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Especializacin en Mercados y Polticas de Suelo

Gobierno de la ciudad y polticas pblicas


Lectura de apoyo
P. Bromberg

Servicios, servicios pblicos, servicios pblicos
domiciliarios
1






Una crnica de El Tiempo:

LA RESISTENCIA DE LOS BICITAXIS

Estos tricimviles sobreviven en varios sectores de la ciudad pese a que no estn
reglamentados. Operadores optaron por aplicar una autorregulacin
ms de 3.000 tricimviles (no hay un censo oficial) funcionan en los barrios de
Bogot, en forma paralela con otras modalidades de transporte pblico. En Kennedy,
estos vehculos tienen paraderos, tarifas y hasta 'pico y placa'. Sin embargo, se
diferencian de buses y colectivos porque el Distrito los tilda de ilegales
"nos imponan multas como si furamos carros, pero la ley se refera a
'automotores' y nuestros vehculos no tienen motor, as que le hemos demandado
1.800 multas y ya hemos ganado varias"
Segn fuentes oficiales de la Secretara de Movilidad, "no es viable que estos
vehculos funcionen como medios de transporte pblico, porque no ofrecen suficiente
seguridad ni para el conductor ni para el pasajero. Sin embargo, no estn prohibidos
en ninguna ley, pero tampoco amparados".
"queremos legalizarnos y nos estamos preparando para eso. Estamos dispuestos a
seguir una reglamentacin con tal de que nos dejen trabajar".
La ltima palabra la tiene el Ministerio de Transporte y todos estn a la espera de
eso.

Parecida situacin a la de los bicitaxis vivieron las personas que con su carro
particular parqueado a la salida de grandes supermercados ofrecan llevar a su casa
a las personas que salan de stos cargando infinidad de talegos. Llegaban a un
acuerdo con los posibles usuarios, no muy distinto de una persona que lleva a un
vecino a su trabajo por un dinero que acuerdan entre los dos. Situacin mucho ms
grave ocurre en numerosas ciudades del pas, especialmente en la costa norte, con
un nuevo servicio de transporte pblico (alguien ofrece un servicio a otro que lo
contrata), el mototaxismo.

Por qu se necesita una ley? Es una enfermedad de los colombianos? Por qu
al despertarnos los colombianos lo primero que pensamos si se necesita una ley
para abrir los ojos?

Por ejemplo, en las ciudades hay fabricantes y distribuidores de gelatina de pata.
An no ha salido una ley legalizando la produccin y comercializacin de la
gelatina de pata, sabrosa y nutritiva. Nadie a muerto por ingerir la que se vende en
la calle, ni por las contusiones producidas por alguien que le propin un alud de
gelatinadepatazos. No ha sido reglamentado por ningn ministerio del ramo,
aunque ponqu Ramo puede protestar (claro que tambin tiene biciacarreos, que
no sabemos si necesita reglamentacin (no sobrara preguntar cul es la diferencia
con los bicitaxis?

1
Como teln de fondo de este captulo, conviene tener presentes las consideraciones sobre bienes
comunes y bienes meritorios.

El comienzo del asunto est en un artculo escondido de la Constitucin, que puede
ser el ms importante de la misma, el que ms determina en qu tipo de sociedad
vivimos:

Art. 333. La actividad econmica y la iniciativa privada son libres

Una frase que determina sustancialmente lo que es la sociedad colombiana. Si no
dijera ms, los bicitaxistas no estaran esperando legalizar su negocio. Pero el
artculo contina:

dentro de los lmites del bien comn. Para su ejercicio, nadie podr exigir permisos
previos ni requisitos, sin autorizacin de la ley.

El complemento de la primera frase tiene dos componentes. Por una parte, deja al
sistema poltico discutir qu es bien comn, y por supuesto, a la Corte
Constitucional deja una tarea que le da un poder inmenso: interpretar cul de los
dos principios prevalece en cada decisin del Estado, el de la libertad de empresa o
el de la definicin de bien comn; sin embargo, muchos otros artculos de la
Constitucin fijan pautas que complican todo, no por gusto de complicar, sino
porque la vida social es complicada. Por otra parte, la segunda componente
tambin acota aquello del Estado: cuando se dice sin autorizacin de la ley, se
est afirmando que solamente el Congreso podr fijar condiciones para el ejercicio
de esta libertad. El Congreso, cuando no la misma Constitucin, delega en
autoridades administrativas de todos los niveles: el ejecutivo nacional, el resto de
ejecutivos territoriales y sus corporaciones, que en buena parte en virtud de esta
norma tienen el carcter de corporaciones administrativas. Son cuerpos colegiados,
pero no son parlamenticos, no hacen parte de la rama legislativa. Un alcalde, por
ejemplo, puede interferir en la actividad privada de los bares obligndolos a cerrar
a la 1 am, porque una norma nacional le permite establecer esa restriccin dado el
carcter especial que tiene el expendio de alcohol. Pero el alcalde no tiene la
atribucin de obligar a cerrar los almacenes de tenis a las 10 pm, no porque sera
una locura, sino porque no tiene esta atribucin concedida por una norma general
previamente expedida por el Congreso.

El resto del artculo tambin contiene consideraciones bien importantes:

La libre competencia econmica es un derecho de todos que supone
responsabilidades.

La empresa, como base del desarrollo, tiene una funcin social que implica
obligaciones. El estado (los colombianos, o el aparato de estado?) fortalecer las
organizaciones solidarias y estimular el desarrollo empresarial.

El Estado (misma pregunta!), por mandato de la ley, impedir que se obstruya o
restrinja la libertad econmica y evitar o controlar cualquier abuso que personas o
empresas hagan de su posicin dominante en el mercado nacional.

La ley delimitar el alcance de la libertad econmica cuando as lo exijan el inters
social (nueva categora? inters social?, el ambiente, y el patrimonio cultural de
la nacin.

Hay algn artculo de la Constitucin que explcitamente advierta que los bicitaxis
requieren legalizarse, es decir, una autorizacin expresa de la ley?

Los servicios pblicos

Sera ese el caso si la Constitucin sealara que el transporte urbano es un servicio
pblico y de paso definiera qu es un servicio pblico. Ninguna de las dos cosas
ocurre. La Constitucin contiene una mencin marginal sobre las atribuciones de
las Asambleas Departamentales en el tema de transporte: expedir las
disposiciones relacionadas con el transporte). No define la Constitucin qu
tiene un servicio para que pueda tildarse de pblico, ms all del siguiente artculo:

Art. 365 Los servicios pblicos son inherentes a la finalidad social del Estado. Es
deber del Estado asegurar su prestacin eficiente a todos los habitantes del territorio
nacional.

Los servicios pblicos estarn sometidos al rgimen jurdico que fije la ley, podrn
ser prestados por el Estado, directa o indirectamente, por comunidades organizadas,
o por particulares. En todo caso, el Estado mantendr la regulacin, el control y la
vigilancia de dichos servicios. Si por razones de soberana o de inters social, el
Estado, mediante ley aprobada por la mayora de los miembros de una y otra cmara,
por iniciativa del Gobierno decide reservarse determinadas actividades estratgicas o
servicios pblicos, deber indemnizar previa y plenamente a las personas que en
virtud de dicha ley queden privadas del ejercicio de una actividad lcita.

Invita a la doctrinarios, filsofos, economistas, psiclogos, politlogo, latosos, a
quien sea, a presentar sus argumentos sobre qu actividad debe ser considerada
servicio pblico, y luego trasladarlos al Congreso donde, mezclados con intereses,
se emplearn las facultades para expedir cualquier norma que no sea contraria a
alguna disposicin constitucional o al balance que la Corte Constitucional har sobre
la prevalencia de unas afirmaciones frente a otras.

En algunos temas especficos la Constitucin es ms clara en disposiciones que
dejan ver qu se entiende por servicio pblico:

1) Captacin de recursos del pblico: entre las funciones del Congreso dice

Regular las actividades financiera, burstil, aseguradora y cualquiera otra
relacionada con el manejo, aprovechamiento e inversin de los recursos captados del
pblico

Y sobre la misma dice en el artculo 335:

Las actividades financiera, burstil, aseguradora y cualquier otra relacionada con el
manejo, aprovechamiento e inversin de los recursos de captacin son de inters
pblico y slo pueden ser ejercidas previa autorizacin del Estado.

Son de inters pblico! Nueva categora? Se podra entender aqu que una de las
consecuencias claras de ser de inters pblico es que su ejercicio requiere previa
autorizacin del Estado. Aunque no necesariamente Al fin y al cabo, el Estado
intervendr en los servicios pblicos y privados (Art. 334)
2
.

2) La educacin

Art. 67 La educacin es un derecho de la persona y un servicio pblico que tiene una
funcin social

Art. 68 Los particulares podrn fundar establecimientos educativos. La ley
establecer las condiciones para su creacin y gestin.

Se necesita legalizar establecimientos educativos, como segn parece ahora, se
necesita legalizar bicitaxis?

3) La seguridad social

2
Estas notas sobre la Constitucin no pretenden ser un tratado indmito de derecho constitucional
colombiano.

Art. 48 La seguridad social es un servicio pblico de carcter obligatorio El Estado,
con la participacin de los particulares, ampliar progresivamente la cobertura en
Seguridad Social

La Seguridad Social podr ser prestada por entidades pblicas o privadas, de
conformidad con la ley.

4) La salud o mejor y adems, la prestacin de servicios de salud

Art. 49 La atencin de la salud y el saneamiento ambiental son servicios pblicos a
cargo del Estado

As va la Constitucin, diciendo aqu y all que los servicios pblicos existen y que
por lo menos ste o aqul deben considerarse como tales. Lo que eso signifique es
variable. Como mencin final sobre el tema, antes de entrar a esos especiales que
llaman domiciliarios, aparecen unos, los esenciales:

Art. 56 Se garantiza el derecho de huelga, salgo en los servicios pblicos esenciales
definidos por el legislador.

Concluyamos: la Constitucin no define qu es un servicio pblico. Y la Constitucin
tampoco prohbe los bicitaxis.

Servicios pblicos domiciliarios en la Constitucin

En el tema ms especfico de los servicios pblicos domiciliarios la Constitucin
contiene algunos artculos. Su redaccin deja ver un compromiso, posiblemente
esperando la decisin de los electores para la Nueva Era Congresional (as, con
mayscula). Transcribimos aqu algunas:

Art. 367 La ley fijar las competencias y responsabilidades relativas a la prestacin
de los servicios pblicos domiciliarios, su cobertura, calidad y financiacin, y el
rgimen tarifario que tendr en cuenta adems de los criterios de costos, los de
solidaridad y redistribucin de ingresos.

Los servicios pblicos domiciliarios se prestarn directamente por cada municipio
cuando las caractersticas tcnicas y econmicas del servicio y las conveniencias
generales lo permitan y aconsejen, y los departamentos cumplirn funciones de
apoyo y coordinacin.

La ley determinar las entidades competentes para fijar las tarifas.

Art. 368 La Nacin, los departamentos, los distritos, los municipios y las entidades
descentralizadas podrn conceder subsidios, en sus respectivos presupuestos, para
que las personas de menores ingresos puedan pagar las tarifas de los servicios
pblicos domiciliarios que cubran sus necesidades bsicas.

Historia de la prestacin de los servicios pblicos domiciliarios en Colombia

El tema de los servicios pblicos domiciliarios es de alta sensibilidad poltica,
consecuencia de la urbanizacin tipo siglo XX (comunicacin, salubridad,
prolongacin de la vida ms all de la cada de la noche, energa). En particular en
Amrica Latina, la pobreza se volvi urbana. La capacidad de la sociedad (o del
Estado, o del aparato de Estado?) de garantizar la provisin de estos servicios
podra determinar la estabilidad del rgimen poltico. Una cosa es la aparicin de
una necesidad que debe o puede ser satisfecha mediante una accin colectiva de
los beneficiarios en lugar de la provisin individual, en ciudades que no son ms
que pueblos grandes y otra las vicisitudes de una gran aglomeracin que adems
crece (tan importante la funcin como su derivada: evidentemente pueden
presentarse desfases entre necesidades inmediatas y capacidad para atenderlas).
Pero adems, debe entenderse el asunto en trminos de los dilemas horizontales y
verticales: la necesidad de todos de acceder a ciertos servicios que comienzan a
tornarse meritorios, cuando una porcin notable de pobladores no pueden sufragar
el servicio.

Adoptamos la periodizacin de Jaramillo (Ciento veinte aos de servicios pblicos
en Colombia, Samuel Jaramillo, CINEP, 1995). De acuerdo con el equipo de
investigadores de este trabajo, la provisin de estos servicios
3
muestra cuatro
perodos suficientemente diferenciables, aunque los perodos se traslapan:

1) El modo privado de provisin, 1875-1930
2) El modo centralista de gestin local 1910-1950
3) El modo estatal comercial/asistencialista 1945-1988
4) El nuevo modelo: descentralizacin? privatizacin?
4


El primer perodo lo caracterizan as:

se presta fundamentalmente como concesin municipal a empresarios privados; los
capitales involucrados generalmente son de talla modesta y de origen de la misma
ciudad en que se presta el servicio; el Estado nacional tiene muy poca injerencia en
estas actividades, la regulacin es dbil, centrada en algunas indicaciones tarifarias
y metas de cubrimiento, el servicio tiende a concentrarse en las ciudades de mayor
talla demogrfica y de mayor desarrollo econmico, en las que se garantice un
mnimo de demanda solvente.

El libro no tiene la intencin de constituirse en un tratado de historia antigua,
menos de historia poltica, para entender de quin fue la iniciativa. Suponemos que
un Estado antiliberal era evidente por cultura y por rgimen jurdico que no se
poda plantar un rbol sin permiso del virrey. Unas citas de documentos de la poca
facilitan reconocer que talvez no debemos mirar los servicios pblicos domiciliarios
de esa poca desde la perspectiva presente:

El 10 de febrero de 1872 el Concejo Municipal dispuso mediante el Acuerdo 1
nuevas regulaciones en torno [al] problema de modificar los hbitos respecto al
uso de agua: Nadie podr arrojar en las calles, caos, plazas, caminos pblicos del
distrito, basuras, restos de materiales de construccin, animales muertos, ni en
general ninguna clase de inmundicias, excepto en los lugares expresados en este
acuerdo, ni nadie podr satisfacer las necesidades naturales en las calles, sino en los
comunes pblicos; no obstante, se permiten a las personas que no puedan tenerlos
en su habitacin, que de las once de la noche para adelante hasta las cuatro de la
maana, arrojen en los caos de agua corriente y los ros o en los comunes, las
materias excrementicias

El Espectador, en un artculo de algn da de 1922:

El agua del acueducto por dentro y la mugre por fuera, nos guardan, gracias a Dios,
contra todos los enemigos del cuerpo que no nos quiten nuestra mugre, lo nico
que da color, sabor y espritu a la ciudad, ni nos conviertan el agua dulce y
bondadosa, en medicina insoportable, con olor a cosas enfrascadas de botica.

Ni derechos, ni liberalismo (no librecambismo), ni promocin del desarrollo
econmico, ni planeacin desde la perspectiva de la certeza de cambios

3
Obsrvese que el ttulo no se restringe a servicios pblicos domiciliarios. Otros servicios urbanos
clsicos son, por ejemplo, matadero, cementerio, plazas de mercado, alumbrado, vigilancia, transporte.
Los autores tratan algo cada uno de stos al caracterizar las pocas, pero esencialmente se concentran
en los domiciliarios.
4
El estudio fue publicado en 1995 (no hay fecha del prlogo para saber cundo se termin de escribir,
probablemente 1994), cuando se acababa de aprobar el nuevo rgimen, la Ley 142.
tecnolgicos o de notables cambios demogrficos, enfoques que dieron lugar a los
cambios notables que experiment la mirada sobre la actividad estatal y la sociedad
misma a partir de la crisis del 1929 pero especialmente a partir de la segunda
guerra mundial.

Recorrer la historia de las modalidades de prestacin de los servicios pblicos
domiciliarios requiere una mencin de las diferentes tcnicas propias por lo menos
de dos de ellos: acueducto y alcantarillado, por una parte, y energa elctrica. El
primero es ntimamente local: la fuente de agua debe ser cercana y sus costos y
tcnicas de tratamiento y distribucin dependen fuertemente de caractersticas
locales. Por supuesto, hay una disminucin sustancial de costos a medida que
aumenta el nmero de usuarios, pero estos ahorros por volumen comienzan a
convertirse en dificultades si se sobrepasan umbrales. As, Bogot se abasteci del
Ro Bogot y de la cuenca del Tunjuelo, con los que casi colindaba, mientras la
ciudad fue pequea. Cuando creci, requiri abastecerse de una fuente que queda a
40 kilmetros, lo que eleva sustancialmente los costos de la inversin inicial. La
energa elctrica (modalidad hdrica), en cambio, puede generarse muy lejos del
sitio de consumo, pues los costos de la infraestructura de transmisin son,
comparativamente, ms bajos. As, una misma fuente puede abastecer grandes
regiones, y los costos por usuario pueden seguir disminuyendo a medida que
aumenta el nmero de usuarios sin encontrar umbrales alarmantes. Con seguridad,
estas diferencias influyeron en la manera como evolucion la prestacin de estos
servicios a partir de las primeros intentos a finales del siglo XIX.

Nos interesa particularmente la tercera etapa y su crisis. El acelerado crecimiento
de las ciudades obligaba a pensar en la provisin adecuada del servicio pblico ms
esencial, el agua potable. Adems de su necesidad vital, la expectativa de
modernizacin o catstrofe, que cautiv tanto a las lites polticas como al
conjunto de ciudadanos, haca obligatorio aumentar la disponibilidad de energa por
habitante, para todos los fines. En el contexto de la guerra fra, la banca
multilateral fue prdiga en estudios, crditos y orientacin del proceso, que qued
definitivamente en manos del sector pblico, nico susceptible de recibir crditos de
gran magnitud y adems dispuesto a correr los riesgos econmicos de coberturas
inaplazables. Desde el comienzo, se hicieron clculos para que las tarifas pagaran
estos servicios, en todos los niveles. A finales de los 80 pareca que las expectativas
de mejoramiento de las condiciones de vida urbana de los ciudadanos reventaron la
capacidad del sistema para proveer servicios. A los malos manejos de un sector
pblico clientelizado y sin ningn incentivo para ser eficiente, se sumaron errores
de planeamiento y vaivenes cambiarios. El sector de servicios pblicos domiciliarios
pareca entrar en crisis.

Se trataba de proponer soluciones reales a problemas reales. Como era de esperar,
con las complejas transformaciones culturales y polticas de los noventas, el
problemas y sus soluciones se ideologizaron. El enfoque que orient la solucin,
expresada en la Ley 142 de servicios pblicos domiciliarios parte de tres
principios:

(1) La provisin del servicio tiene costos. Si se decide brindar el servicio al
usuario de manera gratuita, hay que tener en cuenta que el conjunto de
proveedores, trabajadores e infraestructuras que permite proveer el servicio
ellos s van a cobrar. Adems, la alternativa de subsidiarlo mediante los
ingresos generales del Estado erosionaba la capacidad de stos de financiar
otros gastos tambin inaplazables. Esto tan elemental no debera ser
necesario aclararlo, pero ni modo: toca.
(2) Ciudadanos, empresas, electores, trabajadores, se mueven por incentivos, y
los ms importantes de stos no son el temor a enfrentarse a Dios el da del
juicio final por no pagar facturas de servicios pblicos, o por cobrarlas.
(3) El hecho de incorporar en diferentes momentos actores privados no tiene
nada nuevo, ni significa renunciar al carcter de servicio pblico.

Antes de entrar a mirar detalles de la Ley 142, algunas de las acciones que de ella
se desprendieron y algunos de los problemas que subsisten, citamos los principios
segn Montenegro y Rivas (Las piezas del rompecabezas. Desigualdad, pobreza y
crecimiento, 2005):

1. Las empresas deban ser autosuficientes y las tarifas deban reflejar el costo de
prestar el servicio a cargo de una empresa eficiente.
2. Los usuarios de estratos altos y usuarios comerciales pagaran ms que el costo
del servicio, para subsidiar a usuarios de estratos bajos.
3. Los gobiernos nacionales o municipales podan financiar subsidios. Si no lo hacan,
las empresas deberan reducirlos, para no prestar el servicio a prdida.
4. Se estableceran Comisiones de Regulacin independientes y especializadas
5. Las empresas de servicios pblicos se regiran por el derecho privado, como
empresas comerciales, aunque sus dueos fueran el Estado (sic) o los municipios.

Es conveniente advertir aqu que el hecho de que el municipio sea propietario de
una empresa prestadora de servicios pone a su representante legal en dilemas que
generalmente no se resuelven bien: no necesariamente coinciden la prosperidad de
la empresa con la necesidad de mejorar la prestacin del servicio.

Algunos detalles del sistema segn la Ley 142

1) Se aplica a servicios pblicos domiciliarios de acueducto, alcantarillado,
aseo, energa elctrica, distribucin de gas combustible, telefona fija pblica
bsica conmutada y la telefona local mvil en el sector rural. Todos ellos
se considerarn servicios pblicos esenciales.
2) Competencias de los municipios: asegurar que se presten a sus habitantes,
de manera eficiente, los servicios domiciliarios por empresas de servicios
pblicos de carcter oficial, privado o mixto, o directamente por la
administracin central del respectivo municipio en los casos previstos;
disponer el otorgamiento de subsidios a los usuarios de menores ingresos,
con cargo al presupuesto del municipio; estratificar los inmuebles
residenciales de acuerdo con las metodologas trazadas por el Gobierno
Nacional
3) Definicin de cada servicio

SANEAMIENTO BSICO. Son las actividades propias del conjunto de los servicios
domiciliarios de alcantarillado y aseo.

ACUEDUCTO. Llamado tambin servicio pblico domiciliario de agua potable. Es la
distribucin municipal de agua apta para el consumo humano, incluida su conexin y
medicin. Tambin se aplicar esta ley a las actividades complementarias tales como
captacin de agua y su procesamiento, tratamiento, almacenamiento, conduccin y
transporte.

ALCANTARILLADO. Es la recoleccin municipal de residuos, principalmente lquidos,
por medio de tuberas y conductos. Tambin se aplicar esta ley a las actividades
complementarias de transporte, tratamiento y disposicin final de tales residuos.

ASEO. Es el servicio de recoleccin municipal de residuos, principalmente slidos.
Tambin se aplicar esta ley a las actividades complementarias de transporte,
tratamiento, aprovechamiento y disposicin final de tales residuos. Igualmente
incluye, entre otras, las actividades complementarias de corte de csped y poda de
rboles ubicados en las vas y reas pblicas; de lavado de estas reas, transferencia,
tratamiento y aprovechamiento.

ENERGA ELCTRICA. Es el transporte de energa elctrica desde las redes regionales
de transmisin hasta el domicilio del usuario final, incluida su conexin y medicin.
Tambin se aplicar esta ley a las actividades complementarias de generacin, de
comercializacin, de transformacin, interconexin y transmisin.

TELEFONA PBLICA BSICA CONMUTADA. Es el servicio bsico de
telecomunicaciones, uno de cuyos objetos es la transmisin conmutada de voz a
travs de la red telefnica conmutada con acceso generalizado al pblico, en un
mismo municipio. Tambin se aplicar esta ley a la actividad complementaria de
telefona mvil rural y al servicio de larga distancia nacional e internacional.
Exceptase la telefona mvil celular, la cual se regir, en todos sus aspectos por la
ley 37 de 1993 y sus decretos reglamentarios o las normas que los modifiquen,
complementen o sustituyen.

LARGA DISTANCIA NACIONAL E INTERNACIONAL. Es el servicio pblico de telefona
bsica conmutada que se presta entre localidades del territorio nacional o entre estas
en conexin con el exterior.

GAS COMBUSTIBLE. Es el conjunto de actividades ordenadas a la distribucin de gas
combustible, por tubera u otro medio, desde un sitio de acopio de grandes
volmenes o desde un gasoducto central hasta la instalacin de un consumidor final,
incluyendo su conexin y medicin. Tambin se aplicar esta ley a las actividades
complementarias de comercializacin desde la produccin y transporte de gas por un
gasoducto principal, o por otros medios, desde el sitio de generacin hasta aquel en
donde se conecte a una red secundaria.


4) Organizacin general del sistema

























Funciones de las Comisiones de regulacin: regular los monopolios cuando la
competencia no sea de hecho posible, promover la competencia entre quienes
prestan servicios pblicos, definir las frmulas tarifarias y sealar criterios
generales sobre abuso de posicin dominante y sobre proteccin de los derechos de
los usuarios.

5) Tarifas

El rgimen tarifario estar orientado por los criterios de eficiencia econmica,
neutralidad, solidaridad, redistribucin, suficiencia financiera, simplicidad y
transparencia Por eficiencia econmica se entiende que el rgimen de tarifas
procurar que stas se aproximen a lo que seran los precios de un mercado
competitivo; que las frmulas tarifarias deben tener en cuenta no solo los costos sino
los aumentos de productividad esperados, y que stos deben distribuirse entre la
empresa y los usuarios, tal como ocurrira en un mercado competitivo; y que las
frmulas tarifarias no pueden trasladar a los usuarios los costos de una gestin
ineficiente, ni permitir que las empresas se apropien de las utilidades provenientes
de prcticas restrictivas de la competencia

Por suficiencia financiera se entiende que las frmulas de tarifas garantizarn la
recuperacin de los costos y gastos propios de operacin, incluyendo la expansin, la
reposicin y el mantenimiento; permitirn remunerar el patrimonio de los accionistas
en la misma forma en la que lo habra remunerado una empresa eficiente en un
sector de riesgo comparable; y permitirn utilizar las tecnologas y sistemas
administrativos que garanticen la mejor calidad, continuidad y seguridad a sus
usuarios.

Bajo estos principios, precisados detalladamente en la ley, se establecen algunos
criterios que debern tener en cuenta las frmulas tarifarias que aprueben las
Comisiones de Regulacin. Citamos algunos:

Las comisiones de regulacin exigirn gradualmente a todos quienes prestan
servicios pblicos que, al cobrar las tarifas que estn en vigencia al promulgarse esta
ley, distingan en las facturas entre el valor que corresponde al servicio y el factor que
se aplica para dar subsidios a los usuarios de los estratos 1 y 2. Igualmente,
definirn las condiciones para aplicarlos al estrato 3Los concejos municipales estn
en la obligacin de crear "fondos de solidaridad y redistribucin de ingresos", para
que al presupuesto del municipio se incorporen las transferencias que a dichos
fondos debern hacer las empresas de servicios pblicos Los recursos de dichos
fondos sern destinados a dar subsidios a los usuarios de estratos 1, 2 y 3, como
inversin social, en los trminos de esta ley. A igual procedimiento y sistema se
sujetarn los fondos distritales y departamentales que debern ser creados por las
autoridades correspondientes en cada caso.

Los subsidios no excedern, en ningn caso, del valor de los consumos bsicos o de
subsistencia. Los alcaldes y los concejales tomarn las medidas que a cada uno
correspondan para crear en el presupuesto municipal, y ejecutar, apropiaciones para
subsidiar los consumos bsicos de acueducto [y saneamiento bsico] de los usuarios
de menores recursos y extender la cobertura y mejorar la calidad de los servicios de
agua potable y saneamiento bsico, dando prioridad a esas apropiaciones, dentro de
las posibilidades del municipio, sobre otros gastos que no sean indispensables para el
funcionamiento de ste. La infraccin de este deber dar lugar a sancin
disciplinaria.

La parte de la tarifa que refleje los costos de administracin, operacin y
mantenimiento a que d lugar el suministro ser cubierta siempre por el usuario; la
que tenga el propsito de recuperar el valor de las inversiones hechas para prestar el
servicio podr ser cubierta por los subsidios, y siempre que no lo sean, la empresa
de servicios pblicos podr tomar todas las medidas necesarias para que los usuarios
las cubran. En ningn caso el subsidio ser superior al 15% del costo medio del
suministro para el estrato 3, al 40% del costo medio del suministro para el estrato 2,
ni superior al 50% de ste para el estrato 1.

Basado en estos principios, por ejemplo, en el 2004 las tarifas de acueducto
estaban regidas por las frmulas que resultan de lo siguiente (Tomado de: Gua del
Usuario. SSPD):

En el caso de acueducto y alcantarillado, el cobro tiene dos componentes: Un cargo
fijo, que se cobra al usuario, que busca compensar los gastos administrativos en que
incurren los prestadores para garantizar la disponibilidad del servicio,
independientemente del nivel de uso. Son gastos administrativos la facturacin, el
funcionamiento de oficinas de PQRs, la medicin, el personal administrativo, los
impuestos y las contribuciones.

Un cargo por consumo, que se fija por metro cbico y que busca retribuir los dems
costos de prestacin del servicio, como son los costos de operacin, de
mantenimiento, de inversin y ambientales. En el cargo por consumo se distinguen
rangos de consumo. Dichos rangos son:

Consumo bsico, que incluye los primeros 20 m3/ mensuales de consumo;
Consumo complementario, para los siguientes 20 m3/mensuales;
Consumo suntuario, para consumos mayores a 40 m3/mensuales.

Por ejemplo, una familia de estrato uno de Bogot por cada metro cbico vertido al
sistema de alcantarillado, paga la siguiente tarifa:




6) Empresas

Talvez los dos puntos ms cuestionados de la ley (por sus opositores a cualquier
precio) sean el de suficiencia de las tarifas (el servicio debe ser sostenible
mediante tarifas, definidas stas calculando el costo de una entidad eficiente) y el
hecho de que la Ley 142 desat un proceso de incorporacin de capital privado,
mediante diversos tipos de operaciones. Claro est, el privado que invierte se lleva
la ganancia correspondiente a su participacin accionaria, pero esta regla tambin
se hace obligatoria para las entidades pblicas. Es decir, los servicios pblicos los
prestan entidades que deben comportarse como empresas. Candente ha sido la
discusin sobre el proceso de incorporacin de este capital privado. Con cunto se
queda el privado? Es compatible la lgica de rentabilidad con los fines sociales del
Estado? Puede garantizarse la cobertura si las empresas privadas aplican la lgica
de la rentabilidad? En qu porcentaje se enajenan las empresas? Mediante qu
procedimiento?

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