsico, as como disear acciones en polticas pbli-
cas donde la educacin sea multicultural y les brinde herramientas
indispensables para la poblacin indgena, adems de ampliar los
programas de servicios de salud y comunicacin en educacin
familiar y salud reproductiva con igualdad de gnero, entre otros.
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tivas tericas y empricas en las investigaciones sobre vida domsti-
ca; Primera edicin, FLACSO, Mxico, D. F.
SALVATIERRA IZABA, Ernesto Benito (2000), Desarrollo rural y poblacin,
el caso del Soconusco, Chiapas, Mxico, Tesis de doctorado,
Montecillo Texcoco, Estado de Mxico.
res niveles educativos en cualquiera de los dos contextos repor-
taron un comportamiento reproductivo ms bajo que aquellas
con bajos niveles educativos.
Mientras las mujeres rurales estaban en condiciones de po-
breza, dedicadas bsicamente a la produccin de autoconsumo
y carentes de servicios bsicos; las otras contaban en su entorno
con opciones de servicios de salud, fuentes de empleo y acceso
a programas sociales. Es decir, las polticas de poblacin indirec-
tas (servicios pblicos, salud y educacin) deben disearse de
acuerdo con las necesidades de la poblacin objetivo, con el fin
de mejorar la calidad de vida y el bienestar de las personas y las
familias para tener un desarrollo humano ptimo. Por lo que se
hace necesario mejorar la educacin de la poblacin femenina y,
por ende, de su fecundidad. En suma, es preciso generar una
cultura demogrfica a travs de la educacin formal e informal y
los medios de comunicacin con el objetivo de abordarlo de ma-
nera consciente y apegados a los derechos humanos, para con-
tribuir en el descenso de la fecundidad indgena.
En general, es indispensable que especialmente la poblacin
femenina tenga estudios de secundaria y ms, ya que a partir de
ah el ndice de fecundidad descendera (Salvatierra, 2005). As
mismo, coadyuvara a mejorar las condiciones de vida de la po-
blacin, particularmente en la poblacin indgena.
Figura 6. Paridad de las mujeres en Emiliano Zapata,
San Cristbal de Las Casas, Chiapas (2004)
273 272
REZAGOY PERSPECTIVAS EN LA OFERTA SOCIAL
E INSTITUCIONAL DE LOS SERVICIOS DE SALUD
HOSPITALARIOS Y DE SALUBRIDAD PBLICA
EN SAN CRISTBAL DE LAS CASAS.
Francisco Milln Velasco
INTRODUCCIN
EN ESTE TEMA SE podra profundizar bastante, pero por la brevedad
del tiempo slo voy a referirme a generalidades; invito a los di-
ferentes especialistas en las ciencias sociales a continuar bus-
cando hacer ms serio y tcnico el abordaje de la oferta de los
servicios de salud en nuestra ciudad. Agradezco a los organiza-
dores de este foro que, aprovechando la democracia en este pas
y el derecho que tenemos a opinar, lo hayan organizado. Quizs
la invitacin que hicieron a participar en la Mesa 2 Salud y Nu-
tricin debieron mejor haberla hecho a alguna autoridad actual
de Salud en la localidad. Hoy no asisto en nombre de ninguna
institucin. Tal vez de alguna manera tomaron en cuenta para
invitarme, mi experiencia de ya casi 28 aos de vida profesional
en esta regin, trabajando con la Secretara de Salud en la im-
plementacin de diferentes proyectos relacionados con la salud
en esta ciudad de San Cristbal (desde la Jefatura de la Jurisdic-
cin Sanitaria II, con sede en esta regin, o desde la Direccin del
Hospital Regional, o recientemente dirigiendo los Servicios Pbli-
cos Municipales), y por lo que considero que a pesar de los gran-
des avances en la materia que me ha tocado vivir junto a muchos
compaeros del sector salud a lo largo del tiempo, falta an
mucho ms por hacer! La salud es un bien social que debe estar
al alcance de todos, y las ciencias sociales esperan que la Salud
Pblica haga su parte para alcanzar el bienestar y la atencin
adecuada en materia de prevencin, cuidado y la restauracin o
rehabilitacin, segn sea el caso, de la salud de la gente de nues-
tra ciudad y de la regin que la rodea.
SALVATIERRA IZABA, Benito; Nazar Beutelspacher, Austreberta (2004),
Impacto en la educacin formal de las mujeres en el comportamien-
to reproductivo en cuatro contextos socioculturales de la regin
Soconusco de Chiapas, en: Poblacin y salud en Mesoamrica, Vol. 2,
nmero 1, artculo 3, julio-diciembre 2004, p. 21.
TUIRN, Rodolfo (2002), Transicin demogrfica, trayectorias de vida
y desigualdad social en Mxico: lecciones y opciones, Papeles de
poblacin No. 31, CIAEP/UAEM enero/marzo, p. 26-36.
URCIAGA GARCA, Jos (2002), Los rendimientos privados de la esco-
laridad formal en Mxico, El Colegio de la Frontera Norte, en:
Comercio exterior, Vol. 52, nm. 4, abril de 2002.
WELTI, Carlos (1997), Demografa I, primera edicin, CELADE,
Mxico, D. F., p. 233.
COSO, Mara Eugenia Zavala de, (1992), La transicin demogrfica en
Amrica Latina y en Europa. Notas de poblacin, 20(56):11-32.
EL AUTOR
BENITO SALVATIERRA IZABA es originario de Nicaragua y desde hace ms de una dca-
da reside en San Cristbal, es mdico cirujano y tiene el doctorado del Colegio
de Posgraduados de Chapingo. Actualmente es investigador de El Colegio de
la Frontera Sur, en la Divisin de Sociedad, Cultura y Salud.
OLGA LIDIA LPEZ GONZLEZ es originaria de Motozintla, Chiapas.Vive en SCLC desde
1999, egresada de la licenciatura en Sociologa de la Facultad de Ciencias
Sociales de la UNACH. Trabaja como asistente de investigacin en el proyecto
Evaluacin integral de las polticas pblicas en salud reproductiva en
Chiapasque se desarrolla en El Colegio de la Frontera Sur.
CATARINO ANCHEYTA ROSALES originario de Escuintla, Chiapas, tiene 9 aos viviendo
en San Cristbal de Las Casas, es licenciado en Economa y ha terminado los
estudios de la maestra en Estudios Regionales, se desempea como asistente
de investigacin en el Proyecto Plan Integral de Desarrollo del Valle de Tulij de
El Colegio de la Frontera Sur. Tambin es docente en la licenciatura en Eco-
noma de la Facultad de Ciencias Sociales de la UNACH.
275 274
erradicacin de la poliomielitis, la difteria y el sarampin, aparecen
nuevos problemas graves de salud derivados del incremento de la
vida media de la poblacin, como el cncer, la diabetes o las enfer-
medades cardiovasculares. El asunto es que finalmente de algo
tiene que morir el ser humano; tarde o temprano, la muerte llega-
r a pesar de nuestros deseos de prolongar ms la esperanza y la
calidad de vida de la poblacin.
En ocasin de este Encuentro quiero tocar dos temas funda-
mentales por la demanda de la gente que solicita mejorar su efi-
ciencia y eficacia en dos temas fundamentales:
I) La oferta de Servicios Hospitalarios, que me parece algo
crucial, y
II) El funcionamiento y la asignacin de recursos a los
Servicios Pblicos de Salubridad Municipales.
La disyuntiva en estos dos puntos es la siguiente: en ambos pro-
blemas quizs estaremos frente a una utopa. En dnde ya se ago-
taron todas las posibilidades para los reclamos de la ciudadana en
el corto y mediano plazo?, o quizs mediante un mejor aprove-
chamiento de los recursos existentes podemos hacer todava ms?
Respuesta: yo creo que San Cristbal difcilmente estar esperan-
zado en que le incrementen los presupuestos y se debe hacer ms con
menos. Se debe buscar la eficiencia en la infraestructura de salud que
existe en la ciudad y reorientar el ejercicio del gasto pblico munici-
pal. Entonces se requieren cambios.
La gente mantiene un reclamo muy importante: la atencin
mdica hospitalaria de calidad y a muy bajo precio, para que sea
accesible y en el momento adecuado, desde la consulta mdica
general y durante la atencin hospitalaria que ofrece el Sector
Salud: SSA, IMSS e ISSSTE.
Tambin estn los Servicios de Salud Pblica Municipales que
ofrece en su mayor parte el H. Ayuntamiento Constitucional,
pero donde tambin intervienen otras instancias como la Direc-
cin de Servicios Pblicos, Obras Pblicas, Desarrollo Urbano,
Ecologa, COPLADEM, el Centro de Salud Urbano SSA, el IDH,
Todo el tiempo he colaborado en la elaboracin de planes y pro-
gramas y no me cansar de hacerlos, las situaciones cambian y
cambian las pocas y los problemas. Hoy, a mediados de 2004, es
importante este foro Una mirada desde las ciencias sociales a
nuestra ciudad en su 476 aniversario de su fundacincuyas conclu-
siones despus de discutidas podrn servir, una vez ms, para que
haya la posibilidad de dar a las mltiples ideas surgidas una presen-
tacin adecuada en nuevos anteproyectos, planes y programas, y
proponerlos a las diferentes instituciones y organizaciones de
gobierno local, municipal y sanitarias relacionadas con el sector.
Hace muchos siglos Platn, en su famoso dilogo La Rep-
blica, describi a detalle lo que para l es una organizacin social
perfecta. Tomas Moro habl del mismo tema llamando a su obra
Utopa, derivado del griego U-Tops, o sea, en ningn lugar,
expresando con ello que su teora es una ficcin y que la perfeccin
en el terreno social y poltico no es ms que un conjunto de ilusio-
nes, razonablemente estructuradas, pero que algo as no podra
ocurrir en la realidad. Por eso la palabra utopa ha llegado a tener
ese doble significado; por un lado es un proceso de planeacin
como resultado de un reclamo social convertido en un argumento
filosfico bien estructurado y ms o menos fundamentado, y por el
otro lado es una fantasa, un anhelo social irrealizable. La palabra
utopa se parece mucho a la palabra felicidad o a la palabra salud.
Todo mundo las desea, y en cuanto se las desea se crea un mode-
lo mental para darle forma y marchar hacia ella, pero al mismo
tiempo se crea un bien polticamente inalcanzable y se hace poco
por conseguirlas socialmente. Pocas palabras tienen esa doble con-
notacin, ese raro antagonismo.
As es en salud: mientras ms se avanza, deca alguna vez el Dr.
Julio Frenk, las necesidades de salud aumentan; los recursos en
salud son finitos, limitados en cuanto que obedecen a presupues-
tos establecidos, y por ello existe un tope a esos recursos, y por otro
lado las necesidades de salud son infinitas. Esto quiere decir, por
poner un ejemplo, que mientras la esperanza de vida creci en
cada dcada gracias entre otras cosas al avance de Chiapas en el
control de las enfermedades prevenibles por vacunacin, como la

277 276
mita la discusin de los dos temas descritos bajo la ptica de la
sociedad civil organizada, presente en este encuentro.
Al principio diremos que las bases legales que sustentan la
oferta de los servicios de salud estn contenidas en los siguien-
tes textos:
La Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos.
El Plan Nacional de Desarrollo 2000-2006.
La Ley General de Salud.
El Reglamento Interior de la Secretara de Salud.
El decreto por el cual el Ejecutivo Federal establece las ba-
ses para el Programa de Descentralizacin de los servicios
de salud a los estados y municipios.
El Programa Nacional de Salud.
El Plan Estatal de Desarrollo 2000-2006.
Los reglamentos y decretos expedidos por el Cabildo Mu-
nicipal en materia de prestacin de servicios pblicos.
El Plan Municipal de Salud.
A) La Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos
dice en su:
Ttulo Quinto
De los Estados de la Federacin.
Artculo 115.- Los estados adoptarn para su rgimen interior la
forma de gobierno republicano, representativo, popular, tomando
como base su divisin territorial, y de su organizacin poltica admi-
nistrativa el municipio libre.
Y ms adelante: sealaEn estricto apego a la Constitucin Poltica
de los Estados Unidos Mexicanos, de la Ley General de Salud y de la
Ley Estatal de Salud, es factible y plenamente compatible lograr que
el Municipio Libre se convierta en la autntica unidad y expresin
operativa de las polticas y planes federales y estatales de salud.
B) Con lo anterior repasamos las bases legales que dan funda-
mento a los servicios de salud, ahora nos preguntamos qu es
varias organizaciones no gubernamentales con un magnfico
trabajo, etc. Todos ellos, mediante sus programas y proyectos cu-
yos resultados se rinden en el Informe del C. Presidente Muni-
cipal tambin conforman el Plan de Desarrollo Urbano Municipal,
la Carta Urbana o el Plan de Salud Municipal, y muchos ms co-
mo el Consejo Consultivo de la Ciudad o los importantes pro-
gramas Hbitat SEDESOL que realizan importantes estudios del
desarrollo ambiental, etctera.
Si dijimos que requerimos cambios, entonces ser que:
A) Podemos, en el nivel local, de acuerdo con las leyes, orde-
namientos y decretos, proponer cambios en las organiza-
ciones de salud desde la sociedad civil?
B) Cul es la situacin de la oferta de los servicios de salud de
acuerdo con ese desenvolvimiento y desarrollo de los servi-
cios de salud que ofrecen las instituciones al pueblo de San
Cristbal?
C) Cules son estos principales rezagos en materia de salud
hoy?
D) Hay perspectivas y cules seran las estrategias inmedia-
tas y en el mediano plazo?
Difcil es contestar estas preguntas en tan slo este breve tiem-
po que dura el foro; mi intencin, en lugar de dar respuestas
contundentes, es abrir la discusin y esperar a que entre todos
demos una opinin atinada a los graves problemas existentes y
para ello espero que este tipo de foros continen y podamos
presentar en breve un documento a las autoridades municipales
y sanitarias en algn momento.
MATERIALES Y MTODOS
Definiciones conceptuales
Analizaremos las bases legales, los problemas y rezagos en for-
ma resumida y breve, y presentar una alternativa que nos per-

279 278
aos de los 475 aos de slo su fundacin, que estamos cele-
brando con este foro. Durante toda la poca colonial fue San
Cristbal conocida como Ciudad Real, la capital de la Provincia
de Chiapas, y hasta 1892, despus de luchas entre conservadores
y liberales, se estableci definitivamente la capital en Tuxtla
Gutirrez. Fundamentalmente los servicios mdicos hospitala-
rios comienzan a crecer a la mitad del siglo XX, desde que el INI
introdujo sus servicios mdicos en comunidades indgenas. Ms
tarde, el Departamento de Sanidad intervino para posterior-
mente formar los Servicios Coordinados de Salud. Instituciones
con cerca de 60 aos de creadas, como SSA, IMSS e ISSSTE, todas
ellas para diferentes grupos poblacionales. Posteriormente se
crea el Centro de Salud en 1962, y el Hospital Regional, donde
ahora se encuentra, en el barrio de Santa Luca, en 1963. Pocos
aos despus, en 1973 se crea la Clnica de Campo del IMSS-
COPLAMAR. Dentro de los programas estn aquellos de exten-
sin de cobertura de SSA, Programa de Nutricin y Salud de SSA,
Programa IMSS-COPLAMAR y despus IMSS-Solidaridad, Progra-
ma de Lucha contra el Paludismo, Programa de Lucha contra la
Oncocercosis, Programas de Planificacin Familiar, PRODESCH,
UNICEF, OMS, FAO. Despus vinieron las cinco remodelaciones al
Hospital Regional SSA, con la basificacin de mdicos y enfer-
meras. Y en fin, llegamos al ao 2000 tambin con una serie de
obras de ampliacin de la cobertura que de 14 centros de salud y
un hospital en el ao 1994, pasamos a cerca de 45 centros de
salud y cuatro hospitales mixtos o integrales (Chamula, Oxchuc,
Yabteclum, Chanal).
En una sola ciudad cuntas instituciones de salud, cuntas
oportunidades distintas!
Hoy tenemos dos hospitales para poblacin abierta: el IMSS-
Oportunidades y el Hospital Regional de la SSA. Adems del
ISSSTE y uno pequeo del ISSTECH para derechohabientes.
Entre todos se cuenta con seis quirfanos y poco ms de 130
camas censables. Equipos y aparatos nuevos como tres ultra-
sonidos, varios aparatos cardiovectores, electrocardiogrficos,
monitores, etctera.
la salud? Una definicin aceptable es la de la OMS como: el esta-
do de bienestar fsico, mental y social de un individuo o una
comunidad y no slo de la ausencia de enfermedad.
C) Vista la salud desde la ptica de las ciencias sociales, la OPS
tena en los ochenta un lema: La salud para todos en el ao
2000; 25 aos se trabaj con este lema adoptado tambin por
nuestro gobierno para los mexicanos, y utilizando la estrategia
de Atencin Primaria para la Salud y la otra estrategia importan-
te en la dcada de los noventa el Fortalecimiento de los Siste-
mas Locales de Salud.
LOS SERVICIOS MDICOS HOSPITALARIOS DE SEGUNDO NIVEL
Antecedentes y generalidades
Nuestros servicios de salud vienen de muchos siglos atrs con las
civilizaciones prehispnicas, al haber alcanzado stas grandes
conocimientos en medicina tradicional y herbolaria, y desde
antes de la llegada de los espaoles al valle cuando se le conoca
a San Cristbal con el nombre de Hueyzacatln. Los mayas deja-
ron constancia de ello en los cdices que conocemos. Tambin
por haber realizado obras para el suministro de agua a sus comu-
nidades o al haber construido redes de drenaje en algunos de sus
templos y pirmides como en Palenque. Los indgenas que habi-
tan esta regin de Los Altos de Chiapas tienen una gran riqueza
cultural en el tema de la salud que les viene de siglos atrs.
Tambin los servicios mdicos occidentales estn presentes des-
de hace muchos siglos en San Cristbal, como lo fue la funda-
cin del primer hospital en el ao 1544. Para 1682 la poblacin era
de 3 755 habitantes (distribuidos de la siguiente manera: 570 espa-
oles, 1 710 castas y mestizos, 755 mulatos y negros y 130 indios).
El 3 de septiembre de 1821 Ciudad Real secund el movimiento
independentista iniciado en Comitn y proclam su indepen-
dencia de Espaa y su incorporacin al Imperio mexicano. La
proclama solemne de federacin de Chiapas a Mxico se hizo en
Ciudad Real el 14 de septiembre de 1824, hace apenas cerca de 200
281 280
A) La Clnica Hospital de Campo de San Felipe Ecatepec
Est situada en la ciudad, brinda servicios a poblacin abierta en
las cuatro especialidades bsicas. En su funcionamiento es un buen
modelo de atencin. Slo en algunas ocasiones ofrece servicios
muy irregulares de salud por falta de personal de base. Fue funda-
da en la dcada de los setenta con recursos del gobierno federal,
por lo que la infraestructura, es decir, el edificio, se construy cuan-
do San Cristbal tena 35 000 habitantes y su finalidad era nada ms
servir de apoyo solidario a los pacientes de la regin. Hay que re-
cordar tambin que es propiedad del IMSS. La Clnica de Campo
atiende a poblacin abierta, pero lo hace en desventaja con el otro
hospital de la SSA, como decamos, por no tener en su plantilla m-
dicos de base en las especialidades bsicas: gineco obstetricia, ciru-
ga, medicina interna y pediatra. Funciona con mdicos residentes
y por contratos temporales, y actualmente la poblacin que atien-
de es mayoritariamente mestiza de la periferia de la ciudad. Hoy
los indgenas de la gran mayora de municipios cercanos a San
Cristbal asisten mayoritariamente al Hospital Regional, y es fre-
cuente tambin que se canalicen a aquellas urgencias mdico-qui-
rrgicas por falta de mdico de guardia. Esto lo sabe perfectamen-
te el personal de la Cruz Roja.
El modelo de atencin se ubica en San Felipe Ecatepec y por
ello se considera a este importante hospital como un Hospital
Rural?, S, as es: rural, al igual que la de Bochil o Benemrito de
las Amricas, y por lo mismo los recursos sern siempre limita-
dos y, como antes, seguir sin la contratacin de mdicos en su
plantilla. Ser posible proponer otro modelo para este impor-
tante edificio? Podr crecer y mejorar la atencin en este lugar?
Cmo? O ya dio todo de s y no hay ms que hacer y mejor
que los usuarios se resignen al servicio como est? Se acabaron
las ideas? Hoy San Cristbal ya no tiene 35 000 habitantes, hoy
tiene 160 000 y las camas de ese hospital son slo de apoyo soli-
dario, en lugar de contar como camas censables que debe tener
la ciudad, cuyo indicador es una cama de mnimo por cada 10 000
habitantes, por lo que se debiera tener alrededor de 160 censa-
bles en la ciudad.
Adems de las otras cuatro remodelaciones desde la funda-
cin del hospital en 1963, ahora va la quinta remodelacin y ade-
cuacin a ese hospital regional, con una inversin de 7 millones
de pesos. Esta vez se adecua la sala de espera, se abre una sala
para cuneros y ms camas de pediatra, se construyen nuevas
oficinas administrativas, etctera.
Rezagos
San Cristbal requiere un nuevo hospital, el actual no es funcio-
nal, sabemos que ahora s su infraestructura est muy rezagada
y ya no da para ms. La actividad del hospital es muy alta: nor-
malmente se realizan 10 procedimientos quirrgicos en 24 horas,
muchos de ellos de alto grado de dificultad; existe atencin de
alrededor de 50 urgencias diarias, y est por arriba de 85% de ocu-
pacin en promedio. Muchas madres han sido salvadas despus
de una atencin esmerada de parte del personal de salud, pero
debido al gran incremento poblacional de mujeres en edad fr-
til todava ms de 20 muertes maternas se presentaron anual-
mente en esta regin. Adems, en una serie de campaas muy
altruistas y necesarias, el IDH y el mismo hospital llevan a cabo
campaas quirrgicas con cerca de 500 cirugas programadas.
Pero a pesar del desarrollo y de los grandes avances en servi-
cios hospitalarios se podra decir que todava tenemos grandes
rezagos, por lo que en algunas ocasiones se presentan protestas
y problemas graves en la atencin mdica hospitalaria.
Sabemos que hay cosas que pese a buena voluntad y disponi-
bilidad de recursos no podremos alcanzar. Hoy la tecnologa m-
dica est muy avanzada y podemos caer en el riesgo de conside-
rar situaciones utpicas solicitar tecnologa de alta especialidad;
quizs falta mucho para que tengamos un tomgrafo computari-
zado, o quizs nunca un aparato de resonancia magntica.
El centralismo es un rezago que todava tenemos a pesar del
convenio de descentralizacin de los servicios entre la federa-
cin y el estado. Esto es observable, al estudiar someramente los
dos hospitales que atienden a poblacin abierta:
283 282
tes gastos, molestias y temores para los familiares y para el mismo
paciente que, por ejemplo, con un traumatismo cerebral debe tras-
ladarse por carretera a otra ciudad para recibir atencin. Son
desaprovechados el intensivista, el internista o quizs hasta el
magnfico cardilogo con que se cuenta y otros especialistas en
ese hospital. Del equipo de displasias que don desde hace un ao
el H. Ayuntamiento constitucional al Hospital Regional, por qu
se conserva guardado si existe tanta necesidad de que funcione?
Quin lo pidi al Ayuntamiento? y por qu lo compraron con un
costo de $847 682.00? Si por falta de espacio no se ha instalado, y
adems hace falta personal capacitado, dnde est?
C) La Unidad Mdica Familiar T-3
Atiende a cerca de 25 000 derechohabientes, y se s es un pro-
blema particular del IMSS que tiene que resolver en su rgimen
ordinario para atenderlos mejor. Sabemos de los presupuestos
insuficientes y de la discusin nacional sobre el Rgimen de
Pensiones vigente y la necesidad de cambiarlo y de la oposicin
de su sindicato nacional. En este foro no tratar el delicado
asunto de los servicios mdicos hospitalarios a los derechoha-
bientes del IMSS o del ISSSTE.
Perspectivas
Se debe trabajar en un nuevo modelo de reunificacin y reordena-
miento de los dos hospitales que dan servicios mdicos a pobla-
cin abierta. El pueblo desea recibir mejor atencin de los servicios
de salud, y los empleados y trabajadores de salud (mdicos, enfer-
meras tcnicos) desean mejorar las condiciones para proporcionar
este servicio en condiciones ptimas. Recordemos que detrs de
ellos estn la Comisin Nacional de Arbitraje Mdico, la Comisin
de Derechos Humanos, el Ministerio Pblico y la Procuradura, la
Contralora y, finalmente, la propia conciencia del mdico que
desea lo mejor para su paciente.
Actualmente el proceso de descentralizacin de los servicios a
nivel nacional alcanz a nuestro estado de Chiapas mediante
convenio firmado con la federacin. Esta descentralizacin ope-
B) Rezagos y buenos avances por parte del Hospital Regional
No se da abasto con tanto enfermo. Despus de haber sido por
aos un lugar que frecuentemente proporcionaba mal servicio y
por lo mismo, tena muy poca demanda, ya que se haba conver-
tido en un crculo vicioso: no haba pacientes: no creca, y no
creca porque no haba pacientes
A partir de 1997, despus de la masacre de Acteal y de los
grandes esfuerzos que ah se desplegaron con xito para atender
a los 17 heridos de bala con AK-47, todos graves, y donde partici-
p el sector salud hospitalario en conjunto y a una sola voz, es
que se aprob un Plan de contingencia para desplazados de
Chenalhy se solicit la adecuacin y remodelacin de las uni-
dades hospitalarias como el Hospital Regional que con 5 millo-
nes y hoy con 7 millones ha seguido la construccin del plan
trazado, para su ampliacin.
Baste decir que a la larga, de acuerdo con los compromisos de
ese Plan de contingencia, la SSA fue la nica que cumpli con su
promesa de reestructuracin de su hospital. El ISSSTE hasta hoy
no termina, despus de casi ocho aos de construir su rea nueva
de encamados para aumentar de ocho a 15 pacientes, construida
y equipada, pero sin funcionar, abandonada. El IMSS de plano se
hizo de lado arguyendo falta de recursos y diciendo que son una
Clnica Hospital Rural ubicada en San Felipe Ecatepec, y evitan-
do ser considerada como un hospital que complementa apenas
con 50 camas censables las que debe tener una ciudad como San
Cristbal. Pero con presupuesto para 30 camas.
Hoy, con preocupacin externada por la poblacin, apenas hace
unos das vemos cambios, una vez ms desde la ptica de la pla-
neacin normativa y no de la planeacin estratgica de fortaleci-
miento a los sistemas locales de salud. Se dijo que el hospital de
acuerdo al modelo debe evitar tener salas de cuidados intermedios
intensivosy el que se tena se cancela Se quitan monitores y se
subutilizan los equipos ya comprados. Ahora vuelta al pasado: falta
un lugar para atender a los enfermos adultos graves, a menos que
sea en Tuxtla, y para lo cual hay que hablar primero por telfono
para saber si hay cama disponible y apartarla, con los consiguien-

285 284
en un Hospital General con Traumatologa, Medicina Interna y
Ciruga para atender mejor a la poblacin de San Cristbal y de
los pueblos circunvecinos, aprovechar mejor las instalaciones del
Hospital Clnica de Campo IMSS, hoy Oportunidades (antes CO-
PLAMAR, despus Solidaridad) reasignndole la funcin de Hos-
pital General para atender solamente a pacientes de todas las
especialidades y de traumatologa, adultos hombres y mujeres, ur-
gencias, medicina interna, cardiologa, ciruga general, oftalmolo-
ga, neurologa, etctera.Y concentrar todos los recursos humanos
preparados que existan en ese lugar. Quizs tendra que pasar a
formar parte de la SSA con todos sus recursos humanos y equipo
mdico que ahora tiene con excepcin de aquellos que se trasla-
daran al Hospital Materno Infantil SSA San Cristbal. Existiran
muchos beneficios, menor tiempo de traslado, bajos costos, mayor
oportunidad de vivir aprovechando la hora de oro que todos co-
nocemos. Hoy se planea gran concentracin de servicios mdicos
en Tuxtla Gutirrez con la creacin de un nuevo hospital de pedia-
tra y un Centro Mdico de Especialidades en Tapachula. Esto
vendr a reforzar an ms la red de hospitales de Chiapas y ayu-
dar tambin a reforzar los servicios a la poblacin de esta ciudad,
pero tambin es necesario hacer los cambios a nivel local que se
requieren.
SERVICIOS PBLICOS MUNICIPALES DE SALUD
A LOS CIUDADANOS
Introduccin
De todos son conocidos los indicadores de salud y demografa y
no es mi intencin profundizar mucho en ellos, sino slo resal-
tar algunos conceptos en relacin con los servicios pblicos que
el Ayuntamiento presta. Es difcil esta actividad por los rezagos
en la materia.
Nuestra ciudad de San Cristbal de Las Casas es una ciudad
antaona, oficialmente con 84 localidades y una poblacin de 160
000 y 484 km
2
. Una densidad de 274 hab./km
2
, con una altitud de
rativa permite la toma de decisiones como producto de la pla-
neacin estratgica, donde intervienen la evaluacin de las es-
trategias de atencin primaria, el fortalecimiento de los sistemas
locales de salud y los diagnsticos situacionales y la regionali-
zacin con base en micro diagnsticos, la referencia y contrarre-
ferencia de pacientes y dems.
Gracias a la descentralizacin de los servicios, ahora Chiapas
puede con mayor facilidad realizar las estrategias de planeacin
estratgica y de aplicacin del gasto pblico, y discutir, como lo
hacemos en este foro, alternativas para mejorar los servicios
mdicos que se ofrecen.
Para mejorar el servicio mdico hospitalario y ante las grandes
necesidades de atencin, debera quedarse el actual Hospital
Regional como un Hospital de Materno Infantil para la atencin
de las embarazadas, la atencin del parto y puerperio en mejo-
res condiciones. Tambin como un lugar de capacitacin para un
adecuado Centro de Entrenamiento y Capacitacin para las par-
teras empricas que existen actualmente. Como un lugar de
atencin a la mujer en sus problemas y necesidades de salud
reproductiva desde la juventud y hasta la menopausia, adems,
la atencin de los nios menores de edad, desde el embarazo
dentro del vientre materno y durante todo su desarrollo. Ten-
dramos entonces un Hospital de Materno Infantil. Para ello, se
deba concentrar todos los recursos existentes en un solo lugar,
sean estos mdicos pediatras o cirujanos pediatras, etctera. Jun-
to con el equipo mdico adecuado para atender desde las urgen-
cias hasta la hospitalizacin y la consulta externa con todos sus
programas como la vacunacin, rehidratacin oral y las infeccio-
nes respiratorias, etctera.
RESUMENY CONCLUSIONES
Es decir, en concreto, en este trabajo se propone reestructurar la
participacin de la SSA, del IMSS y del gobierno del estado en los
hospitales. La Clnica Hospital de Campo ampliara y convertira

287 286
D) El Programa de Control de la Rabia.
E) El apoyo a la vacunacin en humanos. A las Semanas de Sa-
lud Bucal y a las Campaas de Vacunacin antirrbica canina.
F) El rastro.
G) Programa de Mejoramiento de Mercados.
H) El panten.
I) Obra pblica municipal de salud pblica.
J) Alumbrado pblico.
K) El programa de disposicin y control de la basura.
L) El SAPAM o Sistema de Agua Potable y Alcantarillado
Municipal.
M) Y la participacin en varios Comits: Red de Municipio
Saludable, el Comit de Salud Municipal, el Comit de
Lucha contra las Adicciones, la Red VIH-SIDA, el Comit
por una Maternidad Voluntaria y sin Riesgos, el Comit de
Lucha contra la Mortalidad Materna y Perinatal, etctera.
SAN CRISTBAL, PROBLEMTICAY REZAGOS
EN LA SALUBRIDAD LOCAL
Demografa. La ciudad de San Cristbal, al igual que otras ciuda-
des de Chiapas, ha crecido enormemente en el ltimo cuarto de
siglo, lo que no creci en sus 476 aos desde su fundacin. Hoy se
calcula en 160 000 habitantes que pueblan en forma permanente el
Valle de Jovel. Apenas en 1970 la ciudad tena 30 000 habitantes. A
pesar de todos los esfuerzos que realizan los ayuntamientos, los
problemas a veces rebasan la oferta de los servicios pblicos. In-
cluso la mayor parte de los problemas son aejos y vienen de
tiempo atrs. Existen unas 70 colonias irregulares en diferentes
rumbos de la periferia de la ciudad, donde habitan unas 7 000 fami-
lias con cerca de 30 000 habitantes, en su mayora indgenas de los
municipios cercanos y en condiciones de pobreza y marginalidad.
Obra pblica. En el Ayuntamiento 2002-2004 se han realizado
acciones importantes, fruto del trabajo conjunto. Pero tambin
acciones que se dejaron de lado por insuficiencia presupuestal, al
cerca de 2 300 msnm, por lo que el clima es fro y hmedo y con
cambios bruscos de temperatura. Con mucha historia de convul-
siones y agitacin social por enconos polticos de grupos y faccio-
nes con intereses puestos por encima de la sociedad a veces esto
provoca violencias, por lo que se interrumpen ocasionalmente los
servicios pblicos. Hay una historia de contingencias ambientales
donde Proteccin Civil tiene una participacin esencial (como
inundaciones, erupcin de volcanes, temblores, destruccin de
bosques por incendios forestales). Es centro poltico social y pun-
to neurlgico (donde se llevaron a cabo los acuerdos de San An-
drs entre el gobierno federal y el EZLN, declarados en contra en
el ao 1994) donde convergen culturas ancestrales como la rica
cultura maya. A lo largo del tiempo son los indgenas quienes pre-
sentan gran rezago social por su historia de despojo y avasalla-
miento a que fueron sometidos por muchos aos.
Por su ubicacin y su situacin geogrfica es una de las ciuda-
des con mayor inmigracin indgena en el sureste de Mxico.
Localizada en la regin altamente poblada de Los Altos de
Chiapas; colindan con ella importantes grupos de hablantes de
los idiomas tzotzil y tzeltal de Chamula y Tenejapa al norte; al
noroeste con Huixtn; al sureste con Teopisca y al suroeste con
Totolapa y San Lucas y al oeste con Zinacantn. Incluso presen-
ta un importante problema de asentamientos humanos en terre-
nos irregulares de superficie accidentada en su mayora, que
ejercen una gran presin social en sus demandas de recursos
para mejorar su desarrollo en educacin, trabajo, vivienda y
salud, entre otros.
Los servicios pblicos municipales consisten en este momen-
to en aquellos que se ofrecen desde varias direcciones y organis-
mos dependientes del H. Ayuntamiento Constitucional:
A) Programa de quejas y molestias sanitarias.
B) El control de los establecimientos que expenden bebidas
alcohlicas.
C) El control de la prostitucin y de los establecimientos que
se dedican a ella.
289 288
luchan denodadamente por combatirlo pero sobre todo la
atraccin a las ocho discotecas ubicadas en el Centro Histrico y
que invitan a los adolescentes al consumo ilegal.
Los problemas de drogadiccin y consumo de enervantes,
drogas a menor costo y an ms accesibles a una menor edad,
pero tambin de menor calidad y mucho ms nocivas: los inha-
lantes, el crack, piedra, cocana, xtasis, y las de siempre: nicoti-
na, alcohol y frmacos mal utilizados, ponen en serio peligro a la
juventud. Existe tambin la tendencia de este problema a intro-
ducirse en las comunidades indgenas de la regin y la zona peri-
frica de la ciudad, y tambin a las personas con recursos econ-
micos. El incremento de adictos provoca ms enfermos mentales
en va pblica y la necesidad de centros de rehabilitacin. Ya no
se diga el incremento a la delincuencia y delitos de carcter penal
y la sobrepoblacin de crceles que alojan a los infractores.
Servicio Mdico. Los servicios municipales tambin tienen un
rea de atencin a la poblacin, expidiendo certificados mdicos
de lesiones y de la integridad fsica de los detenidos por diferen-
tes corporaciones policacas. Slo detenidos en estado de ebrie-
dad son alrededor de 4 000 personas anualmente. Por diversos
delitos ms, de 1 000 menores de edad son detenidos tambin ca-
da ao. Esto provoca que cientos de personas lleguen a los ser-
vicios de urgencias mdicas, afectados por los infractores. Ahora
acertadamente existe una nueva ley que agrava los delitos cuan-
do hay intoxicacin alcohlica.
Prostitucin. Estn bajo control mdico alrededor de 140 muje-
res sexo servidoras de 3 principales prostbulos, de 10 que hay en
total; se otorgan unas 3 500 consultas mdicas y se hacen ms de
1 000 exudados vaginales y ms de 500 pruebas para deteccin de
SIDA en el ao. Recientemente se supo del reclamo de 8 enfer-
mos de SIDA al Hospital, por el retraso de medicamentos. Esta
enfermedad se est incrementado. La prostitucin es tema de
discusin y la mujer indgena enfrenta un nuevo y gran peligro
debido a la crisis econmica y su nuevo rol ante las relaciones
distintas en que hoy est viviendo, y donde el comercio calleje-
ro es ya su primera e incontrolable manifestacin. Por vez pri-
haber otras prioridades para las autoridades con capacidad de de-
cisin. Los presupuestos del Ramo 33 Fondos 3 y 4, de donde se
toman recursos para salud pblica, se ejercieron, entre otras cosas,
en obras, poco ms de 20 millones equivalentes al 14% en el ejerci-
cio 2003 en unas 35 obras de saneamiento bsico y salud, la mayo-
ra en colonias de mediana densidad poblacional y sobre todo de
mediana y baja marginalidad.
En el cuidado de la ecologa ha habido una verdadera destruccin
de bosques a lo largo de los aos; no de ahora, pero hoy tambin
sigue lo mismo, simplemente hay que ver la terrible devastacin de
rboles quemados en las montaas y cordilleras por las que atra-
viesa la carretera Panamericana. Es una gran desolacin recorrer
las dos horas que dura el trayecto Tuxtla-San Cristbal y donde se
aprecia la preparacin de tierras para la siembra del monocultivo
del maz y el acarreo de lea por parte de mujeres descalzas al igual
que siempre los hacen. Hoy empezamos a observar tambin man-
chones de tierra rida en las montaas alrededor del valle, causa-
do esto por los habitantes de la zona norte o por los de la zona sur.
Se amenaza la reserva Pellizi, y la reserva de bosque de niebla.
La amenaza a los mantos freticos ha disminuido sustancialmente
el aporte del vital fluido a la poblacin, y los nuevos asentamientos
humanos que para San Cristbal son ms de 70 colonias irregulares
donde 30 000 personas viven en situaciones precarias e insalubridad.
La fauna nociva se calcula en cerca de 30 000 perros; slo en la
campaa de vacunacin antirrbica canina se vacunaron aproxi-
madamente 16 000 canes. Existe un gran nmero de perros calle-
jeros que deambulan por la ciudad, y a los servicios de los cen-
tros de salud se presentan cerca de 100 personas mordidas que
tienen que ser sujetas a esquema de vacunacin.
Contaminacin. Alrededor de 17 000 vehculos circulan diaria-
mente en las angostas calles de San Cristbal, y son causa de
problema vial y accidentes.
Alcoholismo y drogadiccin. Los cerca de 500 pequeos abarro-
tes, 200 restaurantes y bares y ocho discotecas y 10 centros noc-
turnos suman 700 lugares que expenden bebidas alcohlicas.
Contrariamente hay 48 grupos de Alcohlicos Annimos que

291 290
higinicas necesarias. Todos los das se sacrifican de 20 a 30 reses en
el rastro municipal, ya obsoleto y sin tecnologa apropiada; por ello
los introductores pagan una insignificante cuota de 25 a 30 pesos
por el sacrificio de cada res y de ah el crculo vicioso en que se
encuentra. En cuanto al sacrificio de ganado, porcino slo 30% se
hace en condiciones aceptables; el resto, en domicilios particulares
perjudicando a los vecinos y creando molestias sanitarias.
Nuestro Panten Municipal data de ms de 150 aos, tiempo en
el cual se han levantado mausoleos y criptas que son joyas de
arte, incluso registradas por el INAH como monumentos arqui-
tectnicos, algunos en peligro de destruccin. La Comisin de
Panteones del Ayuntamiento actualiz el catlogo, incluyendo
fotos e imgenes para su conservacin. El Panten ya no da para
ms, tiene 85% de ocupacin y cada ao se realizan ah cerca de
500 inhumaciones. Aunque ya hay un terreno previsto, faltan los
recursos para implementar la infraestructura.
En cuanto a disposicin final de los desechos, es decir, el proble-
ma de la basura, slo en nuestra ciudad se acarrean y tiran alre-
dedor de 50 000 toneladas de basura al muy deficiente relleno
sanitario que ms bien es un tiradero a flor de tierra. Este servi-
cio es uno de los de mayor importancia; y a pesar de ser una
demanda muy sentida por la poblacin, los recursos municipa-
les no alcanzaron para el adecuado tratamiento de la materia
orgnica. Muy lejos est an el reciclaje de la basura y la sepa-
racin de sta en orgnica e inorgnica, ya que esos programas
difcilmente son viables por las caractersticas de la regin.
Perspectivas
Actualizar reglamentos: quienes deben hacerlo son los regidores
en sus diversos comits; en este caso, el trabajo del Comit de Sa-
lud se caracteriz, a diferencia de otros regidores y comisiones, por
no haber presentado ninguna actualizacin ni reglamento nuevo
en la materia. stos deben ser discutidos y aprobados en reunin
de cabildo: Por ejemplo el reglamento para combatir el comercio
ambulante es obsoleto, falta actualizar el Reglamento de Panteo-
nes, el Reglamento de Mercados, el Reglamento del Rastro.
mera se ha sabido de mujeres indgenas dedicadas a la prostitu-
cin en la zona de los mercados del norte de la ciudad.
Mercados. En el Castillo Tielemans hay cerca de 1 300 puestos fijos
y otros 1 200 ambulantes; el edificio tiene problemas en los desages
y drenajes. El Merposur aloja poco ms de 2 200 locatarios y comer-
ciantes en puestos fijos y semifijos. Diario se mueven varias tonela-
das de alimentos en los dos mercados principales que existen y
donde prevalece la falta de mantenimiento, aseo e higiene.
El comercio ambulante. Las personas necesitadas de trabajo en
su lucha diaria por generar ingresos para la familia se dedican al
trabajo informal; a diario son desalojadas alrededor de 150 per-
sonas en reas del Centro Histrico, el andador vial y el rea de
mercados. Est pendiente gestionar otros espacios a los ambu-
lantes de Santo Domingo y La Caridad, y quizs organizar mer-
caditos sobre ruedas para que en forma organizada expendan
sus productos en diferentes puntos de la ciudad.
Bancos de Arena. Diariamente unos 70 camiones de 3 tonela-
das terminan con los ms de 40 bancos de arena, en su mayor
parte irregulares, ubicados en los cerros de la zona sur. Esto
amenaza a los mantos freticos que han disminuido sustancial-
mente el aporte del vital fluido a la poblacin. La explotacin de
sus 400 trabajadores areneros, con bajos sueldos y sin proteccin
mediante la seguridad social, es un problema adicional.
Agua. Con un presupuesto anual de unos 13 millones de
pesos, se requiere bombear a diario unos 70 litros de agua por
persona para el 60% de sus habitantes, por medio de sus 7 fuen-
tes de agua o manantiales que abastecen unas 25 000 tomas de
agua en la ciudad por parte del SAPAM.
El alumbrado de parques, jardines, calles y avenidas es de vital
importancia. Ahora en el Centro Histrico estamos estrenando
el cableado subterrneo, pero en otras partes de la ciudad exis-
ten muchas deficiencias en la iluminacin de las calles. Se pagan
700 mil pesos mensuales a la CFE.
En el rastro municipal son sacrificadas anualmente ms de 5 500
reses que producen unas 1 500 toneladas de carne que se comercia-
liza en diferentes expendios, muchos de ellos sin las medidas

293
BIBLIOGRAFA
DIAGNSTICO de la situacin de Salud: Datos demogrficos y socioeco-
nmicos. Indicadores de salud y micro regionalizacin. Jurisdiccin
Sanitaria II, 2002.
LINEAMIENTOS de la Semana Nacional de Vacunacin Antirrbica
Canina. Jurisdiccin Sanitaria II, 2003.
PLAN Municipal de Salud 2002-2004, H. Ayuntamiento
Constitucional de San Cristbal de Las Casas.
PROGRAMA de Lucha contra las Adicciones. Sector Salud, Sector
Educacin, Sector Procuracin de Justicia, ONGs y H. Ayuntamiento
Constitucional de San Cristbal de Las Casas, 2003.
EL AUTOR
FRANCISCO MILLN VELASCO naci en la ciudad de Mxico. Hace ms de 30 aos que
radica en San Cristbal. Durante 16 aos fue jefe de la jurisdiccin sanitaria y
posteriormente director del Hospital Regional. Tiene trabajos publicados en
diversos temas de salud pblica, tanto de carcter nacional como en revistas
internacionales.
292
La estructura organizativa se puede mejorar para dar una res-
puesta ms gil a los problemas de salud. La estructura de la
organizacin actual es ya inoperante; en 90%, el organigrama
operativo de las direcciones municipales ha permanecido igual
en ms de 15 aos, lo que a mi juicio provoca ineficiencia, dupli-
cidad y dispendio. Destinar ms recursos a la inversin en
infraestructura en salud es fundamental.
Se requiere dinamizar la administracin pblica municipal para
mejorar los cuatro mercados, sobre todo la imagen y las condicio-
nes de salubridad del Castillo Tielemans y del Merposur. Elaborar
el proyecto del nuevo panten. Un rastro nuevo es muy caro, pero
toda ciudad grande debe implementarlo y que se use tambin en
la matanza de ganado porcino. Apoyar al Centro Antivenreo y
convertirlo en un centro regional de apoyo en este tipo de estudios
especiales, que son fuente de ingresos y donde tambin se origi-
nan mltiples gastos. Construir la Perrera Municipal. Hacer un
buen sistema de relleno sanitario para la basura.
En cuanto a los centros nocturnos, tambin se requiere reubi-
carlos, realizar un plan para organizarlos en el lugar donde se
encuentran, construyendo barda perimetral y caseta de vigilan-
cia, y apoyando a las muy pocas familias entre 4 y 5, para que
puedan adquirir casa en otro lugar y desalentar nuevos negocios
de este tipo.
En el Ayuntamiento actual tuve la oportunidad de servir du-
rante dos, aos y en mi experiencia breve como director de Ser-
vicios Pblicos me hubiera gustado cambiar el organigrama para
hacerlo ms funcional. Tambin que existiera en el Ayunta-
miento una Direccin de Planeacin, Supervisin y Evaluacin.
Que en general, pero sobre todo en salud, se trabajara median-
te la asignacin de Presupuesto por Proyectos o Programa anual,
y donde una Comisin Mixta Tcnica y ciudadana participe en el
seguimiento de los mismos. Desde los Ayuntamientos se puede
y debe avanzar mucho en el rezago que ahora existe en salud
pblica.
295 294
San Cristbal de Las Casas: una economa diversa
La caracterizacin de las trayectorias de desempeo de las acti-
vidades industriales, comerciales y de servicios del municipio de
San Cristbal de Las Casas se elabora con base en una tipologa
que integra cuatro tipos de trayectorias.
2
Expansin (I): crecimiento del empleo y la productividad del
trabajo por encima del promedio estatal.
Reestructuracin radical (II): crecimiento del empleo por deba-
jo del promedio estatal y crecimiento de la productividad del tra-
bajo por encima del promedio estatal.
Retroceso (III): crecimiento del empleo y la productividad del
trabajo por debajo del promedio estatal.
Reestructuracin progresiva (IV): crecimiento del empleo por
encima del promedio estatal y crecimiento de la productividad
del trabajo por debajo del promedio estatal.
Tabla 1. Matriz de trayectorias. Tasas de crecimiento relativas
de la productividad (tcrpr) y la ocupacin (tcrpo)
Tcrpr Menor que 1 Mayor que 1
Tcrpo (<1) (>1)
Menor que 1 III II
(<1) Retroceso Reestructuracin radical
Mayor que I IV I
(>1) Reestructuracin
progresiva Expansin
Fuente: Elaboracin con base en Camagni y Capello, 1997, y Vzquez, 1999.
2
La discusin sobre la metodologa que fundamenta esta clasificacin se encuentra
en: Morales, 2003. Sin embargo, merecen sealarse los siguientes aspectos relacio-
nados con las fuentes de informacin: I) el anlisis se basa en los registros de los
Censos econmicos 1989, 1994 y 1999 del Instituto Nacional de Estadstica, Geografa
e Informtica (INEGI); II) la informacin estadstica publicada en los Censos agrope-
cuarios del INEGI no se incorpora en este anlisis, debido a que no es compatible
con la informacin de los censos econmicos, ni temporal ni geogrficamente; tam-
poco por el tipo de variables que contiene; III) los Censos econmicos 1989 y 1994 no
presentan informacin, a escala municipal, de los siguientes sectores de actividad:
SAN CRISTBAL DE LAS CASAS:
UNA ECONOMA DIVERSA
1
Federico Morales Barragn
Victoria Jimnez Cruz
INTRODUCCIN
San Cristbal de Las Casas ha sido reconocido como un municipio
en el que las actividades econmicas ligadas al turismo (en adelan-
te AET) tienen una importancia fundamental. Paradjicamente, el
conocimiento que se tiene sobre la composicin y el desempeo
de estas actividades es limitado. Por una parte, se habla de stas
como si se tratara de una sola actividad indiferenciada o, en todo
caso, se les reduce casi exclusivamente a los servicios de hospeda-
je y alimentacin. Por otro lado, son escasas las referencias a las
vinculaciones que mantienen con otras actividades econmicas del
municipio. Adems, la permanente insistencia sobre la importan-
cia de las AET ha propiciado que se perciba a la economa munici-
pal como una economa poco diversificada que vive bsicamente
de unas cuantas actividades.
A continuacin se propone una caracterizacin de las trayecto-
rias de desempeo de las actividades industriales, comerciales y de
servicios del municipio de San Cristbal de Las Casas. Los resulta-
dos de este ejercicio de anlisis permiten apreciar que la economa
sancristobalense es ms diversa de lo que habitualmente se cree,
tanto por la variedad de sus actividades como por la heterogenei-
dad de su desempeo. Un ejercicio similar se realiza para las AET;
los resultados muestran, de nueva cuenta, un desempeo diverso.
1
Agradecemos la colaboracin de Fredy Jimnez Lpez, responsable del procesa-
miento de la informacin censal de todos los municipios de Chiapas en el proyecto
de investigacin Dinmica estructural en economas regionales subdesarrolladas: un
marco de interpretacin de la relacin global-local, PROIMMSE-IIA-UNAM.
297 296
este tipo de reestructuracin representan el 17% del total de las
ramas del municipio. Destaca el hecho que slo una rama de
este conjunto pasa de la expansin al retroceso. Con relacin a
las ocho ramas que transitan del retroceso a la expansin (III-I),
el 50% de stas son del sector industrial y el otro 50% son activi-
dades del sector servicios.
xito (II-I) o fracaso (II-III) de la reestructuracin radical
En este conjunto se encuentran las ramas que registran las tra-
yectorias II-I o II-III. Su evolucin permite valorar el xito o fra-
Cuadro 1
Ramas que mantienen su trayectoria
Rama Descripcin Trayectoria
1988-1993 1993-1998
9520 Servicios personales diversos. I I
8211 Servicios de alquiler de bienes inmuebles. II II
3220 Confeccin de prendas de vestir. III III
9731 Servicios relacionados con el transporte terrestre. III III
6120 Comercio de productos no alimenticios al por
mayor. Incluye alimentos para animales. IV IV
6220 Comercio de productos alimenticios al por
menor en supermercados, tiendas de
autoservicio y almacenes. IV IV
9411 Servicios de esparcimiento relacionados con la
cinematografa, teatro, radio y televisin prestados
por el sector privado. Incluye autores, compositores
y artistas independientes. IV IV
9611 Servicio de reparacin y mantenimiento de maqui-
naria y equipo. Incluye equipo de transporte.
Comprende la reparacin de maquinaria y equipo
que se realiza en establecimientos separados del
lugar en que se fabrica. IV IV
9790 Servicios de agencias de viajes y almacenaje. IV IV
Fuente: Elaboracin con base en los Censos econmicos 1989, 1994 y 1999.
electricidad y agua, construccin y comunicaciones y transportes. Por ello no son
considerados en este anlisis y IV) La informacin a escala municipal del Censo
econmico de 2004, probablemente se publique en 2005.
3
El anlisis de las actividades se realiza a nivel de rama, es decir, la desagregacin a
cuatro dgitos segn la Clasificacin Mexicana de Actividades y Productos (CMAP).
Los censos econmicos utilizan esta clasificacin, la cual se integra por sectores, sub-
sectores, ramas y clases. Por ejemplo, sector 3 (industria manufacturera, subsector 31
(alimentos, bebidas y tabaco), rama 3112 (elaboracin de productos lcteos) y clase
311203 (elaboracin de leche condensada, evaporada y en polvo. Incluye leche en
polvo para infantes). Merece sealarse que la informacin disponible a escala muni-
cipal con mayor grado de desagregacin es, precisamente, la de ramas de actividad.
Al considerar estas trayectorias para los periodos 1988-1993 y
1993-1998 se aprecian diversos patrones de desempeo que ha-
cen posible construir una segunda tipologa. sta revela diversas
modalidades de reestructuracin econmica. Enseguida se pre-
senta una clasificacin de las actividades industriales, comercia-
les y de servicios del municipio
3
que contempla cuatro casos de
reestructuracin econmica.
Ramas que mantienen su trayectoria
El 17% de las 53 ramas analizadas mantiene su trayectoria (Cuadro
1). Esta situacin revela que la mayora de las ramas registra, en los
ltimos quince aos, procesos de reestructuracin; esto es, cam-
bian de trayectoria econmica. Lo anterior no significa que las
ramas que mantienen su trayectoria no enfrenten procesos de
cambio. Sus transformaciones se manifiestan, por ejemplo, en pr-
dida o ganancia de productividad o poblacin ocupada; sin embar-
go, estos cambios no modifican el perfil de su trayectoria.
Destaca adems que slo una de las ramas mantiene la tra-
yectoria de expansin. De la misma forma slo una mantiene la
trayectoria de reestructuracin radical. Otro rasgo significativo
de las ramas que mantienen su trayectoria es que casi el 70% de
ellas son actividades del sector servicios.
Reestructuracin drstica: de la expansin al retroceso o viceversa
En este conjunto se encuentran las ramas que registran las tra-
yectorias I-III o III-I (Cuadro 2). Las nueve ramas que registran
299 298
Cuadro 3
Ramas con trayectorias IV-I o IV-III
Rama Descripcin Trayectoria
1988-1993 1993-1998
3812 Fabricacin de estructuras metlicas, tanques y
calderas industriales. Incluso trabajos de herrera. IV I
3814 Fabricacin de otros productos metlicos. Excluye
maquinaria y equipo. IV I
9211 Servicios educativos prestados por el sector
privado. Aqu se incluyen los servicios educativos
proporcionados por instituciones privadas. Incluye
organismos privados sin fines de lucro. IV I
9310 Restaurantes, bares y centros nocturnos. IV I
9612 Servicio de reparacin y mantenimiento automotriz.IV I
3114 Beneficio y molienda de cereales y otros
productos agrcolas. IV III
3612 Fabricacin de materiales de arcilla para
la construccin. IV III
Fuente: Elaboracin con base en los Censos econmicos 1989, 1994 y 1999.
industriales, la 3812 y la 3814; las otras tres pertenecen al sector
servicios: la 9211, la 9310 y la 9612.
Las dos ramas restantes transitan de la reestructuracin pro-
gresiva al retroceso (IV-III). Estas ramas pertenecen al sector
industrial: la 3114 y la 3612.
Desempeo diferenciado de las actividades econmicas
ligadas al turismo
Este conjunto integra las ramas de actividad que se encuentran
ligadas al turismo de forma directa o indirecta (en adelante AETd
y AETi, respectivamente). De las ocho ramas consideradas, ni-
camente tres forman el conjunto AETd: la 9790 (agencias de via-
jes), la 9320 (hoteles) y la 9310 (restaurantes). En cuanto a su des-
empeo, el comn denominador de estas ramas es que parten
de una reestructuracin progresiva (IV), pero su modalidad de
reestructuracin es diversa (Cuadro 4).
Las ramas que integran el conjunto AETi son (Cuadro 4):
caso de la reestructuracin radical, dependiendo si las ramas
arriban a la trayectoria I o a la III, respectivamente.
Sobresale que slo una rama se encuentra en este conjunto (tra-
yectoria II-I). Esta rama del sector comercial es la 6210 (Comercio
de productos alimenticios, bebidas y tabaco, al por menor, en
establecimientos especializados.).
xito (IV-I) o fracaso (IV-III) de la reestructuracin progresiva
En este conjunto se encuentran las ramas que registran las tra-
yectorias IV-I o IV-III (Cuadro 3). Su evolucin permite valorar el
xito o fracaso de la reestructuracin progresiva, dependiendo si
las ramas arriban a la trayectoria I o a la III, respectivamente.
Cinco de las siete ramas transitan de IV a I. De stas, dos son
Cuadro 2
Ramas que registran una reestructuracin drstica
Rama Descripcin Trayectoria
1988-1993 1993-1998
3130 Industria de las bebidas. I III
3112 Elaboracin de productos lcteos. III I
3312 Fabricacin de envases y otros productos de
madera y corcho. Excluye muebles. III I
3320 Fabricacin y reparacin de muebles
principalmente de madera. Incluye colchones. III I
3691 Fabricacin de cemento, cal, yeso y otros productos
basadas en minerales no metlicos. III I
9231 Servicios mdicos, odontolgicos y veterinarios
prestados por el sector privado. Aqu se incluyen
los servicios mdicos, odontolgicos y veterinarios
proporcionados por instituciones privadas, incluso
organismos privados sin fines de lucro. III I
9510 Prestacin de servicios profesionales, tcnicos y
especializados. Excluye los agropecuarios. III I
9530 Servicios de tintorera y lavandera. III I
9613 Otros servicios de reparacin, principalmente
a los hogares. III I
Fuente: Elaboracin con base en los Censos econmicos 1989, 1994 y 1999.
301 300
Cuadro 4
Desempeo de las ramas relacionadas con la actividad turstica
Rama Descripcin Trayectoria
1988-1993 1993-1998
9520
(AETi) Servicios personales diversos. I I
9731
(AETi) Servicios relacionados con el transporte terrestre. III III
941
(AETi) Servicios de esparcimiento relacionados con
cinematografa, teatro, radio y televisin, y prestados
por el sector privado. Incluye autores, compositores
y artistas independientes. IV IV
9790
(AETd)Servicios de agencias de viajes y almacenaje. IV IV
9530 Servicios de tintorera y lavandera. III I
9320
(AETd)Hoteles y otros servicios de alojamiento temporal. IV II
9491
(AETi) Servicios en centros recreativos y deportivos y
otros servicios de diversin prestados por el sector
privado. Excluye centros nocturnos. IV II
9310
(AETd)Restaurantes, bares y centros nocturnos. IV I
Fuente: Elaboracin con base en los Censos econmicos 1989, 1994 y 1999.
Por otro lado, el 83%de estas 53 ramas modifica sus trayectorias de
desempeo. En este documento slo se han considerado cuatro
modalidades de reestructuracin, lo cual muestra que la econo-
ma sancristobalense tiene un desempeo heterogneo y adems
es evidente que se encuentra en proceso de reestructuracin.
Los resultados del ejercicio de anlisis desarrollado en este
documento tienen, principalmente, las siguientes implicaciones:
I) La 9520 (en particular la clase 952006: Servicios de guas de
turismo por cuenta propia);
II) La 9731 (clases 973101: Servicio de administracin de centra-
les camioneras de pasajeros y servicios auxiliares y 973103:
Servicio de estacionamiento y pensin para vehculos);
III) La 9411 (clase 941103: Exhibicin privada de pelculas cine-
matogrficas. Incluye administracin de cines; as como la
explotacin de teatros para exhibicin, conferencias, semi-
narios, etctera);
IV) La 9530 (clase 953001: Servicio de lavandera y tintorera de
ropa. Incluye teido, planchado, reparacin de ropa y la
limpieza de artculos de piel y cuero) y
V) La 9491 (clase 949101: Servicios privados en centros sociales,
recreativos y deportivos. Incluye los servicios de clubes de-
portivos, gimnasios, balnearios, albercas, campos depor-
tivos, billares, boliches, alquiler de lanchas, caballos,
bicicletas, etctera).
De la misma forma que el conjunto anterior, se aprecia el des-
empeo heterogneo que registran estas actividades.
Reflexiones finales
La diversidad econmica del municipio de San Cristbal de Las
Casas tiene distintas manifestaciones. Por un lado, el municipio
cuenta con 53 ramas industriales, comerciales y de servicios. De
este conjunto slo tres ramas estn ligadas directamente con la
actividad turstica (AETd): 9790 (agencias de viajes), 9320 (hoteles)
y 9310 (restaurantes). Merece resaltarse que estas tres ramas
representan slo el 18% del empleo y el 12% del valor agregado
bruto municipales. Si se considera la contribucin de las ramas
denominadas como AETi, stas aportan el 4% del empleo y poco
menos del 3% del valor agregado bruto. De modo que en con-
junto las AET contribuyen con el 22. 5 del empleo y casi el 15% del
valor agregado bruto municipales. Los datos anteriores se refie-
ren al Censo econmico de 1999.
303 302
(2001) Censos econmicos 1999. Sistema automatizado de
informacin censal, SAIC 4, INEGI, Aguascalientes.
MORALES, Federico y Victoria Jimnez (2001) Procesos de reestruc-
turacin econmica en dos municipios de Chiapas, Pueblos y
fronteras, nm.1, PROIMMSE-IIA-UNAM, pp. 185-197.
MORALES, Federico (2003) Trayectoria y reestructuracin econmi-
ca. Una tipologa de las economas municipales de Chiapas,
Dinmica estructural en economas regionales subdesarrolladas: un
marco de interpretacin de la relacin global-local, Reporte final de
investigacin, San Cristbal de Las Casas, PROIMMSE-IIA-UNAM.
VZQUEZ, Antonio (1999) Desarrollo, redes e innovacin. Lecciones
sobre desarrollo endgeno, Madrid, Pirmide.
LOS AUTORES
VICTORIA JIMNEZ CRUZ radica en San Cristbal desde hace seis aos; es economis-
ta, y tiene el Diploma en Desarrollo Local por la OIT. Actualmente es consulto-
ra independiente. Su tema de inters es el anlisis econmico regional.
FEDERICO MORALES BARRAGN es originario de la ciudad de Mxico, pero tiene ms de
20 aos viviendo en San Cristbal, es economista y tiene el doctorado en
Ecologa y Desarrollo Sustentable por El Colegio de la Frontera Sur. Actual-
mente es investigador del PROIMMSE-IIA-UNAM. Tiene diversas publicaciones
sobre sus temas de inters: anlisis econmico regional, teora y polticas de
desarrollo regional.
Primero, San Cristbal de Las Casas es un municipio que,
considerando el tamao de su poblacin, cuenta con una econo-
ma diversificada, lo cual constituye una ventaja que merece
considerarse en el diseo de estrategias de desarrollo.
Segundo, la diversificacin econmica del municipio consti-
tuye un soporte que otorga viabilidad a la especializacin y a su
vez establece condiciones adecuadas para absorber las ventajas
potenciales que se derivan de sta. Es decir, si se plantea promo-
ver el desarrollo del municipio profundizando la especializacin
en AET, la diversificacin de la economa ampla la oferta de ser-
vicios para los visitantes y en consecuencia el periodo de su
estancia. Al mismo tiempo, los beneficios potenciales de la espe-
cializacin encuentran canales para distribuirse en la propia eco-
noma municipal.
Tercero, el desempeo heterogneo de las actividades econmi-
cas del municipio y en particular de las AET exige, necesariamente,
una poltica de promocin congruente con ese desempeo.
BIBLIOGRAFA
CAMAGNI, Roberto y Roberta Capello (1997) Metodologie per la
definizione del piano di riconversione regionale e sociale della
Liguria: strategie e assi di intervento, Bramanti, A. y M. Ma-
ggioni (eds.) La dinamica dei sistemi produttivi territoriali: teorie,
tecniche, politiche, Milano, Franco Angeli, pp. 399-423.
Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica (INEGI)
(1991) Censos econmicos 1986 y 1989. Sistema automatizado de infor-
macin censal, SAIC, INEGI, Aguascalientes.
(1993) Censos econmicos 1989. Sistema automatizado de
informacin censal, SAIC 2.0, INEGI, Aguascalientes.
(1996) Censos econmicos 1994. Sistema automatizado de
informacin censal, SAIC 3.1, INEGI, Aguascalientes.

305 304
cio ms, dirigido y solicitado por la poblacin tanto nacional co-
mo extranjera.
El objetivo de este trabajo de investigacin es crear un banco
de datos sobre los cybercaf en San Cristbal de Las Casas, recu-
perando los resultados de las encuestas aplicadas. Los datos
obtenidos podrn ser utilizados por las personas que estn inte-
resadas en el tema, as como para los estudiantes o egresados
que deseen titularse en el campo de las Ciencias Sociales.
El proyecto de investigacin se inici con la limitacin del rea
de estudio, la cual consider importante dividir la ciudad de San
Cristbal de Las Casas en los cuatro puntos cardinales (norte,
sur, este y oeste), para facilitar el trabajo y la aplicacin de las
encuestas de igual manera, los estudiantes se dividieron en gru-
po para hacer posible la aplicacin de las encuestas a los dueos
o administradores de los cybercaf en esta ciudad.
Al realizar la investigacin se encontraron varios problemas:
1.- La falta de colaboracin de algunos dueos o administra-
dores de los cybercaf que no proporcionaron todos los
datos de las encuestas, situacin que oblig a pasar por los
mismos establecimientos ms de una vez para poder com-
pletar los datos.
2.- Dificultades para tomar las fotos dentro de los cybercaf en
San Cristbal de Las Casas.
3.- Algunas personas que son responsables de administrar los
cybercaf no conocen el nombre de los dueos de los mis-
mos establecimientos.
4.- El concepto de cybercaf aplicado a establecimientos con dos
computadoras y otros con 10 a 14 computadoras. Tendramos
que clasificar para estudios econmicos los cybercaf en
pequeos, medianos y grandes establecimientos, de acuerdo
con el nmero de computadoras, los servicios que ofrece al
cliente y el precio que manejan en cada uno de ellos.
5.- Esta actividad econmica en San Cristbal de Las Casas,
tiene dos modalidades:
a) Los establecimientos que llevan por nombre cybercaf y
LOS CYBERCAF EN SAN CRISTBAL
DE LAS CASAS, CHIAPAS
Socorro Fonseca Crdoba
Leocadio dgar Sulca Bez
LOS CYBERCAF SON ESTABLECIMIENTOS (cafeteras, locales) en los que los
clientes pueden navegar por la red mientras toman una bebida
o aperitivo. Normalmente se cobra por cada media hora de uso.
La Internet es el conjunto de todas las redes interconectadas
del mundo y normalmente es conocida como la Red. Mediante la
Internet se tiene la oportunidad de comunicarse con otras per-
sonas que se encuentran en ciudades lejanas; se puede enviar y
recibir informacin, noticias, imgenes, navegar, charlar, y trans-
mitir conocimientos diversificados sobre temas especficos.
Para los usuarios la Internet es considerada como un medio
de entretenimiento, de informacin, de conocimientos, de edu-
cacin, que permite a los jvenes realizar los trabajos escolares,
ampliar las fuentes de informacin y los enfoques o puntos de
vista de la informacin solicitada.
En nuestros das millones de personas se comunican a travs
del correo electrnico con sus amigos y compaeros de trabajo
en computadoras instaladas en sus oficinas o en la privacidad de
su casa. Mucha gente pens que sera una gran idea combinar
las computadoras con una deliciosa taza de caf en un lugar p-
blico, lo que se llama ahora cybercaf o caf internet.
El escritor William Gibson, en su novela de ficcin Neuromancer
(1984), emplea el trmino de ciberespacio, con el propsito de des-
cribir un mundo de redes de informacin. Actualmente es utili-
zado para referirse al conjunto de informacin digital y a la comu-
nicacin que se realiza a travs de las redes, un espacio en el cual
casi todo lo que contiene informacin, puede transmitirla.
El estudio Los cybercaf en San Cristbal de Las Casas,
muestra la importancia que ha tenido la Internet como actividad
econmica, la cual establece su propio mercado como un servi-

307 306
2) Copia certificada del acta de nacimiento del solicitante y
fotocopia de identificacin con fotografa, copia del acta
constitutiva (personas morales).
3) Constancia de no antecedentes penales.
4) Croquis de la ubicacin del local.
5) Croquis interno con medidas y localizacin del estableci-
miento.
6) Carta de conformidad suscrita por lo menos por seis vecinos
inmediatos: dos vecinos por cada lado y dos vecinos al
frente.
7) Dos cartas de recomendacin que acrediten solvencia moral
y econmica.
8) Boleta de pago predial vigente.
9) Boleta actualizada por consumo de agua potable.
10) Verificacin del II Cuerpo de Bomberos, nombre y domici-
lio del solicitante.
Para conocer cuntos cybercaf hay en San Cristbal de Las
Casas, se aplic una encuesta bsica el 28 de marzo de 2001, y en
el mes de octubre del mismo ao se volvi a revisar la encuesta,
dando como resultado que de los 43 establecimientos que se ha-
ban registrado en la primera encuesta (Ver Cuadro No. 1), haban
cerrado cinco, quedando en funcionamiento 38 establecimientos
en la ciudad (Ver Cuadro No. 2).
De cybercaf cerrados, tres se ubicaban en el centro de la ciu-
dad y dos un poco ms alejados del centro.
El cierre de los cinco establecimientos desemple a 13 personas
(siete hombres y seis mujeres). Los trece empleados reciban de
remuneracin a su trabajo un salario mnimo al mes.
Estos cinco establecimientos tenan un horario de trabajo de
lunes a domingo, de las 9 de la maana a las 11 de la noche; es
decir, estos establecimientos cobraban al cliente entre $10.00 y
$15.00 por hora. Aunado a esto, dos establecimientos contaban
con local comercial propio, los tres restantes pagaban renta, entre
$1 500.00 y $6 000.00 por mes. Asimismo, el tiempo que llevaban
funcionando comprende de 1998 al 2001 (Ver Cuadro No. 3).
b) El de servicio de Internet.
El primer caso implica ofrecer el servicio de Internet con
caf y refresco, entre otros productos; pero los empleados
se olvidan de ofrecer este servicio, originando inconformi-
dad entre los usuarios; el otro, el de servicio de Internet,
slo ofrece imprimir documentos, escanear, pero no comi-
da, caf o refresco.
6) Otro problema que se encuentra en los establecimientos de
cybercaf, es el espacio tan reducido entre una computa-
dora y otra. Esto incomoda al usuario al utilizar la compu-
tadora, no hay privacidad en el uso.
Para abrir un cybercaf en San Cristbal de Las Casas, se requie-
re ir a la oficina de Servicios Pblicos Municipales y Salubridad,
que se encuentra ubicada en la Presidencia Municipal, pedir una
solicitud de Registro de Funcionamiento Anual (si no se va a
vender bebidas alcohlicas), anotar el giro comercial que va a te-
ner, la razn social, su ubicacin, y anexar los siguientes docu-
mentos: copia de recibo de luz vigente, copia de recibo de agua
vigente, croquis del establecimiento con medidas, croquis de ubi-
cacin, certificado mdico. En esta solicitud de registro de funcio-
namiento anual se escribe el Registro Federal de Causante,
domicilio particular y telfono del solicitante.
Una vez cubierto este trmite, la persona interesada paga la
suma de $150.00 y el permiso se entrega de un da para otro.
Cuando se solicita la Licencia de Funcionamiento Municipal
Anual para abrir un establecimiento de cybercaf con venta de
bebidas alcohlicas, el trmite es ms largo, dura un ao en con-
cederse y se deben cubrir ciertos requisitos establecidos en el
artculo 20 del Reglamento de la Ley de Salud del Estado de
Chiapas en materia de control sanitario de establecimientos que
expendan o suministren bebidas alcohlicas.
Los documentos que se deben anexar son:
1) Formato de la Secretara (Jurisdiccin Sanitaria II) de aviso
de apertura o funcionamiento.

309 308
Nm. Nombre del establecimiento Direccin Barrio
25 Jorongo Internet caf Hnos. Domnguez No. 4 Santa Luca
26 Pc Color Calzada Las Amricas Col. Jardi-
No. 14 nes de Vista
Hermosa
27 Net Caf Francisco I. Madero No. 11 Centro
28 G@rcinet Francisco I. Madero No. 41-A Guadalupe
29 Virtual Planet Benito Jurez No. 2 Centro
30 Calibrenet Benito Jurez No. 68-A Santa Luca
31 Caf Internet El Molino Av. Almolonga No. 45-B Santa Luca
32 Fernando Net 2001 Insurgentes No. 47 Santa Luca
33 Pepes Pizza Av. Insurgentes No. 77 Santa Luca
34 Hotel Magnolia Insurgentes No.14 Centro
35 Zapata Tours Insurgentes No. 19, 2do. Piso Centro
36 Ciber Caf Tu Espacio Calle Almolonga No. 61-C Santa Luca
37 Tapango Cybercaf Calle 20 de Noviembre s/n Centro
38 Servicio de Internet Calz. Manuel Velasco
Surez No. 4-A La Isla
39 Ps Spiderman Real de Mexicanos No. 19 Mexicanos
40 N@vega Av. de la Juventud No. 49 Mara
Auxiliadora
41 Internet Calle Miguel Hidalgo No. 13 Centro
42 Ceinet Diego de Mazariegos No. 80 Centro
43 Cibercaf Internet Service* Callejn Ocosingo El Cerrillo
Fuente: Encuesta bsica, San Cristbal de Las Casas, Chiapas, 2001.
Nota: *Cambio de domicilio: Flavio A. Paniagua No. 8, Tikal Internet.
Cuadro No. 2 Cybercaf cerrados en
San Cristbal de Las Casas, 2001
Nm.Nombre del establecimiento Direccin Barrio
1 Cyber c@f Pasaje Mazariegos Local 15,
Real de Guadalupe No. 7 Guadalupe
2 E-mail caf Internet Francisco I. Madero No. 21 Centro
3 Tu Sitio Diego de Mazariegos
No. 19-D Centro
4 Net caf Francisco I. Madero No. 11 Centro
5 Calibrenet Benito Jurez No. 68-A Santa Luca
Fuente: Encuesta bsica, San Cristbal de Las Casas, Chiapas, 2001.
Cuadro No. 1 Nmero y nombre del establecimiento
en San Cristbal de Las Casas, 2001.
Nm.Nombre del establecimiento Direccin Barrio
1 Segundo piso Real de Guadalupe No. 55 Guadalupe
2 Cyber caf la Red Internet Real de Guadalupe No. 47 Guadalupe
3 Web caf Real de Guadalupe No. 24 Guadalupe
4 Mundo C Real de Guadalupe No. 15 Guadalupe
5 Internet Poder Net caf Real de Guadalupe No. 3 Guadalupe
6 Chamulas Net Real de Guadalupe No. 1-A Guadalupe
7 Cafetera del Centro Real de Guadalupe No. 7 Guadalupe
8 Cyber caf Pasaje Mazarie-
gos Local No. 15 Real de Guadalupe No. 7 Guadalupe
9 Mundo Net Francisco I. Madero
No. 21-C Centro
10 E-mail caf internet Francisco I. Madero No. 21 Centro
11 Compu Sun Microsystems Belisario Domnguez No. 6 Centro
12 Kinesis virtual 2000 Real de Guadalupe No. 67 Guadalupe
13 La web @ Chiapa de Corzo No. 4 El Cerrillo
14 Interconexin General Utrilla No. 37 Centro
15 Caf Azteca Internet Av. 5 de Mayo No. 10-A Centro
16 Sin nombre Edificio
Montebello Av. 5 de Mayo No. 3-D Int. Centro
17 Mayas Net Diego de Mazariegos No. 35 La Merced
18 El Portal Guadalupe Victoria No. 28-A La Merced
19 Cibermana Calzada Velasco Surez San Ramn
20 Tu Sitio Diego de Mazariegos
No. 19-D Centro
21 Ceinet 28 de Agosto No. 15-B Centro
22 Sin nombre Diagonal Ramn Larrinzar
No. 60 San Ramn
23 Cybernet Hidalgo No. 2 Centro
24 Internet Crescencio Rosas y
Cuauhtmoc La Merced
De otro lado, la actividad econmica de los establecimientos
de cybercaf en San Cristbal de Las Casas, ocurre en el lapso
1997-2001, en el cual stos se han ido estableciendo en el centro
y los alrededores de la ciudad.
En 1997 existan dos establecimientos ubicados en la calle Real
de Guadalupe, donde efectivamente ofrecan el servicio de
311 310
En relacin con la calidad que ofrecen los cybercaf, se obtu-
vo que 28 dicen que s tienen calidad en el servicio, tres seala-
ron que no tienen calidad en el servicio y 12 no contestaron.
Dentro de las razones que dan los dueos de cybercaf que s
tienen calidad son: computadoras en buen estado, computado-
ras rpidas, buena atencin a los clientes, conexin rpida a la
Internet, calidad del espacio y comodidad, se ofrecen todos los
servicios, tienen todos los programas.
De los cybercaf que no tienen calidad en el servicio, arguyen
las siguientes razones: cada de la red, cada del servidor, lenti-
tud en la conexin a Internet.
Los principales problemas que presenta esta actividad econ-
mica son: cada de la red, lentitud en el servicio, fallas en el
correo; falta de computadoras, problemas con el idioma, en la
atencin a extranjeros; fallas en las computadoras, saturacin de
la red, etctera.
En lo referente a la competencia en esta actividad econmica
en San Cristbal de Las Casas, podemos comentar que la cerca-
na de un establecimiento de cybercaf con otro se presenta en
mayor medida en el centro de la ciudad; por la calidad del servi-
cio y por el precio. En cuanto a los precios por hora en el servi-
cio en los cybercaf, estn en el rango de $5.00 (el ms barato) y
$20.00 (el ms caro); el precio promedio en esta actividad econ-
mica debera ser de $11.00. Por otro lado, el precio y la demanda
del servicio estn relacionados con las temporadas alta y baja del
turismo nacional y extranjero (factor externo), y con las activida-
des escolares que realizan los estudiantes al inicio o fin de se-
mestre o ao (factor interno).
En cuanto a las temporadas altas y bajas en que se presenta
mayor o menor demanda del servicio de cybercaf, se da una
confusin para los dueos de los cybercaf; por ejemplo: algu-
nos establecimientos tienen como temporada alta los meses de
enero-febrero, para otros estos mismos meses corresponden a la
temporada baja. Otros dueos mencionan que las temporadas
altas son al inicio y a finales de clases en los diferentes niveles de
educacin que se imparte en la ciudad de San Cristbal de Las
Cuadro No. 3 Cybercaf cerrados, funcionamiento,
horarios de trabajo y local comercial propio o rentado
Nm. Funcionamiento Horario de Establecimientos
Meses trabajo Rentado Propio
1 55 meses Todo el da, lunes a domingo X
2 14 meses 9 a.m.-11 p.m. lunes a domingo X
3 19 meses 9 a.m.-11 p.m. lunes a domingo X
4 15 meses 9 a.m.-11 p.m. lunes a domingo X
5 9 meses 10 a.m.-8:30 p.m. lunes a sbado X
Fuente: Encuesta bsica, San Cristbal de Las Casas, Chiapas, 2001.
Internet para los turistas nacionales y extranjeros que visitaban
esta ciudad. En 1998 los cybercaf se instalaron en el centro de la
ciudad, por ser estos lugares los de mayor demanda del servicio,
pero en 1999, ao en el cual se aceler el crecimiento de esta acti-
vidad econmica, se concentraron en el centro de la ciudad y la
calle Real de Guadalupe. Para el ao 2000 cerraron dos estableci-
mientos, pero eso no impidi que otras personas decidieran
abrir otros establecimientos. Es as que para el ao 2001 prolife-
r la apertura de cybercaf y se siguen abriendo cada da ms.
Frente a este panorama encontramos que 39 dueos conocen
esta actividad y cuatro no la conocen. Se mencionan varias cau-
sas que llevaron a los dueos de los cybercaf a establecerlos:
por aumentar sus ingresos, por la demanda de la actividad, por
la moda, por el lucro, por los estudios que tiene el dueo rela-
cionados con la actividad econmica, por la falta de empleo,
porque le gusta, por problemas familiares, por difundir la cultu-
ra y el consumo del caf, y otros dueos no saben qu les moti-
v a abrir.
En esta actividad econmica de los cybercaf en San
Cristbal de Las Casas, hay que mencionar que 40 de stos no
pertenecen a ninguna organizacin local, regional o nacional
que los agrupe; slo tres contestaron que s pertenecen a una
organizacin.
313 312
Cuadro No. 4 Nivel de estudios de los empleados en los
cybercaf en San Cristbal de Las Casas, 2001
Nivel de Nmero de Porcentaje
estudios empleados de participacin
Educacin Bsica (1) 7 9.09
Educacin Media (2) 34 44.15
Educacin Superior (3) 36 46.76
Total 77 100%
Fuente: Encuesta bsica, San Cristbal de Las Casas, Chiapas, 2001.
Nota: Educacin Bsica (1): Comprende primaria incompleta, pri-
maria completa, secundaria incompleta y secundaria completa.
Educacin Media (2): Comprende preparatoria incompleta,
preparatoria completa, estudios tcnicos (CBTIS, COBACH,
Escuela de Comercio, Real Colegio y CONALEP).
Educacin Superior (3): Comprende licenciaturas en educa-
cin, en Ciencias Sociales, en Derecho, en Ingeniera, en Siste-
mas, en Ingeniera Elctrica, en Educacin Fsica y en Ingeniera
en Sistemas Computacionales. Instituciones: Experimental, Uni-
versidad Autnoma de Chiapas (Facultad de Ciencias Sociales,
Facultad de Derecho), Universidad Autnoma de Puebla, Ins-
tituto Tecnolgico de Puerto Rico; Universidad de Educacin
Fsica, Universidad de Los Altos de Chiapas, Universidad Me-
soamericana, Universidad Pablo Guardado Chvez, entre otras).
De acuerdo con el Cuadro No. 4, el 46.76%de los empleados que
trabajan en los establecimientos de cybercaf en San Cristbal de
Las Casas, cursan o han cursado una licenciatura que no necesa-
riamente tiene que ver con la actividad econmica en que labora
la gran mayora de los trabajadores; son pasantes de las diferentes
licenciaturas que se imparten en la ciudad de San Cristbal de Las
Casas, y el 44.15% slo tiene el nivel de educacin media, mientras
que el 9.09% de las personas que trabajan en los establecimientos
de cybercaf han cursado y tienen un nivel de estudios que corres-
ponde a la educacin bsica.
Casas, y las temporadas bajas son el periodo de vacaciones (julio
y diciembre). Otros establecimientos no tienen temporadas altas
ni bajas, todo el ao mantienen igual sus ventas y servicios.
Quienes ms frecuentan los cybercaf en San Cristbal de Las
Casas son los jvenes y los adultos; sin embargo, los nios, las
nias, la gente madura y los ancianos tambin lo usan. El uso
que hacen del servicio va desde: charlar, navegar, investigar, por-
nografa y correos electrnicos, en este orden de eleccin.
Con relacin al horario de atencin al cliente, 32 cybercaf tra-
bajan los siete das de la semana, que corresponde al 74% de los
establecimientos; mientras que nueve representan el 21%, labo-
ran seis das a la semana; un establecimiento abre cinco das a la
semana y otro est cerrado todos los das de la semana, pero
sigue colocado el nombre del local.
El nmero de usuarios en los 43 establecimientos de cyberca-
f en San Cristbal de Las Casas, por da, oscila entre 8-100 usua-
rios; por semana entre 54 y 700; por mes de 216 a 2 800 usuarios.
La demanda depende del mercado, la temporada, el nmero de
computadoras que tiene cada establecimiento, lo cerca o alejado
del centro de la ciudad, el servicio que se ofrece, la amabilidad
de quien atiende.
En cuanto al empleo, tenemos que los establecimientos de
cybercaf en San Cristbal de Las Casas dan empleo directo a 77
personas, de las cuales 52 son hombres y 25 son mujeres. Esta
actividad econmica contrata a personas que van de los 15 a los
43 aos de edad; sin embargo, el promedio de edad para traba-
jar en esta actividad es de 18 aos. Contratar personas menores
de edad, da lugar a pagarles salarios de $600.00 mensuales, me-
nos de un salario mnimo ($975.00 mensuales), suponiendo que
al da le pagan $32.50.
El salario que se paga en los cybercaf est interrelacionado
con el nivel de estudios que tienen los empleados y las funcio-
nes que realiza el administrador o encargado de los estableci-
mientos.
315 314
Reflexiones finales:
1) Para abrir un establecimiento de cybercaf en San Cristbal de
Las Casas, es necesario llenar los requisitos que la oficina de ser-
vicios pblicos municipales y salubridad piden.
2) Si se desea abrir un establecimiento de cybercaf para ven-
der bebidas alcohlicas, se requiere cubrir los requisitos que
establece la oficina de servicios pblicos municipales, y su dura-
cin para conceder la licencia demora un ao.
3) El cierre de los establecimientos de cybercaf en San Cristbal
de Las Casas, en el centro de la ciudad, no impide que otras perso-
nas quieran o necesiten abrir nuevos establecimientos de cybercaf.
4) La permanencia de los establecimientos se explica porque
algunos dueos son propietarios del local y no pagan renta.
5) Los establecimientos de cybercaf en San Cristbal de Las
Casas no pertenecen a ninguna institucin que los aglutine.
6) La calidad del servicio de cybercaf en San Cristbal de Las
Casas est relacionada con el estado de las computadoras, los
programas incorporados, la rapidez y la conexin a la Internet, el
espacio y la comodidad del lugar, as como la atencin que se
ofrece al cliente.
7) La competencia de los establecimientos de cybercaf en
San Cristbal de Las Casas hace que permanezcan los ms fuer-
tes, con ms experiencia, los que mejor conocen la actividad eco-
nmica, aunado a la relacin costo/beneficio.
8) El precio del servicio de cybercaf no determina la calidad
del servicio.
9) Las temporadas altas y bajas, con referencia al turismo, be-
nefician y/o perjudican la demanda de los establecimientos de
cybercaf en San Cristbal de Las Casas.
10) Los establecimientos de cybercaf en San Cristbal de Las
Casas, tienen toda clase de usuarios que van desde la primera
edad hasta la tercera edad.
11) Los usos que hacen los clientes en los establecimientos de
cybercaf son: charlar, navegar, tareas, investigar, pornografa y
correos. Sin embargo, en algunos cybercaf bloquean lo referen-
te a la pornografa.
Por otra parte, los administradores o encargados de los esta-
blecimientos de cybercaf en San Cristbal de Las Casas reali-
zan diversas funciones: atencin al cliente, servir caf, mesero,
capturista, mantenimiento de las mquinas y orientacin a los
usuarios. Los servicios que ofrecen los establecimientos de cy-
bercaf son variados: Internet, impresiones, trabajos especiales,
copias, cursos bsicos de computacin, escner, promociones
para escuelas, descuentos para clientes. Los programas ms soli-
citados que manejan en los establecimientos de cybercaf son:
word, excel, office 2000, windows 98, power point y los programas
menos solicitados son: word pad, milenium y office 97.
Algunas personas que contestaron la encuesta bsica, confun-
den los programas que tienen almacenados las computadoras en
el disco duro, con los buscadores (Terra, Yahoo, etc.) y con las
vacunas antivirus (Norton). Los establecimientos de cybercaf en
San Cristbal de Las Casas manejan como mnimo dos computa-
doras y como mximo 16. El nmero de computadoras depende
del local, del capital del dueo del establecimiento, del nmero de
empleados, de los precios que ofrecen. Entre las marcas de las
computadoras que se utilizan en los establecimientos de cyberca-
f, la gran mayora son ensambladas. Dentro de las marcas tene-
mos: Acerview, Alaska, HP, Daewoo, IBM, Samsung, Toshiba,
Elecom, Open, Sudasca, BTC, Compac Presario, Septre.
Los establecimientos de cybercaf en San Cristbal de Las
Casas, venden una gran variedad de productos para beber: caf,
refrescos, licuados, cerveza; para comer: sandwiches, tacos,
pizza; dulces, sabritas; y hay algunos establecimientos de cyber-
caf, que no venden nada de comer ni de beber.
Los servicios que ofrecern en el futuro los establecimientos de cy-
bercaf son: escner, fotocopias, fax, restaurante, venta de equipo, ms
computadoras, correo de voz, cmara web, cafetera, fibra ptica,
impresiones, programas actualizados, mejor servicio, venta de mis-
celnea, venta de equipo, incorporar telfonos para larga distancia.
Las ganancias que generan los establecimientos de cybercaf
en San Cristbal de Las Casas, se encuentran entre $300.00 y $32
200.00 al mes, ganando en promedio $4 000.00 mensuales.
317 316
21) Hay dos establecimientos de cybercaf en San Cristbal de
Las Casas que poseen su propio servidor, con lo cual el servicio
que ofrecen es de calidad. Mientras que los otros contratan el
servidor para poder funcionar.
22) Las recomendaciones que ofrecen las personas que se
dedican a esta actividad econmica son: mayor atencin y servi-
cio al cliente, mejor trato, que sigan abriendo establecimientos de
cybercaf en San Cristbal de Las Casas, actualizacin de progra-
mas, que se realicen promociones a los usuarios, precios estables,
accesibles, y que sea slo un precio por hora el que se ofrezca en
todos los establecimientos de esta ciudad.
23) Las ganancias que generan los cybercaf en promedio son
de $4 000.00 al mes. Esta actividad econmica es redituable cuan-
do los dueos poseen ms de un establecimiento en la ciudad.
24) Debe crearse una organizacin en San Cristbal de Las
Casas que controle la apertura o cierre de los establecimientos
de cybercaf, vigile la calidad del servicio, el precio nico por
hora, la capacitacin con cursos o paquetes de quienes estn al
frente como gerentes o administradores de un establecimiento
de cybercaf, as como la calificacin de la fuerza de trabajo que
se requiere para este sector y de un salario acorde con la califi-
cacin de los empleados. As stos tendran una remuneracin
de acuerdo con sus conocimientos, experiencias y habilidades.
Actualmente los empleados que laboran en los cybercaf no
gozan de todas las prestaciones a que por ley tienen derecho.
BIBLIOGRAFA
ENCUESTA bsica aplicada a los establecimientos de cybercaf en San
Cristbal de Las Casas, Chiapas, 2001.
OFICINA de Servicios Pblicos Municipales y Salubridad,
Honorable Ayuntamiento, San Cristbal de Las Casas, 2001.
HTTP://teamsys.com.mx/cafeinternet/
12) La atencin al cliente en los establecimientos de cyberca-
f es todos los das de la semana, ofreciendo diferentes horarios
de acuerdo con las necesidades y requerimientos del usuario.
13) Esta actividad econmica emplea fuerza de trabajo joven, con
poco estudio, e inclinndose ms a emplear hombres que a mujeres.
14) En algunos establecimientos de cybercaf en San Cristbal
de Las Casas, el mismo dueo es el que atiende el local, porque
est iniciando el negocio. En otros establecimientos de cyberca-
f los dueos han podido abrir de dos a tres locales, y contratan
empleados con poca calificacin.
15) Es muy reducida la capacitacin que reciben las personas
que laboran en los establecimientos de cybercaf en San Cris-
tbal de Las Casas porque se supone que conocen esta actividad
econmica, estn estudiando y aprenden en las escuelas,
adquieren experiencia con el trabajo, recurren a libros; pero no
existe un establecimiento de cybercaf que los capacite con cur-
sos para los programas en uso, como parte de la formacin de la
fuerza de trabajo que labora en cada establecimiento.
16) En los servicios que ofrecen los cybercaf en San Cristbal
de Las Casas se est desempleando fuerza de trabajo, y plantean
los dueos de los cybercaf ofrecer en el futuro nuevos servicios
e incrementar los que tienen hoy en da.
17)Existen algunos cybercaf en San Cristbal de Las Casas, que
no tienen suficiente infraestructura para funcionar, por lo que ofre-
cen sus servicios de manera deficiente, pensando que en el futuro
las cosas cambien y puedan ampliar sus establecimientos.
18) En los establecimientos en San Cristbal de Las Casas se
venden productos para comer y beber, y estas ventas dependen
de cuntas horas los usuarios se ocupan en el cybercaf.
19) La mayora de las computadoras que se usan son ensam-
bladas por los mismos dueos del negocio, porque resultan ms
baratas que comprar computadoras de marcas reconocidas.
20) En cuanto a los programas, encontramos que pocos cybercaf
en San Cristbal de Las Casas utilizan programas originales, porque
stos son muy costosos debido a las licencias. La gran mayora de los
establecimientos tienen copias de los programas y as funcionan.

319
DE SU IDENTIDAD
Y DE SU CULTURA
318
WWW.cybercafesmexico.com
HTTP://glosario.panamacom.com/glosariot.php.
ARTCULO 20 del Reglamento de la Ley de Salud del Estado de
Chiapas en materia de control sanitario de establecimientos que
expendan o suministren bebidas alcohlicas.
LOS AUTORES
SOCORRO FONSECA CRDOBA es de nacionalidad colombiana y tiene ms de 20 aos
viviendo en San Cristbal. Licenciada en Economa por la Universidad Coo-
perativa de Colombia; obtuvo la maestra en Economa por la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico. Actualmente es docente de tiempo completo
en la Facultad de Ciencias Sociales, campus III de la UNACH, donde es lder del
Cuerpo Acadmico: economa y sustentabilidad.
LEOCADIO DGAR SULCA BEZ es originario de Ayacucho, Per. Vive en San Cristbal
de Las Casas desde 1990. Es antroplogo social, investigador del CESMECA-UNI-
CACH; entre sus publicaciones destaca Identidad y cambio, nosotros los coletos.
321
CELEBRAR 475 AOS DE LA VILLA REAL DE LOS
ESPAOLES? SON LOS COLETOS UN PUEBLO O
ETNIA MAYA? SON PARTE O DERIVACIN DIRECTA
DE LAS CULTURAS MAYAS, EN PARTICULAR
DE LA TSOTSIL Y TSELTAL?
(OCHO ARGUMENTOS CIENTFICOS Y UNO
FILOSFICO CON ESPERANZAS)
Pablo Gonzlez
Casanova Henrquez
INTRODUCCIN
CUNDO SE POBL AMRICA? Y Mxico? Hace 40 000 o hace 12 000
aos? La polmica no termina; y est cada vez peor. En 2004 no
existe acuerdo entre los gelogos, paleontlogos, antroplogos
fsicos, lingistas ni bilogos moleculares. Pero, cundo se po-
bl el Valle de Jobel o Hueyzacatln?
Hace entre 9 000 y 7 000 aos? Y haba o no personas nma-
das, desde hace 30 000 a 12 000 aos, en el de Teopisca, a slo 30
kilmetros al sur-oriente?
Y hace 30 000 a 12 000 aos, en Aguacatenango? Y hace 9 000
a 7 000 aos, en Santa Martha (en Ocozocoautla)?
Somos un pueblo que lleg caminando y luego por todos los
mares, durante milenios? Una mancha genmica que ha ido
marchando desde frica?
Tenan ciencias los recolectores cazadores? Y los perros y
gatos que nos acompaan: quin los domestic? Y los trineos y
mocasines y huaraches, quin los invent? Y tenan ciencia los
agricultores antiguos? Y el maz, el frijol, el chilacayote, mail; el
chile, ich: quin los seleccion a partir de variedades mucho
ms pequeas o poco digeribles, domesticndolos? Y los
tamales de hace 4 000 aos, quin los prepar? Y las tortillas de
hace 2 000 aos, quin las invent? Y el mole y la sopa de pan?
Y no es eso lo que ms comemos, hasta hoy?

323 322
guas, sus cuentos, sus cdices y letras, sus rezos, teatro y poe-
mas; y cientficos antiguos, an por reconocerse y recuperarse,
hoy, ya en el siglo XXI?
Celebrar la llegada de los antepasados ms antiguos, y bus-
car su legado?
Celebrar la resistencia ante los invasores colonialistas espao-
les; y ante todos los dems criminales, incluidos ltimamente los
imperialistas yanquis en 2003 y en 1847; y en muchas otras fechas?
Tenan ciencias los pueblos agricultores antiguos, egipcios y
babilonios, pero tambin los monomotapas y etopes; y los olmecas
y mixes y zoques; y los mayas: mames, choles, tsotsiles, tseltales y
tojolabales; y los nahuas, y los otomes, y los zapotecas y mixtecos?
Debemos tambin celebrar los aportes de los pueblos de
Asia, Oceana, frica y Europa, de todo el Viejo Mundo, a Am-
rica: el arroz, la lenteja, el mijo, el sorgo, el trigo, la avena, el caf,
la marimba, y su nieto el piano; la vaca, el cerdo, el caballo, los
pollos y las gallinas. El mondongo o pancita, el mole; la paella,
los dulces, el yogurt, los quesos azules y el caracol escargot?
Celebrar los aportes notables de las culturas de Amrica a la
humanidad: el maz, el frijol, el chile, el chocolate, el aguacate, el
jitomate, el chilacayote (mail), la calabaza y la calabacita (chum,
tsol) la cuetlaxchitl (flor de nochebuena), la papa y la yuca, el
henequn, el hule, el chicle; el guajolote, el cerdo, kitam o chitom
salvaje, el venado o tetikal chitom; la danta, el perrito chihuahue-
o, los dulces afro-coletos, que hacan las esclavas negras de
Jobel, Ciudad Real y Villa Viciosa, y el caracol xuti, entre otros?
Celebrar la fraternidad de todos los habitantes de Chiapas,
por ser hermanos prximos, con los mismos bisabuelos, o tatara-
buelos, o choznos o tatara-choznos o bis tatara- choznos mayas
tsotsiles, hablantes de lenguas extintas como las cholanas, tselta-
lanas y proto tsotsil-tseltales? Hacer nuestros rboles familiares
preguntndonos qu lenguas hablaban nuestros antepasados
ms viejos que recordemos? Y dibujarlos en cartulinas?
Celebrar con orgullo nuestros orgenes biolgicos, socioeco-
nmicos y culturales universales, americanos y mayas, zoques,
asiticos, africanos y europeos (en ese orden de aporte), con ba-
Est en Chiapas uno de los diez puntos de mayor antige-
dad en el poblamiento de toda Amrica? Est San Cristbal al
nor-oriente de Santa Martha (a 60 km) y al nor-poniente de Teo-
pisca (a 20 km) y de Aguacatenango (a 30 km), y realmente muy
cerca de todos ellos?
Desde cundo el Valle de Jobel o Hueyzacatln se llama as? Y
en qu lenguas? Fue ocupado desde al menos hace 9 000 a 7 000
aos, cuando haba todava mamuts (grandes elefantes peludos) y
megaterios (osos gigantes de siete metros de altura) hoy desapa-
recidos? (Ver el nuevo Museo de Paleontologa en Tuxtla Gu-
tirrez, frente al de Antropologa e Historia). Y por ello hay
grandes puntas de lanza de al menos 8 000 aos enterradas bajo
Telfonos de Mxico?
Ante la globalizacin terrorista del Estado Transnacional de Es-
tados Unidos, que amenaza a todo el mundo, el da en que atacan
Irak, sin importarles las Naciones Unidas y sus ms de 180 pases:
Debemos celebrar el origen nico de los humanos en frica,
de hace 200 000 a 300 000 aos? Recordar a la joven y vieja abue-
la madre Eva, de la ciencia, la nica mujer, antepasado de todo
el gnero humano, que existi en dicha fecha, segn datos de los
huesos encontrados, y del genoma estudiado, en la sangre y
otros tejidos humanos, en el ADN nuclear? ste (el genoma y su
secuencia qumica ) se public en las revistas cientficas Nature,
(de Inglaterra) y Science (de EUA) en febrero de 2000, por comple-
tarse en abril de 2003. Adems, los estudios del ADN mitocon-
drial, que es en efecto: solamente femenino, hechos desde
antes, en la dcada del ochenta, ya lo indicaban: no haba nadie
fuera de frica en esas fechas?
Celebrar la hermandad del gnero humano, el respeto a la
vida de todos los seres vivos, humanos o no; a los ecosistemas y
al planeta azul (Banamil o Balumilal, la Tierra)?
Celebrar la diversidad de las culturas, el respeto que todas
merecen, y la riqueza que todas contienen y que an se puede
cuidar y multiplicar, pero es preciso descubrir y desenterrar?
Celebrar que comenzamos a ver su sabidura, sus frutos en
nuestra mesa (literalmente) y sus aportes humansticos: sus len-

325 324
Barcena, 1988), en el Valle de Jobel. Todos hacen ver que la fun-
dacinde un asentamiento por los espaoles no puede ser la
primera. La historia local fue milenaria y ha dejado vestigios en
todo el valle. El conquistador Mazariegos y otros invasores
como el propio Hernn Corts se acompaaron de guerreros
nahuas del centro de Mxico, quienes fundaron barrios como
Mexicanos, Tlaxcala, Cuxtitali y otros. Posteriormente llegaron
otros pobladores mayas, adems de los locales (tsotsiles de Cha-
mula); como los quichs y kaqchikeles de Guatemala, al barrio
de San Diego y a otros, pero fueron tardos.
Otro elemento histrico importante en esta argumentacin es
el hecho del coloniaje de 300 aos, y del neo-coloniaje de 200
ms. En dicho proceso, an vivo y vigente, el concepto y recono-
cimiento social del llamado mestizajeha representado el ms
poderoso brazo ideolgico del racismo colonizador, incluso den-
tro del pensamiento de izquierda e incluso revolucionario,
toda vez que disfrazado de universalidad, no hace ms que
negar sistemticamente la historia propia de los latino-indo-
americanos, de los mexicanos y de los chiapanecos.
En realidad, tal mecanismo existe entre todos los habitantes
dominados en los ltimos 500 aos, de Amrica, frica y Asia, al
menos; y de minoras(o pueblos menos grandes) en Europa y
Oceana. Se trata de una colonizacin mental e ideolgica (con
una praxis o prctica social asociada), pero sobre todo econmica,
poltica, social y cultural: dirigida contra las culturas (meso) ameri-
canas, en este caso concreto y en muchos ms (ver: Bonfil Batalla,
1988; Gonzlez Casanova H., P,. 1986 y 1996; Memmi, A., 1974;
Fannon, F., 1970; Cesaire, A., 1971; Rodney, W. 1982, y muchos ms).
2.- Argumento demogrfico.- Los datos del censo del siglo XVIII,
del obispo fray Francisco Polanco del Rey, actualmente en el
Archivo Histrico Diocesano (Polanco del Rey, 1777-1798), revelan
una notable contribucin de la poblacin que los colonizadores y
sus colaboradores nativosclasificaban como indiosy negros,
adems de todas las llamadas castas. Estos datos son de especial
inters, y resultan contundentes para quien los aprecie como lo
que son: censos de una sociedad colonial y racista, y a la vez apro-
se en los conocimientos cientficos actuales: reconocer lo que se
ha demostrado sobre la travesa de la humanidaddesde frica,
como se ve en la TV?
Reconocernos a nosotros mismos y a todos los pueblos y
culturas del mundo, unidos contra la globalizacin criminal neo-
liberal y por una globalizacin humanista, y humanizada, regida
democrticamente por los pueblos de cada pas, congregados en
unas Naciones Unidas que nadie domine ni pisotee nunca?
Y debemos condenar las guerras: globales y locales, de geno-
cidio (o de exterminio de miles o millones de personas); de et-
nocidio (de destruccin de lenguas y culturas) y de ecocidio (de
aniquilacin de la naturaleza), y as el suicidio, y actuar para impe-
dirlos, en todo lo que nos sea posible, con todo nuestro aliento,
con carcter urgente, desde: ya!? Todos debemos ser activistas!
OCHO ARGUMENTOS CIENTFICOS Y UNO
FILOSFICO CON ESPERANZAS
Ocho argumentos cientficos
1.- Argumento arqueolgico e histrico.- Los pobladores de San
Cristbal de Las Casas son descendientes de los pueblos que
han habitado el valle llamado Jobel, que quiere decir pastizal;
tambin Hueyzacatln, palabra sta que significa eso mismo,
Gran zacatn. Est documentado cmo el valle fue ocupado
primero por recolectores cazadores, desde muy probablemente
el horizonte Arcaico o Preclsico, pues se ubica muy cerca de
Teopisca, Aguacatenango y Santa Martha, sitios de mxima anti-
gedad de poblacin segn la antropologa fsica de todo el con-
tinente de Amrica de 30 000 a 12 000 aos (J. Luis Lorenzo, 1965;
ver Thompson y Poo, 1985)
El valle mismo tiene posteriormente asentamientos de todas
las pocas y horizontes de las culturas de Mesoamrica, a la cual
pertenecen sus pobladores: la pequea ciudad enterrada de
Moxbikil o Moxviquil Echbanal, con sus 23 siglos (Blom, 1952); el
cerro de Ecatepec, y quince sitios arqueolgicos ms (Garca

327 326
Composicin racialsegn el concepto de los entrevistadores colonia-
les de la poblacin de Ciudad Real, Chiapas y otras del Soconusco
(1777-1782) en el caso de fray Polanco
1
(porcentajes)
Lugar/curato % Indios Negros Mestizos Espaoles
Poblacin total de 81.1% 7.9% 7.2% 3.8%
Chiapas
Ciudad Real
2
37.7 15.6 35.8 10.0
Curato rector 19.4 20.2 46.3 14.0
Chiapa 57.2 18.6 20.2 4.0
Tuxtla 74.0 12.0 7.2 6.8
Iztacomitn 67.0 16.0 6.6 9.5
Cintalapa 45.5 49.1 5.4
Acala 71.0 21.6 4.4 3.0
Tonal 37.8 55.5 1.7 5.0
Esquinta (Soconusco) 63.0 20.2 13.6 3.2
Fuente: Adaptado de fray Francisco Polanco del Rey (1777-1782). (Libro encuadernado que contiene
varios reportes y cartas del obispo). Archivo Histrico Diocesano, San Cristbal de Las Casas,
Chiapas, 289 folios #2948, II, B1, I, A2, III, A, C, D e I. (P. C. 1777-82, II B2).
1) Los curatos tenan mayor poblacin negra y mulata; empero, los porcentajes correspondan a los
de varios pueblos principales.
2) Hoy San Cristbal de Las Casas.
ximaciones valiosas de algo. Lo mismo que se observa para el
pas entero, entonces Nueva Espaa, con los datos del Censo de
Revillagigedo; y en otros anteriores de los siglos XVI y XVII, uno
coincidente en el XVIII y uno posterior en el XIX (Aguirre Beltrn,
1970, AGN), se puede cuantificar una idea de los aportes de tres con-
tinentes, en el de Chiapas (provincia que perteneci al Reino,
Audiencia y Capitana de Guatemala).
El resultado de comparar tal composicin, implicada en los
nmeros (considerados una muestra,buena o mala, pero mues-
tra al fin, de lo que seran el genomay la cultura), hace con-
cluir que predominan bsicamente, en proporciones de millo-
nes, los llamados indios, sobre los llamados mestizos (en
proporcin de 3 : 1 millones!) y desde luego, sobre los espao-
leso blancos, que son slo unos miles (!), tal como las dems
castas mezcladaso puras; y que los africanos los triplicaban
(Aguirre Beltrn, 1970; Gonzlez Casanova, H., P., 1996).
Los datos de fray Polanco del Rey demuestran la existencia de una
proporcin an ms alta de indiosy de negros, en los principales
curatosde Chiapas (toda Chiapas), que en la Nueva Espaa.
3.- Argumento geogrfico.- Es lgico pensar que una poblacin
dada en un sitio especfico, incluso la que es inmigrante, aunque
en este caso habr condiciones especficas que describir, se debe
a la formacin social y econmica donde ha vivido.
Es decir, que comparte, con el resto de la regin y nacin (o
ambas, y en plural), los atributos sociales, econmicos y tambin
culturales e idiosincrsicos, de lo local.Y esto es aparte de la iden-
tidad histrica que los pueblos desarrollaron a lo largo de mucho
tiempo. El argumento es que quien nace en un lugar, es de ese
lugar, de acuerdo con Julius Nyerere, de Tanzania (1970).
Jos Mart, en Cuba, demuestra lo mismo, al luchar contra la
Espaa colonialista no su pueblo, tierra de sus padres (1986).
Nadie puede quitarle a un nativo o nacido en esa tierra su
identidad cultural y nacional originaria, aun en el caso de que
opte por otra, como en tantos ejemplos, y ello no depende de
ninguna caracterstica biolgica, social o cultural: simplemente
naci en esa tierra y es de all.
FUENTES: Polanco del Rey, fray Francisco (1777-82)
Libro encuadernado que contiene varios reportes
y cartas del obispo. Archivo Histrico Dios-
cesano, San Cristbal de Las Casas, Chiapas, 289
fff., 2948, II, R1, I, A2, III, A,C,D, e I. (P.C. 1777-82).
(Adaptado) Ref. 19
* Las razaseran percepcin fenotpica de la ob-
servacin de los funcionarios coloniales, aunque
se sabe que las razas no son entidades biolgicas
permanentes.
Provincia
de Chiapas
Indios
Indios
Indios
Negros
Negros
Negros
Espaoles
Espaoles
Espaoles
Mestizos
Mestizos
Otros
Mestizos
Nueva
Espaa
Ciudad
Real
329 328
tsotsil y 10% tseltal. Es decir, que el 40% habla una lengua ind-
gena o maya, en el Valle de Jobel, ya urbanizado enteramente
(Gonzlez Casanova H., P., 1998 y 2003; Meza, P., 1998). Esto, desde
luego, puede atribuirse a la gran inmigracin campesina de las
ltimas dcadas, pero refleja tambin la situacin durante ms
tiempo, segn por ejemplo A. Aubry, quien refera tambin un
40% de hablantes en un ensayo (1985).
En cuanto al espaol hablado en Los Altos de Chiapas, en
particular en San Cristbal, tiene tambin elementos mayas y
aun fonologa, morfologa y sintaxis propias que son a la vez
indgenas. Es tal vez el caso de la propia palabra Chi- apas,
que pronuncian enfatizando una glotal escondida o velada, con-
tra el tono que da la gente de fuera(yan lum viniketik ansetik) al
pronunciar casi: Chapas, sin cuidado; mientras los chiapane-
cos criollos, mestizos y ladinos s lo hacen, con Chia-pas;
pero sin reconocer que la propia palabra y su preocupacin son
tambin indgenas! La preocupacin de identidad tnica se
explica al requerirse distinguir bien palabras como: chich, san-
gre, que no es igual que chich, sin sentido; o peor an chuch,
rana, muy! distinta de chuch, ardilla.
5.- Argumentos genticos y biomoleculares.- Los estudios pro-
piamente genticos o de biologa molecular se estn iniciando.
La Dra. Buentello (1998) del IIA-UNAM encontr el 75% de geno-
ma americano en estudios de: a) ADN mitocondrial, o cido
Desoxirribo Nuclico, en pueblos sobre todo tseltales vecinos,
incluyendo poblaciones urbanas. Faltan por examinarse b) los
datos del ADN nuclear; y los del cromosoma Y, que completa-
rn esta imagen, en poblacin tanto urbana como rural. La
misma autora afirma haber encontrado un importante compo-
nente europeoen el indicador del cromosoma Y, pero habr
que saber qu mutaciones son realmente europeas y no simple-
mente africanas no muy evidentes (1998).
6.- Argumentos arqueolgicos y antropolgicos fsicos.- Los ar-
quelogos han encontrado restos de puntas de proyectil en el
local que hoy ocupa Telfonos de Mxico (TELMEX); que datan,
segn sus estimaciones, de hace entre 7 000 y 9 000 aos; y restos
Este argumento se extiende hasta producir no slo sentimien-
tos, sino prcticas sociales de identidad fuertes, que han explicado
la accin de la gente, por ejemplo, en el caso de la dominacin
colonial; o de una guerra invasora. Se antepone a menudo, junto
con el raciocinio, a los llamados sentimientos tnicos, sesgados
por chovinistas, o recontra nacionalistaso de limpieza tnica,
que son racistas y manipulados.
Desde luego, en las guerras modernas, es precisamente tal
manipulacin la que amenaza a los pueblos que, de otra forma,
son en realidad hermanos, con el mal uso de su intrascendente
diversidad biolgica(de meros atributos somticos en una sola
especie biolgica), social y cultural mltiple. Los negociantes
belicistas pueden manipularlo todo; por ejemplo, aun con pue-
blos fsicamente iguales, la religin, como en Yugoslavia.
Por ello es preciso estar prevenidos sobre este tipo de enga-
os con que hoy nos amenazan los seores de la guerra.
4.- Argumentos lingsticos.- Hay dos demostraciones en este caso:
a) la de las lenguas antiguas, que se han hablado en el Valle de Jobel
desde hace milenios (de 3 a 13 milenios); y b) la de las ms recientes.
En cuanto a las primeras, se ignora qu lenguas se hablaron
en el Preclsico, aunque hay inferencias tericas, o deducciones.
Se aprecia el paso y permanencia, durante tal vez siglos, de la
familia de las lenguas zoques, emparentadas con los pueblos lla-
mados olmecas (Kauffman, 1988; Campbell, 1979). Los olmecas
poblaron Veracruz y Tabasco, pero tambin Chiapas, durante su
mximo florecimiento cultural, y antes. Los pre olmecas, de ms
de 4 000 aos, se extendieron por toda la costa del Pacfico chia-
paneco; y hubo olmecas en el marco limtrofe de Oaxaca, Ve-
racruz y Tabasco, hasta el interior de Lacandonia, en la estela de
Xoc. Los nombres toponmicos, personales, familiares y de cla-
nes, de los pueblos de Los Altos de Chiapas, llevan el sellode
su historia local (Gonzlez Casanova H, P., 2003).
En tiempos recientes, las encuestas sociales de nutricin en 30
y 22 barrios de San Cristbal de Las Casas, hechas en 1986 y 1996,
demuestran en la primera que los hablantes, de una seleccin al
azar de los barrios, alcanzan 30% ; y en la segunda, 30% habla
331 330
de sus creencias y prcticas religiosas, de sus formas de organiza-
cin del trabajo, de su vida familiar y aprecio por las fiestas popu-
lares (tambin bsicamente religiosas), el deporte y la recreacin,
y dems expresiones, puede fcilmente revelarnos su afinidad y
semejanza con los pueblos llamados indgenaso indiosveci-
nos. stos son los mayas, tzotsiles y tseltales, de los otros 14
municipios de Los Altos de Chiapas (y de las otras 30 comunida-
des del propio municipio de San Cristbal, y de la misma ciudad);
as como de los de las regiones administrativas llamadas Norte y
Selva, en especial.Unos tienen mucho de lo de los otros, segn
Jess Morales Bermdez (2003).
En qu se asemejan los tres grupos tnicos, que preferimos
llamar pueblos, hablantes de lenguas distintas? Baste como
inicio mencionar algunos, sobre las lneas de Paul Kirchhoff
(1955), quien los enlist para describir los atributos de Mesoa-
mrica en el siglo XVI. Muchos siguen vigentes, desde luego, en
todo el territorio que llam as, junto con W. Jimnez Moreno
(1956). En Chiapas varios autores, nacionales y extranjeros, as lo
confirman, a pesar de predominar en la antropologa la bsque-
da y nfasis en la diferencia, y algo menos en la antropologa
mexicana (Medina, A. et al., 1998).
La lista de elementos comunes de los pueblos de Mesoamrica,
incluidos los mayas, segn quien defini la til palabra, siguen en
su mayor parte siendo comunes a los tsotsiles, tseltales y coletos.
Para no mencionar a la mayor parte de las etniaso pueblos de
Mesoamrica, segn el autor alemn, stos son o eran***:
(en el siglo XVI, o dejaron de ser*** o no fueron nunca sino
incidentales, pues su enfoque tiene un fuerte sello colonial: en
estos casos agregamos: !!):
1) cultivo, 2) cermica, 3) maz, 4) frijol, 5) calabaza, 6) sacrifi-
cio humano *** !! 7) batata o camote, 8) cerbatana*** 9) trofeos
de cabeza*** !! 10) canibalismo*** !! 11) confesin; 12) cultivo en
manos de los hombres; 13) construcciones de piedra o barro; 14)
sandalias (o huaraches); 15) algodn; 16) terrazas para cultivo; 17)
puentes colgantes; 18) balsas de calabazas; 19) yuca dulce; 20)
chile o aj; 22) pia; 23) aguacate; 24) papaya; 25) espondia; 26)
humanos en el sur de la ciudad (en el Colegio de Bachilleres de
Chiapas COBACH) como esqueletos infantiles dentro de peque-
as tumbas de piedra, en un verdadero centro ceremonial que
fue destruido aparentemente casi todo.
Varios sitios ms en el Valle de Jobel son: Moxbikil Echbanal,
cueva Corral de Piedra, cerro Ecatepec, cerro Santa Cruz, cerro
Huitepec, ro Fogtico, cuevas Molino de la Alborada, Salsi-
puedes, Cascajal y otros innominados(Lee, 1988). Son 15 a 18 si-
tios del Arcaico, del Preclsico terminal y tardo, del Clsico tar-
do, y del Posclsico. Denotan la ocupacin prolongada del valle,
en el Preclsico y Clsico; y sobre todo en el Posclsico, hace 500
aos.
Son diversos materiales cermicos y lticos, encontrados en la
ciudad enterrada de Moxbikil EchBanal, por Frans Blom y
Clarence Weiant (1952, 1953).
Ms recientemente, es interesante leer, del periodo colonial,
escrito por ancianos tsotsiles, entrevistados por A. Aubry para
INAREMAC, el libro Buchuu li sleltsanel Jobel? que traducido quiere
decir: Quines construyeron San Cristbal?, con el que se
demuestra tambin que la ciudad espaolano fue tal, sino ape-
nas en algunas rdenes e ideas en su diseo arquitectnico.
Porque, la realidad por sus materiales, como el adobe y los
nativos por su imaginacin e inventiva o por hacer mofa las
burlaban, como con los leones que adornan la entrada de una
antigua casa de Mazariegos, que parecen famlicos y ridculos
ratones, a pesar de que bolom o balam, el tigre, ocelote y puma,
haba de sobra.
7.- Argumentos antropolgicos sociales.- Hay pocos estudios
etnolgicos o antropolgicos sociales, sobre los coletos o habi-
tantes del valle de San Cristbal de Las Casas, y los que hay tie-
nen una preocupacin o intencin ideolgica manifiesta (Sulca,
1996; Gutirrez, 1999). Aqu aclaramos que nuestro ensayo tam-
bin la tiene, pero slo por la descolonizacin y la re-humani-
zacin, y contra el racismo.
Empero, la simple descripcin de su vida cotidiana, de sus cos-
tumbres, fiestas, estructuras y prcticas organizativas y sociales,

333 332
muchos conceptos, prejuicios en realidad, impuestos por la his-
toria colonial y poscolonial; y poder redefinir los objetos, unida-
des, variables y conceptos de estudio.
El anlisis dialctico, o de la contradiccinsera otro til, poste-
rior a una larga lista de definiciones de lo que se entiende por cada
identidad. Como se ve en los argumentos anteriormente expues-
tos, cada disciplina se refiere a conceptos especficos, como las cate-
goras raciales, que no son sino ilusiones o inferencias prejuzga-
das, o prejuicio, que apenas sugieren el origen continental de cada
habitante de Nueva Espaa, y a la vez en una sociedad muy racis-
ta, pero son susceptibles, sin duda, de anlisis (Arana, 1977).
O en el caso del genoma visto en el ADN nuclear o mitocon-
drial, la clasificacin se refiere a la presencia de un marcador
especfico, o de varios, del origen de cada continente. Ello supo-
ne reconocer mutaciones ocurridas fuera de frica (?), que ha-
cen suponer apenas que la persona tiene tal cambio gnico,
porque lo ha recibido por herencia, aunque no implique ello ms
que eso, pues todos los dems segmentos del genoma o genes
se transmiten independientemente unos de otros.
Con salvedades semejantes, la lgica puede hacer que nos
preguntemos: La poblacin china de Hong Kong, dominada
por Inglaterra durante 400 aos, ya no es china? Si hablara
ingls mayoritariamente y su pas no hubiera sido devuelto a
China, en el 2000, al verse en un espejo, qu seran? Son ahora
mestizosde ingleses? Y por qu los ingleses no son a su vez
mestizos de nrdicos, germanos, romanos, etctera? Argumen-
tos como el anterior los desarrolla Luis Barjau (1996), en un ar-
tculo intitulado: No somos mestizos.
Agregamos a esto que es muy probable que al verse en el espe-
jo vern: un chino!, tal vez con mejor alimentacin que sus her-
manos continentales; y quien sin problema ni complejo se reco-
nozca como tal.
Toda la argumentacin anterior carecera de mayor importancia
que la mera curiosidad, si no fuera por la existencia de un sistema
de dominacin racista anti-mexicano y anti-chiapaneco, anti-maya,
conocido actualmente como colonialismo neoliberal, que condena
perro mudocebado; 27) pato; 28) escudos entretejidos ***; 29)
picas; 30) metalurgia; 31) calzadas empedradas; 32) mercados (se
refiere a tianguis o al aire libre); 33) clanes de tipo calpulli; 34)
sacar corazn a hombres vivos*** !!; 35) rociar santuarios con
sangre*** !!; 36) aventador de cestera; 37) platones para cocer el
pan; 38) juego de pelota de hule; 39) tambor de madera con len-
getas; y del sur: 40) adorno del borde de la oreja; 41) clanes
matrilineales; 42) beber huesos molidos de parientes muertos
***; 43) armas envenenadas ***; 44) coca; y 45) palmeras.
Se pueden enumerar rituales, expresiones, prcticas, costum-
bres religiosas, jurdicas, ldicas, mdicas, y tambin cosmovi-
siones, que se comparten entre los tres pueblos, desde que nace
hasta que muere cada individuo.
Unos y otros han adoptado trminos y prcticas comunes o
traducidas o incorporadas a sus respectivas lenguas (Gonzlez
Casanova H., P. en: Lpez Kana, J et al., 2003).
8.- Argumentos sociolgicos genealgicos.- Ser posible hacer
algunos estudios de caso y de profundidad, que busquen ser
representativos, tal vez con muestras de poblacin al azar, de entre
la que disponga de los datos mnimos, para recordar varias gene-
raciones de sus antepasados. Con este recurso, se descubrir o con-
firmar la idea de que gran parte de los pobladores del Valle de
Jobel tienen ancestros que hablaban las lenguas indgenas, e inclu-
so que se reconocan a s mismos como tsotziles, o como hom-
bres verdaderos (basti o batsil viniketik) y otras denominaciones
referentes a la poblacin originaria.
Algunos datos se pueden obtener en encuestas ya hechas
como las de nutricin de 1986 y 1996 (Gonzlez Casanova H., P.
Salvador Villegas Balderas, F. Milln et al., 1988; y Gonzlez Casa-
nova H., P., P. Meza Gordillo et al., 1998, 2003).
9.- Argumentos filosficos.- Existen varias formas de aproximar
el problema de la ascendencia de un pueblo, y sin duda no es un
tema fcil, aunque por otro lado basta, adems del sentido co-
mn, el ms riguroso mtodo cientfico, en varias vertientes.
El anlisis de la de-construccin de conceptosdesarrollado
por Derrid y otros (1975) nos permite volver a pensar, sobre

335 334
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a la poblacin llamada indgenaa la mortalidad, morbilidad, des-
nutricin y marginacin ms altas en cualquier parte del pas.
Tambin condena y an lo logra, sobre todo por medios ideo-
lgicos, y sus prcticas racistas asociadas, de un mestizaje en
realidad racista declarado universal), reducir a una de las cultu-
ras ms extraordinarias de la humanidad, la cual, como afirman
varios especialistas, fue y es adems originariaen el sentido de
haber descubierto por s sola cosas como las propias biologa,
zootecnia, agricultura, agronoma, astronoma, matemticas, f-
sica, qumica, medicina, sus productos, las ciencias ms exactas,
y humanidades, artes, letras, derecho, la llamada cultura maya,
del Mayab, de Mesoamrica.
Es necesario entonces que cada pueblo reconozca su identi-
dad histrica y reclame tambin en el nuevo mundo globalizado
los derechos culturales frente a las compaas o empresas trans-
nacionales (ETN) que amenazan al mundo expolindolo, sin pa-
gar lo ms elemental a los pueblos que perjudican.
Todos los pueblos llamados indgenas, incluidos los mayas-
coletos, podrn un da reconocer los valores de su historia y de
su cultura, y exigir respeto y reposicin a los destructores del
mundo, como ocurri ya en Durban, Sudfrica, en 2001.
Los pueblos en el futuro probablemente lograrn evitar que
las ETN patenten la riqueza de los pueblos sin su consulta y per-
miso; o que la aprovechen sin darles nada, o que sigan actuan-
do sin regulacin, ley ni tica alguna casi, como lo han estado
haciendo en los ltimos 500 aos.
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337 336
LENGUAS EN EL VALLE DE JOBEL
Arturo Lomel Gonzlez
YOCHEBAL, PRIMERAS PALABRAS
LA PRESENTE PONENCIA TIENE como objeto analizar la situacin que
guardan las lenguas, prcticas y situaciones de habla que se dan
en el contexto social de la ciudad de San Cristbal. Le hemos
titulado Lenguas en el Valle de Jobel, por dos razones. La pri-
mera, tiene que ver con las lenguas que se hablan, se escuchan
y forman parte de la vida lingstica diaria y los aportes de las
lenguas tsotsil y tseltal a la lengua de uso, la lengua dominante,
el espaol.
Pocas ciudades en el mundo tienen un mosaico lingstico tan
amplio como el que se da en esta ciudad. Por supuesto que las
grandes urbes, Pars, Londres, Nueva York, son un mosaico lin-
gstico y multicultural, pero esta ciudad pequea, alejada de las
grandes metrpolis, sin mayor desarrollo en lo que se llama mo-
dernidad que conlleva la industrializacin y formas de vida urba-
nas, se da un fenmeno de convivencia de este mosaico cultural y
lingstico con dinmicas propias y situaciones particulares.
Sin duda, en la ciudad de San Cristbal de Las Casas y en el
Valle de Jobel existe un conglomerado humano caracterstico por
la diversidad de sus orgenes y la diversidad cultural de sus habi-
tantes. Dicha diversidad se manifiesta en su actividad, sus cons-
trucciones, las formas de vida, y en todas las dimensiones de la
vida cotidiana. Otro elemento que caracteriza a este lugar es
que, en cualquiera de sus mbitos y espacios: plazuelas, lugares
pblicos, calles, escuelas, comercios, mercados, y recientemente
en las oficinas pblicas, se escuchan varias lenguas. Lenguas de
otros pases conviviendo con lenguas que tradicionalmente se
conocen como indgenas chiapanecas: las mayenses y la zoque.
De igual manera hay una gran cantidad de habitantes de origen
istmeo, hablantes del zapoteco. Tambin se escuchan las len-
EL AUTOR
PABLO GONZLEZ CASANOVA HENRQUEZ es originario de la ciudad de Mxico, Desde
hace ms de 30 aos reside en Chiapas. Maestro en Ciencias por la Universidad
de La Habana, Cuba, cuenta con estudios de doctorado en Estudios
Mesoamericanos de la UNAM. Ha escrito innumerables artculos y captulos de
libro con temas que van desde la salud pblica y la desnutricin, hasta los rela-
cionados con la cuestin tnica en Chiapas.
Avances de una encuesta de San Cristbal Las
Casas, Revista ICACH, No. 3 1 poca. Tuxtla Gutirrez, Chiapas,
1988, y Revista Econoticias, CIES, San Cristbal, 1989.
Todos somos indios. Mxico, un pas predominante-
mente indgena, con un racismo colonial. Proyecciones de pobla-
cin y correlaciones entre indianidad, marginacin y hambre.
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Chiapas, del resto de Mxico y del norte de Amrica (de pases, provin-
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mapa lingstico-toponmico). Revista Sombra de papel. Facultad de
Humanidades, Universidad Autnoma de Chiapas, 2002.
Memoria de Moxbikil-Echbanal: el cerro encantado
(compilacin de documentos y entrevistas sobre la antigua y pequea
ciudad al norte del Valle de Jobel, SCLC, Chiapas). Con otros autores,
para: revista Sombra de papel, Facultad de Humanidades,
UNACH, 2002 (en preparacin).
El redescubrimiento de Amrica en el nuevo mile-
nio: y si los mexicanos furamos mucho ms indios, negros,
racistas y colonizados de lo que pensamos ser, cmo afectara
esto la defensa de los pueblos indios y del pas?p. 57-79 en: Jos
Ordez Cifuentes (coordinador): Anlisis interdisciplinario del
Convenio 169 de la OIT. IX Jornadas Lascasianas. Instituto de
Investigaciones Jurdicas, UNAM, Mxico, 2000.
339 338
meno que observamos en la ciudad de San Cristbal es que,
contrario a la tendencia a desaparecer, el nmero de hablantes
de alguna lengua original en la ciudad ha aumentado, como
tambin ha aumentado el bilingismo lengua indgena-espaol.
Esta realidad lingstica no es an sujeto de estudio y lo que
vamos acumulando son datos del nmero de hablantes y de
algunas formas de interaccin de las lenguas. Esto es lo que
vamos a exponer a continuacin.
CONTEXTO REGIONAL DE LAS LENGUAS EN SAN CRISTBAL
Como ya dijimos, la ciudad de San Cristbal de Las Casas se
encuentra en el centro geogrfico de una regin donde coexis-
ten muchas lenguas. De acuerdo con el censo de poblacin y
vivienda del ao 2000 y con datos de nuestros trabajos, existen en
Chiapas, adems del espaol, doce lenguas originarias de la re-
gin, con un total de un milln de hablantes. De stas, el tseltal
y el tsotsil suman el 70% del total de hablantes de lenguas origi-
narias. El chol, el tojolab al y el zoque representan el 28%. Los
hablantes de las dems se cuentan en varias centenas. Algunas
de estas ltimas se encuentran en proceso de desaparicin,
exceptuando el lakandn, que a pesar de ser un grupo etnolin-
gstico de ochocientos hablantes, es una lengua fuerte ya que
se usa dentro de los hogares. Por su parte, la ciudad est en el
centro de la regin de este mosaico lingstico. A esto hay que
sumar que la ciudad se fund con personas de muchos lugares.
Es desde sus inicios la base de una sociedad plural, donde sus
diferencias de origen y de lengua han sido la constante al cabo
de los siglos que tiene de existencia la ciudad.
A la original conformacin de la sociedad de San Cristbal
con los 40 vecinos castellanos, hay que aadir la presencia de
personas provenientes del altiplano mexicano; as, muchas pala-
bras que escuchamos en la lengua de origen nahua forman parte
del habla popular sancristobalense. Hay que sumar tambin las
palabras de origen africano que dejaron su huella lingstica en
guas de otros pases, dado el carcter de centro turstico que
tiene la ciudad.
En la actualidad hay un conjunto de lenguas que estn reuni-
das en el valle, pero es en ciertos espacios donde stas se desen-
vuelven. Si hacemos un rpido recorrido por las diferentes zonas
de la ciudad, se aprecia que en muchas casas se hablan las len-
guas de origen antiguo y tambin de otros lugares del mundo.
De acuerdo con las estadsticas, hay cuando menos unas tres mil
personas provenientes de otros pases. El ingls, el francs, el
italiano, el alemn, son idiomas usados por muchas familias que
se encuentran asentadas en el valle. An no hemos hecho una
estadstica sobre esta situacin, pero ya nos da la idea de que
muchos habitantes nacidos en la ciudad, nios y jvenes la
mayora, son bilinges o trilinges o multilinges, que hablan
ingls, francs, que han escuchado el tseltal y el tsotsil, dado que
sus padres o parientes cercanos son investigadores o activistas o
dedicados a alguna actividad relacionada con el turismo.
Evidentemente el espaol es nuestra lengua, es la lengua con
la que nos comunicamos, es como dicen los lingistas, la lengua
franca, la lengua de uso. El uso del espaol tiene muchas ms
implicaciones que el solo hecho de la comunicacin lingstica.
Este trabajo parte de una investigacin en curso acerca de la
situacin de las lenguas en el estado de Chiapas, y veremos al-
gunos datos que nos darn una idea de lo que ocurre con las
lenguas, especialmente las que llamamos indgenas. Hay una
dimensin de esta problemtica que no se tocar, que es la di-
mensin poltica. Existen muchos estudios basados en la socio-
lingstica que tratan de la interaccin y convivencia entre las
lenguas. De sta se ha destacado que algunas lenguas, en este
caso el espaol, tienen una relacin de dominacin y desplaza-
miento de otras lenguas. El fenmeno es as: cuando una lengua,
por factores polticos, como es el de la Conquista y colonizacin,
y que posteriormente se convierte en la lengua dominante, las
otras sufren un desgaste que las va haciendo desaparecer. En
otras regiones de Mxico, e incluso de Chiapas, varias lenguas
originales han desaparecido o estn en vas de hacerlo. El fen-

341 340
Cuadro 1. Crecimiento de poblacin de la ciudad de
San Cristbal de Las Casas. Poblacin 1900-2000
Ao Nmero de Tasa de crecimiento intercensal
habitantes
1900 14 142
1910 13 745 1900-1910 tcma= -0.30%
1920 13 295 1910-1920 tcma= -0.33%
1930 16 713 1920-1930 tcma= 2.31%
1940 11 768 1930-1940 tcma= -3.45%
1950 17 773 1940-1950 tcma= 4.21%
1960 23 343 1950-1960 tcma= 2.76%
1970 25 700 1960-1970 tcma= 0.97%
1980 42 026 1970-1980 tcma= 5.04%
1990 73 388 1980-1990 tcma= 5.73%
1995 99 254 1990-1995 tcma= 6.22%
2000 114 242 1995-2000 tcma= 2.53%
Fuente: Elaboracin de Paulino Hernndez Aguilar
Chamula, como si stos se estuvieran despoblando. Con este argu-
mento se sostiene la versin del porqu la ciudad ha crecido de
manera anrquica y desordenada, rebasando las capacidades ur-
bansticas y de servicios. De lo que s no hay duda es que el mayor
crecimiento de la poblacin est entre los hablantes de tsotsil y
tseltal. Quisiera que con los datos de los cuadros 2 y 3 analicemos
desde otra ptica lo que ha ocurrido demogrficamente.
La ciudad de San Cristbal es el centro poltico, comercial, de
servicios y de alguna manera cultural de la regin conocida co-
mo Altos de Chiapas. Esta es una regin de ms de cuatro mil
kilmetros cuadrados. Para efectos de esta exposicin hemos
tomado los municipios que estn conectados ms estrechamen-
te con la ciudad. Esta es una amplia regin de ms de dos mil
cuatrocientos kilmetros cuadrados integrada por trece munici-
pios. Por muchas circunstancias que no vamos a explicar en este
momento, es el centro cultural de las regiones indgenas de
Chiapas. La poblacin de esta regin se ha quintuplicado en los
muchas palabras y expresiones, como la popular marimbay la
coloquialmente usada chamba. As, reunidos en este vaso na-
tural de las montaas de Los Altos de Chiapas tenemos un com-
plejo de pueblos y culturas y una sociedad que ahora llamamos
multicultural.
Por varios siglos, la ciudad permaneci en una especie de
estancamiento en el nmero de habitantes.Y es hasta mediados
de los aos cincuenta cuando se incrementa aceleradamente la
poblacin. En el cuadro nmero 1 se aprecia que en las primeras
cuatro dcadas del siglo XX la poblacin de la ciudad se mantu-
vo, a pesar de los eventos polticos como el cambio de sede de la
capital a Tuxtla y del pasaje conocido como Pinedismo, que
tuvo en la ciudad su epicentro. Durante esos aos mantuvo su
aire porfiriano, donde los hablantes de una lengua distinta al
espaol eran trabajadores y servidumbre radicando estacional-
mente. En el cuadro se aprecia incluso un descenso de la pobla-
cin en la dcada de los aos treinta y cuarenta. A partir de la
dcada siguiente empieza el crecimiento de la ciudad hasta
alcanzar los niveles que tiene hoy en da. Esto se debe a un cam-
bio en las actividades de la ciudad, que se empieza a conformar
en centro poltico regional, ms all del comercio y el mercado.
Las agencias gubernamentales como el Instituto Nacional Indi-
genista y las secretaras de Salubridad y de Educacin contratan
personas de los municipios vecinos, iniciando una era de nuevas
construcciones y viviendas que alcanza su punto ms alto en la
dcada de 1970 a 1980. Aqu se inicia este nuevo patrn de asen-
tamiento de la ciudad, extendiendo la mancha urbana ms all
de los lmites puestos por los barrios histricos. Despus de los
acontecimientos de los primeros meses de 1994 se alcanza el ma-
yor crecimiento.
Propongo ver este incremento poblacional desde otra perspec-
tiva: la ciudad tiene una poblacin de casi 120 000 habitantes; con-
siderando sus ritmos de crecimiento ste se ha acelerado en los
ltimos cincuenta aos y se ha insistido de manera recurrente en
que el valle de San Cristbal ha sido receptor de un flujo migrato-
rio proveniente de los municipios vecinos, principalmente de
343 342
Cuadro 3. Densidad de poblacin por municipio 1940-2000
Municipio 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000
Amatenango 9.05 10.71 13.47 15.49 18.75 27.47 27.13
Chalchihuitn 26.79 37.16 39.46 40.21 74.68 133.02 165.10
Chamula 195.24 268.64 326.69 358.02 382.98 631.18 645.62
Chanal 14.66 9.74 14.24 13.37 16.97 25.86 29.14
Chenalh 38.02 53.78 75.86 97.21 132.27 243.54 284.80
Huixtn 28.07 40.72 40.93 56.94 73.57 106.94 112.16
Larrinzar 45.13 46.64 38.86 42.91 56.09 79.90 97.43
Mitontic 43.56 47.31 57.03 40.72 59.91 79.30 83.01
Oxchuc 41.48 75.16 174.70 249.9 345.54 512.46 609.81
Pantelh 22.88 28.93 36.36 53.35 68.11 95.51 114.19
San Cristbal 24.29 47.59 56.14 67.78 124.94 184.58 240.68
Tenejapa 54.10 77.96 98.26 130.08 207.66 278.46 324.74
Teopisca 22.62 30.79 36.26 44.41 61.10 104.58 128.74
Zinacantn 26.30 36.82 44.63 66.67 75.88 143.67 171.42
Media Regional 32.71 45.38 56.13 68.5 96.32 149.97 176.05
Fuente: Elaboracin propia con datos censales
tivable disponible se ocupa en su totalidad. Hay un cambio
notable en la estructura productiva de los municipios vecinos de
Chamula, Tenejapa y Zinacantn; en las tierras de mediana altu-
ra, el caf sustituye a la produccin de autosubsistencia y se dan
cambios en el patrn de asentamiento. Eso tambin impacta a la
ciudad de San Cristbal, que llega a concentrar la cuarta parte de
la poblacin regional. Pero hay algo muy especial que hace que
las migraciones no sean definitivas. Normalmente, las familias
de municipios vecinos residentes en la ciudad mantienen sus
casas en sus lugares de origen; y viceversa, habitantes de San
Cristbal tienen propiedades y casas en los municipios de origen.
Cuando digo esto pienso en personas originarias de Chenalh,
Pantelh, Oxchuc y Tenejapa que mantienen lazos familiares entre
San Cristbal y sus municipios, manteniendo residencia en am-
bos lugares.
Lo que es un hecho, que los datos nos lo dicen, es que el in-
cremento de poblacin es en toda la regin y ms all de sta. No
Cuadro 2. Dinmica de la poblacin de Los Altos de Chiapas 1940-2000
Municipio 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 Extensin
Amatenango 2 136 2 529 3 179 3 656 5 681 6 483 6 559 236
Chalchihuitn 1 996 2 769 2 940 2 998 9 442 9 910 12 256 74.5
Chamula 16 010 22 029 26 786 29 357 31 364 51 757 59 005 82
Chanal 4 335 2 881 4 210 3 951 7 195 7 645 7 568 295.6
Chenalh 5 289 7 481 10 553 13 522 30 680 33 877 30 966 139.1
Huixtn 5 090 7 383 7 421 10 323 17 669 19 388 18 630 181.3
Larrinzar 8 521 8 807 7 337 8 101 15 303 15 085 18 712 188.8
Mitontic 3 572 3 880 4 677 3 339 5 783 6 503 7 602 82
Oxchuc 2 987 5 412 12 579 17 993 34 868 36 897 37 887 72
Pantelh 3 126 3 953 4 967 7 287 13 131 13 046 16 262 136.6
San Cristbal 16 637 23 054 27 196 32 833 60 550 89 335 132 421 484
Tenejapa 5 378 7 750 9 768 12 930 27 217 27 679 33 161 99.4
Teopisca 3 934 5 355 6 306 7 723 10 627 18 186 26 996 173.9
Zinacantn 4 509 6 312 7 650 11 428 22 392 24 625 29 754 171.4
Total 85 460 111 545 137 529 167 411 293 882 362 406 439 779 2 416.6
Fuente: Elaboracin propia con datos censales
ltimos cincuenta aos y la ciudad en lo particular ha crecido
casi diez veces con respecto a los aos cuarenta. En el cuadro
nmero 2 es notable el crecimiento de la poblacin de toda la
regin. En sta tambin ha sido muy elevado, rebasando, en el
caso de San Juan Chamula y de Oxchuc, los lmites de sus pro-
pios municipios. No vamos a entrar en los detalles de las causas
de este crecimiento, pero son a su vez resultado de otras varia-
bles demogrficas, como son: la baja en las tasas de mortalidad
infantil; el incremento regional en la esperanza de vida y de
cambios en la estructura econmica regional. Por lo que toca al
tema de las lenguas, el incremento de hablantes de tsotsil y tsel-
tal es constante.
En el cuadro nmero 3 se aprecia que la disposicin de espa-
cios, ya que la poblacin es predominantemente campesina, se
empieza a rebasar. En los municipios vecinos, incluyendo el rea
rural del municipio de San Cristbal de Las Casas, la tierra cul-
345 344
hablantes de varias lenguas. El criterio utilizado aqu para defi-
nir hablante es: aquel que dice que habla alguna lengua, sea
bilinge o monolinge.
Estas cifras corresponden al ao 2000. En informe reciente de
la oficina de poblacin del estado, COESPO, se indica que para el
presente ao, 2004,uno de cada tres chiapanecos pertenece a
algn grupo tnicocifra que asciende al 32% de hablantes de
alguna lengua en toda la geografa del estado. Utilizando un
nuevo formato para cuantificar la poblacin indgena ha llegado
a nuevas conclusiones. Antes, el registro de hablantes de lengua
indgena se haca con base en que la persona hablara o no algu-
na lengua indgena. Ese ha sido el principal indicador para
determinar la cantidad de esta poblacin.
Con un nuevo criterio se establece la cuantificacin con lo si-
guiente: primero, identificar como indgenas a todos los miem-
bros de un hogar; segundo, tomar en cuenta a las personas de
servicio domstico, hablantes o autoidentificados con una len-
gua, aunque vivan con mestizos. Esta nueva medicin permite
tener una aproximacin ms exacta, lo que incrementa el n-
mero de hablantes al 54.6% en la ciudad. Con este porcentaje au-
menta considerablemente el nmero de hablantes de alguna
lengua indgena en la ciudad. Si consideramos que hay en la
actualidad unos 150 mil habitantes en San Cristbal, aplicando
este porcentaje podemos decir que para el ao 2004 existen cerca
de 82 mil hablantes de alguna lengua indgena, principalmente
tsotsil con unos 55 mil hablantes. Estos datos nos hablan de la
magnitud y presencia de las lenguas habladas en el Valle de
Jobel.
El dato de COESPO es muy importante para lo que se viene
diciendo en esta mesa: no hay una sola identidad sancristoba-
lense, sino que han existido y existen muchas identidades en la
ciudad y una de ellas va cobrando reconocimiento y adquirien-
do un importante papel. A su vez nos habla de un aspecto de la
riqueza cultural citadina que no se toma en cuenta para dirigir
acciones, tanto gubernamentales como de eso que le decimos la
sociedad civil.
Cuadro 4. Porcentaje de hablantes de lengua indgena 2000
Municipio Nmero de hablantes de Porcentaje
habitantes tsotsil y tseltal
Amatenango 6 559 6 659 100
Chalchihuitn 12 256 12 256 100
Chamula 59 005 59 005 100
Chanal 7 568 7 568 100
Chenalh 30 966 30 656 99
Huixtn 18 630 16 767 90
Larrinzar 18 712 18 712 100
Mitontic 7 602 7 602 100
Oxchuc 37 887 37 887 100
Pantelh 16 262 14 798 91
San Cristbal 132 421 47 671 36
Tenejapa 3 3161 32 829 99
Teopisca 26 996 9 988 37
Zinacantn 29 754 29 754 100
Promedio Regional 439 779 332 152 75.5
Fuente: Elaborado por el autor con base en Los servidores de
nuestros pueblosed. CONECULTA, 2002, Chiapas
es que los municipios vacen su poblacin en la ciudad de San
Cristbal y la vayan despoblando; por el contrario, toda la regin
va teniendo un crecimiento sostenido.
A partir de los datos anteriores, tenemos entonces que la ciu-
dad de San Cristbal se encuentra en el centro de un mosaico de
las lenguas de origen mesoamericano, lo que se refleja a su vez
en la propia ciudad. El cuadro siguiente muestra que el munici-
pio de San Cristbal es el que tiene el porcentaje ms bajo de
hablantes de alguna lengua indgena, con el 36%, rodeado de
unidades lingsticas que estn en el cien por ciento.
Los hablantes de tseltal y tsotsil y otras lenguas en la ciudad
se encuentran distribuidos de la siguiente manera: hablantes de
tsotsil: 31 939, que representan el 67%; hablantes de tseltal: 7 865
con un 16.5% y en otro porcentaje que alcanza el 16.3%, 7 786
347 346
de uso entre los hablantes monolinges de espaol, se hallan:
cancha, puma, jaguar, quina, coca, caimn, canoa, tiburn, hama-
ca, carey, cacique, barbacoa, maz, bejuco, caoba, manglar, huracn,
chaquiras, papas o patatas, mandioca, cacao, chocolate, tomate,
hule, tiza, cacahuate, chicle, papaya, aguacate, tequila, petaca, pe-
tate, y centenares ms.
Palabras originadas en las lenguas mayas en el espaol de San
Cristbal: anona, bolo, bolonchn, caco, cadejo, chele, chichini,
chimuelo, chaya, chotear, chucho, caimn, coa, comal, chaquiste,
chucho, chipiln, henequn, iguana, kox, mail, nawal, oven,
pichito, posol, tscumo, tsits, tsol, xel, tsoln, xomol, xuti, y por
supuesto los nombres de los lugares, los topnimos, que incluso
se ven ya de manera escrita en las seales de las carreteras y en
los letreros de las unidades de transporte que circulan por la ciu-
dad. A los vocablos hay que aadir los usos expresivos como:
Mirlo tu ojo, vas a querertomlo tu cafy muchos otros
donde se ha hecho el punto de contacto entre las lenguas.
El contacto cotidiano de las lenguas tiene que ver con las acti-
tudes entre ellas. En la actual administracin hay funcionarios
hablantes de alguna lengua. Ya en esto se refleja ese porcentaje
de ser ligeramente mayora tsotsiles y tseltales.
En una ceremonia en una colonia del norte de la ciudad de
San Cristbal, el representante del Ayuntamiento de San
Cristbal de Las Casas, Catarino Ruiz Jimnez, el octavo regidor,
originario de la comunidad El Aguaje, se dirigi al pblico con
las siguientes palabras:
Chkalboxuk avaik jun ayejal, ti yuun Jtunel j-abtel ta jlumal-
tike, vuun regidorun, ta xi loilaj ta jbatsikoptik, yuun jna xi
kopoj ta tsotsil, ti ja sbatsikopik jtot jmee. Ti ja stuk noox
alak sba kalal ta jkopon jbatike, jech ku j-elantike, jechoxal ti
ta jbatsikoptike ja lek xkaibe jabatik jloiltik.
(Traduccin al espaol: Me dirijo a ustedes representando al
Ayuntamiento Municipal y soy regidor, les hablo en nuestra lengua
porque yo tambin soy hablante del tsotsil, que es la lengua de mis
padres. Nada mejor que hablar entre nosotros como lo que somos
y en la lengua en que mejor nos podemos expresar).
XA KAN MAN TULUK, MARCHANTE?
En alguna ocasin, don Jorge Paniagua Herrera nos comentaba,
como un recuerdo de su niez, que a menudo se escuchaba el gri-
to desde la calle en el zagun de su casa:
Xa kan tuluk, marchante? Su madre contestaba desde
algn lugar de la casa:
Kano! o mu jkan! o alguna otra expresin. La seo-
ra se acercaba e intercambiaba algunas oraciones con quien le
ofreca su mercanca. El intercambio se daba en la medida que
los hablantes se comunicaban en el dominio de ambas lenguas.
Esta escena cotidiana, en un periodo de la vida de la ciudad
de San Cristbal, en la cual cientos de vendedores provenientes
de las localidades vecinas tocaban de puerta en puerta ofrecien-
do mercancas: verduras, animales, lea, carbn, flores, y ofre-
ciendo sus servicios para trabajos. Era la moneda corriente en los
barrios y colonias.
En la actualidad vamos a los mercados y de igual manera pode-
mos intercambiar expresiones en espaol y tsotsil. As, en esa inte-
raccin constante ha sido influido el espaol de uso diario y a su
vez las otras lenguas han recibido aportaciones. Con estas situaciones
se evidencia que existen diversas formas que hacen posible la comu-
nicacin y colaboracin entre quienes hablan lenguas diferentes.
Aqu veamos los aportes que se hacen entre las lenguas y el
espaol que usamos. Es sabido que el tsotsil y las otras lenguas
poseen vocablos que no tienen correspondencia en espaol, tales
como los que designan especies vegetales propias y exclusivas de
las regiones donde viven. Y si esos mismos indgenas son bilin-
ges y en un elevado porcentaje hoy lo son, encuentran a su vez
en el lxico del espaol palabras para referirse a objetos que antes
les eran desconocidos. Son atinadas las palabras que expres el
escritor tsotsil Enrique Prez Lpez, cuando declar en el Con-
greso de las Lenguas, en febrero de 2004, que si su habla nativa es
patrimonio indgena, el espaol tambin es nuestro. Por otra
parte, las lenguas que denominamos indgenas han enriquecido
con muchos vocablos el espaol. Entre los muchos vocablos, hoy

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EL AUTOR
ARTURO LOMEL GONZLEZ es originario de la ciudad de Mxico, tiene ms de 25 aos
habitando en San Cristbal. Es antroplogo egresado de la ENAH y maestro en
Educacin Indgena por la UNACH. Actualmente es profesor de la Facultad de
Ciencias Sociales de la UNACH. Es autor de diversos libros y artculos relaciona-
dos con el estudio de los pueblos indios en Chiapas. Ha impartido conferen-
cias en varias universidades del pas y del extranjero.
dcada de los noventa el Espacio cultural Jaime Sabines de la
Sociedad General de Escritores de Mxico (SOGEM) se uni a los
esfuerzos de hacer una literatura indgena en Chiapas. En suma,
esta produccin literaria, en la que convergen el pasado y el pre-
sente, sumada al quehacer diario y cotidiano de los hablantes de
las muchas lenguas que hay en el Valle de Jobel, enriquecen a
nuestra ciudad. La forma escrita de la lengua ya empieza a impac-
tar en otras formas de expresin escrita. En la foto que acompaa
este texto, se muestra un graffiti, expresin popular aparentemen-
te urbana y de nuestros tiempos. Este graffiti se encuentra en una
pared de la colonia Erasto Urbina. Podra ser uno como muchos
que se encuentran en las paredes de la ciudad; la diferencia es que
est escrito en tsotsil: Batsi kolavalik taj mek.
Graffiti, colonia Erasto Urbina. Arturo Lomel.
En el pasado difcilmente se admita una lengua que no fuera el
espaol. Se consideraba a estas lenguas como resabios de un pasa-
do que se tena que acabar. Algunas veces se afirmaba que las len-
guas indgenas no eran lenguas propiamente, dado que carecan
de escritura, de gramtica y otras muchas apreciaciones que linda-
ban en el racismo. Esto afect inevitablemente a esas lenguas.
En los nuevos tiempos que vivimos, admitimos que los ha-
blantes de espaol tenemos una responsabilidad moral frente a
estas lenguas. Se reconoce que los gobiernos y otras entidades
deben tomar conciencia de la existencia de todas las lenguas y
asumir una postura frente a ellas.
Primero debemos preguntarnos si esta realidad constituye un
problema o una riqueza. Nosotros vamos por la segunda. No hay
razn que justifique la prohibicin de hablar una lengua ni la
imposicin de otra. Todas las lenguas integran un sistema simb-
lico de expresin del pensamiento. Si bien ello se produce en
gran variedad de formas, todas ponen en evidencia la enorme
capacidad humana de enmarcar y significar la realidad. En resu-
men, no puede hablarse de lenguas ms perfectas que otras.
Todas disponen de los recursos que les son necesarios para nom-
brar al mundo. Hablar ms de una lengua es riqueza invaluable.
San Cristbal tiene esta riqueza ya que sus habitantes hablan
ms de una lengua.
Para finalizar, les quiero mencionar otro aspecto de la riqueza
lingstica de esta ciudad. La de la literatura en las lenguas ind-
genas. Porque tambin la ciudad es el centro de produccin lite-
raria de las lenguas mayas de Chiapas. Y no es tan nuevo. Desde
los aos ochenta en la ciudad se produce y distribuye una abun-
dante obra literaria escrita que alcanza ya varios cientos de ttulos.
Ms all de los esfuerzos individuales que han sido muy valiosos
y en casos decisivos, dos son los grupos originales de escritores
indgenas en Chiapas: el grupo alrededor del antroplogo tsotsil
Jacinto Arias, surgido al amparo del gobierno del estado y la
Asociacin Civil Sna Tzibajom, casa del escritor indgena. Ambos
formados a principios de los aos ochenta sentaron las bases de
un movimiento de escritores indgenas. Posteriormente, en la

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costumbre, cotidianidad, a condicin de ejercer atraccin y de
servir como mecanismo para solucionar problemas derivados de
una situacin concreta. La cultura no se inventa, sta es inheren-
te a cada sociedad; es una entidad viva, se transforma, se multi-
plica, se niega, rejuvenece o tambin se estanca y fenece para dar
paso a nuevas manifestaciones sociales de divisin del trabajo, de
intercambio, de anlisis, de educacin, de resultados electorales,
de manifestaciones artsticas, etctera.
2.- En diez aos a partir del alzamiento armado, no es ste el
principal suceso cultural, pues nadie en su sano juicio deseara
que la guerra formara parte de nuestra cultura, es decir, que de
suceso pasara a comportamiento. Empero, es un derivado de la
guerra el principal suceso cultural que hemos tenido en las manos
y que a mi juicio tena las posibilidades de tender hacia su trans-
formacin y por tanto de convertirse norma, costumbre, cultura.
Me refiero al dilogo. Para esto es menester un pequeo recorda-
torio: en la prehistoria de los movimientos sociales de este pas,
digamos, con la huelga ferrocarrilera de 1958, pasando por el 68,
revirando a los movimientos locales en los estados del norte,
regresando a 1971, luego recorriendo las movilizaciones de los sin-
dicatos de industria de mitad de los setenta, ms la huelga de la
universidad en 1976, integrada a este ambiente la lucha armada de
muchos grupos; ms la tendencia democrtica del SUTERM, e indi-
cando los cambios de plataformas programticas, es decir, de
movimientos economicistas a reivindicaciones polticas, nadie,
mucho menos un grupo armado, haba logrado despertar las sim-
patas que logr el EZ y mucho menos sentar, obligar al Estado
mexicano a dialogar con un grupo rebelde, en armas y con algu-
nos das de combate. Este es un antecedente esencial.
3.- De esa prehistoria, 1958-1994, los cambios en la sociedad
son profundos: en el arte surgieron expresiones novedosas, al-
gunas se quedaron, otras desaparecieron; en el teatro, en el cine,
mucha gazmoera, pero al tiempo nuevas formas de organiza-
cin del capital, de su reproduccin y formas de apropiacin. Las
principales ciudades del pas cambiaron radicalmente y las orga-
nizaciones de los sectores ms dinmicos en esa divisin del tra-
LA CULTURA DEL CAOS Y EL CAOS COMO
CULTURA EN SAN CRISTBAL DE LAS CASAS
Jos Antonio Reyes Matamoros
ES FAMOSA AQUELLA FRASE de Goebels, el ministro de propaganda de
Hitler, ante la quema de libros de alguna biblioteca berlinesa:
Cuando escucho la palabra cultura me llevo la mano al revl-
ver. A dicha sentencia contrapongo la que expusiera Regis
Debray cuando solicit aumento al presupuesto y un diputado le
pregunt: por qu? l respondi: Porque la cultura es la vida.
Con este pequeo epgrafe doy por sentado el concepto de cul-
tura en esta breve reflexin, la cultura es la vida. Aclaro que son
ms mis preguntas que un posible discurso organizado y lgico;
pues para eso le llam como le llam, la cultura del caos y el caos
como cultura.
1.- La abstraccin. En este foro se analizarn cuestiones demo-
grficas, electorales, econmicas, urbanas, de movimientos socia-
les, de idiomas, educacionales, y estudios de caso; todo eso, ms
lo que hace falta, es la cultura en San Cristbal. Es decir, el des-
arrollo y comportamiento de un problema no es ms que la rama
de un rbol ms frondoso denominada ciudad, espacio urbano.
As, en trminos generales, nuestra ciudad no escapa al compor-
tamiento general de las leyes que rigen las ciudades en econo-
mas atrasadas, sin planeacin, regidas por el feroz intercambio
de mercancas y por la lgica de la apropiacin sin proyeccin al
futuro de quienes la habitan. Existe, s, una particularidad: hay
una guerra declarada, no se ha firmado la paz, y quienes dirigen
o tratan de dirigir el conjunto del estado o la regin, lo hacen de
acuerdo con posiciones de poder y, ms claramente, de la derro-
ta del EZLN. Si el espacio urbano no es ms que una forma de
divisin del trabajo en la ciudad misma y en el conjunto de la
geografa, ah la manifestacin cultural es donde nace, crece y
tiene posibilidad de desarrollarse si encuentra las condiciones
para su reproduccin. El suceso cultural puede traducirse cultura,

353 352
las expulsiones de Chamula, por el crecimiento natural y por la
migracin a la que obligaron, por ejemplo, los sismos de 1985, o
por una juventud india deseosa de alternativas para la sobrevi-
vencia o expulsada de manera natural, estos movimientos socia-
les naturales o artificiales se multiplican cuando en 1994 la rei-
vindicacin surge con las armas en la mano. En diez aos las
necesidades de suelo, de vivienda, de servicios, y de equipamien-
to para la cultura, rebasaron en un santiamn a quienes ms por
cuestiones personales que polticas han estado al frente del go-
bierno estatal, federal y municipal. (En diez aos se construy un
aeropuerto y en los mismos diez aos esa infraestructura deja de
funcionar por capricho de la empresa que lo dirige.) El equipa-
miento para la cultura creci: un teatro de primer mundo para la
jitomata y la perejila; un teatro cntrico remodelado tambin
como saln de baile. Pero me estoy desviando.
6.- El suceso cultural, en los ambientes anteriores, el que co-
bra la mayor fuerza y potencia y es representativo de cuanto NO
ha ocurrido en la historia moderna de Mxico, es el dilogo. Y
este suceso cultural tiene sus momentos: a) es un civil el repre-
sentante del Estado; b) los rebeldes llegan con las armas en la
mano; c) es un espacio eclesial el dispuesto para discutir; c) la
prensa de muchos pases cubre el evento por cuanto representa-
ba para Mxico la aparicin del grupo rebelde. Ese, dira yo, es el
nacimiento de San Cristbal, ese es su bautizo de 466 aos, ese
el momento ms importante por cuanto creaba otro ambiente
en decenas de coletos: es posible cambiar las relaciones vertica-
les del poder central, estatal o municipal sin balazos, sin ms
sangre, sin bombardeos, sin tanques, eso es posible. (Quiz las
mentes ms retorcidas, los fachos, la ultraderecha, aquellos que
piensan en los negocios en poca de guerra, slo ellos podran
no compartir el dilogo como momento lgido de un proceso
que al desembocar en la violencia, tena la posibilidad de tender
al infinito, hacia la guerra permanente, prolongada.)
7.- En ese impasse hubo en San Cristbal decenas de manifes-
taciones por la paz, no por la reconciliacin, sino por el respeto,
por la dignidad.
bajo urbana, cambiaron tambin: los sindicatos nacionales deja-
ron la estafeta a las organizaciones estudiantiles y campesinas,
luego a los sindicatos de industria, ms tarde a los sindicatos uni-
versitarios, hasta que en 1988 la insurgencia cvica demuestra que
es posible, en ese momento, crear un ambiente poltico diferente
al del gremio. En esos cinco momentos: 1958-1968-1976-1988-1994,
por citar de forma esquemtica el eje temporal, los cambios en la
cultura, en la praxis y en los roles de los sujetos protagonistas
crearn otro ambiente donde de forma general se perciba la posi-
bilidad de un nuevo rumbo en las relaciones sociales, polticas,
econmicas, es decir, culturales.
4.- Sigue la abstraccin. Pues en ninguno de los momentos de
los movimientos citados stos tuvieron la fortaleza para obligar
a la negociacin con el Estado, o no al menos con la atencin de
miles, de millones de personas, de gobiernos, de parlamentos,
de especialistas, de dirigentes, de intelectuales, etc., fracturando,
por fortuna, las fronteras del inters nacional para ser observa-
dos en el mundo entero. En este contexto surge San Cristbal al
mundo, incluso para miles de paisanos mexicanos; renace San
Cristbal, y ahora el eje espacial y temporal, el referente obliga-
do ser una entidad llena de contradicciones, de problemas, de
profundas desigualdades, de relaciones semifeudales, de la rup-
tura del paternalismo como de la visin ms vulgar y atrasada de
relaciones polticas; esa entidad se llama Chiapas. Pero sabemos
que si el EZ obliga al Estado a la negociacin es por la fuerza, por
la increble fuerza de otro ambiente: el pueblo mexicano no
dese la guerra, no dese la confrontacin, quiz para mal, pero
comprendi de manera rauda que los indios en Chiapas y en
Mxico, tienen, deberan tener los mismos derechos que el con-
junto de mexicanos, aunque estuviramos sumidos en las eter-
nas crisis econmicas; es decir, hubo disposicin para democra-
tizar la crisis. Pero eso no es lo esencial.
5.- San Cristbal ha sido el espacio obligado, la ciudad smbo-
lo, el territorio ms cercano para decenas, centenas de moviliza-
ciones reivindicativas. Por qu no lo es la capital, Tuxtla? Por la
geografa. Si en 1992 el espacio urbano empieza a deformarse por
355 354
tacin de ideas lo que haba iniciado con las armas, y no por el
EZ; sino por la enorme carga histrica de la represin como
mtodo para la solucin de conflictos en Chiapas y en Mxico.
10.- Con la firma de los primeros acuerdos en febrero de 1996
ya imaginbamos las emotivas escenas del Castillo de Chapul-
tepec cuando en Mxico se firmaron los acuerdos de paz de El
Salvador. Pero no. Roto el dilogo, desconocida esa firma por los
artilugios ms estpidos, el Estado emprende la ofensiva para,
antes que otra cosa, negar con los hechos lo construido por la
razn: los mandos de guerra han diseado una estrategia con-
trainsurgente y estn deseosos de ponerla en prctica: primero
la violencia en su forma social, robos permanentes de autos, pro-
mocin del consumo de drogas, crmenes espeluznantes, atraco
permanente a taxistas, asaltos a negocios o casas habitacin;
luego alejar la violencia hacia las comunidades para que los co-
letos observramos que no slo en la ciudad haba esos delitos.
Las confrontaciones de los Chinchulines, el periodo ms calcula-
do y horrible de abril a diciembre de 1997 en Chenalh que re-
mata con la masacre de Acteal; y nos seguamos preguntando:
Dilogo? Luego el silencio y la ofensiva de los paramilitares,
ms robos, ms crmenes en la ciudad. Otra vez el silencio hasta
el relevo del presidente, del gobernador, del presidente munici-
pal. Y la ciudad crece al norte, al sur, al este, en su zona rural, en
su demanda de servicios, en las escuelas privadas, y algunos
desplazados vienen a vivir a SanCrisis; y en 1996 el ICHC es sus-
tituido por el Consejo Estatal para la Cultura y las Artes; y El cro-
quetas ensancha la brecha del ejemplo: qu brecha, qu ejem-
plo? A partir de ese gobernador la tarea ha sido negar de forma
absoluta que el dilogo sea un instrumento para resarcir la paz,
analizar las diferencias y encontrar soluciones concretas y estra-
tgicas ya no slo a la situacin de los pueblos indios, sino al
conjunto de culturas que convivimos en San Cristbal.
11.- Y negar el dilogo como forma de entendimiento, con
herramientas, no slo con posiciones, es el evento contracultu-
ral ms importante en diez aos de aqu de SanCrisis para el
conjunto de la sociedad mexicana, emprendido por el Estado
8.- Cuando en septiembre de 1995 comienza el dilogo de San
Andrs, por primera ocasin despus de la Convencin de
Aguascalientes, el EZ convoca a centenas de lo ms selecto y elo-
cuente de la inteligencia no estatal, al menos en ese momento,
de nuestro pas. Qu ms queramos los coletos? Las armas en
silencio, la razn desmenuzando posibilidades civilizadas, no
violentas; la prensa cubriendo, reseando; los pueblos indios,
tambin, sorprendidos por la respuesta de la intelectualidad, de
los dirigentes de otros lugares, de los indgenas de otros territo-
rios. Y tambin, sin muchas alternativas en la mesa. Todos, pero
particularmente la dirigencia del EZ, estbamos aprendiendo las
nuevas formas de expresin cultural, de anlisis concreto y de
sensibilidad para impedir provocaciones, falacias, errores. As, el
suceso cultural, el dilogo, unific muchos criterios con el obje-
tivo de salvaguardar la paz, pero no al costo de la misma situa-
cin de los pueblos indios.
9.- Dejo unos momentos la abstraccin. En el ambiente crea-
do por la necesidad de dilogo y por los resultados primeros del
mismo, algunos artistas y promotores culturales dejaron aqu, en
la ciudad, la huella de su quehacer. Enrique Btiz y Federico l-
varez del Toro emprendieron el esfuerzo de venir con la orques-
ta sinfnica del Estado de Mxico; la pintora chilena Carmen
Cereceda aqu inici y present uno de sus murales ms bellos
de su obra de caballete, adems, dej escuela, pues durante su
corta estancia imparti un taller de pintura donde participaron
jvenes tseltales e indios guatemaltecos; Bety Gal, Margarita de
la Pea, Kiki Surez, Miguel ngel Hernndez expusieron sus
obras plsticas con los temas alusivos al levantamiento, a los
bombardeos, al estado de sitio que vivimos durante los primeros
das de la sorpresa y el acaso; impulsamos tambin festivales por
la paz donde participaron quienes deseaban participar. Es decir,
el arte y los artistas expresaron su visin a travs de su oficio,
como lo hacen los cientficos con sus tablas de verdad y sus
mtodos. Las condiciones para el dilogo estaban dadas por la
enorme sensibilidad que mostr una pequea parte del pueblo
mexicano, chiapaneco y coleto por resolver mediante la confron-

357 356
ICHC, bajo la direccin de Fbregas Puig, como la primera admi-
nistracin del CNCA impulsaron muchas actividades, publicaron
muchos libros, algunos de ellos excelentes, en formatos para
primer mundo. Pero el gasto en cultura tena como objetivo un
sincero parche en los graves problemas diarios. Sin embargo, el
problema no radica en si hubo o no inversin en la promocin
del arte y la cultura, sino en el contenido de la orientacin para
promover el arte y la cultura. Tanto para la ltima administracin
del ICHC como para las dos primeras del CNCA, jams se plantea-
ron que el eje de la promocin del arte, de la cultura y de la
ciencia podra ser el significado de la paz y sus consecuencias
multidireccionales. Sin embargo, los sucesos de esas institu-
ciones se convirtieron cultura, son permanentes y tambin un
referente obligado desde su fundacin como de su comporta-
miento. El problema ms grave que enfrentan los directivos de
esas estructuras es que encabezan las mismas con un sentido
patrimonialista y sin diseo alguno de estrategia. El esfuerzo por
horizontalizar las relaciones es enorme, sus resultados magros, y
ms an los referidos a una idea de arte y cultura que rebase sus
lmites burocrticos. Mencin aparte merece la fundacin del
Centro Estatal de Lenguas, Arte y Literatura Indgenas (CELALI),
en 1997, como producto unilateral de los Acuerdos de San An-
drs; aqu el suceso, al desarrollarse y ser adoptado por la so-
ciedad, transforma sus cualidades y pasa a ser parte del paisaje
institucional como referencial de las comunidades y sus intere-
ses y objetivos.
14.- En la misma dcada 1994-2004 parte de los actores emer-
gentes no se niegan, en su sentido de microorganizacin e indi-
vidualidad, pues las migraciones han dado como resultado, en-
tre otros, escuelas privadas donde destaca por su numerosidad
la poblacin indgena. En el caso de la formacin artstica surge
tambin, al travs de la preparacin, una nueva generacin de
escritores, pintores y escultores, indgenas y mestizos, que no se
conforman en la bsqueda de sus expresiones, sino que, por el
contrario, se acercan a la preparacin profesional, a la creativi-
dad con herramientas y al desarrollo de su nuevo oficio con ele-
contra esa sociedad. Militarizada la zona de conflicto, con los
paramilitares en activo, llega el relevo. De aqu parten los zapa-
teros, de aqu se llevan miles de enhorabuenas para encontrar
resonancia a sus demandas que ya son, tambin, demandas so-
ciales de la caxlanada, aunque el tiempo transcurrido haya crea-
do mejores condiciones para pulverizar parte de sus simpatas.
Pero all van, en la caravana que los llevar al DF, a la mentada
mxima tribuna de, otra vez, dilogo con la nacin. Ah tomaron
la palabra, ah hubo el compromiso tcito de aprobar los acuer-
dos de San Andrs en forma de ley, integrados a la Constitucin.
Y pues dicen las cmaras que siempre no. Al suceso cultural del
dilogo se le antepone la contracultura del Estado en su mxima
expresin. Y los quince minutos?
12.- As pues, la rectificacin del Estado tiene la modalidad de
contracultura, de demostrar que no importan las decenas de ma-
nifestaciones, de artculos, de ensayos, de anlisis, de memoria
en los videos, de recreaciones, de obras de teatro, de esfuerzos
de miles de personas por mantenerse al tanto de los problemas
vividos aqu en nuestra ciudad; de las miles de horas hombre
invertidas en archivos, en libros, en la preparacin de esos inte-
lectuales; de los miles de recursos de la COCOPA; en sus servicios
de inteligencia: Negar la experiencia adquirida en el dilogo,
negar que ese sea el camino para elevar el nivel de relaciones del
Estado para con la sociedad, mostrar que quien ordena y ejerce
la verticalidad es el mismo Estado y su incuestionable principio
de autoridad. Por eso los quince minutosdejan de ser broma y
lugar comn para el chascarrillo. En dos vertientes el suceso cul-
tural a punto de ser cultura fue minimizado: primero con la
violencia directa, con la cultura de la masacre; luego con la men-
tira, con la disposicin de los medios masivos de comunicacin al
servicio del Estado. Y el cambio?
13.- Los cambios no abstractos. S los hubo. En 1996 se funda
el Consejo Estatal para la Cultura y las Artes, sin duda alguna
responde a una necesidad; el cambio de estructuras respecto del
ICHC le permiti una mejor cobertura con la rplica organizacio-
nal del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes; tanto el

359 358
idea de cultura para la paz? De respeto por la vida? De respe-
to por la diferencia? De algo estoy seguro: en los barrios, en las
colonias mejor organizadas de SanCrisis para sus eventos, para
la consistencia de los mismos, no necesitan al CNCA sino como
facilitador de recursos; y lo que deseamos ofrecer quienes nos
dedicamos al arte es el imaginario de un mundo posible y dis-
tinto el regido con las mismas estructuras del barrio, y con el
agregado de un nuevo contenido.
16.- Pero lo que estuvo a punto de transformarse cultura slo
fue un momento. Las autoridades estatales desean regir cuanto
hacen con sus reglamentos, sin darse cuenta que la cultura des-
arrolla sus expresiones independientemente de ellos, y su tra-
bajo debera ser facilitar y promover con toda energa las ms
variadas expresiones civiles y privadas para enriquecer el com-
portamiento pluricultural.
17.- El dilogo en los microcosmos podra tener el mismo nivel
de importancia que el dilogo en el macrocomportamiento de los
actores de la cultura; incluso podramos afirmar que en un mo-
mento determinado sera mucho ms importante. Empero, el
problema radica en que en ese microcosmos las decisiones pue-
den ser truncadas, pulverizadas, y el esfuerzo por emprender se
multiplica como fractal, a un infinito multiplicado, en tanto que
arte y cultura requieren del concurso de muchos factores para
reproducirse como necesidad y como elementos esenciales para
elevar el nivel de vida de los individuos y sus familias.Y es en este
momento de la reproduccin del arte que el Estado asfixia, la
sociedad retrocede y los abismos por cruzar son mucho ms
grandes que el Can del Sumidero, pues adems de aquella
contracultura del Estado, est la cultura de masas de los medios,
la cultura del consumo de drogas, la cultura del narcotrfico y la
cultura de la violencia como mtodo para cualquier diferencia.
18.- En San Cristbal existen procesos poticos en s mismos.
Aqu muchos jvenes se preparan, vienen aqu a seminarios o
talleres o diplomados, y al poco tiempo reproducen en sus comu-
nidades lo que aqu aprendieron, y organizan talleres, promueven
a sus compaeros y trasladan su experiencia en una educacin
mentos estticos ms exigentes. Durante estos diez aos surgen
nuevos autores bilinges, nuevos pintores, nuevos escritores con
mejores herramientas estructurales para acercarse a la recrea-
cin de su realidad, ya sea por la va de la memoria o en la re-
creacin de los sucesos que nos son comunes. Las publicaciones
han aumentado, pues tanto el CELALI, como Sna tsibajom, como
la UNEMAZ, como la Escuela de Escritores, como el CESMECA,
editan los libros de autores con trayectoria o formados al calor de
los sucesos. Una caracterstica identifica parte de esas obras: su
presentacin de forma bilinge, en los idiomas del autor, acer-
cando as al lector monolinge con el caxlan. Es decir, si en la
superestructura el gobierno neg el dilogo como unidad de
ideas, en algunas instituciones pblicas o privadas el dilogo, el
respeto, la creatividad en el idioma original no se neg, sino que
cobr fuerza dando como resultado la potenciacin de algunos
autores y su proyeccin en algunos medios. Ojarasca, por ejem-
plo, ha sido una tribuna para impulsar estas actividades; y fuera
de las fronteras estatales y nacionales algunos autores encuen-
tran espacios de expresin, no por su condicin tnica, sino por
la calidad de su trabajo artstico, literario o pictrico. Y buena
parte de lo anterior se ha impulsado por iniciativa de organis-
mos culturales civiles; iniciativa por la cual el Estado debera es-
tar orgulloso, pero no, porque el Estado desea someter y asfixiar;
y el arte y la cultura son esenciales como para que sean dirigidos
con una visin estatal.
15.- Las iniciativas del arte y la cultura por parte del CNCA no
son despreciables; sin embargo, s faltas de consistencia, vulga-
res en ocasiones. As lo demuestran los mal llamados cervanti-
nos y la burla y mofa y gasto que han provocado. Esos eventos
parecen de su parte un racismo de buena onda, pues para la
masa que recurre al centro de nuestra ciudad estn los eventos
de las bailarinas hawaianas del primero A de la escuela primaria
Benito Jurez y etctera. Al tratar de repetir la orientacin de
poltica cultural del Consejo Nacional, aterrizada en Chiapas
pierde todo sentido: Qu es la ciudadanizacin? No estara
primero disear con los principales actores de San Cristbal una

361 360
tos para la ciencia y para el arte stos no esperan ser descubier-
tos, esperan la oportunidad de ligar su cultura original con una
nueva forma de respeto y para eso es obligacin de muchos crear
las mejores condiciones para la expresin de esos talentos.
22.- No quiero dejar de sealar algunos elementos que a mi jui-
cio deberamos emprender quienes nos dedicamos al arte y la cul-
tura, la universidad, el Consejo, CELALI, UNEMAZ, etc.: las nuevas
lneas que podran conformar una idea de Humanismo. Por otro
lado, el anlisis de los mejores modelos de arte y cultura capaces
de abarcar nuestras necesidades; analizar, poner en la discusin
cmo y de qu manera aprendemos a convivir aunque nos nie-
guen el dilogo para las leyes que aqu se acordaron. En sus aspec-
tos administrativos valdra la pena considerar si el Consejo puede
convertirse en Secretara y si el CELALI puede adquirir la misma
categora, con la autonoma en sus funciones y planificacin.
23.- Cierro con la abstraccin: en la poca de la nanotecnolo-
ga y la manipulacin del genoma; cuando incluso hay necesi-
dad de resguardar el patrimonio intangible de nuestras culturas;
cuando los espacios se cancelan para rehacernos como sociedad;
cuando el caos es la norma social para dividir a los pueblos, si
una sociedad lo desea, ah estarn sus artistas y cientficos y esa
sociedad sometiendo el caos.
EL AUTOR
JOS ANTONIO REYES MATAMOROS es chiapaneco por conviccin, coleto por y con plena
conciencia desde 1994. Admirador del proceso creativo, tanto en la ciencia como
en el arte, integrando en ese puente el artificio de la vida cotidiana. Director de
la Escuela de Escritores en San Cristbal, adscrita a la Sociedad General de
Escritores de Mxico. Presidente de la Asociacin Civil Fomento y Promocin
de la Cultura. Director de Ediciones de El Animal, editorial con veinte ttulos
publicados. Dramaturgo por necesidad, ante los dramas y las farsas diarias.
muy exigente aunque informal, y abren ante s las puertas del
conocimiento infinito. Esto ocurre en nuestra ciudad, y esto debe-
ra potenciarse, pues se hace en relaciones eminentemente hori-
zontales, de respeto, de cercana, de cuestionamiento constante
acerca de la sociedad que tenemos y la que deseamos; tambin
esta forma de relacin es nueva y surge como una necesidad de
dilogo, de respeto, de concrecin de la llamada pluriculturalidad.
19.- Sin embargo los problemas se agudizan. El constante dete-
rioro del espacio urbano tiene muchos sustentos, quiz uno de los
principales sea la interlocucin. Canceladas las posibilidades de
dilogo y pulverizadas muchas organizaciones, o nacidas muchas
de ellas en el oportunismo, con quin discutir el crecimiento
poblacional de San Cristbal? Con quin acordar los proyectos
estratgicos de San Cristbal y la regin a la que pertenece? Con
quin disear el diagnstico de cultura y arte para potenciar estas
actividades? Por qu tolerar al infame constructor que cre un
fraccionamiento con la idea de perreras all por la explanada del
Carmen? Con quin discutir un programa de salubridad pbli-
ca? El municipio no es interlocutor; la cmara de diputados no es
interlocutor; la universidad no es interlocutor; las organizaciones
empresariales no son interlocutor; los dueos de prostbulos no
son interlocutor; el gobierno estatal tiene sus planes, o dice tener-
los, y muestra poca disposicin a la interlocucin.
20.- Las culturas que convivimos en San Cristbal somos cul-
turas ofendidas, agredidas, y al parecer en la indefensin ante el
caos de la crisis econmica; ante el caos de una paz negada; ante
el caos del aliento al consumo de drogas; ante el caos de los bajos
niveles de aprovechamiento en las universidades; ante el caos de
los grandes consorcios que han planificado el uso del agua con
fines estratgicos, y ante el caos de una sociedad cuyos represen-
tantes ms se comportan como mafiosos que como los responsa-
bles de generar ideas, programas, propuestas, certidumbre en el
trabajo cotidiano, es decir, en el mbito de la cultura.
21.- San Cristbal ha fungido como el ncleo alrededor del
cual giran y conviven muchas cosmovisiones, tiene de su parte,
por medio o al travs del alzamiento de 1994, decenas de talen-

363 362
fueron campo de expresin de cambios demogrficos, culturales,
sociales y polticos a partir de los aos cincuenta.
Las universidades pblicas han desempeado un importante
papel en la economa y en la vida poltica local (OCDE, 1997), y se
las ha visto como motor del desarrollo nacional y estatal.
Daz Barriga (1995) expresa que en este periodo se da la armo-
na entre la universidad y el Estado, ya que los egresados de la
universidad obtienen empleos y el Estado recupera sus cuadros
de estas instituciones educativas.
Kent y Ramrez clasifican el segundo periodo entre 1970 y 1998,
al cual caracterizan por la expansin y diversificacin no regulada
que experiment la educacin superior debido a mltiples proce-
sos que empezaron a influir en su desarrollo; esto desde mediados
de los aos setenta. Crecimiento indito de la demanda, llegada de
los estudiantes de clase baja y media, lo cual era expresin de nue-
vos valores y culturas en la vida de las instituciones, todo ello aso-
ciado con el surgimiento de nuevos actores como acadmicos de
tiempo completo, investigadores, administrativos y directivos.
Kent y Ramrez expresan varios factores que crearon las condi-
ciones que llevaran a la expansin del sistema superior a partir de
los setenta; primeramente, el rpido proceso de industrializacin,
el crecimiento demogrfico, el surgimiento y la importancia del
sector de la economa dedicado a servicios, as como la concentra-
cin de la poblacin en zonas urbanas, crendose as demanda de
servicios educativos.
Por otra parte, mientras aumentaba la matrcula tambin cre-
ca el nmero de instituciones dedicadas a la educacin superior:
de 100 que existan en 1970 a 225 en 1980.
Para esta segunda etapa, Daz Barriga considera importante
mencionar algunos elementos que caracterizan la modernizacin
universitaria: expansin de las universidades pblicas y de la ma-
trcula universitaria, incorporacin masiva de los principios y tc-
nicas de la pedagoga pragmtica estadounidense, como son:
modelos de elaborar programas a partir de ejecuciones o desem-
peos de los estudiantes. Tambin se crearon centros de forma-
cin de profesores universitarios para promover el aprendizaje.
LA EDUCACIN SUPERIOR PBLICA Y PRIVADA
EN SAN CRISTBAL DE LAS CASAS
Guadalupe Culebro Lessieur
INTRODUCCIN
EL TEMA DEL PRESENTE trabajo tiene como propsito describir el origen
y trayectoria que ha tenido la educacin superior, tanto pblica
como privada, en San Cristbal de Las Casas. El trabajo se divide
en tres apartados. En el primero se hace referencia a la evolucin
de la educacin superior en el nivel nacional. El segundo aparta-
do trata sobre el origen y trayectoria de la educacin superior en
Chiapas, principalmente en San Cristbal de Las Casas, y por
ltimo se enlistan las universidades pblicas y privadas que exis-
ten en esta ciudad.
Evolucin de la educacin superior en Mxico
La educacin superior inici desde la poca colonial, con la fina-
lidad de tener un nivel ms alto de educacin y as mejorar el
desarrollo del pas.
La educacin superior contempornea en Mxico se caracteriza
por sus cambios a lo largo del tiempo. Kent y Ramrez (1998) la divi-
den en tres periodos importantes. En el primero, la educacin supe-
rior logra ser reconocida y se incorpora a los proyectos del Estado,
a la vez, participa activamente en los procesos de transformacin
que tienen lugar en la sociedad mexicana desde finales de los aos
treinta. Este primer periodo abarca hasta los aos setenta, con un
sistema superior conformado por tres modelos pblicos predomi-
nantes (la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, el Instituto
Politcnico Nacional y las escuelas normales) y algunas escuelas
privadas. En esta etapa hubo una continua labor de fundacin de
universidades pblicas en los estados.
Las universidades pblicas, base principal en la que se sus-
tent la organizacin inicial de la enseanza superior en Mxico,

365 364
En los ltimos ciclos escolares se crearon 45 instituciones de
educacin superior pblicas, en coordinacin con los gobiernos
y las Comisiones Estatales para la Planeacin de la Educacin
Superior (COEPES) de 17 entidades federativas.
Historia de la educacin superior en Chiapas
La educacin superior de Chiapas evolucion con la tradicin cul-
tural de Occidente, la cual se expandi en Amrica Latina durante
la Conquista a travs de la creacin de escuelas y seminarios, los
cuales fueron muy importantes precursores de los institutos de
educacin superior.
Los jesuitas llegaron a Chiapas en 1624, llamados por las auto-
ridades episcopales y seculares de Ciudad Real. Ellos fundaron
en 1680 un colegio de enseanza superior que signific un gran
adelanto en la cultura local, y que tuvo una vida de casi 100 aos,
hasta la expulsin de los miembros de la orden ocurrida en 1767.
El colegio lleg a tener edificio propio en toda la manzana que
hoy ocupa la Facultad de Derecho de la Universidad Autnoma
de Chiapas con su iglesia adjunta, que actualmente es el audito-
rio de dicho plantel.
El 5 de enero de 1825 se nombra como gobernador del estado
a don Manuel Jos de Rojas, y entre los acontecimientos impor-
tantes que se gestan en su administracin est la apertura de la
universidad; y por decreto del 23 de octubre de 1825, restableci
las ctedras de Cnones, Leyes y Medicina que otorgaban, junto
con las de Filosofa y Teologa, impartidas por el Seminario
Tridentino, el derecho de obtener los grados u rdenes menores.
Por decreto del 8 de febrero de 1826, se establece en Ciudad Real
la Universidad Nacional y Literaria de Chiapas, la cual inici sus
labores el primero de marzo del mismo ao.
Por decreto del 9 de mayo de 1849, el gobernador del estado,
don Ramn Larrinzar, dispuso que se hicieran en la universi-
dad todos los cambios que fueran necesarios, atendiendo el pro-
greso de la institucin.
Para el 16 de junio de 1856, la universidad obtiene carcter de
Nacional y Pontificia del Estado Libre y Soberano de Chiapas.
Para finales de los setenta, la universidad se masifica debido a
la bonanza petrolera, ya que existi un desfase entre el nmero
de profesionales egresados de la universidad y las necesidades de
desarrollo del pas.
En conclusin, esta segunda etapa de modernizacin educati-
va se caracteriza por la expansin universitaria y su impacto en la
matrcula estudiantil.
Kent y Ramrez sealan un tercer periodo a finales de los aos
ochenta debido a las nuevas polticas del gobierno federal, las cua-
les surgieron como respuesta a las difciles transformaciones eco-
nmicas y polticas del pas, como es la apertura de la economa al
mercado mundial, as como la construccin de la democracia.
Para Kent y Ramrez el papel del Estado ha cambiado en refe-
rencia a la sociedad mexicana y en particular frente al sistema
educativo.
Para los noventa se da una modificacin profunda sobre el
concepto de educacin y sobre la funcin de la universidad p-
blica. La poltica educativa que se desarroll al inicio de los no-
venta apoya una serie de conceptos nuevos como: Excelencia
acadmica, calidad de la educacin, eficiencia, desarrollo con
equidad.
Daz Barriga expone que las ideas centrales de estas polticas
educativas se expresan en reduccin del gasto pblico para las
universidades. La poltica de financiamiento queda estrechamen-
te vinculada a diversos proyectos de evaluacin institucional.
El establecimiento del sistema de evaluacin del desempeo
institucional busca detectar diversos aspectos que permitan cali-
ficar la calidad de cada institucin universitaria.
En la dcada de los noventa se registra la modificacin pro-
funda sobre el concepto de educacin y sobre la funcin de la
universidad pblica; en este periodo las universidades pblicas
registran un decremento de la matrcula.
Por otra parte, en el discurso oficial se dice que con el propsi-
to de cumplir con el Programa Nacional de Educacin 2001-2006,
se ha ampliado y mejorado el sistema de educacin superior y se
han ofrecido mayores oportunidades de preparacin acadmica.

367 366
Carreras
Contadura, Administracin Turstica, Adminis-
tracin de Empresas, Comercio Internacional,
Agrnomo en Fitotecnia, Parasitologa, Zootecnia,
Agricultura Tropical, Antropologa Social, Socio-
loga Economa, Derecho, Historia, Biotecnlogo,
Qumico Agrcola, Qumico Frmaco Bilogo,
Administracin Agropecuaria, Ing. Civil, Mdico
Veterinario Zootecnista, Arquitecto, Informtica,
Bibliotecologa, Ciencias de la Comunicacin,
Lengua y Literatura Hispanoamericana, Pedago-
ga, Mdico Cirujano, Agrnomo en Produccin
(Animal, Vegetal)
Bilogo, Nutricin, Nutriologa, Cirujano Den-
tista, Psicologa, Topgrafo Fotogrametrista, To-
pgrafo e Hidrlogo, Msica e Instrumentista
Civil, Sistemas Computacionales, Administra-
cin de Empresas, Administracin de Empresas
Tursticas, Contadura Pblica
la Universidad Pedaggica con dos sedes (Tuxtla Gutirrez, 1980 y
Tapachula, 1981), el Instituto de Estudios Superiores de Chiapas
(IESCH, 1982), Instituto Tecnolgico Agropecuario (ITA, 1983), Insti-
tuto Tecnolgico de Tapachula (I.T. de Tapachula, 1983), la Uni-
versidad Valle del Grijalva (UVG, 1989) y el Centro de Estudios
Superiores de Tapachula (CESTU, 1989).
De acuerdo con lo escrito, puede observarse que estas institu-
ciones abarcan tres subsistemas nacionales de la educacin
superior: el de universidades, el tecnolgico y el de formacin y
superacin docente.
En el estado de Chiapas, segn el anuario estadstico de la
ANUIES 1999, la educacin superior se ofrece en nueve universi-
dades, trece institutos, dos centros educativos y siete escuelas.
Es importante mencionar estas instituciones, as como las
carreras que ofrecen.
Universidades
Universidad Autnoma de
Chiapas (29 licenciaturas)
Universidad de Ciencias y
Artes de Chiapas
(8 licenciaturas)
Universidad de Los Altos
de Chiapas (5 licenciaturas)
Para 1873, por decreto del 24 de julio, cambi su denominacin
por la de Instituto Literario del Estado. Los estudios profesiona-
les abarcaban las carreras de abogado, en cinco aos, y escriba-
no pblico, ingeniero topgrafo, comercial, en tres aos.
El 25 de diciembre de 1878 se modifica su denominacin a
Instituto Cientfico y Literario del Estado, designndolo el gene-
ral Utrilla en 1881 como Instituto de Ciencias y Artes del Estado,
dndole nuevos estatutos.
El 29 de diciembre de 1882, la Academia de Derecho de San
Cristbal se incorpora al Instituto de Ciencias y Artes del Estado
con el nombre de Escuela Prctica de Jurisprudencia.
Para 1906, el gobierno de don Ramn Rabasa decreta el restable-
cimiento de los estudios de jurisprudencia, farmacia y comercio.
En el mes de mayo de 1944, el Congreso de la entidad expidi
el Decreto No. 68, por el que fundaba la Universidad de Chiapas
en la ciudad de Tuxtla Gutirrez. La universidad tuvo una vida
breve que termin al promulgarse el Decreto No. 32, de fecha 31
de enero de 1945, donde el gobernador Juan M. Esponda decreta
la creacin del Instituto de Ciencias y Artes de Chiapas (ICACH).
Este instituto, adems de ofrecer educacin media superior, pro-
movi la educacin tcnica y profesional.
En 1965 se crea la Escuela de Ingeniera Civil y para 1969 la
Escuela Superior de Administracin, ambas en la ciudad de
Tuxtla Gutirrez.
Los setenta representaron el periodo ms prximo y significa-
tivo para el desarrollo contemporneo de la educacin superior
en el estado de Chiapas.
En 1972 se acord la fundacin de la Escuela Normal Superior
del Estado; en esta misma fecha se cre el Instituto Tecnolgico
Regional de Tuxtla Gutirrez (ITRTG), y para 1974 la Universidad
Autnoma de Chiapas (UNACH); ambas instituciones quedaron
formalmente incorporadas al sistema educativo nacional, en par-
ticular al de la educacin superior, y es en ese momento cuando
se fortalece la educacin superior de carcter pblico en el esta-
do. En los aos ochenta, se suman a este desarrollo: el Instituto
Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM, 1980),
369 368
Universidades
ciaturas y 10 ingenieras)
Instituto de Estudios Supe-
riores Sor Juana Ins de la
Cruz (1 licenciatura)
Instituto de Estudios Supe-
riores Tacan (2 licenciaturas)
Instituto de Estudios Supe-
riores Contables y Admi-
nistrativos del Sureste (2
licenciaturas)
Instituto de Estudios Supe-
riores de Chiapas (7 licen-
ciaturas y 5 ingenieras)
Instituto de Estudios Superio-
res de Tuxtla (1 licenciatura)
Instituto de Estudios Supe-
riores del Centro de Chia-
pas (4 licenciaturas)
Instituto de Estudios Supe-
riores Frontera Sur (1 licen-
ciatura)
Instituto de Estudios Superio-
res del Sureste S.C. (5 licen-
ciaturas)
Carreras
Qumico Administrador, Qumico y de Sistemas,
Sistemas Computacionales, Sistemas Electrnicos,
Sistemas de Informacin, Administracin Finan-
ciera, Administracin de Empresas, Ciencias de la
Comunicacin, Comercio Internacional, Derecho,
Economa, Historia, Turismo, Mercadotecnia,
Sistema de Computacin Administrativa
Informtica Administrativa
Contadura Pblica, Derecho
Administracin de Empresas, Contadura
Pblica
Constructor, Zootecnista Administrador, Siste-
mas Computacionales, Derecho, Mdico Ciruja-
no, Administracin de Empresas, Contadura
Pblica, Economa, Informtica Administrativa,
Mercadotecnia, Arquitectura, Diseo Grfico
Derecho
Contadura Pblica, Mecnica Aplicada, Com-
putacin, Pedagoga
Informtica Administrativa
Administracin de Empresas, Contadura Pbli-
ca, Derecho, Informtica, Pedagoga
Universidades
Universidad del Pacfico de
Chiapas (3 licenciaturas)
Universidad Mesoamerica-
na (4 licenciaturas)
Universidad San Marcos
(2 licenciaturas)
Universidad Valle del Gri-
jalva (10 licenciaturas)
Centro Universitario Cultu-
ral del Soconusco (2 licen-
ciaturas)
Centro Universitario Maya
(2 licenciaturas)
Institutos
Instituto Tec. de Comitn (6
carreras)
Instituto Tec. de Tapachula
(5 carreras)
Universidades
Instituto Tec. de Tuxtla
Gutirrez (7 carreras)
Instituto Tec. y de Estudios
Superiores de Monterrey,
Campus Chiapas (11 licen-
Carreras
Derecho, Contadura, Informtica Adminis-
trativa
Arquitectura, Psicologa Clnica, Informtica,
Contadura Pblica
Contadura Pblica, Derecho
Arquitectura, Civil, Sistemas Computacionales,
Administracin de Empresas, Ciencias Polticas y
Administracin Pblica, Ciencias de la Educa-
cin, Contador Pblico, Derecho, Informtica,
Negocios Internacionales
Administracin de Empresas, Informtica
Administrativa
Pedagoga y Psicologa
Carreras
Agrnomo, Agrnomo en Sistemas de Produc-
cin Agrcola, Agrnomo en Sistemas de Pro-
duccin Forestal, Industrial, Administracin,
Informtica
Civil, Electromecnica, Industrial, Qumico, In-
formtica
Carreras
Bioqumica, Electricista, Industrial, Mecnica,
Qumico, Electrnico, Sistemas Computacionales
Arquitecto, Contador Pblico, Agrnomo Zootec-
nista, Ing. Civil, Electrnica y de Computaciones,
Industrial y de Sistemas, Mecnico Electricista,
371 370
De acuerdo con la tabla anterior, se puede analizar que existe
una gran diversidad de carreras, tanto en el sector pblico como
en el sector privado.
Educacin superior en San Cristbal de Las Casas, Chiapas
La educacin superior se imparte en universidades, institucio-
nes, escuelas de nivel superior y normales.
El campus III de la Universidad Autnoma de Chiapas
(UNACH), es la institucin de educacin superior ms importan-
te en San Cristbal de Las Casas; este campus cuenta con dos
facultades: la Facultad de Ciencias Sociales y la Facultad de
Derecho.
La Facultad de Ciencias Sociales cuenta con cuatro carreras:
Antropologa, Sociologa, Historia y Economa, mientras que la
Facultad de Derecho nicamente la Licenciatura en Derecho. El
campus III cuenta tambin con un Departamento de Lenguas, el
cual tiene una carrera en Idiomas. Estas facultades logran captar
una gran poblacin estudiantil, a pesar de que existen otras insti-
tuciones de educacin superior, como la Universidad Pedaggica
Nacional, la Normal Experimental y la Normal Larrinzar, aunque
ambas normales ofrecen dos licenciaturas en educacin primaria
y preescolar, estas instituciones de educacin superior pblica no
logran satisfacer las necesidades que la poblacin estudiantil de-
manda. Esta es una de las causas que han provocado el surgi-
miento de instituciones de educacin superior privada.
A continuacin se mencionan: Universidad de Los Altos de
Chiapas, Universidad Mesoamericana de Chiapas, Universidad
Maya, Instituto de Estudios Superiores Manuel Jos de Rojas,
Escuela Superior de Educacin Fsica San Cristbal.
1
La Universidad de Los Altos de Chiapas cuenta con las carreras
de: Contadura Pblica, Administracin de Empresas Tursticas,
1
Informacin proporcionada por la Universidad de Los Altos de Chiapas.
Fuente: Elaborado por el autor a partir de datos de instituciones
de Educacin Superior en Chiapas 2000.
Universidades
Instituto de Estudios Supe-
riores Manuel Jos de Rojas
(1 licenciatura)
Centros o Escuelas
Centro de Estudios Profesio-
nales de Chiapas Fray Bar-
tolom de las Casas (7 licen-
ciaturas)
Centro de Estudios Superiores
de Tapachula S.C. (4 licencia-
turas)
Escuela de Enfermera de
Tuxtla Gutirrez (1 licen-
ciatura)
Escuela de Medicina Alter-
nativa (1 licenciatura)
Escuela Gestalt de Arte y
Diseo de Tuxtla (1 licen-
ciatura)
Escuela de Trabajo Social
del Estado (1 licenciatura)
Escuela de Terapia Fsica del
DIF (1 licenciatura)
Escuela Superior de Educa-
cin Fsica San Cristbal (1
licenciatura)
Escuela Superior Particular
Profr. Pablo Guardado
Chvez (5 licenciaturas)
Carreras
Derecho
Carreras
Administracin, Contadura, Derecho, Diseo
Grfico, Periodismo y Cs. de la Comunicacin,
Psicologa, Relaciones Internacionales
Psicologa Clnica, Psicologa Educativa, Psico-
loga Laboral
Enfermera
Medicina Naturoterapeuta
Diseo Grfico
Trabajo Social
Terapia Fsica
Entrenamiento Deportivo
Sistemas Computacionales, Derecho, Adminis-
tracin de Empresas, Contador Pblico, Infor-
mtica Administrativa
373 372
Las instituciones de educacin superior privada han surgido
como una necesidad de la demanda de la poblacin estudiantil,
y al igual que las pblicas han jugado un importante papel en el
desarrollo socioeconmico, cultural y poltico de la ciudad, ya
que San Cristbal se encuentra en el centro de una gran canti-
dad de pueblos indios cuyos habitantes presionan cada vez ms
para conseguir espacios educativos, pero adems esta ciudad
histricamente ha atrado a gran cantidad de estudiantes de
diversas ciudades del estado, an ms cuando se crea aqu el
Campus III de la UNACH, a partir de entonces es posible registrar
un gran nmero de estudiantes de regiones tan distantes como
el Soconusco o el norte del estado. De esta forma la educacin
superior que aqu se ofrece ya sea pblica o privada ayuda tam-
bin a desarrollar otras actividades econmicas en San Cristbal,
como son los servicios de hospedaje, alimentacin, transporte,
entre otros.
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Administracin de Empresas, Ing. Civil, Ing. en Sistemas Compu-
tacionales, Turismo, Mercadotecnia, Diseo Grfico.
La Universidad Mesoamericana cuenta con las carreras de Psi-
cologa Clnica, Informtica, Contadura Pblica y Arquitectura.
2
La Universidad Maya ofrece las carreras de Pedagoga, Psi-
cologa Social, Psicologa en Orientacin Educativa y Psicologa
en Adolescencia.
3
El Instituto de Estudios Superiores Manuel Jos de Rojas sola-
mente ofrece la carrera de Derecho.
4
La Escuela Superior de Educacin Fsica ofrece la carrera de
Entrenamiento Deportivo.
5
Las instituciones de educacin superior privada han logrado
as cubrir las necesidades de la demanda estudiantil, que no ha
podido ser absorbida por las instituciones de educacin pblica.
CONCLUSIONES
En el presente trabajo se ha podido constatar que la creacin de
las diferentes instituciones de educacin superior en la ciudad
de San Cristbal de Las Casas, desde su origen hasta la fecha,
hermana una rica tradicin cultural que ha perdurado a pesar de
los conflictos y vicisitudes que han padecido y de las que, por
otra parte, no podan ser ajenas.
Por otra parte, la sociedad presente exige la necesidad de con-
tar con instituciones de educacin superior modernas, dinmicas
y sin limitaciones en sus posibilidades de cambio, que respetan-
do los valores fundamentales del hombre y fomentando los valo-
res locales, prosigan en su trabajo y dedicacin en sus estudios.
2
Informacin proporcionada por la Universidad Mesoamericana.
3
Informacin proporcionada por la Universidad Maya.
4
Informacin proporcionada por el Instituto Manuel Jos de Rojas.
5
Informacin proporcionada por la Escuela Superior de Educacin Fsica.

375 374
SOCIEDAD, DEMOCRACIA
Y CIUDADANA
LA AUTORA
GUADALUPE CULEBRO LESSIEUR es originaria de Comitn, Chiapas. Tiene 18 aos
viviendo en San Cristbal, es licenciada en Economa y curs la maestra en
Educacin Superior por la UNACH. Actualmente es docente de la carrera de
Economa en la Facultad de Ciencias Sociales de la UNACH.
RANGEL GUERRA, Alfonso, Glosario de Educacin Superior, Mxico.
D.F.: ANUIES, 1. Edicin 1988. CONPES.
SANTIAGO CRUZ, Francisco: Apuntes sobre la educacin colonial en
Chiapas, en Revista Boca de Polen, UNACH, 1988, pp. 38-43.
SEP del Estado de Chiapas. La educacin en Chiapas (breve crono-
loga) 15 de mayo, 1983.
377
MARGINALIDAD URBANA EN SAN
CRISTBAL DE LAS CASAS
Paulino Hernndez Aguilar
INTRODUCCIN
Con esta investigacin se da a conocer un panorama sobre la dis-
tribucin territorial de la marginalidad urbana existente en San
Cristbal de Las Casas. Los datos e ndices estn presentados a
nivel micro, en tanto que fueron construidos a partir del anlisis de
diversas dimensiones socioeconmicas, mediante encuestas en los
barrios y colonias que forman parte de las reas geoestadsticas b-
sicas muestreadas al interior de la ciudad, y que en contraste con
los ndices de cualquier ciudad del pas obtenidos de forma global
(por municipios), estos ndices aqu calculados se aterrizan a nivel
de barrios, lo que permite apreciar un panorama ms detallado de
una realidad social.
El objetivo primordial de esta investigacin fue mostrar un
estudio espacial de la marginalidad, mediante la construccin de
un mapa geogrfico que mida la intensidad de la marginalidad
intraurbana que, a su vez, sea el reflejo de una calidad de vida
deteriorada, as como los niveles de bienestar de varias familias
que han sobrevivido en condiciones adversas y con niveles que
distan mucho de estar en el ptimo. Esta geografa de la margi-
nalidad en los diferentes barrios, colonias y fraccionamientos
constata que a nivel intraurbano hay una gran brecha, compara-
do desde luego con los ndices de marginacin que se calculan
cuando se engloba a toda la ciudad.
1
1
El Consejo Estatal de Poblacin, COESPO, nos dice que San Cristbal de Las Casas
tiene un ndice de Marginacin de -2.1843, con una Clasificacin por Grado de muy
bajo; esto es para 1990; y para el ao 2000 maneja un ndice de Marginacin de
-2.2877, con una Clasificacin por Grado de muy bajo. Tomado de: Consejo Estatal
de Poblacin, ndice Chiapaneco de Marginacin, 2001.
379 378
considerando las dimensiones socioeconmicas descritas en el
prrafo anterior, enfatizando que existe la idea de que los ind-
genas habitantes de la zona norte son los nicos marginados
pero que en los resultados obtenidos se observa la existencia de
la marginalidad a lo largo y ancho del valle de San Cristbal
(esto significa que no se considera a todo el municipio), con ello
se comprueba la afirmacin de nuestra hiptesis, en la cual se
dice que es indistinto el origen o tipo de habitante de las vivien-
das urbanas para ser catalogado como marginado, demostrn-
dose la incapacidad del Estado para satisfacer las demandas de
los servicios bsicos y dems satisfactores.
Indicadores generales e ndice de marginalidad intraurbana
Para medir la intensidad de la marginalidad intraurbana de la
ciudad de San Cristbal de Las Casas, se aplic una encuesta en
las cinco zonas en que fue dividida la ciudad; a saber: Centro,
Norte, Oriente, Poniente y Sur, las que contienen reas Geo-
estadsticas Bsicas (AGEB), y stas a su vez compuestas por Ba-
rrios, Colonias y/o Fraccionamientos. 1) Centro: 9 AGEB; 2) Norte:
12 AGEB; 3) Oriente: 4 AGEB; 4) Poniente: 6 AGEB y 5) Sur: 8 AGEB.
Con la informacin captada, se calcularon ocho indicadores
para conocer la marginalidad intraurbana prevaleciente en la ciu-
dad. Para ello, se utilizaron tres dimensiones socioeconmicas: la
vivienda, los ingresos monetarios y la educacin, en donde se
consideraron las viviendas sin agua entubada, sin drenaje, con
piso de tierra, sin energa elctrica, viviendas con inadecuado
tamao o con algn nivel de hacinamiento. Asimismo, en cuanto
a ingresos monetarios, fue considerada la poblacin ocupada que
percibe hasta dos salarios mnimos; y en lo que se refiere a la edu-
cacin, se tomaron en cuenta el analfabetismo y la poblacin des-
de 15 aos de edad, con primaria o menor instruccin.
Los indicadores calculados fueron:
a) Porcentaje de viviendas sin agua entubada.
b) Porcentaje de viviendas sin drenaje.
c) Porcentaje de viviendas con piso de tierra.
Dichos ndices presentan distintos porcentajes de marginalidad,
as como diversos valores en los indicadores parciales que definen,
en cierta forma, las condiciones socioeconmicas, observndose
que de manera indistinta el origen del habitante o poblador urba-
no no significa nada, ya que cualquier familia urbana, sea de ori-
gen mestizo o indgena, puede ubicarse en niveles depauperados
en cuanto a sus condiciones de vida en la ciudad.
La hiptesis que bas este estudio consiste en que los margi-
nados que habitan en San Cristbal de Las Casas, no son ni-
camente de origen indgena, sino que ahora tambin puede
observarse un incremento de los pobladores mestizos desemplea-
dos o con bajos niveles de ingresos en cualquier zona o espacio
urbano, y cuyas condiciones muestran una disminucin en la cali-
dad de vida, e indistintamente de su origen presentan niveles de
marginalidad intraurbana con grados de alto hasta muy alto en
varios de los indicadores que conforman la marginalidad urbana.
Metodolgicamente
2
hablando podemos decir que el ndice
encontrado es una medida que valora dimensiones estructurales
de la marginacin social en San Cristbal de Las Casas y que
para este caso especfico se denomin marginalidad intraurbana,
la cual alude a las siguientes dimensiones:
Vivienda.- En donde se involucran los dficits en la cobertura
de servicios pblicos tales como agua potable, drenaje y luz elc-
trica, as como tambin aquellas viviendas con piso de tierra y
que cuentan con algn nivel de hacinamiento.
Ingresos salariales.- Se considera, aquellas familias ocupantes
de las viviendas cuyo ingreso es hasta de dos salarios mnimos.
Educacin.- En este rubro interesa detectar a las familias cuyos
integrantes sean analfabetas; as como aquellos habitantes mayores
de 15 aos que no cuenten con la educacin primaria completa.
Es importante no perder de vista que se presenta aqu la cons-
truccin de la geografa espacial de la marginalidad intraurbana,
2
Se utiliza la metodologa desarrollada por CONAPO para la elaboracin de los ndi-
ces de marginalidad intraurbana, con algunas adecuaciones.
381 380
Promedios generales de los 8 ndices utilizados para medir
la marginalidad intraurbana en San Cristbal de Las Casas.
Zona B/C/F Promedio
Poniente Eucalipto 2.08375
Norte Ojo de Agua 5.08875
Oriente Jardines de Vistahermosa 5.92125
Sur Salesianos 6.9125
Norte 14 de Septiembre 7.3
Sur Los Choferes 7.3375
Sur Los Pinos 8.59875
Norte Tvoli 8.66875
Sur Las Rosas 8.84375
Centro El Cerrillo 8.96625
Centro Santa Luca 10.19
Oriente Doctores 10.195
Poniente La Isla 10.255
Norte 31 de Marzo 10.30625
Centro Guadalupe 10.85875
Sur Jardines del Valle 10.89375
Poniente Del Valle 11.6575
Centro La Merced 12.23125
Sur San Jos Buenavista 12.60875
Sur Altejar 12.91375
Sur Villarreal 12.95125
Considerando los 70 B/C/F muestreados, se obtuvo una margina-
lidad intraurbana poco mayor del 21%, bastante similar a lo
encontrado en el anlisis por AGEB. Asimismo, de los ocho indi-
cadores calculados sobresale el encontrado en viviendas sin el
servicio de luz elctrica, con nicamente el 3%; aunque tambin
los porcentajes de viviendas sin agua entubada y sin drenaje
tuvieron porcentajes relativamente bajos, en el orden del 9 al
11%. Por el contrario, los valores ms altos fueron en baja ins-
truccin educativa e ingresos mensuales de hasta dos salarios
mnimos, ambos con ms del 40%.
d) Porcentaje de viviendas sin energa elctrica.
e) Porcentaje de viviendas con algn nivel de hacinamiento,
f) Porcentaje de poblacin ocupada con ingresos hasta dos
salarios mnimos.
g) Porcentaje de poblacin analfabeta.
h) Porcentaje de poblacin de 15 aos en adelante hasta con
primaria.
Con estos indicadores fue posible medir la intensidad global de
la marginalidad intraurbana del municipio de San Cristbal de
Las Casas, en el estado de Chiapas.
De los indicadores resalta el de viviendas sin luz elctrica, con
un bajo porcentaje, menos del 3%, lo cual significa que ms del
97% de las viviendas cuentan con el servicio; asimismo, el por-
centaje de viviendas que no cuentan con agua entubada estuvo
arriba del 9%, indicando que ms del 90% de la poblacin, tienen
el servicio en su vivienda.
Sin embargo, los porcentajes ms altos fueron encontrados en
educacin e ingresos monetarios, encontrando un analfabetis-
mo arriba del 27%, 47%de la poblacin a partir de los 15 aos, que
cuentan con la educacin primaria o menor instruccin acad-
mica, as como ms del 44% de la poblacin que gana mensual-
mente hasta dos salarios mnimos.
Resultados de la marginalidad intraurbana en barrios, colonias y
fraccionamientos (B/C/F) de San Cristbal de Las Casas.
Las zonas fueron distribuidas de la siguiente forma:
a) Zona Centro (9 AGEB), con 11 B/C/F.
b) Zona Norte (12 AGEB), con 18 B/C/F.
c) Zona Oriente (4 AGEB), con 7 B/C/F.
d) Zona Poniente (6 AGEB), con 12 B/C/F.
e) Zona Sur (8 AGEB), con 22 B/C/F.
383 382
Zona B/C/F Promedio
Sur Jardines del Carmen 33.51375
Sur Exconvento del Carmen 34.125
Poniente San Felipe 35.85875
Norte Peje de Oro 39.04125
Sur Nueva Primavera 41.55625
Centro La Garita 50.64125
Norte Nueva Maravilla 50.69625
Norte Getseman 55.55625
Sur Corral de Piedra 56.21375
Norte 1 de Enero 56.7075
Norte San Juan del Bosque 58.77375
De acuerdo con el cuadro anterior, se muestra que el fraccio-
namiento Eucalipto, ubicado en la zona poniente, obtuvo los
menores porcentajes en cada uno de los ocho indicadores, con un
promedio de apenas 2%. Le siguieron Ojo de Agua, Jardines de
Vistahermosa con 5%; en tanto que Salesianos, 14 de Septiembre
y Los Choferes tuvieron promedios de 7%. Mientras que Los Pi-
nos, Tvoli, Las Rosas y El Cerrillo tuvieron de 8 a 9%.
Asimismo, Santa Luca, Doctores, La Isla, 31 de Marzo, Gua-
dalupe, Jardines del Valle y Del Valle alcanzaron porcentajes de
entre 10 y 11%. La Merced, San Jos Buenavista, Altejar,Villarreal,
Jerusaln, Ciudad Real, Santa Marta y Tlaxcala tuvieron prome-
dios de 12 y 13%; al mismo tiempo que San Juan de los Lagos,
Bismarck y San Antonio, registraron porcentajes de 14%.
De ah en adelante, el resto de los B/C/F tuvieron promedios
desde 16% hasta cerca del 59%, destacndose Getseman, Corral
de Piedra, 1 de Enero y San Juan del Bosque como aquellos que
presentaron los mayores promedios entre 56 a 59%.
No obstante, para cada uno de los indicadores se distinguie-
ron en menores porcentajes de analfabetismo: en la zona centro,
Guadalupe con apenas 2%; zona norte, Ojo de Agua con 0%;
Zona B/C/F Promedio
Poniente Jerusaln 13.1675
Sur Ciudad Real 13.16875
Sur Santa Marta 13.65375
Centro y Norte Tlaxcala 13.6725
Oriente San Juan de los Lagos 14.135
Poniente Bismarck 14.4275
Centro San Antonio 14.4525
Sur El Pedregal 16.31
Norte Benito Jurez 16.36
Oriente Comaleras 17.57125
Sur San Diego 17.8825
Oriente Lagos de Mara Eugenia 18.545
Poniente Montebello 18.8
Sur Sector Salud 18.87
Sur Ftima 19.1575
Centro y Norte Revolucin Mexicana 19.9075
Sur Maya 20.08125
Poniente Erasto Urbina 20.18125
Centro Mexicanos 21.32
Oriente y Sur Mara Auxiliadora 21.73
Norte Morelos 21.81
Centro San Ramn 21.85125
Sur Artculo 115 22.615
Sur El Santuario 22.7575
Norte Harvard 22.8575
Sur El Relicario 23.33125
Poniente Los Alcanfores 23.3925
Norte Mazariegos 24.11
Norte Anexo Morelos 24.305
Norte Paraso 26.02125
Poniente Independencia 26.03875
Centro Cuxtitali 26.85875
Oriente Cascajal 28.48125
Norte Prudencio Moscoso 29.575
Poniente Nueva Palestina 30.22875
Poniente Emiliano Zapata 31.0675
Norte Nueva Esperanza 31.11
Norte La Hormiga 33.085
385 384
dependencia y Nueva Palestina, para la zona poniente; Las Ro-
sas, San Diego, Los Pinos, El Pedregal, San Jos Buenavista, El
Santuario, El Relicario, Maya, Salesianos y Jardines del Valle, para
la zona sur.
Por el contrario, Guadalupe (2.7%) de la zona centro; Nueva
Maravilla (12.9%) de la zona norte; Doctores (16.67%) de la zona
oriente; Erasto Urbina (17.39%) de la zona poniente y Jardines del
Carmen (43%) de la zona sur, fueron los B/C/F que tuvieron los
mayores porcentajes de viviendas que no cuentan con el servicio
de luz elctrica.
En torno al porcentaje de viviendas sin el servicio de agua
entubada, se encontraron 32 B/C/F que tienen 0% de carencia del
servicio, distribuyndose en la zona centro: La Merced, San Ra-
mn, La Garita, Santa Luca, El Cerrillo y Revolucin Mexicana;
zona norte: 31 de Marzo, Benito Jurez, Ojo de Agua, Peje de
Oro, Anexo Morelos, Tvoli y 14 de septiembre; zona oriente:
Cascajal, Jardines de Vistahermosa, Comaleras y Mara Auxi-
liadora; zona poniente: Bismarck, Eucalipto, Montebello, Jeru-
saln e Independencia; zona sur: Ciudad Real, Las Rosas, San
Diego, San Jos Buenavista, El Santuario, El Relicario, Sale-
sianos, Sector Salud, Villarreal y Santa Marta.
No obstante, sobresalen: Mexicanos de la zona centro, con
25%; Nueva Maravilla de la zona norte, con 87%; Doctores de la
zona oriente, con apenas 5.56%; Emiliano Zapata de la zona po-
niente, con 46%, y Jardines del Carmen de la zona sur, con 57%,
los cuales presentaron los porcentajes ms altos respecto a la
carencia del servicio de agua entubada.
Los porcentajes ms bajos de hacinamiento encontrados en
cada uno de los B/C/F fueron: en la zona centro, El Cerrillo (3.3%);
en la zona norte, Ojo de Agua y Tvoli (ambos con 0%); en la
zona oriente, Doctores y Jardines de Vistahermosa (ambos con
5.6%); en la zona poniente, Eucalipto y Jerusaln, ambos con 0%;
en la zona sur, Salesianos, Jardines del Valle, Villarreal y Santa
Marta (todos con 0%).
Por el contrario, los porcentajes de hacinamiento ms altos se
hallaron as: en la zona centro La Garita con 100%; en la zona
zona oriente, Doctores con 5.98%; zona poniente, Eucalipto con
0%, y para la zona sur, Los Choferes con 0%.
Por el contrario, en la zona centro, La Garita obtuvo el mayor
porcentaje de analfabetismo con el 100%, Getseman para la zona
norte con 140.8%; en la zona oriente Lagos de Mara Eugenia con
cerca de 29%; Nueva Palestina con 51.4% para la zona poniente, y
Corral de Piedra con 54.54% para la zona sur.
As tambin, respecto a las viviendas que no tienen drenaje, en
la zona centro se encontraron los menores porcentajes de caren-
cia de dicho servicio, por lo que presentaron 0%. La Merced, San
Ramn, San Antonio, Santa Luca, Mexicanos y Revolucin Me-
xicana; en la zona norte, 31 de Marzo, Harvard, Nueva Esperanza,
Benito Jurez, Ojo de Agua, Peje de Oro, Anexo Morelos, Morelos,
Tvoli con tambin 0% de viviendas sin este servicio; en la zona
oriente, Doctores, Jardines de Vistahermosa y Comaleras, tuvieron
tambin 0% de viviendas sin drenaje.
Para la zona poniente, Bismarck, Del Valle, Eucalipto, Monte-
bello y Jerusaln, con 0% de carencia de drenaje. Por ltimo, en
la zona sur, Altejar, Las Rosas, Los Choferes, El Pedregal, Ftima,
San Jos Buenavista, Salesianos, Sector Salud, Artculo 115 y
Santa Marta, con 0%.
Por el contrario, los B/C/F que obtuvieron los mayores porcen-
tajes de viviendas sin drenaje, fueron: para la zona centro, La
Garita; 1 de Enero, en la zona norte; Cascajal, en la zona orien-
te; San Felipe, zona poniente, y Corral de Piedra para la zona
sur, con valores desde 50 hasta cerca del 90%.
Para el indicador que refiere el porcentaje de viviendas que no
cuentan con energa elctrica, se encontr que 40 B/C/F tienen 0%
de esta carencia, en las cinco zonas estudiadas, a saber: La Mer-
ced, San Ramn, Cuxtitali, La Garita, San Antonio, Santa Luca,
Mexicanos y Revolucin Mexicana, para la zona centro; 31 de
Marzo, Harvard, Nueva Esperanza, Benito Jurez, Ojo de Agua,
Peje de Oro, Anexo Morelos, Morelos, Tvoli y La Hormiga, para
la zona norte; Cascajal, Jardines de Vistahermosa, Mara Auxi-
liadora y Lagos de Mara Eugenia para la zona oriente; Bismarck,
Del Valle, Eucalipto, Montebello, Jerusaln, Emiliano Zapata, In-

387 386
EL AUTOR
PAULINO HERNNDEZ AGUILAR es originario de San Cristbal de Las Casas. Ingeniero
Civil y maestro en Urbanismo por la Universidad Autnoma de Chiapas. Es
profesor de tiempo completo de la carrera de Sociologa de la Facultad de
Ciencias Sociales de la UNACH. Realiza investigacin sobre desarrollo urbano y
marginalidad en la ciudad de San Cristbal.
incapacidad del Estado para ofrecer condiciones de servicios bsi-
cos suficientes para una gran parte de la poblacin demandante.
norte, en San Juan del Bosque con 62.5%; en la zona oriente,
Lagos de Mara Eugenia con 24%; en la zona poniente, Nueva
Palestina con 39%, y en la zona sur, El Relicario con 78%.
Sin embargo, as como hubo B/C/F con porcentajes tan bajos
como los referidos, tambin se encontraron valores altos en cada
una de las zonas, como en la centro: Mexicanos con 21%; en la
norte, 1 de Enero con 82%; en la oriente, Cascajal con 42%; en la
poniente, Emiliano Zapata con 28%, y en la sur, Corral de Piedra
con 58%.
En los porcentajes encontrados de la poblacin que cuenta
con 15 aos y ms, con slo la instruccin primaria o menor, hu-
bo valores discrepantes entre zonas, por lo que para la centro, El
Cerrillo tuvo slo el 17%, mientras que el valor ms alto fue para
La Garita con 77%; para la zona norte, Tvoli tuvo 0% para este
indicador, en contraste con Getseman con 155%; en la zona
oriente, Jardines de Vistahermosa con el 8%, en comparacin con
El Cascajal con poco ms del 65%; en la zona poniente, Eucalipto
mostr 0% mientras que San Felipe tuvo el mayor porcentaje
para esta zona con 59%; por ltimo, en la zona sur, Los Choferes
con 8.7%, presenta el menor valor en contraste con Corral de
Piedra con casi 91%.
Por otra parte, los valores encontrados para el indicador de la
poblacin que gana hasta dos salarios mnimos, distribuidos en
las viviendas de las cinco zonas fueron: en la centro, Santa Luca
con casi 27%, en contraparte con La Garita con cerca de 67%; en la
zona norte, 31 de Marzo con cerca de 21%, en comparacin con
Peje de Oro con 125%; en la oriente, Doctores con 21%, en contras-
te con Comaleras, 57%; en la zona poniente, Eucalipto con casi
17%, en tanto que Bismarck, present casi 78%. Finalmente, en la
zona sur, Los Choferes con 0% result el valor ms bajo, en com-
paracin con El Pedregal que tuvo un valor muy cercano al 68%.
Despus de la descripcin detallada de la geografa espacial de
la marginalidad intraurbana de San Cristbal de Las Casas, se
pudo comprobar fehacientemente la hiptesis planteada, ya que
los niveles de marginalidad con grados altos y muy altos se ubi-
can en diversas zonas de la ciudad, corroborando con esto una

389 388
reforma estuvo encaminada a la participacin de la mujer en las
funciones electorales relativas a la designacin de los miembros del
ayuntamiento, tanto para elegir a los muncipes o regidores como
para ser nombrada para estos cargos (Hernndez Gaona, 1991:31).
El 17 de octubre de 1953 ocurri la quinta reforma, misma que
incorporaba al artculo 34 constitucional la plena capacidad ciu-
dadana de la mujer, para que participara en las actividades pol-
tico-electorales del pas.
La sexta reforma data del 6 de febrero de 1976, y tuvo como
propsito establecer las normas para la planeacin y ordenacin
de los asentamientos humanos y conurbacin, para que stos, a
travs de la accin concertada de la federacin y de los estados,
pudieran integrarse al desarrollo socioeconmico armnico del
pas y pudiera atacarse la insuficiencia de servicios en el mbito
de sus competencias, a travs de acuerdos con la federacin.
La sptima reforma del 6 de diciembre de 1977, introdujo el
principio de representacin proporcional en la eleccin de ayun-
tamientos de los municipios que tuvieran una poblacin de 300
mil o ms habitantes.
En sntesis, se desprende que el desarrollo histrico de nuestro
pas, ha vivido un proceso de centralizacin econmico, poltico,
social y administrativo, que disminuy el poder del gobierno
municipal, desplazndolo paulatinamente de su funcin como
administrador de sus recursos naturales, materiales y humanos
de su jurisdiccin. En fin, los ayuntamientos durante largo tiem-
po fueron reducidos a pequeas escalas de intervencin en el
terreno de los servicios pblicos como panteones, plazas y jardi-
nes, mercados, infraestructura parcial de agua, drenaje, alcantari-
llado y pavimentacin. As, pues, se trata de una intervencin
deficitaria con relacin al incremento de la demanda social y del
desarrollo urbano.
No fue sino hasta la reforma de 3 de febrero de 1983 cuando el
mbito municipal, en materia poltica, econmica, administrati-
va y de gobierno, recobra su importancia.
Cabe mencionar que durante esa misma dcada en el mes de
diciembre de 1986, se reform dicho artculo con objeto de per-
1
La primera reforma se realiz el 20 de agosto de 1928, la segunda se llev a cabo el
29 de abril de 1933, la tercera el 8 de enero de 1943 y la cuarta el 12 de febrero de 1947.
GESTIN PBLICA MUNICIPAL: CONSOLIDACIN
INSTITUCIONAL DE LOS SERVICIOS PBLICOS
MUNICIPALES EN SAN CRISTBAL DE LAS CASAS,
DURANTE LA DCADA DE LOS OCHENTA
lvaro Cotoc Canel
INTRODUCCIN
AL PARECER, LAS REFORMAS de 1983 y 1987 al artculo 115 de la Constitucin
Poltica de los Estados Unidos Mexicanos demuestran la intencin
de los poderes de la Unin por alcanzar una autonoma poltica y
econmica en los ms de 2 500 municipios de la federacin.
Bajo esta tesitura, el siguiente trabajo tiene como objetivo co-
nocer el avance en el proceso de consolidacin institucional de
los servicios pblicos municipales, as como especificar las dife-
rencias que se dieron en el suministro y en la prestacin de tales
servicios en San Cristbal de Las Casas, durante la dcada de los
aos ochenta a raz de las modificaciones a los artculos 115 y 60
de la Constitucin Poltica nacional y estatal, respectivamente.
Entenderemos el proceso de consolidacin institucional de
los servicios pblicos municipales como el mejoramiento en la
dotacin, eficiencia, equidad y distribucin de los recursos finan-
cieros, humanos y tecnolgicos en el suministro y en la presta-
cin de tales servicios municipales, como resultado de la refor-
ma a los artculos 115 de la Constitucin de los Estados Unidos
Mexicanos y 60, prrafo sptimo, de nuestra Constitucin local
en los aos 1983 y 1984, respectivamente.
El artculo 115 constitucional y sus reformas
De las cuatro primeras reformas que se hicieron a la Constitucin
Poltica de los Estados Unidos Mexicanos en su artculo 115, slo la
cuarta retoma al municipio aunque de manera indirecta.
1
Dicha
391 390
o en transicin y atrasados o marginados como es el caso del
estado de Chiapas. De tal forma que los municipios del pas se
han visto obligados a firmar convenios con los estados para que
stos sigan cobrando la prestacin de dichos servicios.
As tambin, el artculo 115 en su fraccin quinta faculta a los
municipios para formular, aprobar y administrar la zonificacin
y planes de desarrollo urbano, participar en las acciones guber-
namentales destinadas a crear y administrar reservas territoria-
les y ecolgicas, controlar los usos del suelo urbano y regularizar
la tenencia de la tierra en las ciudades.
En sntesis, el modificado artculo tena como finalidad, entre
otras: a) Fortalecer la independencia poltica del municipio; b)
Implantar la pluralidad poltica en los ayuntamientos, proteger-
los contra destituciones arbitrarias y precisar los procedimientos
para la suspensin de ayuntamientos; c) Autorizar a los ayunta-
mientos para expedir los bandos de polica y buen gobierno,
reglamentos, circulares y disposiciones administrativas de
observancia general; d) Sealar la competencia mnima de los
municipios en la prestacin de los servicios pblicos, y e)
Asignar a los municipios fuentes de ingresos intocables para que
puedan convertirse en promotores del desarrollo (Centro
Nacional de Estudios Municipales: 1987).
Ahora bien, se entiende que los servicios pblicos municipales
son considerados pblicos porque el acceso a ellos tiene un carc-
ter colectivo; sin embargo, Duhau argumenta que lo colectivo no
es necesariamente pblico. Otro supuesto fundamental es que su
prestacin atae colectivamente al conjunto de los ciudadanos.
Dado lo anterior, se supone que la prestacin de los servicios p-
blicos responde a necesidades compartidas por la totalidad de los
ciudadanos cuya satisfaccin debe ser garantizada a travs del ejer-
cicio del poder pblico, es decir del poder estatal como nica ins-
tancia a la que legtimamente se puede atribuir, en principio, la
representacin de tal conjunto. Ahora bien, los medios a travs de
los cuales el Estado procura la prestacin de los servicios pblicos
pueden ser, y de hecho son, sumamente variados, e implican una
amplia gama que va desde el simple establecimiento de normas
feccionar el orden jurdico, pues se propona que se establecie-
ran nicamente las bases generales de organizacin municipal.
Es importante sealar que la esencia del artculo 115 consti-
tucional de 1983 no se alter con esta reforma.
Ahora bien, la reforma al artculo 115 constitucional, decreta-
da y publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 3 de febrero
de 1983, estableci en su fraccin tercera los servicios pblicos
que deben ser de competencia municipal; stos son:
a) Agua potable y alcantarillado;
b) Alumbrado pblico;
c) Limpia;
d) Mercados y centrales de abasto;
e) Panteones;
f) Rastro;
g) Calles, parques y jardines;
h) Seguridad pblica y trnsito; e
i) Los dems que las legislaturas locales determinen segn las
condiciones territoriales y socioeconmicas de los munici-
pios, as como su capacidad administrativa y financiera
(Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, 1983).
As tambin, los municipios de un mismo estado, previo a-
cuerdo entre sus ayuntamientos y con sujecin a la ley, podrn
coordinarse y asociarse para la ms eficaz prestacin de los ser-
vicios pblicos que les corresponda.
Adems, los municipios por poseer personalidad jurdica pro-
pia podrn manejar su patrimonio libremente y de acuerdo con
sus necesidades.
Sin embargo, considero que dicho precepto constitucional no
ha podido llevarse a efecto, tanto nacional como estatalmente,
puesto que la mayora de los municipios no cuentan con la
infraestructura administrativa que les permita hacerse cargo del
cobro del impuesto predial y porque, adems, algunos estados
imposibilitan a los municipios para que puedan stos realizar tal
cobro, al catalogarlos en municipios desarrollados, intermedios

393 392
en la prestacin de tales servicios municipales, como resultado de
la reforma a los artculos 115 de la Constitucin de los Estados
Unidos Mexicanos y 60, prrafo sptimo, de nuestra Constitucin
local en los aos 1983 y 1984, respectivamente.
El anlisis de dicho proceso de consolidacin institucional de
los servicios pblicos se llevar a cabo en los primeros ocho
rubros que tanto la Constitucin Poltica federal como la estatal
enmarcaron dentro de la reforma a los artculos 115 y 60, respec-
tivamente, en los aos ya mencionados. Este anlisis servir para
conocer el avance en el proceso de descentralizacin municipal,
as como tambin para especificar las diferencias existentes que
se han dado en el suministro y prestacin de los servicios pbli-
cos municipales de San Cristbal de Las Casas.
En este municipio se crearon, en el transcurso de la dcada de
los ochenta, entre otros y otras: los comits de barrios y colonias,
la coordinacin de obras municipales por cooperacin, la coordi-
nacin municipal de recreacin, cultura y deporte, y las direccio-
nes de agua potable y alcantarillado, de proteccin ciudadana y
vialidad, as como la direccin del sistema para el desarrollo inte-
gral de la familia (DIF), y la direccin municipal de salubridad.
Panorama socioeconmico del municipio
Los municipios urbanos o desarrollados cuentan en su cabecera
con ms de 50 mil habitantes y 75%o ms de su poblacin total vive
en la ciudad. Adems, la densidad de poblacin es alta debido,
principalmente, al crecimiento natural y a la inmigracin de la
poblacin rural en busca de un trabajo mejor. La poblacin est
distribuida en comunidades grandes, medianas y pequeas, y se
dedica a actividades econmicas tales como la prestacin de servi-
cios, la industria pequea y mediana, la agricultura y la ganadera.
Durante la dcada de los ochenta se manifestaron nuevas ten-
dencias poblacionales que tuvieron ciertos antecedentes en la
dcada anterior, como lo es el crecimiento de algunas ciudades
medias; stas, asociadas al fortalecimiento de los gobiernos loca-
les por medio de la poltica de descentralizacin y la reforma
municipal, aparecen segn el discurso oficial y los programas de
que regulan su prestacin, hasta el que su oferta constituya atribu-
cin exclusiva de determinado rgano estatal, y por qu no decirlo,
de algn o de algunos rganos municipales (Duhau, 1991:12).
En nuestro estado, a travs del decreto nmero 124, de fecha 7
de mayo de 1984 publicados en el Peridico Oficial nmero 22, de
fecha 23 del mismo mes y ao, se hizo constar que se haba
reformado y adicionado la Constitucin Poltica del Estado Libre
y Soberano de Chiapas, en su ttulo VIII, establecindose en el
artculo 60, prrafo sptimo, que: Los municipios de la entidad
con el concurso del Poder Ejecutivo Local, cuando as fuese
necesario y lo establecieran las leyes, tendrn a su cargo los
siguientes servicios pblicos: a) Agua potable y alcantarillado, b)
Alumbrado pblico, c) Limpia, d) Mercados y centrales de abas-
to, e) Panteones, f) Rastro, g) Calles, parques y jardines, h)
Seguridad pblica, e i) Los dems que determine el Congreso
del estado, tomando en cuenta las condiciones territoriales y
socioeconmicas y la capacidad administrativa y financiera de
cada municipio.
En el mbito local, lo primero que los ayuntamientos locales
hicieron fue precisamente elaborar y aprobar su reglamento
general, en el que se incorporaron las atribuciones que les otor-
ga el artculo 115 constitucional.
Antecedentes del proceso de consolidacin institucional en el
municipio de San Cristbal de Las Casas
En primer lugar diremos que en materia de servicios pblicos la
situacin de los gobiernos municipales del estado de Chiapas
an no alcanza a cubrir este aspecto. Efectivamente, en la enti-
dad, los municipios ms desarrollados: Comitn, San Cristbal
de Las Casas, Tapachula y Tuxtla Gutirrez son los que primero
desempearon algunas funciones atribuidas en la Constitucin
Poltica del Estado como resultado de la reforma de 1984.
Ya hemos dicho que entenderemos el proceso de consolidacin
institucional de los servicios pblicos municipales como el mejo-
ramiento de la dotacin, eficiencia, equidad y distribucin de los
recursos financieros, humanos y tecnolgicos en el suministro y

395 394
zar a revisar a fondo y con base en la experiencia, las anquilosa-
das estructuras jurdicas y econmicas del municipio, lo que por
s solo establece la probabilidad de nuevos campos de accin
que coadyuven a una nueva integridad municipal (Sarmiento
Rojas, 1983).
En dicho informe tambin se dijo que exista una carencia eco-
nmica en el municipio y que, por lo tanto, exista tambin una
carencia de recursos humanos calificados.
Con relacin a la seguridad pblica, se hizo alusin a la caren-
cia de recursos humanos que pudieran ingresar al servicio poli-
ciaco, carencia ocasionada no slo por los bajos salarios que per-
ciba cada polica, sino por el deterioro moral de la corporacin
de sobra conocido y de aejas circunstancias, adems, por la
concurrencia de dos jerarquas policiacas, una propiamente mu-
nicipal y otra dependiente de la direccin de Seguridad Pblica
del Estado, que provocaban disparidad de acciones disciplinarias
y duplicidad de mando, as tambin, por la falta de comprensin
ciudadana respecto al cuerpo policiaco y por la falta de equipa-
miento, y finalmente, por la desproporcin muy marcada entre
el nmero de integrantes de la corporacin con respecto a la
densidad demogrfica del municipio de San Cristbal de Las
Casas (un polica por cada 3 000 habitantes).
La direccin de seguridad pblica ha luchado, tambin, por
combatir al narcotrfico que en el municipio de San Cristbal se
ha manifestado a travs de plantos de amapola y mariguana.
Respecto al servicio de limpia municipal, esta rea incluye pro-
gramacin, recoleccin y confinamiento de basura, aseo general de
avenidas, mantenimiento de la zona monumental, aseo de plazas
pblicas y jardines, remozamiento panormico, retiro de propa-
ganda en paredes y postes, traslado y entierro sanitario de basura.
As, durante 1983, se retiraban 70 toneladas de basura diarias, tanto
de ndole domiciliario como la que se generaba en algunos centros
importantes de trabajo, por lo que hubo necesidad de crear la
Direccin de Limpia, misma que recibi el auxilio de 68 elementos
y cinco unidades automotrices en muy mal estado, con el lgico
desarrollo urbano de la federacin como la opcin para lograr
controlar y disminuir la concentracin metropolitana y reorde-
nar el sistema de ciudades. Independientemente de lo que su-
ceda, el gobierno municipal de ciudades medias en rpido
crecimiento (por factores y situaciones de diversa ndole) se
enfrenta a graves problemas de gestin urbana y a presiones de
demandas e intereses, con reducidos mrgenes de accin aut-
noma efectiva.
En San Cristbal de Las Casas, entre los aos 1970 a 1980, la
participacin del municipio en el rango de la poblacin regional
pas de ser la quinta parte (19.8%) en 1970 a un poco ms de la
cuarta parte (26.%) en 1980, es decir, hubo un incremento del
6.2%, alcanzando una cifra absoluta de 60 550 habitantes, lo que
se traduce en una tasa media anual de 6.25%, en tanto que la tasa
de crecimiento en el estado permaneca estable en 2.8%
(Betancourt, 1997:28).
De los 60 550 habitantes que existan en San Cristbal de Las
Casas en el ao 1980, slo 40 026 podan considerarse como habi-
tantes del permetro urbano;
2
mientras que diez aos antes, de
los 32 833 habitantes que haba en el municipio, 25 700 tenan esa
condicin.
El proceso de consolidacin municipal
En la dcada de los ochenta, los tres muncipes que gobernaron
la ciudad de San Cristbal estuvieron siempre pendientes y a-
tentos de que se diera cumplimiento a lo instituido en las refor-
mas constitucionales en estudio.
As pues, en su primer informe de gobierno municipal, el fina-
do Lic. Daniel R. Sarmiento Rojas dijo:
bajo los auspicios de la reforma del artculo 115 constitucio-
nal, es para nuestro tiempo grata oportunidad de poder comen-
2
El permetro urbano es considerado en trminos del Censo de Poblacin y
Vivienda, es decir, como la nica localidad superior a los 10 000 habitantes.
397 396
Agua Potable y Alcantarillado de la ciudad de San Cristbal de
Las Casas, gozando en tal virtud de personalidad jurdica y pa-
trimonio propio, debindose sin embargo coordinar con la ad-
ministracin municipal en la prestacin de sus importantes
servicios.
Por su parte, el Lic. Gustavo Moscoso Zenteno, en su primer
informe de gobierno en el ao 1986, sostuvo que el artculo 115
constitucional tena que pasar de la teora a la prctica.
As tambin, se crearon durante ese mismo ao, la Coordi-
nacin Municipal de Obras Rurales por Cooperacin, la Coor-
dinacin Municipal de Educacin, Cultura y Deporte; la Direccin
Municipal de Agua Potable y Alcantarillado, la Direccin de
Proteccin Ciudadana y Vialidad y, la Direccin Municipal del
Sistema para el Desarrollo Integral de la Familia (Moscoso
Zenteno, 1986:3).
Con relacin a la Direccin Municipal de Agua Potable y Al-
cantarillado, se argument que sta se constituy de acuerdo con
los lineamientos del artculo 115 constitucional. Adems, en ese
mismo ao se apoy la ampliacin de la red de drenaje en 3 804
metros lineales con un gasto de 7 846.50 viejos pesos, beneficiando
a diferentes calles de la ciudad (Moscoso Zenteno, 1986:15).
Adems, se mencion que en Chiapas, a travs del Convenio
de Coordinacin Fiscal, el Estado se hizo cargo de administrar
las contribuciones del municipio, consistente en impuestos, pro-
ductos, aprovechamientos y derechos, mismos que nos hacen
llegar en participaciones mensualmente, dejando a la Direccin
de Hacienda Municipal la captacin de recursos provenientes de
la prestacin de otros servicios a la comunidad y el cobro de
algunos derechos, productos e impuestos (Moscoso Zenteno,
Gustavo, 1986:19).
Respecto al mercado pblico municipal, se dijo que ste haba
crecido en forma desordenada, establecindose comerciantes per-
manentes, temporales y tianguistas de toda la regin que vendan,
principalmente, artculos de primera necesidad. La operacin se
haba tornado excesiva, convirtindose en un foco de conflictos
por los diferentes intereses de los sindicatos que ah se desen-
consumo de combustible, lubricantes y refacciones de distinta
ndole (Comisin de Planeacin y Desarrollo Econmico, 1983:729).
Un importante problema al que se ha enfrentado la presta-
cin y el mejoramiento de limpia municipal, es que: Existe una
falta de cooperacin en algunas reas de la ciudad, ya que se ha
llegado al extremo de exigir horarios personales al gusto y capri-
cho de cada familia, en franco desacato de una organizacin de
rutas y horarios(Sarmiento Rojas, 1983).
En materia de rastro municipal y considerando el mal estado
de las instalaciones y equipo, durante 1983 se rehabilitaron los
quemadores de calentamiento de agua para procesar el pelado
de ganado porcino; se rehabilit el sistema de tubera y se reno-
v la instalacin de un recipiente de lmina que soporta las tem-
peraturas y los pesos de agua que se manejen.
Con relacin al panten municipal, el principal obstculo que
se encontr fue el mantenimiento y limpieza de las instalacio-
nes, hallando a la fecha que ya es insuficiente para agotar la de-
manda de inhumaciones. Desde septiembre de 1983 se comenz
a elaborar un serio estudio sobre la ampliacin, con la alternati-
va de localizar y habilitar un segundo cementerio pblico, situa-
cin que an hoy en da sigue latente. Segn se sabe, ya existe
un terreno para que se consolide dicha ampliacin.
En cuanto a mercado municipal se refiere, exista en 1983 una
variada orientacin social de los que en ese centro ofrecan sus ser-
vicios, siendo preponderante el nmero de comerciantes prove-
nientes de otros municipios, por lo que el control fiscal y sanitario
de dicho centro requiri un incremento de personal.
Por su parte, el servicio de alumbrado pblico en 1983 era defi-
ciente y originaba mayores gastos, pues el sistema de alumbra-
do pblico con base en las luminarias de vapor, de manufactura
extranjera, fueron sustituidas convirtindolas en unidades de luz
mixta.
Finalmente, con relacin al servicio de agua potable se resalt
que desde 1973, mediante la Quincuagsima Primera Legislatura
del Estado, se reglament la estructura y el funcionamiento del
organismo descentralizado denominado Servicio Municipal de

399 398
cionamiento al fusionarse con trnsito del estado para integrar
la Direccin de Seguridad Pblica y Trnsito.
Con dicha descentralizacin solamente quedaba pendiente la
entrega de la administracin y el cobro del impuesto predial. Un
ao despus (1988) se dijo, por parte del gobierno del estado, que
cada municipio de Chiapas manejara sus propios recursos de
ingresos prediales; sin embargo, a la fecha la mayora de los mu-
nicipios no cobran dichos ingresos tributarios.
En el rubro de infraestructura urbana, se erogaron 103 920.33
viejos pesos para la construccin, ampliacin y rehabilitacin de
12 328 metros lineales de la red de agua potable.
En materia de alumbrado pblico, la inversin global en este
rengln ascendi a 33 mil viejos pesos.
En limpia municipal, la direccin creada para brindar dicho
servicio contaba en 1987 con ocho unidades recolectoras distri-
buidas en 13 rutas que recolectaban diariamente cerca de 15 mil
toneladas de basura, mismas que se trasladaban al entierro sani-
tario municipal, ubicado a 12 kilmetros de la ciudad en un terre-
no donado. As tambin, en ese ao se llev a cabo, con apoyo
de la prensa y la radio de San Cristbal, una campaa de con-
cientizacin para mantener limpia la ciudad.
Ahora bien, en lo que compete al mercado pblico, corres-
ponde a la Direccin de Limpia mantener, conservar y controlar
las instalaciones de dicho mercado, as como tambin controlar
a los vendedores ambulantes, mismos que originan problemas,
pues son tantos y muy variados los intereses de las diferentes
organizaciones que constantemente tienen pugnas por ganar
espacios comerciales.
En el panten municipal se instalaron tres tomas de agua para
usuarios, se ampli el sistema de vigilancia interna y se reconstru-
y la barda con una longitud de 30 metros (Moscoso Zenteno, 1987).
La ltima administracin de la dcada de los ochenta estuvo a
cargo del Ing. Carlos Rodrguez Morales, quien en su primer infor-
me de gobierno (1989) y en el marco de la modernidad administra-
tiva, mencion que en abril de ese ao el Peridico Oficial del esta-
do haba publicado los siguientes reglamentos: el Reglamento de
vuelven. Adems, se haca necesario retomar la iniciativa de otra
central de abastos en el sur de la ciudad (Moscoso Zenteno,
1986:22).
Con relacin al panten municipal, se reconstruy e incluso
se pint, durante 1986, la barda que se encontraba deteriorada, se
introdujo adems agua entubada.
En lo concerniente al rastro municipal, se trabaj en su reorga-
nizacin, adquiriendo equipo eficaz para su operacin. Se com-
praron 33 cuchillas para la peladora automtica con un costo de
$350 corrientes, adems de que se inspeccion a ms de 730 nego-
cios (Moscoso Zenteno, 1986:23).
En cuanto a limpia municipal se refiere, se argument que para
apoyar a dicho servicio existan siete unidades que operaban en
siete circuitos, recogiendo un promedio diario de 48 toneladas de
basura, mismas que eran depositadas en el entierro sanitario ubi-
cado fuera de la ciudad. Cabe sealar que se dot, durante ese
mismo ao, a la Direccin de Limpia Municipal, de dos unidades
nuevas y equipo adecuado (Moscoso Zenteno, 1986:24).
Por su parte, la Direccin de Proteccin Ciudadana y Vialidad
hizo un esfuerzo con los escasos recursos financieros para rees-
tructurar el cuerpo de vigilancia, pagando mejores salarios y
seleccionando al personal. Se dot a dicha direccin de dos nue-
vas patrullas totalmente equipadas, se adquirieron seis radios de
banda civil para comunicaciones, sirenas, torretas, y se instal
una enfermera. Tambin se entregaron uniformes, botas, camas,
etctera.
Mencin especial merece el servicio de alumbrado pblico, ya
que el municipio erog en 1986 la cantidad de 69 386.40 viejos
pesos para el mantenimiento, ampliacin y pago del alumbrado
en el centro, barrios y colonias (Moscoso Zenteno, 1986:43).
En su segundo informe de gobierno, Moscoso Zenteno men-
cion que a finales de 1987 se haba cumplido lo ordenado por el
inciso Adel artculo 115 de la Constitucin federal, que seala
que los municipios tendrn a su cargo el servicio de seguridad
pblica y trnsito. Efectivamente, en ese ao la Direccin de
Proteccin Ciudadana y Vialidad modific su estructura y fun-

401 400
ra se implantaron siete programas a nivel nacional y el de des-
ayunos que se sirven diariamente al personal de limpia; y en la
segunda, se aumentaron las coordinaciones de educacin arts-
tica de la casa de la cultura que anteriormente pagaba el gobier-
no del estado.
El servicio de limpia municipal contaba a inicios de 1989 con
siete unidades, de las cuales tres estaban en operacin y cuatro
en el taller; se recibi y repar tambin el tractor, utilizado en el
relleno sanitario. En el transcurso de ese mismo ao, en el de-
partamento de equipamiento de la Direccin de Limpia, se ad-
quirieron tres unidades nuevas, as como 50 juegos de guantes
de carnaza, botas y capas de hule para el personal; se instal un
taller mecnico para la atencin de los vehculos municipales, y
se adquirieron 18 hectreas en donde en forma definitiva se esta-
blecera el relleno sanitario. El total de personas que integraban
dicha direccin era de 75, entre inspectores, macheteros, barren-
deros y veladores (Rodrguez Morales, 1989:11).
A partir de julio de ese mismo ao se rehabilitaron las siete
unidades existentes, regularizndose este servicio, dividiendo la
ciudad en zonas o rutas prioritarias y atendiendo a su mximo
en el depsito denominado El Tvoli. No obstante este esfuer-
zo, en los meses de julio y agosto fue necesario contratar camio-
nes de carga de las diferentes agrupaciones sindicales para que
auxiliaran en la recoleccin de basura, pagndoseles la cantidad
de ochenta pesos por viaje, habindose realizado 100 viajes; ero-
g por este concepto la cantidad de 8 mil viejos pesos (Rodrguez
Morales, 1989:12).
En el panten municipal se efectuaron 673 inhumaciones que
cubrieron los derechos correspondientes, aportando la suma de 5
mil viejos pesos, adems de 95 exhumaciones, y se autorizaron 77
construcciones. En el mantenimiento y conservacin del cemen-
terio municipal fue necesaria la reconstruccin de 67 metros de
barda y se inici la construccin de los servicios sanitarios.
En el servicio de mercado se increment el personal de vigi-
lancia, as como las acciones de limpieza; fueron colocados 30
tambores para el depsito de basura, cambiadas 25 lminas del
Vialidad, el Reglamento sobre la venta, distribucin y consumo de
bebidas alcohlicas y cervezas. As tambin, en el ayuntamiento se
elaboraron los reglamentos de polica y buen gobierno, el de lim-
pia y el de seguridad ciudadana (Rodrguez Morales, 1989:2).
Se dijo tambin, en materia de seguridad pblica y vialidad, que
era uno de los rubros de la administracin municipal que mayores
requerimientos humanos, materiales, tcnicos y financieros consu-
ma, y que dichos recursos no eran de ninguna manera suficientes
para conceder un mayor servicio a la ciudadana. En el aspecto
administrativo se disearon instrumentos que mejorasen el control
de personal, movilidad de las patrullas que permitiera utilizar al
mximo los recursos, extendiendo con esto la cobertura de vigilan-
cia mediante la seleccin de sectores. En ese ao se capacit a los
policas mediante un curso de tres meses en el que todos los aspi-
rantes recibieron adiestramiento fsico, capacitacin tcnica de la
materia, relaciones humanas, primeros auxilios y, fundamental-
mente, se les dio a conocer el lmite de su competencia, en aten-
cin a las regulaciones constitucionales y reglamentarias.
Uno de los problemas fundamentales con que dicha admi-
nistracin se encontr fue el de los salarios bajos, ya que hasta el
mes de enero de 1989 el salario que se estaba pagando era en
promedio de 111.84 viejos pesos mensuales, por lo que se dise
una escala de salarios que permitiera ir elevando las percepcio-
nes, de acuerdo con las posibilidades presupuestales. De esta
manera, en el mes de marzo de aquel ao se aument el 60% en
la percepcin mensual a los trabajadores, y en el mes de junio se
aument 20% ms, ajustndose stos al 80% de aumento real.
Estos ajustes de salario no fueron suficientes para alcanzar los
mnimos generales vigentes; el promedio que el ayuntamiento
concedi como salario en ese ao fue de 200.00 viejos pesos
mensualmente.
El personal que laboraba en el municipio estaba compuesto
por 438 empleados, de los cuales 73 son mujeres y 365 hombres.
Se tuvo la necesidad de contratar personal adicional en la
Direccin de Desarrollo Integral de la Familia (DIF) y en la
Direccin de Educacin, Cultura y Deporte, ya que en la prime-

403 402
Las actividades realizadas en 1989 por la Direccin Municipal
de Agua Potable y Alcantarillado fueron las siguientes:
a) Se realizaron por derecho 213 introducciones de agua
potable y por convenio 375, sumando un total de 588 tomas
de agua potable en diferentes partes de la ciudad.
b) Se realizaron 120 entronques de drenaje en las diferentes
calles de la ciudad.
c) Se corrigieron 501 fugas de agua potable en diferentes par-
tes de la ciudad.
d) Se limpiaron 204 obstrucciones de drenaje en diferentes
calles de la ciudad.
e) Se atendieron 178 faltas de servicio de agua potable repor-
tadas a esta direccin.
f) Se realizaron durante el ao 30 reparaciones de equipo de
bombeo.
g) Se realizaron en forma directa por la direccin 60 m
2
en la
reparacin de baches y 200 m
2
por contrato (Rodrguez
Morales, 1989:43).
En el segundo informe de gobierno de Rodrguez Morales, los
principales cambios en materia de descentralizacin y fortaleci-
miento de la consolidacin institucional de los servicios pblicos
municipales fueron los siguientes:
Se busc aumentar el recurso humano, lo que al parecer trae
consigo mayores erogaciones en salarios, prestaciones y servicios,
pero no se analiza el lado contrario. El aumento de personal
comparado con el ao 1989 fue de 21%. De 418 empleados que
haba en diciembre de 1989 se increment, en diciembre de 1990,
a 506. La direccin que tuvo mayor incremento de personal fue la
de limpia municipal: 23%; de 70 que haba en diciembre de 1989 a
86 empleados en 1990. El aumento se debe bsicamente al consi-
derable incremento de basura. En 1989 se recolectaron 11 495 to-
neladas y al 30 de diciembre de 1990 se recolectaron 17 312 tonela-
das, lo que signific un aumento del 51% en la recoleccin, e
implic comprar ms vehculos que tambin traen consigo la ne-
cesidad de contratar ms personal (Rodrguez Morales, 1990:5).
techo y todas las lminas transparentes; se arreglaron las bajan-
tes de agua y se procur su impermeabilizacin; se cambiaron
los tubos de agua en mal estado y fueron desazolvados los dre-
najes; en coordinacin con los locatarios afiliados a la CROC y a
la CROM, se habilit el espacio que dio lugar a lo que hoy es el
mercado nmero 2, instalndose en ese lugar 264 puestos. Para
ubicar 164 puestos en el mercado pblico fue necesario instalar
178 metros de enmallado. El gasto total de esta obra fue de 5 930
viejos pesos. Adems, se instal agua entubada en el bao de
mujeres de dicho mercado, as como el arreglo de 20 servicios y
lavabos, con un costo de 2 715.54 viejos pesos.
Se iniciaron en ese mismo ao las gestiones para construir
otro centro de abasto en la zona sur de la ciudad.
En el servicio de rastro municipal se adquirieron refacciones
para poner en funcionamiento la gra, indispensable para el sa-
crificio de ganado vacuno; se pint en forma total y se autoriz
a los introductores la construccin de cuatro corraletas ms y, a
travs de la Direccin de Alumbrado Pblico, se cambi el siste-
ma general de alumbrado (Rodrguez Morales, 1989:13).
Por su parte, las actividades de la Direccin de Alumbrado P-
blico realizadas durante ese ao, consistieron en el cambio de fo-
toceldas de focos de luz mixta, de focos de vapor de sodio y de
mercurio, de lmparas incandescentes; ampliaciones de la red de
alumbrado pblico, de fusibles a los transformadores propiedad
del ayuntamiento; reposicin de interruptores, correccin de fallas
en las instalaciones ocultas, constante reposicin de focos en las
calles, avenidas, barrios, boulevard, diagonales, fraccionamientos,
colonias, parques, calzadas, atrios de templos, entre otros (Rodr-
guez Morales, 1989:29).
Con relacin a la ampliacin de la red de agua, en 1989 se ins-
talaron 5 647 ml, con un monto total de 142 259.68 viejos pesos, de
los cuales 71 513.90 fueron inversin de los vecinos y el resto fue
inversin municipal. As tambin, se ampli la red de alcantari-
llado con 3 827 ml, con una inversin total de 78 318.64 viejos
pesos, destacando la cifra de 60 001.00 viejos pesos erogados por
los vecinos y el resto lo invirti el municipio.

405 404
toneladas diarias, equivalente a una produccin de basura por
habitante de .582 kilogramos. Actualmente se cuenta con 26
barrenderos de calles para la ciudad y 18 para la zona del merca-
do pblico (Rodrguez Morales, 1990:19).
Respecto del servicio de agua potable, se moderniz la admi-
nistracin del sistema con la automatizacin del mismo, lo que
permite llevar controles detallados de contratos, usuarios, co-
branzas, etc. El 90% de la poblacin urbana tiene un buen servi-
cio de agua potable. El padrn de usuarios en el ao 1988 para
efectos de cobranza era de 7 266 cuentas, en tanto que en 1990 el
padrn fue de 11 300 cuentas; esto representa un incremento del
56% sin incorporar los nuevos usuarios de las zonas cubiertas
con las obras antes citadas (Rodrguez Morales, 1990:25).
El servicio de alumbrado pblico present, en dicho ao, defi-
ciencias que se debieron a varios factores entre los que sobresalen:
la humedad por fuertes lluvias, la calidad de los materiales elctri-
cos y el alto voltaje que suministr Comisin Federal de Elec-
tricidad en varias zonas de la poblacin. En las ampliaciones de
este servicio, los interesados aportaron durante ese ao el 30% del
costo total de la instalacin, en diversas calles y colonias, de 101
lmparas de vapor de sodio con una cooperacin de los vecinos
de 13 395.00 viejos pesos (Rodrguez Morales, 1990:28).
CONSIDERACIONES FINALES
El proceso de consolidacin institucional de los servicios pbli-
cos municipales en San Cristbal de Las Casas comenz en la
dcada de los ochenta de manera paulatina.
Las tres administraciones de dicho periodo hicieron lo que
supuestamente estuvo a su alcance en materia de descentraliza-
cin administrativa.
Los servicios pblicos municipales que ms preocupan y en
donde ms gastan los ayuntamientos son: en primer lugar, lim-
pia municipal, agua potable y alcantarillado, seguridad pblica y
trnsito; en segundo lugar tenemos los servicios pblicos de
La Direccin de Seguridad Pblica y Vialidad Municipal au-
ment su personal en 28%. De 68 que tena en 1989 se incremen-
t a 87 a fines de 1990.
La direccin de agua potable aument su personal en 39%, pues
de 38 empleados que tena en 1989 se increment a 53 empleados a
finales de ese ao. Este aumento se debe a que en esta direccin se
cre el departamento de cmputo y para iniciar sus trabajos con-
trat a cuatro personas (Rodrguez Morales, 1990:5).
En este informe se hizo nfasis en que se tuvo que recurrir a la
capacitacin para mejorar el trabajo de los empleados municipales.
En 1990 se imparti al personal de nivel medio el curso de relacio-