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Plomo

Elemento qumico, Pb, nmero atmico 82 y peso atmico 207.19. El plomo es un metal pesado
(densidad relativa, o gravedad especfica, de 11.4 s 16C (61F)), de color azuloso, que se
empaa para adquirir un color gris mate. Es flexible, inelstico, se funde con facilidad, se funde
a 327.4C (621.3F) y hierve a 1725C (3164F). Las valencias qumicas normales son 2 y 4. Es
relativamente resistente al ataque de los cidos sulfrico y clorhdrico. Pero se disuelve con
lentitud en cido ntrico. El plomo es anftero, ya que forma sales de plomo de los cidos, as
como sales metlicas del cido plmbico. El plomo forma muchas sales, xidos y compuestos
organometlicos.
Industrialmente, sus compuestos ms importantes son los xidos de plomo y el tetraetilo de
plomo. El plomo forma aleaciones con muchos metales y, en general, se emplea en esta forma
en la mayor parte de sus aplicaciones. Todas las aleaciones formadas con estao, cobre,
arsnico, antimonio, bismuto, cadmio y sodio tienen importancia industrial.
Los compuestos del plomo son txicos y han producido envenenamiento de trabajadores por su
uso inadecuado y por una exposicin excesiva a los mismos. Sin embargo, en la actualidad el
envenenamiento por plomo es raro en virtud e la aplicacin industrial de controles modernos,
tanto de higiene como relacionados con la ingeniera. El mayor peligro proviene de la inhalacin
de vapor o de polvo. En el caso de los compuestos organoplmbicos, la absorcin a travs de la
piel puede llegar a ser significativa. Algunos de los sntomas de envenenamiento por plomo son
dolores de cabeza, vrtigo e insomnio. En los casos agudos, por lo comn se presenta estupor,
el cual progresa hasta el coma y termina en la muerte. El control mdico de los empleados que
se encuentren relacionados con el uso de plomo comprende pruebas clnicas de los niveles de
este elemento en la sangre y en la orina. Con un control de este tipo y la aplicacin apropiada de
control de ingeniera, el envenenamiento industrial causado por el plomo puede evitarse por
completo.
El plomo rara vez se encuentra en su estado elemental, el mineral ms comn es el sulfuro, la
galeana, los otros minerales de importancia comercial son el carbonato, cerusita, y el sulfato,
anglesita, que son mucho ms raros. Tambin se encuentra plomo en varios minerales de uranio
y de torio, ya que proviene directamente de la desintegracin radiactiva (decaimiento
radiactivo). Los minerales comerciales pueden contener tan poco plomo como el 3%, pero lo
ms comn es un contenido de poco ms o menos el 10%. Los minerales se concentran hasta
alcanzar un contenido de plomo de 40% o ms antes de fundirse.
El uso ms amplio del plomo, como tal, se encuentra en la fabricacin de acumuladores. Otras
aplicaciones importantes son la fabricacin de tetraetilplomo, forros para cables, elementos de
construccin, pigmentos, soldadura suave y municiones.


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