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Aristteles ( 384322 a. C.)


Fue un filsofo, lgico y cientfico de la Antigua Grecia cuyas ideas han ejercido una enorme
influencia sobre la historia intelectual de Occidente por ms de dos milenios. Escribi cerca de 200
tratados (de los cuales slo nos han llegado 31) sobre una enorme variedad de temas, incluyendo
lgica, metafsica, filosofa de la ciencia, tica, filosofa poltica, esttica, retrica, fsica,
astronoma y biologa. Aristteles transform muchas, si no todas, las reas del conocimiento que
toc. Fue discpulo de Platn durante los veinte aos que estuvo en la Academia de Atenas, luego
fue maestro de Alejandro Magno en el Reino de Macedonia, y finalmente fund el Liceo en Atenas,
donde ense hasta un ao antes de su muerte.
A) Biografa:
Aristteles naci en 384 a. C. en la ciudad de Estagira (razn por la cual se lo apod el Estagirita),
no lejos del actual Monte Athos, en la pennsula Calcdica (actual Macedonia) Cuando Aristteles
tena 17 aos, su padre muri y su tutor lo envi a Atenas, por entonces un importante centro
intelectual del mundo griego, para que estudiase en la Academia de Platn donde permanecera por
veinte aos.
En 343 a. C., el rey Filipo II de Macedonia convoc a Aristteles para que fuera tutor de su hijo de
13 aos, que ms tarde sera conocido como Alejandro Magno. Aristteles viaj entonces a Pella,
por entonces la capital del imperio macedonio, y ense a Alejandro durante, al menos, dos aos,
hasta que inici su carrera militar. En 335 a. C., Aristteles regres a Atenas y fund su propia
escuela, el Liceo. A diferencia de la Academia, el Liceo no era una escuela privada y muchas de las
clases eran pblicas y gratuitas. A lo largo de su vida Aristteles reuni una vasta biblioteca y una
cantidad de seguidores e investigadores, conocidos como los peripatticos 'itinerantes', llamados as
por la costumbre que tenan de discutir caminando
Cuando Alejandro muri en 323 a. C., es probable que Atenas se volviera un lugar incmodo para
los macedonios, especialmente para quienes tenan las conexiones de Aristteles. Tras declarar
(segn se cuenta) que no vea razn para dejar que Atenas pecara dos veces contra la filosofa (en
referencia a la condena de Scrates), Aristteles dej la ciudad y viaj a Calcis, en la isla de Eubea,
donde muri al ao siguiente, en 322 a. C., por causas naturales.
B) Pensamiento: Metafsica y crticas a la teora de las Ideas de Platn
En su juventud, Aristteles fue discpulo de Platn en la Academia de Atenas y construy un
sistema filosfico propio. Previo a ello, someti a crtica la teora de las Ideas de su maestro. Para
intentar solventar las diferencias entre Herclito y Parmnides, Platn haba propuesto la existencia
de dos dimensiones en la realidad: el Mundo sensible y el Mundo inteligible. Para Aristteles, el
mundo no tiene compartimentos.
Si bien Aristteles admite, al igual que Scrates y Platn, que la esencia es lo que define al ser,
concibe (a diferencia de sus antecesores) la esencia como la forma () que est unida
inseparablemente a la materia, constituyendo juntas el ser, que es la sustancia. La afirmacin de la
importancia del conocimiento sensible, y del conocimiento de lo singular para llegar a lo universal,
abri posibilidades a la investigacin cientfica.
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Aristteles rechaz fuertemente la teora de Platn segn la cual las ideas eran la autntica realidad
y que el mundo sensible, captado por nuestros sentidos, no era ms que una copia de aquellas.
Aristteles, al contrario de Platn -que conceba la existencia de dos mundos posibles o reales
(algunos eruditos creen que la teora platnica es en realidad un realismo de las Ideas)-, posea una
teora que discurra entre el mundo de las nociones y el mundo sensible.
Aristteles hace cuatro crticas fundamentales a la teora de las ideas de Platn:
1. Crtica a los dos mundos: admitir dos mundos complica la explicacin innecesariamente,
reduplicando las realidades.
2. Platn no ofrece una explicacin racional al hablar de los dos mundos. Se limita a utilizar mitos y
metforas, en vez de aclarar conceptualmente sus propuestas.
3. No hay una relacin clara de causalidad del mundo ideal respecto del mundo sensible. No explica
cmo las ideas son causa de las cosas sensibles y mutables. No infiere que de una idea se derive un
objeto.
4. Argumento del tercer hombre: segn Platn, la semejanza entre dos cosas se explica porque
ambas participan de la misma idea. Segn Aristteles, se precisa un tercero para explicar la
semejanza entre dos cosas, y un cuarto para explicar las tres, y as sucesivamente. Es una regresin
al infinito, por lo tanto no se explica nada.
C) El problema del cambio:
Aristteles fue un pensador con espritu empirista que busc fundamentar el conocimiento humano
en la experiencia. Una de las primeras preocupaciones fue encontrar una explicacin racional para
el mundo que lo rodeaba. Los presocrticos se percataron de que lo que nos rodea es una realidad
diversa que se halla en continua y perpetua transformacin. Herclito considera que todo se halla en
perpetuo cambio y transformacin; el movimiento es la ley del universo. Parmnides, al contrario,
opina que el movimiento es imposible, pues el cambio es el paso del ser al no ser o la inversa, del
no ser al ser. Esto es inaceptable, ya que el no ser no existe y nada puede surgir de l. Platn,
supone una especie de sntesis, es decir, una unin o una suma de estas dos concepciones opuestas:
la de Herclito y Parmnides. Por un lado tenemos el mundo sensible, caracterizado por un proceso
constante de transformacin y, por el otro, tenemos el mundo abstracto y perfecto de las Ideas,
caracterizado por la eternidad y la incorruptibilidad. Aristteles entiende el cambio y el movimiento
como el paso de lo que est en potencia a estar en acto, por la accin de las causas. Hay cuatro
causas: formal que constituye la esencia como forma de la sustancia; material como soporte de la
forma y al no tener forma es pura potencia de ser (propiamente, al no tener ninguna determinacin,
no es nada); eficiente, que produce el movimiento; final que dirige el movimiento hacia un fin, la
perfeccin de la forma. Por ello la Naturaleza se explica segn una teleologa de la forma que tiende
a la perfeccin de su contenido.
D) La filosofa primera:
En el comienzo mismo del libro IV de la Metafsica aparece formulada la conocida declaracin
enftica segn la cual hay una ciencia que estudia lo que es, en tanto que algo es y los atributos
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que, por s mismo, le pertenecen. Inmediatamente aade Aristteles que tal ciencia no se
identifica con ninguna de las ciencias particulares, sino que posee el objeto de estudio ms extenso
y menos comprensible que pueda existir: el ser. En efecto, ninguna de las ciencias particulares se
ocupa universalmente de lo que es, sino que cada una de ellas secciona o acota una parcela de la
realidad ocupndose de estudiar las propiedades pertenecientes a esa parcela previamente acotada.
Aristteles propone, pues, la ontologa como un proyecto de ciencia con pretensin de
universalidad, aquella universalidad que parece corresponder al estudio de lo que es, en tanto que
algo es, sin ms, y no en tanto que es, por ejemplo, fuego, nmero o lnea, en cuyo caso nos
habramos situado ya en la perspectiva de una ciencia particular (la fsica, la aritmtica y la
geometra, respectivamente).
La filosofa primera, luego llamada metafsica, es la ciencia ms general, por ser la ciencia del ser
en cuanto ser (ontologa). Aristteles la llama filosofa primera o la teologa y es identificada por l
con la sabidura (sofa).
En el VIII libro de la Fsica, Aristteles habla del primer moviente inmvil del universo, del que
afirma que es inmaterial, que no padece ningn cambio y que es el principio fsico del mundo. Por
no ser material, l mismo no es algo fsico, despus, en el libro XII (Lambda) de la Metafsica,
Aristteles aboga por la existencia de un ser divino y parece identificarlo con el primer motor
inmvil. Lo particular es que en este lugar, adems, dice que mueve como lo conocido y lo amado,
a partir de lo cual se ha entendido que significa un fin apetecido y remoto de todos los seres del
mundo, que desean participar de la perfeccin. Adems, en el captulo dcimo de ese libro se
asegura que es el responsable de la unidad del mundo y de su orden. Esto, unido a que en el captulo
noveno habla de Dios como entendimiento que se entiende a s mismo ha llevado a muchos
autores a hablar de Providencia.
E) La sustancia:
Lo que es, es lo que Aristteles denomina ousa. La palabra fue luego traducida por los romanos
como substancia (lo sub-estante, lo que subyace, lo que sostiene). Tambin se ha traducido como
entidad. Aristteles distingue una substancia que llama primera, la sustancia individual (la nica
que tiene existencia real), aquella que no se predica de un sujeto, ni est en un sujeto, de la
substancias segundas, aquellas que se predican de las substancias primeras, tal como la especie y el
gnero. As Scrates como hombre individual es una sustancia primera, y hombre es su especie, o
sea que es una sustancia segunda.
Aristteles aplicar el hilemorfismo a su concepto del hombre, que es entendido como un
compuesto nico formado por un alma como forma de un cuerpo, siendo su particularidad del alma
humana su razn. Por ello la definicin del hombre es: "El hombre es un animal racional",
siguiendo el modelo de definicin, que ha pasado a la historia durante siglos como modelo de
definicin lgica y clasificacin de los seres: gnero ms diferencia especfica.
F) Lgica aristotlica:
Aristteles es ampliamente reconocido como el padre fundador de la lgica. Sus trabajos principales
sobre la materia, que tradicionalmente se agrupan bajo el nombre rganon herramienta,
constituyen la primera investigacin sistemtica acerca de los principios del razonamiento vlido o
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correcto. Sus propuestas ejercieron una influencia sin par durante ms de dos milenios, a tal punto
que en el siglo XVIII, Immanuel Kant lleg a afirmar:
Que desde los tiempos ms tempranos la lgica ha transitado por un camino seguro puede verse a
partir del hecho de que desde la poca de Aristteles no ha dado un slo paso atrs. [...] Lo que es
aun ms notable acerca de la lgica es que hasta ahora tampoco ha podido dar un slo paso hacia
adelante, y por lo tanto parece a todas luces terminada y completa.
G) tica:
Segn El Filsofo, toda actividad humana tiende hacia algn bien. La tica de Aristteles es una
tica de bienes porque supone que cada vez que el hombre acta lo hace en bsqueda de un
determinado bien. El bien supremo es la felicidad y la felicidad es la sabidura (el desarrollo de las
virtudes, en particular la razn).
Fin: La finalidad o motivo de una accin.
Fin Medio o Imperfecto: Es aquel fin que se quiere por otra cosa y no por s mismo.
Fin Final o Perfecto: Es aqul fin que se quiere por s mismo y no por otra cosa.
Felicidad o eudaimona: Es el Bien Supremo del ser humano.
La actividad contemplativa es la ms alta de todas, puesto que la inteligencia es lo ms alto de
cuanto hay en nosotros, y adems, la ms continua, porque podemos contemplar con mayor
continuidad que cualquier otra accin.
Aristteles crea que la libertad de eleccin del individuo haca imposible un anlisis preciso y
completo de las cuestiones humanas, con lo que las ciencias prcticas, como la poltica o la tica,
se llamaban ciencias slo por cortesa y analoga. Las limitaciones inherentes a las ciencias
prcticas quedan aclaradas en los conceptos aristotlicos de naturaleza humana y autorrealizacin.
La naturaleza humana implica, para todos, una capacidad para formar hbitos, pero los hbitos
formados por un individuo en concreto dependen de la cultura y de las opciones personales
repetidas de ese individuo. Todos los seres humanos anhelan la felicidad, es decir, una realizacin
activa y comprometida de sus capacidades innatas, aunque este objetivo puede ser alcanzado por
muchos caminos.
Aristteles distingua dos tipos de virtud o excelencia humana: moral e intelectual. La virtud
moral es una expresin del carcter, producto de los hbitos que reflejan opciones repetidas. Una
virtud moral siempre es el punto medio entre dos extremos menos deseables. El valor, por ejemplo,
es el punto intermedio entre la cobarda y la impetuosidad irreflexiva; la generosidad, por su parte,
constituira el punto intermedio entre el derroche y la tacaera. Las virtudes intelectuales, sin
embargo, no estn sujetas a estas doctrinas de punto intermedio.
H) Virtudes:
Aristteles sostuvo lo que hoy se llama una tica de virtudes. Segn Aristteles, las virtudes ms
importantes son las virtudes del alma, principalmente las se refieren a la parte racional del hombre.
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Aristteles divide la parte racional en dos: el intelecto y la voluntad. Cuando el intelecto est bien
dispuesto para aquello a lo que su naturaleza apunta, es decir para el conocimiento o posesin de la
verdad, decimos que dicho intelecto es virtuoso y bueno. Las virtudes intelectuales perfeccionan al
hombre en relacin al conocimiento y la verdad y se adquieren mediante la instruccin. A travs de
las virtudes, el hombre domina su parte irracional.
Existen dos clases de virtudes: virtudes ticas y virtudes dianoticas. Ambas expresan la excelencia
del hombre y su consecucin produce la felicidad, ya que sta ltima es "la actividad del hombre
conforme a la virtud".
Las virtudes ticas son adquiridas a travs de la costumbre o el hbito y consisten,
fundamentalmente, en el dominio de la parte irracional del alma (sensitiva) y regular las relaciones
entre los hombres. Las virtudes ticas ms importantes son: la fortaleza, la templanza, la justicia.
Las virtudes dianoticas se corresponden con la parte racional del hombre, siendo, por ello, propias
del intelecto (nous) o del pensamiento (nesis). Su origen no es innato, sino que deben ser
aprendidas a travs de la educacin o la enseanza. Las principales virtudes dianoticas son la
inteligencia (sabidura) y la prudencia.
I) Filosofa poltica:
Aristteles considera que el fin que busca el hombre es la felicidad, esa que lleva a la vida
contemplativa. La tica desemboca en la poltica. El organismo social de Aristteles considera al
Estado como una especie de ser natural que no surge como fruto de un pacto o acuerdo. El hombre
es un animal social (zoon politikon) que desarrolla sus fines en el seno de una comunidad. La
poltica del hombre se explica por su capacidad del lenguaje, nico instrumento capaz de crear una
memoria colectiva y un conjunto de leyes que diferencia lo permitido de lo prohibido.
Aristteles expuso en la Poltica la teora clsica de las formas de gobierno, la misma que sin
grandes cambios fue retomada por diversos autores en los siglos siguientes. La clebre teora de las
seis formas de gobierno se basa en el fin del rgimen poltico (bien comn o bien particular). Los
regmenes polticos que buscan el bien comn (puros) son:
Si gobierna una sola persona: monarqua
Si gobiernan pocas personas: aristocracia
Si gobiernan muchas personas: repblica
Y las degradaciones de estos regmenes polticos se traducen en:
La degradacin de la monarqua es la tirana
La degradacin de la aristocracia es la oligarqua
La corrupcin de la democracia es la demagogia
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Aristteles define la monarqua como el gobierno de una sola persona, la ms virtuosa y noble de la
polis; la aristocracia como el gobierno de unos pocos (los ms virtuosos) y la repblica como la
mezcla entre una oligarqua (gobierno de los ricos) y una democracia (gobierno de los pobres).
Como es obvio, en poltica es posible encontrar muchas formas de asociacin humana. Decidir cul
es la ms idnea depender de las circunstancias, como, por ejemplo, los recursos naturales, la
industria, las tradiciones culturales y el grado de alfabetizacin de cada comunidad. Para
Aristteles, la poltica no era un estudio de los estados ideales en forma abstracta, sino ms bien un
examen del modo en que los ideales, las leyes, las costumbres y las propiedades se interrelacionan
en los casos reales. As, aunque aprobaba la institucin de la esclavitud, moderaba su aceptacin
aduciendo que los amos no deban abusar de su autoridad, ya que los intereses de amo y esclavo son
los mismos. La biblioteca del Liceo contena una coleccin de 158 constituciones, tanto de estados
griegos como extranjeros. El propio Aristteles escribi la Constitucin de Atenas como parte de la
coleccin, obra que estuvo perdida hasta 1890, ao en que fue recuperada. Los historiadores han
encontrado en este texto muy valiosos datos para reconstruir algunas fases de la historia ateniense.
J) Esttica:
Aristteles pens largamente sobre las artes, cuyo estudio filosfico es parte de la esttica; en este
sentido su texto ms importante, especialmente por la relevancia futura, es la Potica, que fue
interpretado como dogma en el siglo XVI. Se considera adems el primer autor en escribir
sistemticamente sobre la esttica, aunque sta, como disciplina, apareci en la actual Alemania ya
en la Edad Moderna. Su pensamiento se centra en las artes, materiales y concretas, y no tanto en el
concepto abstracto de belleza como haba planteado Platn. Define como arte cualquier actividad
humana de produccin consciente basada en el conocimiento y realiza la siguiente clasificacin:
Imitativas: La imitacin como medio y fin. sta se presenta de manera natural en el ser humano y
produce placer. El trmino imitacin era para l diferente al actual; as, escribi que el arte deba
representar lo universal frente a lo particular, y que importaba ms la armona de lo representado
que su fidelidad con el modelo real.
No imitativas: Las que no expresaban emociones. Ejemplo de ello es un tratado cientfico. Ntese
que, aunque un tratado no se considerara arte hoy en da, caba en la definicin aristotlica y en la
conciencia griega antigua en general.
K) Influencia:
La influencia que Aristteles ha tenido en el mundo es extraordinaria. Toda la antigedad se hace
cargo o duea de su ingente enciclopedia. Su Metafsica ser el basamento filosfico de la
posteridad. Fueron los rabes los que redescubrieron a Aristteles y a travs de ellos pas a la
filosofa escolstica. En el Renacimiento su filosofa se ve opacada por un eclipse histrico
momentneo. Los nuevos conceptos cientficos lo llevan a un segundo plano. Pero su influjo,
aunque ya no en la fsica, seguir vigente en el pensamiento filosfico en sentido estricto en todos
los grandes pensadores. Nada resulta ms interesante que poder desentraar el sentido de sus textos,
a veces oscuros, pero siempre profundos, abarcadores e ilustrativos, cul debe ser el estudio y la
vuelta a la reflexin matizada con el dilogo que se presenta al mirar crticamente a todo gran
Clsico.