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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Jos Mara Casco
Juan Carlos Portantiero: la persistente vocacin intelectual de la sociologa Argentina
Nmadas (Col), nm. 27, octubre, 2007, pp. 197-207,
Universidad Central
Colombia
Cmo citar? Fascculo completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Nmadas (Col),
ISSN (Versin impresa): 0121-7550
nomadas@ucentral.edu.co
Universidad Central
Colombia
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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
197 NMADAS CASCO, J. M.: JUAN CARLOS PORTANTIERO: LA PERSISTENTE VOCACIN INTELECTUAL DE LA SOCIOLOGA ARGENTINA
Juan Carlos Portantiero:
la persistente vocacin
intelectual de la
sociologa Argentina
*
Jos Mara Casco**
Parte de la historia de la sociologa argentina est ligada a los vaivenes de la vida poltica del pas y al desarrollo de su
campo cultural en general. El socilogo Juan Carlos Portantiero es un ejemplo de esa historia de relaciones llena de
consecuencias productivas, pero no exenta de tensiones. A travs del anlisis de su extensa trayectoria, este trabajo
centra su mirada en algunos momentos fuertes de esa vinculacin.
Palabras clave: sociologa, poltica, intelectual, marxismo, democracia, universidad.
Parte da histria da sociologia argentina est ligada aos vaivns da vida poltica do pas e ao desenvolvimento da sua
rea cultural em geral. Assim, o socilogo Juan Carlos Portantiero um exemplo dessa histria de relaes cheia de
consequncias produtivas, mas no isenta de tenses. Atravs da anlise da sua extensa trajetria, este trabalho centra
o seu olhar em alguns momentos fortes dessa vinculao.
Palavras-chaves: sociologa, poltica, intelectual, marxismo, democracia, universidade.
Part of the Argentinean Sociological History is related with the fluctuations in the political life of the country and with
the development of its cultural field in general. In this way, the sociologist Juan Carlos Portantiero is an example of this
history, full of productive consequences but not exempt of tensions. By the analysis of his vast intellectual trajectory, this
work is focused in some of the strong moments in this relation.
Key words: sociology, politics, intellectual, marxism, democracy, university.
* Agradezco los aportes de Lucas Rubinich y Alejandro Blanco. Y un reconocimiento
muy especial a la ayuda invaluable de Aurea Das, Ana Mara Kaufman y Osvaldo
Pedroso.
*** Socilogo y docente de la Universidad de Buenos Aires (UBA). Estudiante del progra-
ma de doctorado, Mencin en Ciencias Sociales y Humanas de la Universidad Nacional
de Quilmes. E-mail: pepe_casco@yahoo.com.ar
ORIGINAL RECIBIDO: 10-IX-07 ACEPTADO: 20-X-07
nomadas@ucentral.edu.co PGS.: 196-207
NMADAS 198 NO. 27. OCTUBRE 2007. UNIVERSIDAD CENTRAL COLOMBIA
199 NMADAS CASCO, J. M.: JUAN CARLOS PORTANTIERO: LA PERSISTENTE VOCACIN INTELECTUAL DE LA SOCIOLOGA ARGENTINA
Buena parte de la historia de las ciencias socia-
les argentinas, y de la sociologa en particular, est es-
trechamente vinculada a los vaivenes de la vida
poltica del pas y al desarrollo del campo cultural en
general. Esa historia de cruces, llena de implicaciones
productivas y no exenta de tensiones, est poblada de
nombres emblemticos. Uno de ellos es Juan Carlos
Portantiero.
Nacido en 1934, en el barrio Flores de la ciudad
de Buenos Aires, se cri en el seno de una familia de
clase media (su padre era gerente de la empresa
Siemens y su madre, ama de casa), que simpatizaba
con el socialismo de cuo democrtico. Siendo joven
ingres como estudiante en la Universidad de Buenos
Aires. Luego de probar suerte en otras carreras, abra-
z definitivamente la sociologa como profesin. Des-
de los aos cincuenta, combin el ejercicio de la
enseanza universitaria y la investigacin social con
una intensa vocacin por intervenir en las grandes
cuestiones polticas de su pas. El Negro Portantiero,
como lo llamaban sus amigos y como es conocido en
el ambiente cultural y de las ciencias sociales de Bue-
nos Aires, falleci el 9 de marzo de 2007. Adems de
sus tres hijos, ha dejado un invaluable legado de re-
flexiones y conceptos que resultan insoslayables a la
hora de intentar comprender la historia de nuestro
pas. Este texto penetra en su largo recorrido de vida
pblica y acadmica, para destacar algunos momen-
tos fuertes de una trayectoria ligada al desarrollo de la
sociologa y la poltica argentinas.
Los aos cincuenta: el comienzo de
un largo camino
Juan Carlos Portantiero pas su infancia y gran par-
te de su juventud en el barrio porteo de Flores. All,
con un grupo de amigos, desarroll sus primeras char-
las sobre poltica que derivaran en la bsqueda de un
lugar en los partidos tradicionales de la izquierda ar-
gentina. Como producto de ese anhelo, en 1952, lue-
go de terminado el bachillerato y recin iniciaba la
Carrera de Derecho en la Universidad de Buenos Ai-
res (que luego abandon por la Carrera de Letras, en
la que tampoco se qued mucho tiempo) ingres en
la Federacin Juvenil del Partido Comunista argenti-
no. Con apenas dieciocho aos, despus de haber pro-
bado suerte de manera infructuosa en el Partido
Socialista y el Partido Demcrata Progresista, busc
una alternativa poltica que se opusiera al clima que
el peronismo le imprima a la vida nacional.
En el Partido Comunista PC se vincul con los
dirigentes y militantes del Frente Cultural, donde co-
menz colaborando con algunas revistas literarias para
pasar luego, al promediar la dcada, a ejercer el perio-
dismo cultural y poltico en los principales rganos de
propaganda del partido, como Nuestra Palabra y La
Hora. Al tiempo que estableci lazos de amistad con
personajes como Juan Gelman, Manuel Mora y Araujo
y Andrs Rivera, conoci all a quien fuera su maestro
en el oficio de escribir y su primer referente intelec-
tual, Hctor Pablo Agosti, que por esos aos era el
principal promotor, dentro del partido, de una reno-
vacin cultural y de la apertura hacia horizontes dife-
rentes de los que marcaba la lnea oficial
1
.
De la mano de Agosti, principal difusor de Anto-
nio Gramsci en Argentina, Portantiero experiment
su primer acercamiento al pensamiento de este autor.
En efecto, colabor, por invitacin de aqul, en el
equipo que diriga la traduccin y los estudios preli-
minares de la obra del marxista italiano, que luego
sera publicada por la editorial Lautaro perteneciente
al PC. Al mismo tiempo, Agosti lo erigi en una suer-
te de secretario de redaccin de Cuadernos de Cultu-
ra, revista destacada del rea cultural del partido, que
tambin administraba.
Como fruto de esos trabajos, se produjo el encuentro
con quien sera uno de sus ms grandes amigos y compa-
ero de aventuras intelectuales, el joven Jos Mara Pan-
cho Aric, militante de la Federacin Juvenil del PC de
la ciudad de Crdoba y colaborador en los trabajos de
recepcin de Gramsci realizados en su provincia. Este
vnculo se volvera muy estrecho y sera altamente signi-
ficativo para la trayectoria futura de Portantiero, al pun-
to de que todas las empresas intelectuales colectivas
emprendidas de ah en adelante, hasta la muerte de Aric
en 1991, lo seran junto a este gran amigo.
Los aos sesenta: radicalizacin
poltica y cultural
Estos aos de militancia juvenil y encuentros deci-
sivos se coronaron en el plano de la produccin inte-
NMADAS 200 NO. 27. OCTUBRE 2007. UNIVERSIDAD CENTRAL COLOMBIA
lectual entrados los aos sesenta. En 1961, Portantiero
edit su primer libro, Realismo y realidad en la literatura
argentina, en el que ya se vislumbran los trazos de lo
que podra denominarse una sociologa de la cultura.
All, el anlisis del campo literario argentino, ms
especficamente del realismo literario, fue alumbrado
por el influjo que dejaban sus recientes lecturas de
Antonio Gramsci.
En mayo de 1963 se produjo un acontecimiento
an ms decisivo, que signific una inflexin en la tra-
yectoria de Portantiero, poniendo fin a la etapa juve-
nil de su militancia poltica y cultural. La fraccin
cordobesa de la Federacin Juvenil Comunista lanz
el primer nmero de la revista Pasado y Presente, en la
que aqul colaboraba desde Buenos Aires. Este lanza-
miento condens un proceso de radicalizacin de las
lecturas de la poltica y la historia del pas, que se ve-
na incubando desde los aos previos en un grupo de
jvenes militantes del partido y que tena la obra de
Gramsci como su principal referente terico. La pu-
blicacin marc el comienzo del fin de la relacin de
Portantiero, y de muchos otros, con las lneas directri-
ces de los partidos tradicionales de la izquierda argen-
tina respecto de las estrategias para llevar a cabo una
poltica que propiciara un enlace entre intelectuales,
partido y clase obrera. El grupo de Pasado y Presente
cuestionaba el canon marxista-leninista y la suscrip-
cin del partido a las directivas de la URSS, sosteni-
dos por la cpula del PC, anteponiendo a ello un
marxismo inspirado en Gramsci que reivindicaba una
lectura diferente de la relacin intelectuales/masa. Por
otra parte, enarbolaba una relectura de la adhesin de
la clase obrera al peronismo, retomando la senda inau-
gurada un tiempo atrs por la revista Contorno
2
. En la
nueva interpretacin del fenmeno, la clase trabaja-
dora ya no era caracterizada como una masa en dispo-
nibilidad manipulada por un demagogo visin clsica
sostenida por la izquierda tradicional sino como una
clase con conciencia de sus intereses. De esta manera,
la fraccin integrada por Portantiero se inscriba en
un fenmeno ms amplio de renovacin intelectual y
poltica que, protagonizado por las nuevas generacio-
nes, tena lugar dentro del campo de la izquierda ar-
gentina, conformando lo que se denominara Nueva
Izquierda. En este sentido, debe anotarse que el nue-
vo grupo poco a poco pas del antiperonismo ms
cerrado al apoyo expreso al peronismo en algunos ca-
sos, y, en otros, a un reconocimiento de su importan-
cia, aunque manteniendo cierta distancia y cautela.
Otro elemento caracterstico de la nueva generacin
fue el optimismo respecto del futuro latinoamericano
que haba contribuido a despertar la reciente Revolu-
cin Cubana.
La reaccin en el PC frente a la avanzada juvenil
encabezada por los jvenes de Pasado y Presente fue
inmediata y determin la expulsin del partido de
todo el grupo editorial y de los colaboradores de la
revista. El alejamiento llev a la formacin de un
efmero grupo poltico llamado Vanguardia Revolu-
cionaria, que edit un nico nmero de sus sendos
rganos de difusin, primero la revista Tctica en
1964, y un ao despus, Nueva Poltica. Este ltimo
peridico expresaba ya desde su ttulo el modo en el
que la nueva generacin de polticos e intelectuales
de izquierda se colocaba frente a los partidos tradi-
cionales y a los nuevos acontecimientos de la escena
nacional e internacional.
Paralelamente a estos nuevos derroteros, despus
de un punto muerto algo prolongado, Portantiero
retom sus estudios universitarios, ya en la Carrera de
Sociologa de la Universidad de Buenos Aires-UBA,
en la que obtuvo su licenciatura en 1966. Este hecho
marc otro jaln en el proceso de clausura de su itine-
rario juvenil. En efecto, ya como socilogo y en medio
de un panorama poltico fuertemente convulsionado
como consecuencia de otro golpe militar en el pas,
comenz su trabajo en la docencia universitaria y la
investigacin. Como docente, se desempe en la asig-
natura de Sociologa Sistemtica de la Carrera de So-
ciologa de la UBA, primero como ayudante y luego,
desde 1970, como profesor adjunto. Como fruto de la
actividad de investigacin, y a instancias de Miguel
Murmis
3
, salieron a la luz dos artculos sobre el
peronismo. En forma de documento de trabajo se pu-
blic en 1968 Crecimiento industrial y alianza de clases
en Argentina (1930-1940), y, al ao siguiente, El mo-
vimiento obrero en los orgenes del peronismo. Estos tra-
bajos tomaron la forma de libro dos aos ms tarde.
Por iniciativa de Aric, en efecto, se edit, en 1971,
el que quiz deba ser considerado como el ms influ-
yente trabajo acadmico sobre el peronismo realizado
en Argentina, Estudios sobre los orgenes del peronismo,
que Portantiero firm en co-autora con Murmis. Este
libro, en tanto propona una interpretacin de la con-
formacin del peronismo que rompa con las visiones
201 NMADAS CASCO, J. M.: JUAN CARLOS PORTANTIERO: LA PERSISTENTE VOCACIN INTELECTUAL DE LA SOCIOLOGA ARGENTINA
Portantiero junto a su madre, en la costa uruguaya
de Ro de la Plata, fines de los aos 30
Portantiero presidiendo reunin
de consejo directivo de la
facultad de Ciencias Sociales
UBA, durante su segundo
mandato como decano
1994 - 1998
NMADAS 202 NO. 27. OCTUBRE 2007. UNIVERSIDAD CENTRAL COLOMBIA
clsicas del fenmeno sostenidas por la izquierda tradi-
cional y por algunos referentes de la sociologa del mo-
mento (masas en disponibilidad manipuladas por un
demagogo), marc una poca y con el tiempo se con-
virti en un clsico que en la actualidad ya lleva ms
de diez ediciones. Este hecho pone de manifiesto cun
implicada estaba la sociologa de la poca en las cues-
tiones polticas y sociales del pas, de manera que sus
practicantes se convertan en verdaderos intelectuales
que cruzaban la actividad acadmica con preocupacio-
nes polticas, situacin que queda ejemplificada tanto
en el inters de Portantiero por abordar desde un enfo-
que sociolgico la problemtica del peronismo, como
por la amplia repercusin que tuvo el libro dentro del
mbito disciplinar de las ciencias sociales.
En 1973, Portantiero, Aric y todo el grupo cor-
dobs ya instalado en Buenos Aires, lanzaron la se-
gunda etapa de la revista Pasado y Presente. All,
Portantiero volvi a usar el arsenal gramsciano y, con
ese prisma, su ensayo Clases dominantes y crisis pol-
tica en la Argentina actual, ilumina en clave histri-
ca los obstculos que encontraba el pas para constituir
un orden poltico y econmico estable. Este texto,
junto con el libro sobre el peronismo mencionado,
constituyeron las primeras contribuciones decisivas del
autor al anlisis de la realidad del pas. Nociones como
empate hegemnico y crisis orgnica fueron
retomadas en su perspectiva para condensar las difi-
cultades que, tanto los sectores dominantes como los
subalternos, enfrentaban en el plano de la poltica para
encontrar una salida a la crisis que corroa al pas des-
de los aos treinta. Su enfoque, adems, contena la
fuerza que los movimientos contestatarios le impriman
al anlisis poltico. As, Portantiero poda afirmar, res-
pecto de la finalidad de su trabajo, que este buscaba
inscribirse en la discusin y, por medio de ella, en la
prctica de constitucin de un bloque social de poder
alternativo al dominante (Portantiero, 1970: 2). Por
el mismo ao, el grupo de Pasado y Presente estableci
contactos con la organizacin Montoneros, brazo ju-
venil del peronismo de izquierda, y acompa su avan-
zada hacia la radicalizacin poltica que en muchos
casos era la opcin por la lucha armada, en momentos
en que el peronismo, luego de una larga proscripcin,
haba vuelto al poder y en sus filas se libraba una lu-
cha por el liderazgo del movimiento entre dos faccio-
nes, el ala derecha (sindicalista) y el ala izquierda
(Montoneros).
Tambin por aquella poca, Portantiero protagoni-
z la llamada disputa entre Ctedras Marxistas y C-
tedras Nacionales que tena lugar en el seno de la UBA.
Se trataba de una experiencia singular que rompa los
Portantiero
como periodista de
El Clarn.
Aos 60
203 NMADAS CASCO, J. M.: JUAN CARLOS PORTANTIERO: LA PERSISTENTE VOCACIN INTELECTUAL DE LA SOCIOLOGA ARGENTINA
moldes clsicos de la enseanza y colocaba las discusio-
nes polticas como el locus que guiaba las acciones en la
universidad. Una frase del Portantiero de entonces re-
sume el clima que se viva en la sociologa del momen-
to y en la institucin universitaria: Frente al problema
general de la sociologa, quisiera decir en primer lugar
que yo no me defino como socilogo, sino como socia-
lista revolucionario (...). La respuesta es simple y lgi-
ca: o la sociologa sirve como instrumento capaz de
apoyar cambios de tipo poltico, o no me interesa como
profesin (Cit. en Rubinich, 1999: 31). Esta afirma-
cin no haca ms que sintetizar el tono que haba ad-
quirido la cuestin acadmica y que tuvo en 1973 su
punto ms lgido. Este proceso encontr su fin en 1974
cuando, poco tiempo despus de la muerte del viejo
lder Juan Domingo Pern, fue dispuesta la interven-
cin de las universidades nacionales por decreto del
gobierno nacional en manos del ala derecha del
peronismo. Como consecuencia de ello, Portantiero se
vio obligado a abandonar la enseanza en la UBA y
comenz a dar clases en la sede Buenos Aires de
FLACSO. Pronto, en 1975, march al exilio en Mxico.
El fin de los aos setenta y el
reencuentro con la democracia
Mxico fue el comienzo y el fin de varias cosas
para Portantiero. Estando all, el 24 de marzo de 1976
cay en Argentina el gobierno constitucional de Isa-
bel Pern debido al golpe militar que, instaurando un
rgimen autodenominado Proceso de Reorganizacin
Nacional, impuso el estado de sitio, la censura y la
represin por siete aos. En este contexto, tom for-
ma una autocrtica de lo actuado en los aos prece-
dentes sobre la base de lo que se visualizaba, para toda
una generacin de polticos e intelectuales, como una
derrota incontestable. El accionar de los grupos arma-
dos, la poltica desplegada por los agrupamientos
nucleados en la Nueva Izquierda y el formato terico
con que se haba decodificado el anlisis de la poltica
y lo social, comenzaban a ser fuertemente impugna-
dos. En efecto, el golpe de Estado y la feroz represin
que le sigui, trastocaron la subjetividad de los acto-
res que se haban involucrado, para Portantiero y para
toda una generacin terminaba una etapa.
En lo que tiene que ver con el plano estrictamente
profesional, Portantiero trabaj como profesor en la
sede mexicana de FLACSO, enseando teora social
durante toda su estada en ese pas. De su variada pro-
duccin terica de la poca, debe destacarse en 1977
la publicacin de Los usos de Gramsci en la coleccin
Cuadernos de Pasado y Presente que diriga Aric, don-
de se incluy ese texto como prlogo a los escritos
polticos del marxista italiano. Los usos de Gramsci,
que en 1981 sali a la luz en forma de libro, tuvo la
singularidad de ser la ltima produccin en la que el
pensador italiano recibi una atencin central en las
reflexiones de Portantiero, constituyndose, de algn
modo, en una bisagra en su trayectoria. Podra decirse
que fue una despedida de su vnculo con el comunista
sardo y respecto de una forma de concebir la relacin
entre pensamiento social y poltica.
As, ya desde finales de los aos setenta, aparecie-
ron diversos artculos publicados en revistas latinoa-
mericanas y europeas que expresaban un doble
movimiento. A la vez que criticaban las orientaciones
de la izquierda que seguan sosteniendo como gua
poltica una tctica de tipo revolucionaria, comenza-
ban a realizar una recuperacin positiva de la cues-
tin democrtica. Una buena muestra de ese doble
movimiento tambin la constituyen los temas y los
autores que Portantiero privilegiaba cuando, en 1979,
fund la revista Controversia. Para el anlisis de la reali-
dad argentina, junto con parte del grupo que haba in-
tegrado Pasado y Presente. Esta publicacin despleg,
Portantiero - abril 1963
NMADAS 204 NO. 27. OCTUBRE 2007. UNIVERSIDAD CENTRAL COLOMBIA
a lo largo de sus catorce nmeros, la discusin que el
socialismo argentino sostuvo en torno a la llamada
crisis del marxismo que, por la misma poca, tambin
tena lugar en Europa. La revalorizacin de la poltica
entendida como un dilogo entre fuerzas adversarias y
de la democracia como rgimen poltico, tema que
sera decisivo para Portantiero en los aos venideros,
son cuestiones centrales a las que los diferentes cola-
boradores se dedicaron. En este marco, Portantiero
public en la revista una entrevista realizada a la inte-
lectual Christine Buci-Glucksmann, militante del co-
munismo francs, en la que sostena la conveniencia
de una salida parlamentaria para los partidos de iz-
quierda latinos. Con este gesto, el socilogo argenti-
no ajustaba cuentas con el marxismo revolucionario y
reivindicaba la salida democrtica como estrategia
poltica alternativa a la estrategia revolucionaria fra-
casada. En esa direccin, en un dossier de Controversia
de 1980 sobre el tema de la democracia, Portantiero
indagaba sobre los vnculos entre democracia poltica
y socialismo y colocaba en el centro del debate la idea
de que la democracia no constituye un patrimonio de
las clases burguesas sino una conquista de la accin
poltica de las masas en su proceso de auto-liberacin.
Hacia 1982, ese dilogo crtico con el socialismo
y esa bsqueda de aperturas terico-polticas, se co-
ron con la publicacin, en la revista argentina De-
sarrollo Econmico, de una resea de la edicin
castellana de los Escritos polticos de Max Weber, apa-
recida en Mxico dos aos antes de la mano de la
editorial Folios dirigida por Aric. En ella, Portantiero
destacaba la contribucin que el pensamiento del
alemn podra brindar a la solucin de los problemas
a los que, segn su perspectiva, nada podan aportar
ni el propio Marx ni el marxismo. De esta manera,
produca una ruptura definitiva con una adscripcin
exclusiva al socialismo.
Los aos ochenta: el Estado de
derecho y la vuelta a la vida
universitaria
En el marco de la restauracin de las instituciones
democrticas, en 1983 Portantiero regres a Argenti-
na y se convirti en uno de los mayores exponentes
del pensamiento sobre la democracia del campo cul-
tural y poltico del pas. En este contexto fund, junto
con reconocidos intelectuales, el Club de Cultura
Socialista en 1984, institucin sin filiacin partidaria
que tendra como centro de sus preocupaciones la re-
flexin, desde una perspectiva democrtica, sobre los
grandes desafos del momento
4
. Dos aos ms tarde,
la iniciativa se plasm en la creacin de Ciudad Futu-
ra, una revista cultural que, con distintas etapas, pro-
tagoniz el debate pblico hasta el ao 2006. En la
primera etapa, durante los aos ochenta, la revista se
convirti en la tribuna privilegiada de los debates cen-
trales de la poca. Diferentes dimensiones de la polti-
ca y lo social, como la educacin pblica, la
democracia como forma de gobierno, el papel del sin-
dicalismo y otros temas fueron tratados en ella por
especialistas de variadas ramas del saber.
Al mismo tiempo, por aquellos aos Portantiero
form parte, junto con otros intelectuales de diversas
extracciones, de un acontecimiento indito en Argen-
tina: el llamado Grupo Esmeralda, suerte de grupo
asesor de carcter informal del presidente Ral
Alfonsn (1983-1989), que contribuy a discutir con
el mandatario algunos temas importantes de la agen-
da poltica y colabor en la elaboracin de documen-
tos centrales de su gestin. El ms destacado de ellos,
quiz, sea el que desemboc en el llamado Discurso
de Parque Norte
5
. Esta experiencia fue indita por-
que rompi con una tradicin en el pas que haba
hecho del divorcio entre polticos e intelectuales una
marca de su vida pblica durante el siglo veinte.
En el plano de la produccin escrita, junto a Jos
Nun, Portantiero edit en 1987 la compilacin Ensa-
yos sobre la transicin democrtica. All, a travs de dos
artculos en los que realiz un anlisis de la coyuntu-
ra, indag acerca de los problemas que visualizaba
como obstculos para fundar un orden poltico esta-
ble en el pas. Las cuestiones de la confrontacin y el
acuerdo fueron abordados con gran agudeza, resaltan-
do las dificultades que portaban las culturas polticas
de los actores de la escena nacional para establecer un
orden democrtico. En la misma direccin, reflexion
sobre la necesidad de una concertacin poltica plu-
ral, tema que reenva la discusin a una idea que se
erigi como central en los anlisis de Portantiero a la
hora de pensar la democracia argentina: el pacto pol-
tico como modo de procesar los acuerdos y los con-
flictos, instaurando una gramtica comn como base
sobre la cual pudieran establecerse las diferencias
6
.
205 NMADAS CASCO, J. M.: JUAN CARLOS PORTANTIERO: LA PERSISTENTE VOCACIN INTELECTUAL DE LA SOCIOLOGA ARGENTINA
Al ao siguiente, sali La produccin de un orden.
Ensayos sobre la democracia entre el Estado y la sociedad,
libro en el que Portantiero reuni buena parte de su
produccin de fines de los aos setenta y principios de
los ochenta, que tena como premisa central buscar
caminos, en lo terico y en lo poltico, que hicieran
posible el encuentro entre democracia y socialismo.
Por otra parte, durante todos esos aos volvi a
desempearse como docente e investigador en la Ca-
rrera de Sociologa de la UBA, y en 1985 ingres como
investigador en el Consejo Nacional de Investigacio-
nes Cientficas y Tecnolgicas (Conicet) llegando a
ocupar el cargo de investigador independiente.
Los aos noventa, la poltica
universitaria y el comienzo del
nuevo siglo
En 1990 (y luego de que el gobierno al que haba
acompaado desde el Grupo Esmeralda entregara el
mando presidencial de forma anticipada y traumtica
a su sucesor, como consecuencia de una grave crisis
poltica y econmica), Portantiero fue elegido Deca-
no de la Facultad de Ciencias Sociales de la UBA. En
1994 renov ese cargo, completando su segundo pe-
rodo en 1998. Al frente de la Facultad, en el marco
de profundas reformas en el orden econmico y social
del pas vinculadas con las polticas neoliberales im-
pulsadas por el nuevo gobierno nacional y que
involucraron un proceso de privatizaciones de dife-
rentes bienes econmicos y sociales, Portantiero de-
fendi la gratuidad de la enseanza y el gobierno
autnomo de la institucin universitaria, frente al
avance de importantes sectores que llamaban a priva-
tizar la educacin pblica. Ese fue un combate al que
Portantiero le aport un empeo significativo, en un
ambiente por dems desfavorable producto del pro-
gresivo desfinanciamiento de la educacin pblica.
Asimismo, con suerte dispar, intent llevar ade-
lante un proceso de modernizacin de la educacin
superior y colocar la docencia y la investigacin como
pilares de la poltica universitaria. Diferentes factores
no hicieron posible llevar adelante de manera cabal
esos cambios. Sin embargo, un hecho destacable es el
impulso brindado como director a la revista Sociedad,
publicacin de la Facultad que reuni en sus pginas
a las figuras ms relevantes del mbito acadmico del
pas y a algunas de la regin, convirtindola en un
rgano de difusin de los mejores exponentes de la
produccin acadmica y cientfica del momento. Por
ella pasaron nombres importantes como Jos Joaqun
Brunner, Julio Labastida, Guillermo ODonnell, Sergio
Zermeo, Jess Martn-Barbero y Ernesto Laclau, en-
tre otros. Adems, la publicacin se constituy en la
nica de su tipo, ya que por esos aos slo Desarrollo
Econmico era una revista acadmica stricto sensu.
Cuando los aos noventa terminaban y ya despun-
taba el nuevo siglo, Portantiero retom sus investiga-
Portantiero junto
a los graduados de la
primera promocin de la
Maestra Flacso Mxico,
donde era profesor.
Mxico, julio de 1978
NMADAS 206 NO. 27. OCTUBRE 2007. UNIVERSIDAD CENTRAL COLOMBIA
ciones que, aunque nunca haba abandonado del todo,
permanecieron en un segundo plano durante su ges-
tin como Decano. Ese nuevo impulso a sus investi-
gaciones tuvo como tema central la indagacin
histrica del papel del socialismo argentino en la es-
cena poltica de los aos treinta del siglo veinte. Como
parte de ese proyecto, en 1999 public Juan B. Justo.
Un fundador de la Argentina moderna, una pequea
biografa del fundador del Partido Socialista argenti-
no, donde traz los puntos salientes y las debilidades
de su proyecto poltico. Esta empresa, que luego del
libro sobre Justo tuvo varios artculos en su haber,
buscaba poner en escena una mirada que desmintiera
las afirmaciones que, desde la historiografa de corte
nacional-popular, aseveraban que no haba nada im-
portante con respecto a la poltica obrera antes de la
llegada del peronismo al poder en los aos cuarenta
7
.
Hasta su muerte, producida en el ltimo verano ar-
gentino, esa fue su preocupacin terica central.
El 5 de septiembre de 2006, en una emotiva cere-
monia realizada en la ciudad de Buenos Aires, promo-
vida por la Facultad Latinoamericana de Ciencias
Sociales (Flacso) con sede en Mxico, el Negro
Portantiero fue distinguido con el doctorado Honoris
Causa. Este fue el reconocimiento ms importante que
recibi en vida, reconocimiento ampliamente mere-
cido por su permanente y tenaz compromiso con la
produccin cientfica y el pensamiento poltico y so-
cial argentinos.
Posteriormente a su fallecimiento, fueron numero-
sas las declaraciones de pesar y los homenajes organiza-
dos a su persona y trayectoria. As, por ejemplo, la
Cmara de Diputados de la Nacin argentina aprob
en los primeros das del mes de abril un proyecto de
declaracin de pesar por el fallecimiento del politlogo
argentino Juan Carlos Portantiero. Entre los argumen-
tos que avalaron el proyecto se expresaba: Son nume-
rosas las charlas y conferencias dictadas en la Argentina
y en el mundo, en las cuales puso de manifiesto su sutil
intelecto y la profundidad de sus anlisis polticos, con-
tribuyendo de esta forma en la construccin de las ideas
que fortalecen la institucionalidad, el civismo y la de-
mocracia (Cmara de Diputados de la Nacin, Trmi-
te Parlamentario No. 27, 11/04/2007).
Sin embargo, son las expresiones de sus amigos y
ex compaeros de militancia y actividad intelectual,
las que nos aportan una imagen ms cercana e ntima
del Negro Portantiero. Pablo Gerchunoff, que co-
noci a nuestro autor cuando era un nio en las re-
uniones organizadas por sus padres, lo recuerda de esta
manera:
No podra decir que fuera mi amigo, porque antes que
nada se convirti en mi hermano mayor, pero el tiem-
po pasa, las edades convergen, despus de los 25 aos
todos tenemos la misma edad y mi hermano se convir-
ti en mi amigo, un amigo entraable y admirado cuya
amistad fue una piedra preciosa heredada. Por qu
admirado? No poda contestar esa pregunta por esos
tiempos, pero haba una seal que me vena de los
otros. Si el negro no acuda una noche de tertulia a
casa, la pregunta ansiosa e inevitable de los otros era:
Qu dice el negro sobre esto?; qu opina el negro sobre
esto otro? Era ya entonces una personalidad magntica,
y esas personalidades estn aunque no estn. (Discurso
pronunciado en el homenaje del Ministerio de Educa-
cin de la Nacin).
Tambin, y por ltimo, queremos citar las pala-
bras de su gran amigo y compaero de ruta Emilio de
Ipola en ocasin de un reciente homenaje:
Me digo con tenaz constancia que el dolor por el
amigo que ya no veremos en el encuentro cotidiano
no debe hacernos olvidar que tambin se fue un so-
cilogo y un politlogo de primer nivel, y tambin
un intelectual comprometido en toda empresa pol-
tica que juzgara digna de ser acompaada si coinci-
da con sus ideales de justicia, igualdad y libertad. Su
opcin de vida fundamental lo llev en toda oca-
sin a dejarse capturar por los requerimientos del pre-
sente poltico, a embarcarse en decenas de proyectos
de todo tipo, a condicin que fueran en la direccin
en la que siempre inscribi su accin: la bsqueda de
caminos que nos acercaran a una sociedad ms justa,
ms igualitaria y ms libre. (Suplemento Radar, pgi-
na 12, 8 de abril de 2007).
Citas
1 Portantiero se colocaba, de esa manera, en una tradicin que,
como primer escaln, remita a la figura de Jos Ingenieros, ya que
ste haba formado en el campo cultural a Anbal Ponce, del cual
Hctor P. Agosti, a su vez, haba sido discpulo.
207 NMADAS CASCO, J. M.: JUAN CARLOS PORTANTIERO: LA PERSISTENTE VOCACIN INTELECTUAL DE LA SOCIOLOGA ARGENTINA
2 La revista Contorno se edit a mediados de los aos cincuenta y
fue la primera que reuni a un grupo de intelectuales que haca
una relectura del fenmeno peronista, esa relectura cancelaba la
descalificacin del fenmeno de manera total y en su lugar trataba
de comprender las razones del apoyo de la clase obrera al lder
militar. Animaron esa empresa los hermanos David e Ismael Vi-
as, Len Rozichner y J. J. Sebreli, entre otros.
3 Miguel Murmis fue profesor titular de la asignatura de Sociologa
Sistemtica hasta 1967, ao en que se separ del cargo a raz de la
intervencin sufrida por la UBA por parte del gobierno de facto
instaurado en 1966.
4 En la etapa inaugural del Club de Cultura Socialista, pasaron por
all, adems de muchos de sus antiguos compaeros de Controver-
sia, buena parte de las grandes figuras de las ciencias sociales y de
las humanidades de Argentina, como Beatriz Sarlo, Carlos
Altamirano y Oscar Tern.
5 El discurso fue pronunciado por el presidente Ral Alfonsn el 5
de diciembre de 1985 ante un plenario de la Unin Cvica Radi-
cal, partido poltico al que perteneca, convocando a una con-
vergencia democrtica. En 1990, Portantiero y Emilio de Ipola,
con quien haba escrito buena parte de ese discurso, realizaron un
examen de las ideas centrales que este contena, a la vez que
intentaron trazar un balance de lo que haba quedado del mismo
en la dirigencia argentina, en un artculo de Ciudad Futura, en su
nmero 25/26.
6 Nos referimos a La transicin entre la confrontacin y el acuer-
do y De la Ley Mucci a la concertacin que no fue, en: Nun y
Portantiero (1987).
7 En otro orden, en el ao 2001, dirige un proyecto sobre Calidad
de la democracia en Argentina para el Programa de las Naciones
Unidas para el Desarrollo (PNUD). Una parte de las conclusio-
nes producidas en ese trabajo fueron publicadas en un volumen
en el ao 2004. Esa iniciativa sirvi para colocar en la agenda
pblica algunos de los problemas que respecto de la calidad
institucional tiene el pas.
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