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Las promesas de
los monstruos: Una
Silos primates tienen sentido del humor,
no hay razn para que los intelectuales no
puedan compartirlo.
poltica regeneradora
para otros
inapropiados/bies
1
Donna Haraway
(traduccin: Elena Casado)
<Plank, 1989)
1. Una biopoltica de la
reproduccin artefactual
L
as promesas de los mons-
truos ser un ejerciciocar-
togrfico y de documenta
cin de viajes por los paisajes fsicos y menta-
les de lo que puede considerarse naturaleza en
ciertas luchas globales/locales. Estas contien-
das se localizan en un tiempo raro y alocrnico
mi propio tiempo y el de mis lectores en la
ltima dcada del segundo milenio Cristiano- y
en un espacioextrao y alotpico el vientre de
un monstruo preado, aqu mismo, desde donde
escribimos y leemos . El propsito de esta
excursin es escribir teora, esto es, hacer visi-
bles modelos sobre cmo moverse y a qu
temer en la topografa de un presente imposible
pero absolutamente real, para encontrar otro
presente ausente, aunque quiz posible. No
busco las seas de presencias absolutas; aunque
sea con resistencias, tengo otra idea. Como el
cristiano en el Pilgrims Progress, sin embargo,
me he comprometido a alejarme del abatimien-
to ms profundo y de las cinagas infectas que
no llevan a ningunaparte paraarribar aambien-
tes ms salubres 2 La teora pretende orientar-
nos y facilitarnos el croquis msburdo paravia-
jar, movindose dentro de y a travs de un
artefactualismo implacable, que prohibe cual-
quier observacin/localizacin directa de la
naturaleza, hacia una ciencia ficcional, a un
lugar especulativo factual, a un lugar 5F4 lla-
mado, simplemente, otro lugar. Al menos para
quienes se dirige este ensayo, la naturaleza
del artefactualismo no es tanto un lugar dife-
rente como un no-lugar, algo totalmente distin-
to. En efecto, un artefactualismoreflexivo ofre-
ce serias esperanzas polticas y analticas. La
teora de este ensayo es modesta. Sin ser una vi-
sin sistemtica de conjunto, es un pequeo
recurso de emplazamiento en una larga seriede
herramientas de trabajo. Tales recursos de ob-
servacin han sabido recomponer los mundos
para sus partidarios y para sus oponentes .
Donna Haraway. University of California (Santa Cruz).
Poltica y Sociedad, 30 (1999), Madrid (PP. 121-163)
Los instrumentos pticos modifican al sujeto.
El sujeto se est modificando de forma inexo-
rable a finales del siglo veinte, como bien sabe
la diosa.
Los rasgos pticos de mi teora reductora
tienen el propsito de producir no tanto efectos
de distanciamiento, como efectos de conexin,
de encarnacin y de responsabilidad con algn
otro lugar imaginado que ya podemos apren-
der a ver y a construir. Me interesa mucho res-
catar la visin de manos de los tecnoporngra-
fos, esos tericos de las mentes, los cuerpos y
los planetas que insisten eficazmente es decir,
en la prctica en quela vista es el sentido ade-
cuado para llevar a cabo las fantasas de los
falcratas ~. Creo que la vista puede recons-
truirse en beneficio de activistas y defensores
comprometidos en ajustar los filtros polticos
para ver el mundo en tonos rojos, verdes y
ultravioletas, es decir, desde las perspectivas
de un socialismo todava posible, un ecologis-
mo feminista y anti-racista y una ciencia para
la gente. Asumo como premisa auto-evidente
que la ciencia es cultura Q Enraizado en esa
premisa, este ensayo es una contribucin al
discurso tremendamente vivo y heterogneo
contemporneo de los estudios de la ciencia en
tanto que estudios culturales. Por supuesto, lo
que ciencia, cultura o naturaleza o sus estu-
dios signifiquen no es ni mucho menos
auto-evidente.
La naturaleza para mi, y me atrevera a decir
que para muchos de quienes somos fetos pla-
netarios gestando en los efluvios amniticos
del industrialismo terminal ~, es una de esas
cosas imposibles caracterizadas por Gayatri
Spivalc como eso que no podemos dejar de
desean Atrozmente conscientes de la constitu-
cin discursiva de la naturaleza como otro
en las historias del colonialismo, del racismo,
del sexismo y de la dominacin de clase del
tipo que sea, sin embargo encontramos en este
concepto mvil, problemtico, etnoespecfico
y de larga tradicin algo de lo que no podemos
prescindir, pero que nunca podemos tener.
Debemos encontrar otra relacin con la natura-
leza distinta a la reificacin y la posesin. Q ui-
z en aras de infundir confianza en surealidad
esencial, se han consumido recursos ingentes
para estabilizar y materializar la naturaleza,
para vigilar sus fronteras. Los resultados de
tales gastos han sido decepcionantes. Los in-
tentos de viajar al interior de la naturaleza se
convierten en excursiones tursticas que
recuerdan al viajero el precio de tales despla-
zamientos se paga por ver los reflejos esper-
pnticos de uno mismo . Los intentos de pre-
servar la naturaleza en parques naturales
siguen siendo fatalmente problematizados por
la huella imborrable de su fundacin mediante
la expulsin de quienes vivan all, no como
seres inocentes en un jardn, sino como gentes
para quienes las categoras de naturaleza y cul-
tura no eran las sobresalientes. Proyectos car-
simos para reunir la diversidad de la naturale-
za y almacenara parecen dar como resultado
moneda falsa, semillas empobrecidas y reli-
quias polvorientas. Como en el caso de la hi-
pertrofia bancaria, la naturaleza que nutre los
depsitos desaparece. Los datos del Banco
Mundial sobre destruccin medioambiental
son ejemplares aeste respecto. Por ltimo, los
proyectos para representar y reforzar la natu-
raleza humana son famosos por sus esencias
imperialistas, recientemente reencarnadas en el
Proyecto del Genoma Humano.
Por tanto, la naturaleza no es un lugar fsico
al que se pueda ir, ni un tesoro que se pueda
encerrar o almacenar, ni una esencia quesalvar
o violar. La naturaleza no est oculta y por lo
tanto no necesita ser desvelada. La naturaleza
no es un texto quepueda leerse en cdigos ma-
temticos o biomdicos. No es el otro que
brinda origen, provisin o servicios. Tampoco
es madre, enfermera ni esclava; la naturaleza
no es una matriz, ni un recurso, ni una herra-
mienta para la reproduccin del hombre.
Por el contrario, la naturaleza es un topos,
un lugar, en el sentidode un lugar retrico o un
tpico a tener en cuenta en temas comunes; la
naturaleza es, estrictamente, un lugar comn.
Atendemos a este tpico para ordenar nuestro
discurso, para componer nuestra memoria. Co-
mo tpico en este sentido, la naturaleza tam-
bin nos recuerda queen ingls del siglo XVII
los topic/< gods eran los dioses locales, los
dioses especficos de determinados lugares y
pueblos. Nos hacen falta estos espritus, cuan-
do menos retricamente si no puede ser de otra
forma. Los necesitamos, precisamente, para
rehabitar lugares comunes, localizaciones am-
pliamente compartidas, ineludiblemente loca-
les, mundanas, encantadas, esto es, tpicas. En
este sentido, la naturaleza es el lugar sobre el
que reconstruir la cultura pblica
8. La natura-
leza es tambin un trpos, un tropo. Es figura,
construccin, artefacto, movimiento, desplaza-
miento. La naturaleza no puede preexistir asu
construccin. Esta construccin se articula
sobre un determinadomovimiento, un tropos o
giro. Fieles a los griegos, en tanto que tr-
pos, la naturaleza tiene que ver con cambiar.
Mediante tropos, recurrimos a la naturaleza
como si fuera la tierra, la materia prima, geo-
trpica, fisiotrpica. Tpicamente, viajamos
hacia la tierra, un lugar comn. Al hablar de la
naturaleza , pasamos de Platn y la estrella ce-
gadora de su hijo heliotrpico a ver otra cosa,
otro tipo de figura. No renuncio a la visin,
pero con estas observaciones sobre los estu-
dios de la ciencia como estudios culturales
persigo algo distinto a la iluminacin. La natu-
raleza es un tpico del discurso pblico en
tomo al cual giran muchas cosas, incluso la
tierra.
En este viaje hacia otra parte que pretende
ser este ensayo, he prometido metaforizar la
naturaleza mediante un artefactualismo impla-
cable, pero qu significa aqu artefactualis-
mo? En primer lugar, significa que la naturale-
za para nosotros y nosotras est construida,
como ficcin y como hecho. Si los organismos
son objetos naturales, es crucial recordar que
los organismos no nacen; los hacen deter-
minados actores colectivos en determinados
tiempos y espacios con las prcticas tecnocien-
tficas de un mundo sometido al cambio cons-
tante. En el vientre del monstruo local/global
en el queestoy gestando, al que se suele llamar
mundo postmodemo % la tecnologa global
parece desnaturalizarlo todo, hacer de cual-
quier cosa una cuestin maleablede decisiones
estratgicas y de procesos de produccin y
reproduccin mviles (Hayles, 1990). La des-
contextualizacin tecnolgica es una experien-
cia cotidiana para cientos, e incluso miles, de
millones de seres humanos, as como para
otros organismos. En mi opinin, no es tanto
una desnaturalizacin, como una produccin
particular de la naturaleza. La preocupacin
por el produccionismo que ha caracterizado
gran parte de los estrechos discursos y prcti-
cas occidentales parece haberse hipertrofiado
en algo absolutamente prodigioso: el mundo
entero se rehace al servicio de la produccin
de mercancas l O
Cmo, ante tal prodigio, puedo insistir se-
riamente en que ver la naturaleza como un
artefacto es una posicin opositiva, o mejor,
diferencial II? Acaso no es esa insistencia en
que la naturaleza es un artefacto prueba de lo
extremo de la violacin de una naturaleza ex-
terior y extraa para los arrogantes estragos de
nuestra civilizacin tecnoflica, en la que, des-
pus de todo, fuimos educados empezando con
los heliotropismos de los proyectos de la ilus-
tracin para dominar la naturaleza con la luz
cegadora de la tecnologa ptica 12? Acaso no
han empezado a convencemos las ecofe-
ministas y otros radicales multi- e intercultura-
les de que la naturaleza no ha de verse de la
forma en la que lo han hecho el produccionis-
mo y el antropocentrismo eurocntrico que
han amenazado con reproducir, literalmente,
todo el mundo en una imagen devastadora de
lo Idntico?
Creo que la respuesta a esta importante
cuestin poltica y analtica est en dos giros
relacionados entre s: 1) despojamos de las
historias rituales de la historia de la ciencia y
la tecnologa como paradigma del racionalis-
mo, y 2) repensar los actores implicados en la
construccin de las categoras etnoespecficas
de naturaleza y cultura. Los actores no somos
slo nosotros. Si el mundo existe para no-
sotros como naturaleza, esto designa un tipo
de relacin, un proeza de muchos actores, no
todos humanos, no todos orgnicos, no todos
tecnolgicos 13 En sus expresiones cientficas,
as como en otras, la naturaleza est hecha,
aunque no exclusivamente, por humanos; es
una construccin en la que participanhumanos
y no humanos. La visin es muy diferente si
partimos de la observacin postmodema de
que el mundo entero se desnaturaliza y repro-
duce mediante imgenes o se copia mediante
rplicas. Este tipo especfico de artefactualis-
mo violento y reductor, en forma de un hiper-
produccionismo practicado efectivamente a lo
largo y ancho del planeta, pasa a ser impugna-
ble en la teora y otros tipos de praxis, sinrecu-
rrir a un naturalismotrascendental reconstitui-
do. El hiperproduccionismo rechaza la agencia
ingeniosa de todos los actores excepto del
Uno; sta es una estrategia peligrosa, para todo
el mundo. Pero el naturalismo trascendental
tambin rechaza un mundo plagado de agen-
cias cacofnicas y opta por una identidadespe-
cular que slo simula la diferencia. El lugar
comn de la naturaleza quebusco, una cultura
pblica, tiene muchas casas con muchos habi-
tantes que pueden refigurar la tierra. Q uiz
aquellos otros actores/actantes, los que no son
humanos, son nuestros dioses tpicos, org-
nicos e inorgnicos ~.
Es este reconocimiento apenas admisible de
los tipos extraos de agentes y actores a los
que/a quienes debemosincluir en la narrativa
de la vida colectiva, incluida la naturaleza, lo
que simultneamente, nos hace, en primer lu-
gar, rechazar decididamente las premisas
modernas y postmodernas de races ilustradas
sobre la naturaleza y la cultura, sobrelo social
y lo tcnico, sobre la ciencia y la sociedad, y,
segundo, nos rescata del devastador punto de
vista del produccionismo. Tanto el produccio-
nismo como su corolario, el humanismo, se
reducen al argumento en el que el hombre lo
hace todo, incluido a s mismo, a partir del
mundo, que slo puede ser recurso y potencia
para este proyecto y agencia activa I5~ Este
produccionismo se refiere al hombre fabrican-
te y usuario de herramientas, cuya produccin
tcnica ms brillante es l mismo; esto es, el
argumento del falogocentrismo. Consigue as
acceder a esta tecnologa maravillosa entrando
en el lenguaje, la luz y la ley, una entrada que
es constitutiva de sujeto, auto-sometida y auto-
escindida. Cegado por el sol, esclavo del pa-
dre, reproducido en la imagen sagrada de lo
idntico, su recompensa es que l es auto-
generado, una copia autotlica. Ese es el mito
de la trascendencia de la ilustracin.
Volvamos brevemente a mi observacin de
que los organismos no nacen, sino que se ha-
cen. Adems de parafrasear la afirmacin de
Simone de Beauvoir de que no se nace mujer,
qu aporta esta sentencia a la pretensin de
este ensayo de articular un implacable artefac-
tualismo diferencial/opositivo? Escrib que a
los organismos los construyen actores determi-
nados y siempre colectivos en tiempos y espa-
cios paniculares como objetos de conoci-
miento mediante las prcticas continuamente
cambiantes del discurso cientfico. Analice-
mos ms detenidamente esta afirmacin con la
ayuda del concepto de aparato de produccin
corporal 16 Los organismos son encamaciones
biolgicas; en tanto que entidades tcnico-
naturales, no son plantas, animales, protistos
etc. pre-exitentes con fronteras ya determina-
das y a la espera del instrumento adecuado que
los inscriba correctamente. Los organismos
emergen de un proceso discursivo. La biologa
es un discurso, no el mundo viviente en si.
Pero los humanos no son los nicos actores en
la construccin de las entidades de un discurso
cientfico determinado; las mquinas (delega-
dos que pueden sorprender) y otros compane-
ros (no objetos pre- o extra-discursivos, sino
compaeros) son constructores activos de ob-
jetos cientficos naturales. Comootros cuerpos
cientficos, los organismos no son construccio-
nes ideolgicas. Lo importante en la construc-
cin discursiva ha sido que no versa sobre
ideologa. Los cuerpos, siempreespecficos ra-
dical e histricamente, y siempre vivos, tienen
un tipo diferente de especificidad y efectivi-
dad; y, por tanto, requieren una intervencin y
un compromiso de diferentes tipo.
En otra parte, he utilizado el trmino actor
semitico-material para subrayar el objeto de
conocimiento como una parte activa del apara-
to de produccin corporal, sin presuponer nun-
ca la presencia inmediata de tales objetos, o, lo
que es lo mismo, su determinacin fmal o
nica de lo que puede considerarse conoci-
miento objetivo de un cuerpo biolgico en un
momento histrico determinado. Como los
objetos de Katie King, llamados poemas,
lugares de produccin literaria en los que el
lenguaje tambin es un actor, los cuerpos co-
mo objetos de conocimiento son nudos ge-
nerativos semitico-materiales. Sus fronteras
se materializan en la interaccin social entre
humanos y no humanos, incluidas las mqui-
nas y otros instrumentos que median los inter-
cambios en interfaces cruciales y que funcio-
nan como delegados de las funciones y
propsitos de otros actores. Los objetos, al
igual que los cuerpos, no preexisten como
tales. De manera similar, la naturaleza no
puede preexistir como tal, pero su existencia
tampoco es ideolgica. La naturaleza es un lu-
gar comn y una construccin discursiva po-
derosa, resultado de las interacciones entre ac-
tores semitico-materiales, humanos y no
humanos. La localizacin/observacin de tales
entidades no supone un descubrimiento desa-
pasionado, sino que implica una estructuracin
mutua y normalmente desigual, correr riesgos,
delegar competencias 17
Los diversos cuerpos biolgicos rivales
emergen de la interseccin de la investigacin
biolgica, el trabajo literario y la publicacin;
de las prcticas mdicas y dc otras prcticas em-
presariales; de las producciones culturales de
todo tipo, incluidas las metforas y narrativas
disponibles; y de la tecnologa, como en el
caso de las tecnologas de visualizacin que
presentan clulas T asesinas intensamente co-
loreadas y fotografas ntimas de los fetos en
desarrollo en libros de papel satinado, y en
informes cientficos. Pero tambin est invita-
do a entrar en este nodo de interseccin el an-
logo de las lenguas vivas que intervienen acti-
vamente en la produccin de valor literario: el
coyote y las personificaciones proteicas de un
mundo como agente y actor astuto. Q uiz
nuestras esperanzas de una responsabilidad
tecno-biopoltica en el vientre del monstruo se
transformen al representar al mundo como un
codificador burln con el que podemos apren-
der a conversar. As, aunque el sistema inmu-
nolgico de finales del siglo XX, por ejemplo,
es un constructo de un aparato complejo de
produccin corporal, ni el sistema inmunolgi-
co ni ningn otro de los cuerpos continuamen-
te cambiantes de la biologa como un virus o
un ecosistema son fantasas fantasmagricas.
El coyote no es un fantasma, sino simplemen-
te un embaucador proteico.
Esta descripcin a grandes rasgos de la arte-
factualidad de la naturaleza y de los aparatos
de produccin corporal nos conduce a otro
punto importante: la corporeidad de la teora.
De manera contundente, la teora es corporal,
y la teora es literal. La teora no es algo dis-
tante del cuerpo vivido; sino al contrario. La
teora es cualquier cosa menos desencarnada.
Las afirmaciones ms estrafalarias sobre la
descontextualizacin radical como la forma
histrica de la naturaleza en el capitalismo tar-
do son tropos de la desencamacin, la pro-
duccin, la literalizacin de la experiencia en
ese modalidad especfica. Esto no es una cues-
tin de reflejo ni correspondencias, sino de
tecnologa, donde lo social y lo tcnico se fun-
den. La experiencia es un proceso semitico,
una semiosis (de Lauretis, 1984). Las vidas se
construyen; por lo tanto ms vale que nos con-
virtamos en buenos artesanos junto con los
otros actantes mundanos del relato. Hay una
enorme reconstruccin por hacer, empezando
por un poco ms de cartografa con la ayuda de
los artefactos pticos provistos de filtros rojos,
verdes y ultravioletas.
En este ensayo aparecen una y otra vez figu-
ras de embarazo y gestacin. Zoe Sofia (1984)
me ense que toda tecnologa es una tecnolo-
ga reproductiva. Tanto ella como yo lo inter-
pretamos literalmente; las formas de vidaestn
enjuego en la cultura de la ciencia. Sin embar-
go, me gustara, sustituir la terminologa de la
reproduccin por la de la generacin. En reali-
dad, casi nunca se reproduce nada; lo que
sucede es mucho ms polimorfo que todo eso.
Desde luego las personas no se reproducen, a
no ser querecurran a la donacin, que siempre
ser cara y arriesgada, por no decir aburrida.
Incluso la tecnociencia debehacerse dentro del
modelo paradigmtico no del cierre, sino de lo
impugnado y lo impugnable. Esto implica
conocer cmo operan los agentes y actantes
del mundo; cmo vienen/venimos al mundo, y
cmo se los/nos reconstruye. La ciencia se
convierte no en el mito de lo que escapa a la
agencia y la responsabilidad en el campo de
combate, sino ms bien en el mito de la
responsabilidad y la formalidad ante las tra-
ducciones y solidaridades que vinculan visio-
nes cacofnicas y voces visionanas que carac-
terizan los conocimientos de los cuerpos
marcados de la historia. Los actores, al igual
que los actantes, aparecen de mltiples y mara-
villosas maneras. Y lo mejor de todo, la
reproduccin o menos inadecuadamente,
la generacin de formas nuevas no tiene por
qu imaginarse en los indigestos trminos
bipolares de los hominidos ~.
Si los relatos del hiperproduccionismo y la
ilustracin han girado en torno a la reproduc-
cin de la imagen sacra de lo idntico, de la
nica copia verdadera, mediada por las tecno-
logas luminosas de la heterosexualidad obli-
gatoria y la auto-procreacin masculina, en-
tonces el artefactualismodiferencial que estoy
intentando imaginar podra dar como resultado
algo ms. El artefactualismoest inclinado del
lado del produccionismo; los rayos de mi ins-
trumental ptico ms que reflejar, difractan.
Estos rayos difractarios componen modelos de
interferencia, no imgenes reflejas. La conse-
cuencia de esta tecnologa generativa, resul-
tado de una preez monstruosa
19 podra equl-
pararse a los otros inapropiados/bles de la
terica feminista y cineasta americano-vietna-
mita Trinh Minh-ha 20 (1986/7b; 1989). Para
designar las redes de actores multiculturales,
tnicos, raciales, nacionales y sexuales que
emergen a partir de la Segunda Guerra Mun-
dial, la expresin de Trinh remita ala posicin
histrica de aqullos que no pudieron adoptar
ni la mscara del yo ni la del otro ofreci-
da por las narrativas occidentales modernas de
la identidad y la poltica anteriormente domi-
nantes. Ser inapropiado/ble no significa es-
tar en relacin con, esto es, estar en una reser-
va especial, con el estatus de lo autntico, lo
intocable, en la condicin alocrnica y alotpi-
ca de la inocencia. Por el contrario, ser un
otro inapropiado/ble significa estar en una
relacin crtica y deconstructiva, en una (ra-
cio)nalidad 21 difractada ms que refractaria,
como formas de establecer conexiones poten-
tes que excedan la dominacin. Ser inapropia-
do/ble es no encajar en la taxon, estar desubi-
cado en los mapas disponibles que especifican
tipos de actores y tipos de narrativas, pero tam-
poco es quedar originalmente atrapado por la
diferencia. Ser inapropiado/ble no es ser
moderno ni ser postmoderno, sino insistir en lo
amoderno. Thinh buscaba una forma de repre-
sentar la diferencia como diferencia crtica
interna, y no como marcas especiales taxon-
micas que asientan la diferencia al modo del
apartheid. Ella escriba sobre personas; me
pregunto si podran aplicarse las mismas ob-
servaciones a humanos y a no-humanos, tanto
orgnicos como tecnolgicos.
El trmino otros inapropiados/bIes puede
incitarnos a repensar la relacionalidad social
en la naturaleza artefactual que se puede de-
cir que es la naturaleza global en los 90 . Las
metforas de Trinh Minh-ha sugieren otra geo-
metra y otra ptica para considerar las rela-
ciones basadas en la diferencia ya sea entre
personas o entre humanos, otros organismos y
mquinas, sin recurrir a la dominacin jerr-
quica, a la incorporacin de partes en todos, a
la proteccin paternalista y colonialista, a la
fusin simbitica, a la oposicin antagonista, o
a la produccin industrial de recursos. Sus
metforas tambin sugieren el duro trabajo
intelectual, cultural y poltico que requerirn
estas nuevas geometras. Si las narrativas
patriarcales occidentales dijeron que el cuerpo
fsico es producto del primer nacimiento,
mientras que el hombre era el producto del
segundo nacimiento heliotrpico, quiz una
alegora feminista diferencial y difractada
podra hacer a los otros inapropiados/bles
emerger de un tercer nacimiento en un mundo
SF llamado otra parte un lugar construido
sobremodelos de interferencia . La difraccin
no produce un desplazamiento de lo mismo,
como s hacen la reflexin y la refraccin. La
difraccin es una cartografa de la interferen-
cia, no de la rplica, el reflejo o la reproduc-
cin. Un modelo difractado no indica dnde
aparecen las diferencias, sino dnde aparecen
los efectos de la diferencia. En tanto que tro-
pos, para las promesas de los monstruos, lo
primero invita a la ilusin de la posicin esen-
cial y fija, mientras que lo segundo nos habita
a visiones ms astutas. La ciencia ficcin
generalmente tiene que ver con la interpene-
tracin de fronteras entre yoes 22 problemti-
cos y otros inesperadosy con la exploracinde
mundos posibles en un contexto estructurado
por la tecnociencia transnacional. Los sujetos
sociales emergentes denominados otros ma-
propiados/bles habitan esos mundos. SF
ciencia-ficcin, futuros especulativos, cien-
cia-fantasa, ficcin especulativa es un signo
especialmente adecuado a partir del cual
investigar lo artefactual como una tecnologa
reproductiva de la que podra resultar algo
diferente a la imagen sagrada de lo idntico,
algo inapropiado, impropio, y portanto, quiz,
inapropiable.
En el vientre del monstruo, incluso los otros
inapropiados/bIes parecen ser interpelados
llamados por interrupcin a una localizacin
particular a la que he aprendidoa llamar posi-
cin de sujeto cyborg 23 Dejadme continuar
este viaje y estas pesquisas por el artefactua-
lismo con una explicacin ejemplificada de la
naturaleza de los cyborgs tal y como aparecen
en anuncios recientes de Science, la revista de
la Asociacin Americana para el Progreso de
la Ciencia. Las imgenes de estos anuncios
nos recuerdan la corporeidad, la materialidad
mundana, y la literalidad de la teora. Estas
imgenes cyborg publicitarias nos dicen lo que
puede considerarse naturaleza en los mundos
tecnocientficos. Sobre todo, nos muestran la
implosin de lo tcnico, lo textual, lo orgnico,
lo mitico y lo poltico en los pozos gravitato-
nos de la ciencia en accin. Estas imgenes
son nuestros monstruos de compaa en el Pu-
grins Progress de este ensayo de viajes.
Consideremos la Figura 1: Unas palabras
sobre reproduccin de un reconocido lder en
el campo, el lema publicitario del sistema de
duplicacin de software de la Logic General
Corporation. El impacto verbal y visual inme-
diato insiste en lo absurdo de separar los ele-
mentos tcnicos, orgnicos, mticos, textuales
y polticos de la estructura semitica del anun-
Las promesas de los monstruos: Una poltica regeneradora.. . 127
4
*
revela en el laboratorio25; el laboratorio es su
nicho caracterstico, es su verdadero hbitat.
Sistema material y smbolo de medicin de la
fecundidad, este tipo de coneja no aparece en
otra naturaleza ms que en la del laboratorio,
este escenario preeminente de las prcticas de
rplica.
Figura 1
Con Logic General, evidentemente, no esta-
mos en un laboratorio biolgico. La coneja
orgnica mira de cerca su imagen, pero la ima-
gen no es ciertamente su reflejo, y sobre todo
no es su mero reflejo. Este no es el mundo de
espejos de Lacan; la identificacin primaria y
la sustitucin metafrica vencedora se produ-
cir mediante otras tcnicas, otras tecnologas
de inscripcin 26. La coneja blanca ser inter-
pretada, sus potencias y competencias sern
radicalmente recolocadas. Las tripas de la
computadora generan un producto visual dis-
tinto al de los reflejos deformados auto-produ-
cidos. La conejita simulada se asoma curiosa a
nuestros ojos. Es ella quien clava su mirada en
nosotros. Tambin ella tiene sus patas sobre
una cuadrcula, que apenas recuerda una
mquina de escribir, pro es una clara evoca-
cin de un icono anterior de la tecnociencia -el
sistema de coordenadas cartesiano que ubica el
mundo en espacios imaginarios de modernidad
racional-. En su hbitat natural, la coneja vir-
tual est sobre una cuadrcula> que insiste en el
mundo como un juego desarrollado sobre un
tablero de ajedrez. Esta coneja insiste en que
los actores verdaderamente racionales se
reproducirn punto por punto en un mundo
virtual en el que los mejores jugadores no
sern el Hombre, aunque podra persistir como
el carruaje de caballos que prefigura el coche o
la mquina de escribir que da forma imagina-
ria al interfaz del ordenador. El significante
funcional privilegiado en este sistema no se
confundir fcilmente con el rgano copulati-
vo y urinario de ningn primate masculino. La
sustitucin metafrica y otras circulaciones
por el mismo dominio simblico material
sern efectuadas con mayor probabilidad por
un ratn competente. La dudosa femineidad de
ambas conejas, por supuesto, no implica con-
fiar en que los nuevos jugadores, que ya no
sern el Hombre, sern mujeres. Con mayor
probabilidad, la coneja a la que se interpela en
el mundo mediante este escenario no especu-
lar, este momento difractario de constitucin
de sujeto, estar alfabetizada en una gramtica
cio y del mundo en el que ste cobra sentido.
Bajo los colores mates escalonados del naran-
ja al amarillo que forman el logotipo tierra-sol
de Logic General, el conejo blanco biolgico
(~0 la coneja?, puesto que el sexo y el gnero
no son tan fijos en este sistema reproductivo)
nos da la espalda. Tiene sus patas sobre un
teclado, ese residuo inerte y pasado de moda
de la mquina de escribir que hace que los or-
denadores nos parezcan naturales, fciles para
el usuario, por decirlo de alguna manera 24.
Pero el teclado es engaoso: no transfiere nin-
guna letra de una clave mecnica a una super-
ficie slida que la espera. El interfaz ordena-
dor-usuario funciona de otra forma. Incluso
aunque no entienda los efectos del teclado fal-
so, la coneja blanca est en su hogar natural; es
completamente artefactual en el sentido ms
literal del trmino. Como las moscas de la
fruta, la levadura, los ratones transgnicos y el
humilde gusano nematodo, el Caenorhabditis
elegans, la historia evolutiva de esta coneja se
128 Donna Haraway
del gnero bastante diferente. Las dos conejas
aqu son cyborgs -compuestos de lo orgnico,
lo tcnico, lo mtico, lo textual y lo poltico y
nos hacen entrar en un mundo en el que podra-
mos no desear tomar forma, pero mediante
cuyo Cenagal Fangoso podramos-tener que
viajar para llegar a cualquier parte. Logic Ge-
neral se inscribe en un tipo muy particular de
criture. Las apuestas reproductivas en este
texto son formas y estilos de vida futuros para
humanos y no humanos. Llame gratuitamen-
te para [escuchar] unas palabras sobre re-
produccin de un reconocido lder en el
campo.
Los anticuerpos monoclnicos de Ortho-
muneTM hacen que comprendamos mejor una
relacin de sujeto cyborg con la tecnologa de
inscripcin que es el laboratorio (Figura 2). En
slo dos anos, estos pequeos monoclnicos
motivaron la publicacin de ms de cien
artculos -un nmero mayor que cualquier
produccin literaria ma o de cualquiera de mis
colegas humanos en las ciencias humanas-.
Este nmero alarmante de publicaciones se
.._
! Qrtho-mure
._-
i moncdonal antibodies
in only tuvo years
generated more than
100 published papers
-
Figura 2
4
alcanz en 1982, y seguramente ha sido com-
pletamente sobrepasado por las nuevas genera-
ciones de mediadores biotecnolgicos de repli-
cacin literaria. Nunca la teora ha sido ms
literal, ni ms hbil corporal ni tecnolgica-
mente. Nunca ha sido ms evidente el colapso
de las distinciones modernas entre lo mtico,
lo orgnico, lo tcnico, lo poltico y lo textual
en el pozo gravitatorio, en el que tambin
desaparecieron los no llorados trascendentales
ilustrados de Naturaleza y Sociedad.
La Divisin Electrophoresis de LKB tiene
una historia evolutiva que contar, una historia
ms completa y mejor que la que nos han con-
tado los antroplogos fsicos, los paleontlo-
gos o los naturalistas sobre las entidades/acto-
res/actantes que estructuran el espacio-nicho
en un mundo extra-laboratorio: En Macroge-
ne Workstation no hay eslabones perdidos
(Figura 3). Lleno de promesas, rompiendo la
primera de las fronteras ltimas en constante
multiplicacin, el monstruo prehistrico Zchth-
yostega se arrastra desde el ocano amnitico
hacia el futuro, sobre la peligrosa aunque exci-
tante tierra firme. Nuestro ya-no-pez, ni an-
salamandra terminar completamente identifi-
cado y separado, como hombre-en-el-espacio,
finalmente descorporeizado, como hizo el
hroe de la fantasa de J.D. Bernal The World,
The Flesh, and the Devil. Pero por ahora, ocu-
pando la zona existente entre los peces y los
anfibios, el Zchthyostega est fiiemente ins-
talado en los mrgenes, esos lugares potentes
donde la teora se cultiva mejor. Nos incumbe,
entonces, unir esta bestia heroica reconstruida
con LKB, para localizar las transferencias de
competencias -la cadena de sustituciones
metafrico-material- en este aparato bastante
literal de produccin corporal. Se nos obsequia
con una historia de viajes, un Pilgrims Pro-
gress, donde no hay vacos, ni eslabones per-
didos. Desde el primer actor no original -el
Zchthyostega reconstruido- hasta la ltima
salida de la bsqueda de homologa de ADN
mediada por el software de LKB y las mlti-
ples mquinas de separacin e inscripcin
dibujadas en la parte derecha del anuncio, el
texto promete satisfacer el deseo bsico del
falologocentrismo de plenitud y presencia.
Desde el cuerpo que repta en el Cenagal Fan-
goso de la narrativa hasta el cdigo impreso, se
nos asegura un xito total: la compresin del
tiempo en un acceso instantneo y completo a
Las promesas de los monstruos: Una poltica regeneradora... 129
-
Figura 3
todo el Banco de Genes....en un solo disco
lser. Como cristianos, hemos conquistado el
tiempo y el espacio, movindonos desde nues-
tro apresamiento en el cuerpo a la realizacin
del espritu, todo ello en los lugares de trabajo
cotidianos de la Divisin Electrophoresis, de
la que se nos ofrecen los telfonos de Hong
Kong, Mosc, Amberes y Washington. Elec-
trophoresis: pherein, llevarnos o transportar-
nos sin descanso.
Bioresponse, innovadores en muchas face-
tas de la vida cultural, interpelan al sujeto cy-
borg en la Cristiandad Protestante, apenas se-
cularizada, evanglica, que impregna la
tecnocultura americana: Realiza el potencial
de tu lnea celular (Figura 4). Este anuncio se
dirige a nosotros directamente. Se nos convo-
ca a una narrativa de salvacin, a la historia, a
la biotecnologa, a nuestras verdaderas natura-
lezas: nuestra lnea celular, nosotros mismos,
nuestro producto feliz. Seremos testigos de la
eficacia de este sistema cultural. Coloreado en
los azules, prpuras y ultravioletas del multi-
color anuncio esterilizador -en los que el arte,
la ciencia y los negocios forman un arco de
elegancia lucrativa-, la forma cristalina seme-
jante a un virus refleja los cristales luminosos
de las promesas de la Nueva Era. La religin,
la ciencia y el misticismo participan sin difi-
cultad en las facetas de la bio-respuesta co-
mercial moderna y postmoderna. Estos cris-
tales/virus prometedores y amenazadores
simultaneamente desenrollan su cola para re-
velar el icono pseudo-lingstico de la Dogma
Central, la estructura codificada del ADN que
est en la base de toda respuesta corporahnen-
te posible, toda semiosis, toda cultura. Como
una gema, los cristales congelados en espiral
de Bio-response nos prometen la vida misma.
Es una joya de gran valor, disponible en la ofi-
cina de produccin de servicios en Hayward,
California. Las imbricaciones de los signifi-
cantes y significados superpuestos en casca-
das jerrquicas de signos nos sirven de gua en
este icono mtico, orgnico, textual, tcnico y
poltico 27.
Por ltimo, el anuncio de Vega Biotechnolo-
gies nos muestra grficamente la promesa fi-
nal, el nexo entre la ciencia y el maana: Ga-
rantizado. Puro (Figura 5). El grfico repite el
130 Donna Haraway
- 1
Figura 4
ubicuo sistema de cuadrcula que es la firma y
la matriz, el padre y la madre, del mundo
moderno. El pico grfico es el clmax de la
bsqueda de certeza y claridad ltima. Pero el
aparato difractario de un artefactualismo
monstruoso puede interferir quiz en este
pequeo drama familiar, recordndonos que el
mundo moderno nunca existi y que sus mara-
villosas garantas son nulas. Las dos conejas
de Logic General, la orgnica y la del ordena-
dor, podran reaparecer en este momento para
desafiar a todas las voces pasivas del produc-
cionismo. Las conejitas extraamente duplica-
das podran resistir su interpelacin lgica y,
en cambio, hacer alusin a una neo-natologa
de otros inapropiados/hles, donde la criatura
no ser la imagen sacra de lo idntico. Cam-
biando de forma, estos cyborgs entrometidos
podran moldear una lgica difractada de la
identidad y la diferencia y pronunciar una pa-
labra diferente sobre la reproduccin -sobre el
Guararrteed. Pum.
--
Figura 5
vnculo entre la ciencia y el maana-, de los
actores colectivos en el campo.
II. El cyborg cuadrangular: por
el camino del artefactualismo
hacia otro lugar
s hora de viajar, por lo tanto, con un
subconjunto particular de sujetos
cambiantes, Cyborgs por la Super
vivencia de la Tierra 28, hacia los paisajes fsi-
cos y mentales a los que nos referamos al
principio de este ensayo. Para conseguir pasar
de lo artefactual a otra parte, ayudara tener
una maquinita de viajes que tambin sirviera
de mapa. Por ello, el resto de las Promesas de
los Monstruos contar con un dispositivo
artificial que genera significados escandalosa-
mente: el infame cuadrado semitico de Grel-
mas. Las zonas cartografiadas por esta chis-
mosa mquina estructuralista creadora de sig-
nificados nunca podran confundirse con los
dominios trascendentales de la Naturaleza o la
Sociedad. Junto con Bruno Latour, pondr mi
motor estructuralista al servicio de propsitos
amodernos: esto no ser un cuento sobre el
progreso racional de la ciencia, en una asocia-
cin potencial con la poltica progresista, que
desvele pacientemente una naturaleza subya-
cente, ni ser tampoco una demostracin de la
construccin social de la ciencia y la naturale-
za que localice firmemente cualquier agencia
del lado de la humanidad. Tampoco lo moder-
no ser superado ni infiltrado por lo postmo-
derno, porque la creencia en algo llamado lo
moderno ha sido un error en si mismo. En vez
de eso, lo amoderno hace referencia a una vi-
sin de la historia de la ciencia como cultura
que insiste en la ausencia de principios, ilumi-
naciones y finales: el mundo siempre ha esta-
do en el medio de las cosas, en una conversa-
cin prctica y no regulada, llena de accin y
estructurada por un conjunto asombroso de
actantes y de colectivos desiguales conectados
entre s. La incapacidad sobradamente critica-
da de los dispositivos estructuralistas para su-
ministrar la narrativa de la historia diacrnica,
del progreso a lo largo del tiempo, ser la ma-
yor virtud de mi cuadrado semitico. Laforma
de mi historia amoderna tendr una geometra
diferente, no ser la del progreso, sino la de la
interaccin permanente y multiforme median-
te la que se construyen las vidas y los mundos,
los humano y lo no humano. Este Pilgrims
Progress est dando un giro monstruoso.
Me gustan mis tecnologas analticas, que
son modelos no regulados en construccin dis-
cursiva, delegados que han logrado hacer
cosas por si mismos, para hacer mucho ruido;
de esta forma no olvido todos los circuitos de
competencias, conversaciones heredadas y
colaciones de actores humanos y no humanos
que examinan cualquier excursin semitica.
El cuadrado semitico, as subtitulado a manos
de FredricJameson, ser un poco ms rgido y
literal aqu (Greimas, 1966; Jameson, 1972).
Simplemente quiero retener cuatro espacios
con una separacin relacional y diferencial, al
mismo tiempo que exploro cmo ciertas lu-
chas locales/globales por los significados y las
personificaciones de la naturaleza tienen lugar
dentro de ellos. Casi una broma sobre estruc-
turas elementales de significacin (Garanti-
zado. Puro), el cuadrado semitico en este
ensayo, sin embargo, permite a un mundo
colectivo impugnable irse formando para
nosotros a partir de las estructuras de la dife-
rencia. Las cuatro zonas por las quenos move-
remos son A, Espacio Real o Tierra; B, Espa-
cio Exterior o lo Extraterrestre; no-B, Espacio
Interior o el Cuerno; y, por ltimo, no-A, Espa-
cio Virtual o el mundo SF oblicuo a los domi-
nios de lo imaginario, lo simblico y lo real
(Figura 6).
Nos moveremos, de manera no del todo
convencional, por el cuadro en el sentido de
las agujas del reloj para ver qu tipo de figuras
habitan este ejercicio en los estudios sobre la
ciencia entendidos como estudios culturales.
En cada uno de los primeros tres ngulos del
cuadrado, empezar con una imagen popular
de la naturaleza y la ciencia que parece inicial-
mente compulsiva y amistosa, pero que rpi-
damente se convierte en un signo de estructu-
ras profundas de dominacin. Despus pasar
a una imagen y una prctica diferencial/oposi-
tiva que podra prometer algo ms. En el lti-
mo cuadrante, en el espacio virtual del final
del viaje, nos encontraremos con una inquie-
tante figura gua que promete informacin
sobre las formaciones psquicas, histricas y
corporales que quiz provenga de procesos
semiticos diferentes a lo psicoanaltico en la
formulacin moderna y postmoderna. Guin-
donos por el relato del mismo ttulo de John
Varley (1986), todo lo que tendremos que ha-
cer para seguir a esta inquietante Beatrice
amoderna ser Press Enter [Pulsa Intro]. Su
trabajo ser instruirnos en la neo-natologia de
los otros inapropiados/bIes. La meta de este
viaje es mostrar en cada cuadrante, y en el
trnsito por la mquina que los genera, meta-
morfosis y desplazamientos de fronteras que
abren el campo para una ciencia y una poltica
esperanzadoras en pocas verdaderamente
monstruosas. Los placeres que aqu se prome-
ten no son aquellos placeres fantasmagricos
libertarios masculinistas de la prctica infinita-
menteregresiva de violacin de las fronteras y
elfrisson acompaante de la fraternidad, sino
simplemente quiz el placer de la regeneracin
en zonas fronterizas carismticas menos
devastadoras
29 Sin anclarnos en los orgenes y
sin los tropismos reveladores y progresivos de
Las promesas de los monstruos
Por el camino del artefactualisnio hacia otro lugar....
Una poltica regeneradora para otros inapropiadoslbles
A
Espacio real :
Tierra
<Comprender l o es todo
neo-natol oga de l o col ectivo
Gombe
Sal var l a natural eza
Amazonia
Natural eza social
+ 4 1
Espacio vidual :
SF
Si quieres saberms, pulsa intro U
neo-natologa de otros inaproiados/bles
Lisa Foo
Rel eer l o col ecl ivo
Cyborg
Una semitica mul tucol or
B
Espacio exterior:
Lo extraterrestre
La el eccin es el universo o nada
neo-natol oga de ETs y terrcol as
Un pasito
HAMy l o que hay que tener
A
Ama a tu madre
Tierras de l a Western Shoshone y
el estado de Nevada
Espacio interior:
El cuerpo biomdico
iiLa materia de l as estrel l as ha cobrado vida
neo-natol oga del cuerpo
Feto
Hombre del espacio vs. ser persona rel acional
Sistema inmunol gico
Invasores vricos y misil es intel igentes
V s-
Gramtica del sistema inmunol gico y ACT UF
Figura 6
la historia, cmo podramos cartografiar cier-
tas posibilidades semiticas para otros dioses
tpicos y otros lugares comunes?
A. ESPACIO REAL: TIERRA
En 1984, para celebrar los nueve aos de
respaldo a los especiales televisivos del Natio-
nal Geographic Society, La Gulf Oil Corpora-
tion public un anuncio con el titulo Com-
prender lo es todo (Figura 7). El anuncio
hacia referencia a los programas ms vistos de
la historia de la televisin pblica los progra-
mas especiales sobre la naturaleza dedicados a
Jane Goodall y los chimpancs salvajes del
Parque Nacional de Gombe en Tanzania. En
principio, el dulce apretn de manos entre el
mono y la mujer blanca parece augurar lo que
el texto proclama: comunicacin, confianza,
responsabilidad y comprensin ms all de las
fracturas que han dividido la existencia huma-
na en Naturaleza y Sociedad en las narrativas
modernas occidentales. Dispuesta por una
prctica cientfica codificada en trminos de
aos de paciencia, mediante un gesto
espontneo de confianza iniciado por el ani-
mal, Goodall se metamorfosea en el anuncio
pasando de ser Jane a ser la Dra. Goodall.
Aqu aparece una ciencia natural, codificada
inconfundiblemente en femenino, para contra-
rrestar los excesos instrumentalistas de un
complejo tecnocientfico-industrial-militar, en
el queel cdigo de la ciencia es estereotipica-
mente antropocntrico y masculino. El anun-
cio invita al pblico a olvidar el estatus de la
Las promesas de los monstruos: Una poltica regeneradora... 133
.
ia.:, In:.-.:..:.:!., i
:i::r:.
.;
Figura 7
Gulf como una de las Siete Hermanas del petr-
leo, la octava en la Forbes 500 en 1980 (pero
adquirida por Chevron antes de la reestructura-
cin capitalista transnacional a finales de la
dcada). Como respuesta a los desafos polticos
y financieros lanzados a principios de los anos
setenta por la Organizacin de Pases Exporta-
dores de Petrleo (OPEP) y por el ecologismo a
nivel mundial, a finales de los anos setenta las
escandalosamente gigantescas corporaciones de
petrleo haban puesto en marcha estrategias
publicitarias en las que se autopresentaban como
los lderes medioambientalistas del mundo,
prcticamente como las madres del eco-ferninis-
mo. No poda haber historia mejor que la de Jane
Goodall y los chimpancs para narrar el contac-
to curativo entre la naturaleza y la sociedad,
mediado por una ciencia que produce la comu-
nicacin completa en una cadena que conduce
inocentemente de la curiosidad a la observa-
cin, al aprendizaje, a la comprensin 30. He
aqu una historia de incorporacin feliz.
En el anuncio hay tambin otro conjunto de
cdigos reprimidos, el de la raza y el imperia-
lismo, mediados por los dramas del gnero y
las especies, de la ciencia y la naturaleza. En la
narrativa del National Geographic, Jane
entra sola al jardn en 1960 para buscar a los
parientes ms cercanos del hombre, para
establecer un vnculo de conocimiento que
atraviesa los abismos del tiempo. Est en jue-
go una familia natural; los especiales de la
PBS 31 documentan un tipo de terapia familiar
inter-especies. Al recortar la distancia entre las
especies mediante una disciplina paciente, en
la que los animales slo podran conocerse,
primero, por sus rastros y reclamos, despus
mediante breves observaciones y finalmente
por la invitacin directa del animal al contacto
tctil, tras lo cual ella podra nombrarlos, Ja-
ne fue admitida como delegada de la huma-
nidad de vuelta al Edn. La sociedad y la
naturaleza haban hecho las paces; la ciencia
moderna y la naturaleza podran coexistir.
Se representaba a Jane/Dra. Goodall casi como
un nuevo Adn, autorizada a nombrar no por la
mano creativa de Dios, sino por el contacto
tctil transformador con el animal. La gente de
Tanzania desaparece de una historia en la que
los actores son los monos antropoides y una
mujer joven blanca britnica profundamente
comprometida con un drama moderno secular
sagrado. Los chimpancs y Goodall estn en-
redados en relatos de amenaza y salvacin. En
la era post-Segunda Guerra Mundial los mo-
nos se enfrentan a la extincin biolgica, el
planeta se enfrenta a la aniquilacin nuclear y
ecolgica, y Occidente se enfrenta a la expul-
sin de sus antiguas posesiones coloniales.
Slo con comunicacin, la destruccin puede
evitarse. Tal y como insiste Goulf Oil, nues-
tro propsito es provocar curiosidad por el
mundo y la frgil complejidad de su orden
natural; satisfacer esa curiosidad mediante la
observacin y el aprendizaje; motivar la com-
prensin del lugar del hombre en la estructura
ecolgica y su responsabilidad hacia ella
-basndonos en la sencilla teora de que nin-
guna persona racional puede tomar parte en la
destruccin de algo que valora-. El progreso,
la racionalidad y la naturaleza se unen en el
gran mito de la modernidad, completamente
amenazada por una docena de apocalipsis inmi-
nentes. Un romance familiar trans-especies pro-
mete evitar la destruccin amenazadora.
La comunicacin y la comprensin, inaudi-
bles en la versin de la Gulf y del National
Geographic, van a emerger de la comunin
entreJane/Dra. Goodall y el chimpanc espon-
tneamente confiado en el mismo momento
histrico en el que docenas de naciones africa-
nas estn alcanzando su independencia nacio-
nal 15 slo en 1960, el ao en el que Goodall
sale para Gombe . Lo que desaparece de este
romance familiar son seres como los tanzanos.
Los pueblos africanos intentan establecer su
hegemona sobre las tierras en las que viven;
para hacerlo tienen que desplazar las historias
sobre la presencia natural de los colonialistas
blancos, generalmente mediante historias
nacionalistas tremendamentecomplejas y peli-
grosas. Pero en La comprensin lo es todo,
el metonmico gesto espontneo de confian-
za de la mano del animal hacia la mano blan-
ca borra de nuevo toda huella de los cuerpos
invisibles de la gente de color a la que nunca
se ha considerado capaz de representar a la
humanidad en la iconografa occidental. La
mano blanca ser el instrumento que salve a la
naturaleza y en ese proceso se salvar a s
misma de una ruptura con la naturaleza . Ce-
rrando as grandes brechas, los trascendentales
de naturaleza y sociedad se renen en la figura
metonmica de las manos suavemente entrela-
zadas de dos mundos, cuyo inocente contacto
tctil depende de la ausencia del otro mundo,
el tercer mundo, donde hoy se transpira el
drama.
En la historia de las ciencias de la vida, la
gran cadena de seres que va desde las formas
de vida ms bajas a las ms altas hajuga-
do un papel crucial en la construccin discur-
siva de la raza como objeto de conocimiento y
del racismo como fuerza viva. Despus de la
Segunda Guerra Mundial y de la eliminacin
parcial del racismo explicito de la biologa
evolucionista y de la antropologa fsica, gran
parte del discurso racista y colonialista se con-
tinuproyectando sobre los parientes ms cer-
canos del hombre, los monos antropoides 32
Es imposible imaginarse las manos entrelaza-
das de una mujer blanca y un mono africano
sin evocar la historia de la iconografa racista
de la biologa y de la cultura popular europea
y americana. La mano del animal es meton-
micamente la del chimpanc individual, la de
todas las especies amenazadas, la del tercer
mundo, la de la gente de color. Africa, la tierra
amenazada ecolgicamente todo ello firme-
mente del lado de la Naturaleza, todo ello
representado por la mano curtida queestrecha
la de la nia-mujer blanca, bajo la proyeccin
de la luz del sol del logotipo de la Gulf sobre
el compromiso de las Siete Hermanas con la
ciencia y la naturaleza . El gesto espontneo
del contacto en las tierras vrgenes de Tanza-
nia autoriza toda una doctrina de representa-
cin. Jane, como la Dra. Goodall, est autori-
zada a hablar en nombre de los chimpances.
La ciencia habla en nombre de la naturaleza.
Autorizada por un contacto no forzado, la
dinmica de la representacin asume el
mando, hacindonos pasar al reino de la liber-
tad y la comunicacin. Esta es la estructura
del discurso experto despolitizador, crtico
con las mticas estructuras polticas del mundo
moderno y con la mtica falta de esperanza
poltica de gran parte de la postmodern-
dad, minada por los temores al derrumbe de
la representacin ~. Desafortunadamente, la
representacin, sea o no fraudulenta, es una
prctica muy flexible.
Las manos entrelazadas del anuncio de la
Gulf son semiticamente similares al pico gr-
fico del anuncio de Vega de la Figura 5: Ga-
rantizado. Puro; Comprender lo es todo.
No hay interrupcin en estas historias de
comunicacin, de progreso y de salvacin gra-
cias a la ciencia y la tecnologa. Sin embargo,
puede hacerse que la historia de Jane Goodall
en Gombe muestre sus condiciones de posibi-
lidad; incluso en las secuencias de los especia-
les del National Geographic vemos a la mujer
joven en la cima de una montaa por la noche
comindose una lata de carne de cerdo con
judas, ese signo de la civilizacin industrial
tan crucial para la historia del colonialismo en
frica, como dice la voz en off de Orson
Welles a propsito de la bsqueda solitaria
del contacto con la naturaleza! En uno de los
informes publicados de Goodall sobre sus pri-
meros das en Gombe, leemos que su madre y
ella, de camino a la reserva de chimpancs, se
pararon a la orilla del lago Tanganica en la ciu-
dad de Kigoma, frente al Congo que ya no era
belga, cuando uhu;-u, libertad, reson sobre
Africa. Goodall y su madreprepararon dos mil
bocadillos de carne de cerdo en conserva para
los belgas en retirada antes de embarcarse
hacia las tierras vrgenes de Tanzania (Goo-
dal, 1971:27). Tambin se puede reconstruir
una historia de Gombe como un lugar de
investigacin en los aos setenta. Uno de los
Las promesas de los monstruos: Una poltica regeneradora...
135
puntos destacables en esta reconstruccin es
que, en los aos de trabajo cientfico ms
intenso, haba ms gente -entre el personal
investigador y sus familias, africanos, europeos
y norteamericanos que chimpancs. La Natu-
raleza y la Sociedad se encontraban en una his-
toria determinada; en otra historia, la estructu-
ra de la accin y de los actantes toma una
forma diferente.
Es difcil componer la historia de Jane Goo-
dal y los salvajes chimpancs despojada de su
mensaje moderno de salvar la naturaleza,
tanto en el sentido de la naturaleza salvadora
como en el de los cientficos que hablan por
ella y la preservan en un drama de representa-
cion. Dejemos, por tanto, esta narrativa por
otro lugar tropical colonizado en el cuadrante
Real/Tierra del cuadrado semitico: la Amazo-
nia. Para recordar que todos los lugares colo-
nizados tienen, dicho de forma eufemstica,
una relacin especial con la naturaleza, vamos
a estructurar esta historia para contar algo
amoderno sobre la naturaleza y la sociedad y
quiz algo ms compatible con la superviven-
cia de todos los actantes implicados en la red,
humanos y no humanos . Para contar esta his-
toria debemos desconfiar tanto de la naturale-
za como de la sociedad y resistir los imperati-
vos a ellas asociados para representar al
otro, para reflejarlo, darle voz o actuar como
sus ventrlocuos. El punto fundamental aqu
no ser ningn Adn ni ninguna Jane que
llegue a nombrar a todos los seres del jardn.
La razn es sencilla: no hay tal jardn ni lo ha
habido nunca. Ningn nombre ni ningn con-
tacto es original. La pregunta que anima esta
narrativa difractada, esta historia basada en
pequeas diferencias, es tambin sencilla:
conllevan diferencias en sus consecuencias
una semitica poltica de la articulacin y una
semitica poltica de la representacin?
El nmero de Agosto de 1990 de la revista
Discover incluye una historia titulada Tecno-
loga en la Jungla. Una foto de pgina y
media de un indio kayap, con vestimenta in-
dgena y utilizando una cmara de vdeo,
acompaa de manera espectacular a los prra-
fos introductorios. El pie de foto nos dice que
el hombre est grabaindo] a los hombres de
su tribu, que se han concentrado en la ciudad
de Altamira, en el centro de Brasil, para pro-
testar contra la construccin de una presa
hidroelctrica en su territorio (Zimmer, 1990,
42-5). Todas las acotaciones en el artculo de
Discover nos invitan a leer esta foto como el
drama de la confluencia de lo tradicional y
lo moderno, escenificado en esta popular
publicacin cientfica norteamericana dirigida
a un pblico interesado en seguir creyendo en
esas categoras. Sin embargo nosotros, como
miembros desconfiados de ese pblico, tene-
mos una responsabilidad semitica poltica
diferente, facilitada por otra publicacin, Tire
Fwe of tire Fores, de Susanna Hecht y Ale-
xander Cockbum (1989; ver tambin T. Tur-
ner, 1990) con la que pretendo sugerir articu-
laciones y solidaridades con la prcticaflmica
del hombre kayap, ms queleer su foiograffa,
que no se reproduceen este ensayo ~.
En su libro, que fue deliberadamente compi-
lado, publicado y puesto a la venta en un for-
mato adecuado y a tiempo para la temporada
de regalos de diciembre de 1989, un acto sen-
cillo de poltica cultural que no debe pasar
desapercibido, Hecht y Cockburn tienen un
objetivo central. Pretenden deconstruir la ima-
gen de la selva tropical, especialmente de la
Amazonia, como Edn en una vitrina. Lo
hacen para insistir en las localizaciones de la
responsabilidad y la autorizacin en las luchas
conservacionistas actuales, sobre cuyo resulta-
do dependen las vidas y formas de vida de las
personas y de otras muchas especies. Apoyan,
en especial, no una poltica de salvacin de la
naturaleza sino una poltica de naturaleza
social, no una poltica de parques nacionales
y reservas protegidas que responde ineludi-
blemente con una tcnica fija a cualquier peli-
gro particular para la supervivencia , sino de
una organizacin diferente de tierras y perso-
nas, donde la prctica de la justicia reestructu-
ra el concepto de naturaleza.
Los autores nos cuentan una historia impla-
cable de una naturaleza social de muchos
cientos de aos, en cada momento cohabitada y
co-constituida por humanos, tierras y otros
organismos. Por ejemplo, la diversidad de es-
pecies de rboles de la selva no puede explicar-
se sin las prcticas deliberadas y duraderas de
los kayap y de otros grupos, a los queHecht y
Cockburn describen, evitando milagrosamente
dar una visin romntica, como cientficos
medioambientales consumados. Hecht y
Cockburn evitan la idealizacin romntica por-
que no invocan la categora de lo moderno
como el mbito especial de la ciencia. De esta
~PhE~Ifi&6
forma, no tienen quenavegar por los bancos de
comparaciones amenazadoras entre, segn el
gusto de cada cual, la etnociencia, simple o
maravillosa, y la ciencia moderna, real o
repugnante. Los autores insisten en representar
la selva como la consecuencia dinmica de la
historia humana y la historia biolgica. Slo
despus de quealas densas poblaciones indge-
nas (que eran de 6 a 12 millones en 1492) se las
hubiera enfermado, esclavizado, asesinado o
desplazado de las mrgenes de los ros de cual-
quier otra forma, slo entonces pudieron los
europeos representar la Amazonia como
vaca de cultura, como naturaleza, o, en
trminos ms recientes, como una entidad
puramente biolgica.
Sin embargo, la Amazonia ni estaba ni se
qued vaca, aunque naturaleza (como
hombre) es una de esas construcciones dis-
cursivas que funcionan como tecnologas para
hacer el mundo a su imagen. En primer lugar,
hay gentes indgenas en la selva, muchas de
las cuales se han organizado en los ltimos
aos como sujeto mundialmente histrico y
regionalmente arraigado preparado para inte-
racciones globales/locales, o, en otras pala-
bras, para poner en pie colectivos nuevos y
poderosos de humanos y no humanos, tanto
tecnolgicos como orgnicos. Los Pueblos
Indgenas del Amazonas, integrado por grupos
nacionales y tribales de Colombia, Ecuador,
Brasil y Per (alrededor de un milln de per-
sonas) que sucesivamente se unen a otros gru-
pos organizados de pueblos indgenas de las
Amricas se han convertido en un nuevo suje-
to/objeto discursivo, que tiene el poder para
reconstituir lo real implicado en las construc-
ciones discursivas. Adems, en la selva hay
alrededor de 200fl00 personas de ascendencia
mixta, que se superponen en parte con la
poblacin indgena. Tienen una historia de
muchas generaciones viviendo como peque-
os recolectores de oro, nueces, caucho y
otros productos de la selva en el Amazonas.
Es una historia compleja de explotacin
horrenda. Estos pueblos tambin estn amena-
zados por los ltimos proyectos de bancos
mundiales y capitales nacionales desde Brasilia
a Washington ~. Estos ltimos llevan muchas
dcadas en conflicto con las poblaciones ind-
genas por los recursos y las formas de vida. Su
presencia en la selva podra ser el fruto de las
fantasas coloniales de bandeirantes, romnti-
cos, conservadores, polticos y especuladores;
pero su destino est ntimamente entrelazado
con el de los otros habitantes histricos sempi-
ternos de este mundo severamente contestado.
Es de esta gentedesesperadamente pobre, parti-
cularmente de la unin de manipuladores del
caucho, de donde surge Chico Mendes, el acti-
vista por la transformacin mundial asesinado
el 22 de diciembrede 1988 36
Una parte crucial dela clarividencia de Men-
des por la quefue asesinadofue la constitucin
de los recolectores y las poblaciones indgenas
de la selva como, segn dicen Hecht y Cock-
burn, los verdaderos defensores de la selva.
Su posicin como defensores se deriva no de
una idea de naturaleza amenazada, sino de
una relacin con la selva como integumento
de su propia lucha elemental por la superviven-
cia (p. l96)~~. En otras palabras, su autoridad
no emana del poder para representar desde la
distancia, ni de un estatus ontolgico natural,
sino de una relacionalidad social constitutiva
en la que la selva es una compaera esencial,
parte de la encamacin natural/social. En sus
reivindicaciones de autoridad sobre el destino
de la selva, las poblaciones residentes estn
articulando una entidad social colectiva de hu-
manos, otros organismos y otros tipos de acto-
res no humanos.
Las poblaciones indgenas se estn resis-
tiendo a una larga historia de tutelaje forzo-
so, para hacer frente a las poderosas represen-
taciones de medioambientalistas nacionales e
internacionales, de banqueros, promotores tn-
mobiliarios y tecncratas. Los recolectores, los
manipuladores del caucho, por ejemplo, estn
articulando tambin independientemente su
punto de vista colectivo. Ningn grupo quiere
ver el Amazonas salvado por su exclusin y
su permanente sujecin a las fuerzas polticas
y econmicas histricamente dominantes.
Como Hecht y Cockbum sealan, Los reco-
lectores de caucho no han arriesgado sus vidas
en beneficio de las reservas extractoras para
vivir de ellas como peones endeudados (p.
202). Cualquier programa para el Amazonas
empieza por los derechos humanos bsicos: el
fin del cautiverio de la deuda, de la violencia,
de la esclavitud y de los asesinatos cometidos
por quienes se apoderaran de las tierras que
esta gente de la selva ha ocupado durante ge-
neraciones. La gente de la selva busca el reco-
nocimiento legal de los territorios nativos y las
Pfl~L~j~
5~
reservas extractoras ocupadas bajo el principio
de propiedad colectiva, trabajadas como pro-
piedades individuales con ingresos individua-
les (p. 207)
En el segundo encuentro nacional brasileo
de la Alianza de la Gente de la Selva celebra-
da en Ro Branco en 1989, poco despus de
que el asesinato de Mendes pusiera el tema en
el candelero catapultndolo a los medios de
comunicacin internacionales, se formul un
programa, llamado Nossa Naturaleza, enfren-
tado a la poltica estatal brasilea anterior.
Articulando una nocin bastante diferente de
relacin de la primera persona del plural con la
naturaleza y el entorno natural, la base del pro-
grama de la Alianza de la Gente de la Selva
est controlada por y para las poblaciones de la
selva. Las cuestiones centrales son el control
directo de las tierras indgenas por las pobla-
ciones nativas, una reforma agraria vinculada
a un programa medioambiental, el desarrollo
tcnico y econmico, instalaciones sanitarias,
salarios mayores, sistemas mercantiles local-
mente controlados, el final de los incentivos
fiscales para los empresarios ganaderos, agr-
colas y de la explotacin forestal insostenible,
el final de la servidumbre de la deuda y la pro-
teccin legal y policial. Hecht y Cockburn
denominan a esto una ecologa de la justicia
que rechaza una solucin tecnicista, sea benig-
na o maligna, para la destruccin medioam-
biental. La Alianza de la Gente de la Selva no
rechaza el saber-hacer tcnico o cientfico, ya
sea suyo o de otros; lo que se rechaza es lamo-
derna epistemologa poltica que otorga juris-
diccin sobre la base del discurso tecnocient-
fico. El punto fundamental es que la Biosfera
Amaznica es una entidad irreductiblemente
colectiva de humanos y no humanos ~ No
habr naturaleza sin justicia. La naturaleza y
la justicia, objetos discursivos en liza encama-
dos en el mundo material, se extinguirn o
sobrevivirn juntas.
La teora aqu es sumamente corporal, y el
cuerpo es un colectivo; es un artefacto histri-
co constituido porhumanos as como por acto-
res no humanos orgnicos y tecnolgicos. Los
actores son entidades que hacen cosas, tienen
efectos, construyen mundos en concatenacin
con otros actores diferentes ~. Algunos acto-
res, por ejemplo, los especficamente huma-
nos, pueden intentar reducir a los otros actores
a recursos mero mbito y matriz de su
accin ; pero un movimiento as es impugna-
ble, no es la relacin necesaria de la naturale-
za humana con el resto del mundo. Los otros
actores, humanos y no humanos, normalmente
se resisten a los reduccionismos. Los poderes
de la dominacin, en realidad, fracasan algu-
nas veces en sus intentos por doblegar aotros
actores; la gente puede trabajar para intensifi-
car la elevada proporcin de fracasos. La natu-
raleza social es el nexo quehe llamado natura-
leza artefactual. Los humanos defensores de
la selva no viven hoy ni han vivido nunca en
un jardn; es desde un nudo en el nexo siempre
histrico y heterogneo de la naturaleza social
desde donde articulan sus reivindicaciones, O
quiz es dentro de ese nexo desde donde yo y
otra gentecomo yo narramos una poltica posi-
ble de articulacin ms que de representacin.
Es responsabilidad nuestra averiguar si con
una ficcin as el Amazonas podra querer par-
ticipar en una alianza para defender la selva
tropical y sus formas de vida humanas y no
humanas, porque sin duda los norteamerica-
nos, los europeos y los japoneses, entre otros,
no podemos vigilardesde lejos como si no fu-
ramos actores, lo queramos o no, en la lucha
por la vida y la muerte en el Amazonas.
En una resea de Fate of tire Forest, Joe
Kane, autor de otro libro sobre la selva tropical
quesali al mercado en las Navidades de 1989,
el viaje de aventuras Running tite Amazon
(1989) ~, planteaba este tema de una forma que
puede agudizar y clarificar aquello que me
lleva a oponerme a una poltica de la represen-
tacin en general, y, en particular, en cuestio-
nes ecolgicas y conservacionistas. En el con-
texto de la preocupacin por las formas en que
la naturaleza social o la ecologa socialista re-
cordaban demasiado a las polticas multiuso de
las selvas nacionales de los Estados Unidos,
que han dado como resultado una explotacin
rapaz de la tierra y de otros organismos, Kane
se hacia una pregunta sencilla: [Q ]uin habla
por el jaguar?. A mi me interesa la supervi-
vencia del jaguar, y la del chimpanc, y la de
los caracoles hawaianos, y la del bho motea-
do, y la de otros muchos terrcolas. Me intere-
san muchsimo; en efecto, creo que tanto yo
como los grupos sociales en los que participo
somos especial, aunque no exclusivamente,
responsables de si el jaguar y muchas otras for-
mas de vida no humanas, y tambin humanas,
perecen. Pero la pregunta de Kane pareca
equivocarse en un nivel fundamental. Entonces
entend por qu. Su pregunta era precisamente
como la planteada por algunos grupos pro-vida
en los debates sobre el aborto: Q uin habla
por el feto? Q u es lo que falla en ambas pre-
guntas? Y cmo se relaciona este asunto con
los estudios de la ciencia en tanto queestudios
culturales?
Q uin habla por el jaguar? Q uin habla
por el feto? Ambas preguntas descansan en una
poltica semitica de la representacin 4-. Cons-
tantemente mudos, requiriendo siempre los
servicios de un ventrlocuo, sin forzar una
votacin de destitucin, en cada caso el objeto
o el campo de representacin es la realizacin
del fervorosisimo sueo del representante.
Como dijo Marx en un contexto algo diferente,
No se pueden representar a s mismos, tienen
que ser representados42, Pero para una semto-
logia poltica de la representacin, la naturale-
za y el feto no-nato son incluso mejores, epis-
temolgicamente, que los adultos humanos
sojuzgados. La efectividad de esa representa-
cin se basa en operaciones de distanciamien-
to. Lo representado debe retirarse de los nexos
discursivos y no-discursivos que lo rodean y lo
constituyen y resituarse en el dominio autorita-
rio del representante. Realmente, el efecto de
esta operacin mgica es desautorizar precisa-
mente a quienes en nuestro caso la mujer
embarazada y las gentes de la selva estn
cerca del objeto natural ahora-representa-
do. Tanto al jaguar como al feto se les aparta a
la fuerza de una entidad colectiva y se les resi-
ta en otra, donde se les reconstituye como
objetos de un tipo especial, como la base de
una prctica representacional que autoriza
para siempre al ventrilocuo. El tutelaje ser
eterno. Lo representado queda reducido al
estatus permanente de recipiente de la accin,
sin poder ser nunca un co-actor en una prcti-
ca articulada con otros compaeros sociales
diferentes, pero vinculados.
Todo lo que se utiliza para rodear y sustentar
al objeto representado, sea la mujer embaraza-
da o la poblacin local, simplemente desapare-
ce del drama o reaparece en l como antago-
nista. Por ejemplo, la mujer embarazada pasa a
convertirsejurdica y mdicamente, dos domi-
nios muy poderosos, en el entorno maternal
(Hubbard, 1990). La mujer embarazada y la
poblacin local son los menos capacitados para
hablar por objetos como los jaguares o los
fetos porque se los reconstruye discursivamen-
te como seres con intereses opuestos. Ni la
mujer ni el feto, ni el jaguar ni el indio kayap
son actores en el drama de la representaclon.
Un conjunto de entidades pasa a ser lo repre-
sentado, el otro se convierte en el ambiente, a
menudo amenazador, para el objeto representa-
do. El nico actor que queda es el portavoz, el
que representa. La selva ya no ser ms el inte-
gumento de una naturaleza social co-construi-
da; la mujer no es de ninguna manera una com-
paera en una ntima e intrincada dialctica de
relacionalidad social crucial para su propio ser
persona, as como para la posibilidad de que
sea persona su co-actor social interno aunque
djferente
43. En la lgica liberal de la represen-
tacin, el feto y el jaguar deben protegerse pre-
cisamente de quienes estn cerca, de sus
entonos. El poder de la vida y de la muerte
debe delegarse a favor del ventriocuo ms
epistemolgicamente desinteresado, y es fun-
damental recordar que todo esto se refiere al
poder de vida y muerte.
Q uin, dentro del mito de la modernidad,
est menos sesgado por intereses en contienda,
o menos contaminado por la cercana excest-
va, que el experto, especialmente el cientfico?
En efecto, por encima del abogado, el juez o el
legislador nacional, el cientfico es el repre-
sentante perfecto de la naturaleza, esto es, del
mundo objetivo permanente y constitutiva-
mente mudo. Sea hombre o mujer, su distancia
desapasionada es su mayor virtud; esta distan-
cia discursivamente construida, marcada por
las estructuras de gnero, legitima su privile-
gio profesional, que en estos casos, de nuevo,
es el poder de testificar sobre el derecho a la
vida y a la muerte. Despus de que Edward
Said citara a Marx a propsito de la represen-
tacin en su epgrafe a Orienta/hm, cit el
Tancred de Benjamin Disraeli, El Este es una
carrera>. Este mundo objetivo separado la
naturaleza no-social es una carrera. La natu-
raleza legitima la carrera del cientfico, de la
misma forma que Oriente justifica las prcti-
cas representacionales del orientalista, incluso
cuando Naturaleza y Oriente son prectsa-
mente productos de las prcticas constitutivas
de los cientficos y los orientalistas.
stas son las inversiones que han sido objeto
de tanta atencin en los estudios sobre la cien-
cia. Bruno Latour esboza la doble estructura de
representacin mediante la que los cientficos
establecen el estatus objetivo de su conoci-
miento. En primer lugar, las operaciones dan
forma y alistan nuevos objetos o aliados
mediante visualizaciones u otros medios deno-
minados instrumentos de inscripcin. En
segundo lugar, los cientficos hablan como si
fueran portavoces de los objetos mudos a los
que acaban de dar forma y alistar como aliados
en un campo agonistico llamado ciencia.
Latour define el actante como lo que es repre-
sentado; el mundo objetivo se presenta como
el actante nicamente en virtud de las opera-
cin de representacin (Latour. 1987: 70-74,
90). La autora depende del representante,
incluso cuando afirma un estatus de objeto
independiente para lo representado. En esta
estructura doble, la ambigliedad simultnea-
mente semitica y poltica de larepresentacin
es notoria. Primero, una cadena de sustitu-
ciones, que opera mediante instrumentos de
tnscnpcin, resita el poder y la accin en
objetos divorciados de contextualizaciones
contaminantes y nombrados mediante abstrac-
ciones formales (el feto). Despus, el lector
de las inscripciones habla por sus dciles cir-
cunscripciones, los objetos. Esto no es un
mundo demasiado vivo, y al final, no ofrece
demasiado a los jaguares, en cuyo nombre
opera supuestamente todo el aparato.
En este ensayo he estado defendiendo otra
forma de ver los actores y los actantes, y, con-
secuentemente, otra forma de trabajar para
situar a los cientficos y a la ciencia en luchas
importantes quetienen lugar en el mundo. He
destacado los actantes en tanto que entidades
colectivas que hacen cosas en un campo de
accin estructurado y estructurante; he presen-
tado la cuestin en trminos de articulacin,
ms que de representacin. Los seres humanos
utilizan nombres parareferirse as mismos y a
otros actores y confunden fcilmente esos
nombres con las cosas mismas. Estos mismos
humanos creen tambin que los trazos de los
instrumentos de inscrpcin son como nom-
bres indicadores de cosas , de forma que las
inscripciones y las cosas pueden implicarse en
dramas de sustitucin e inversin. Sin embar-
go, desde mi punto de vista, las cosas no pree-
xisten como referentes siempre escurridizos,
aunque completamente preestablecidos de los
nombres. Otros actores son ms astutos que
eso. Los lmites se conforman de manera pro-
visional y nunca definitiva mediante prcticas
articulatorias. El potencial para lo inesperado
apartir de los actantes, queno estn desnudos,
humanos y no humanos implicados en las arti-
culaciones es decir, el potencial para la gene-
racin sigue tanto problematizando como
legitimando a tecnociencia. Los filsofos
occidentales a veces se hacen eco de la inade-
cuacin de los nombres acentuando la nega-
tividad inherente a todas las representacio-
nes. Esto nos lleva de nuevo al punto sealado
por Spivak, y citado antes, sobre las cosas
importantes que no podemos dejar de desear,
pero que nunca podemos tener o representar,
ya que la representacin depende de la pose-
sin de un recurso pasivo, esto es el objeto
mudo, el actante desnudo. Q uiz podamos,
sin embargo, articular con humanos y no
humanos una relacin social, que en nuestro
caso est siempre mediada por el lenguaje
(entre otras mediaciones semiticas, esto es,
significativas). Sin embargo, para nuestros
compaeros desemejantes la accin es dife-
rente, quiz negativa desde nuestro punto
de vista lingistico, pero crucial para la gene-
ratividad del colectivo. El espacio vacio, la
indecibilidad, la astucia de otros actores, la
negatividad, es lo que me lleva a confiar en
la realidad y por tanto en la irrep-esentabili-
dad ltima de la naturaleza social y lo que me
hace sospechar de las doctrinas de representa-
cin y objetividad.
Mi cruda caracterizacin no acaba en un
mundo objetivo o naturaleza, sino que
desde luego insiste en el mundo. Este mundo
debe articularse siempre, desde los puntos de
vista de la gente, mediante conocimientos
situados (Haraway. 1988; 1991). Estos cono-
cimientos son cordiales con la ciencia, pero no
facilitan ninguna base para inversiones que
escapen a la historia, ni para la amnesia sobre
cmo se construyeron las articulaciones, sobre
su semitica poltica, si se quiere. Creo que el
mundo es precisamente lo que se hace desapa-
recer en las doctrinas de la representacin y en
la objetividad cientfica. Es porque me impor-
tan los jaguares, entre otros actores, incluidos
los grupos superpuestos aunque no idnticos
llamados poblaciones de la selva y ecologistas,
por lo que rechazo la pregunta de Joe Kane. A
algunos estudiosos de la ciencia les ha dado
pavor criticar sus formulaciones constructivis-
tas porque la nica alternativa parece ser algu-
na forma retrgada de vuelta atrs a la natu-
raleza y al realismo filosfico t Pero yendo
ms all que la gente, estos estudiosos deberan
saber que la naturaleza y el realismo son
precisamente las consecuencias de las prcticas
representacionales. No nos hace falta volver
ala naturaleza, sino ir a otra parte, mediante y
dentro de una naturaleza social artefactual, ala
que estos mismos estudiosos han ayudado a ser
expresable en la actual prctica erudita occt-
dental. Esa prctica de construccin-de-conoci-
miento podra articularse mediante otras prcti-
cas en formas afavor de la vida diferentes a las
del feto o el jaguar en tanto que fetiches de la
naturaleza y diferentes tambin a las del exper-
to en tanto que su ventrlocuo.
Preparados ya tras este largo rodeo, pode-
mos volver al hombre kayap que graba a los
hombres de su tribu mientras protestan contra
una nueva presa hidroelctrica en su territorio.
La National Geographic Society, la revista
Discover y la Gulf Oil y gran parte de la filo-
sofa y la ciencia social nos haran ver su
prctica como un doble cruce de las fronteras
entre lo primitivo y lo moderno. Su prctica
representacional, significada por el uso de la
ltima tecnologa, lo sita en el mbito de lo
moderno. El est, por tanto, atrapado en una
curiosa contradiccin: preservar una forma de
vida no moderna con la ayuda de la incon-
gruente tecnologa moderna. Pero, desde la
perspectiva de una semitica poltica de la arti-
culacin, el hombre podra estar fraguando un
colectivo nuevo de humanos y no humanos,
compuesto en este caso de kayaps, videoc-
maras, tierra, plantas, animales, pblicos pr-
ximos y distantes y otros elementos constituti-
vos; sin que ello supusiera la violacin de
ninguna frontera. La forma de vida no es no-
moderna (ms cercana a la naturaleza); la
cmara no es moderna ni postmoderna (en el
lado de la sociedad). Esas categoras deberan
dejar de tener sentido. Donde no hay naturale-
za ni sociedad, no es placentero ni entretenido
representar la violacin de las fronteras que las
separan. Absolutamenteterrible para las publi-
caciones sobre la naturaleza, pero una ganan-
cia para los otros inapropiados/bies.
Eso no implica ni que la prctica de vdeo-
grabacin sea inocente ni que carezca de inte-
rs; sino que sus significados deben abordarse
de forma diferente, en trminos de los tipos de
accin colectiva que tienen lugar y las reivin-
dicaciones quehacen a otros como a nosotros
mismos, a la gente que no vive en el Amazo-
nas . Todos estamos en zonas fronterizas
quiasmticas, en reas limnales en las que se
estn gestando formas nuevas y tipos nuevos
de accin y responsabilidad en el mundo. El
hombre con su cmara de video est fraguan-
do una reivindicacin prctica que nos dirigea
nosotros, moral y epistemolgicamente, as
como al resto de la gente de la selva a quienes
mostrar la grabacin paraconsolidar ladefen-
sa de la selva. Su prctica invita a una articu-
lacin nueva, en los trminos formulados por
la gente de la selva. Ya no se los representar
como Objetos, no porque traspasen la lnea
para representarse en trminos modernos
como Sujetos, sino porque conformen colecti-
vos poderosamentearticulados.
En Mayo de 1990, se celebr un encuentro
de una semana en Iquitos, una ciudad antes
prspera por el caucho, situada en el Amazo-
nas peruano. La COICA. la Coordinadora de
Organizaciones Indgenas del Amazonas,
haban reunido agente de la selva (de todas las
naciones que forman la Amazonia), a grupos
ecologistas de todo el mundo (Greenpeace,
Amigos de la Tierra, la Ram Forest Action
Network, etc. ), y a medios de comunicacin
(la revista Time, la CNN, la NBC, etc-) para
encontrar una lnea comn sobre la que tra-
bajar en la preservacin de la selva amazni-
ca (Arena-de Rosa, 1990:1-2). La proteccin
de la selva tropical se formulaba como una
cuestin que vinculaba los derechos humanos
con la ecologa. La demanda fundamental por
parte de los indgenas era quedeban participar
en todas las negociaciones internacionales que
afectaran a sus territorios. Las propuestas de
intercambio de Deuda acambio de Naturale-
za fueron particulannente controvertidas,
especialmente donde los grupos de indgenas
obtuvieron peores resultados que en acuerdos
previos con sus gobiernos como consecuencia
de las negociaciones entre los bancos, los gru-
pos conservacionistas externos y los estados
nacionales. De la controversia surgiuna pro-
puesta: en vez de un intercambio de deuda-
por-naturaleza, la gente de la selva apoyara
intercambios de deuda-por-territorios-contro-
lados-por-indgenas, en los que los ecologistas
no-indgenas jugaran un nuevo papel de
ayuda al desarrollo del plan de administracin
de la conservacin de las regiones particulares
de la selva tropical (Arena-de Rosa, 1990).
~1bgJfit,
Los ecologistas indgenas tambin seran reco-
nocidos no por su etnociencia singular, sino
por su conocimiento.
No hay nada en esta estructura de accin
que excluya las articulaciones de los cientfi-
cos y otros norteamericanos que se interesan
por los jaguares y otros actores; pero los
modelos, flujos e intensidades de poder, con
toda seguridad, han cambiado. Esto es lo que
hace la articulacin; siempre es una prctica
no inocente, impugnable; los compaeros no
se establecen de una vez parasiempre. Aqu no
hay ventriloquia. Laarticulacin es un produc-
to, y puede fallar. Toda la gente que importa,
cognitiva, emocional y polticamente, debe
articular su posicin en un campo constreido
por una nueva entidad colectiva, compuesta de
indgenas y otros actores humanos y no huma-
nos. El compromiso y la entrega, no su invali-
dacin, con un colectivo emergente son las
condiciones de confluencia entre las prcticas
de produccin de conocimiento y las de cons-
truccin del mundo. Esto es el conocimiento
situado en el Nuevo Mundo; se levanta sobre
lugares comunes, y toma giros inesperados.
Hasta ahora, ni las grandes compaas petrol-
feras, ni los grandes bancos, ni la industria de
explotacin forestal han patrocinado ese cono-
cimiento. Esta es precisamente una de las razo-
nes por las que norteamericanos, europeos y
japoneses, entre otros, tienen mucho que tra-
bajo que hacer en la articulacin con esos
humanos y no humanos que viven en las selvas
tropicales y en muchos otros lugares de ese
espacio semitico llamado tierra.
B. EL ESPACIO EXTERIOR:
LO EXTRATERRESTRE
Despus de haber pasado tanto tiempo en la
tierra, un ejercicio profilctico para residentes
del extrao Primer Mundo, nos sumergire-
mos apresuradamente en los otros tres ngulos
del cuadrado semitico. Pasaremos de un lugar
comn tpico a otro, de la tierra al espacio,
para ver qu cambios podran ocurrir en nues-
tros viajes hacia otra parte.
Un ecosistema es siempre de un tipo deter-
minado, por ejemplo, un pradera templada o
una selva tropical. En la iconografa del capi-
talismo tardo, Jane Goodall no fue a ese tipo
de ecosistema. Ella fue a las tierras vrgenes
de Tanzania, un ecosistema mitico con
reminiscencias del jardn original del que su
especie haba sido expulsada y al que volva
para conversar con los habitantes actuales de
las tierras virgenes para aprender asobrevivir.
Estas tierras vrgenes estaban en su soada
excelencia cerca del espacio, pero las tierras
virgenes de Africa estaban codificadas como
densas, hmedas, corporales, llenas de criatu-
ras sensuales con las que entrar en contacto
ntima e intensamente. Por el contrario, lo ex-
traterrestre se codifica para ser absolutamente
general; hace referencia a la huida desde el
globo limitado hacia un anti-ecosistema llama-
do, simplemente, espacio. El espacio no se
refiere alos origenes del hombre en la tierra,
sino a su futuro, los dos tiempos claves alocr-
ncos de la historia de salvacin. El espacio y
los trpicos son figuras tpicas utpicas en los
imaginarios occidentales, y sus propiedades
opuestas significan dialcticamente origenes y
finales para la criatura cuyavida mundana esta
supuestamente fuera de ambos: el hombremo-
derno o postmoderno.
Los primeros primates que se dirigieron a
ese lugar abstracto llamado espacio fueron
monos y simios. Un macaco sobrevivi a un
vuelo a ms de 133. 500 metros de altura en
1949. Jane Goodall lleg a las tierras vrgenes
de Tanzania en 1960 para encontrar y nom-
brar a los famosos chimpancs del ro Gombe
presentados a los televidentes del National
Geographic en 1965. Sin embargo, otros chim-
pancs estaban disputndose los focos a princi-
pios de los aos 60. El 31 de enero de 1961,
como parte del programa hombre-en-el-espa-
cio de Estados Unidos, el chimpanc HAM,
entrenado para esta tarea en la base area de
Holloman, a 20 minutos en coche desde Ala-
mogordo, Nuevo Mxico, cerca del lugar
donde se produjo la primera explosin de la
bomba atmica en julio de 1945, fue lanzado
en un vuelosuborbital (Figura 8). El nombrede
HAM nos recuerda inevitablemente al hijo
menor, el nico negro, de No. Pero el nombre
de este chimpanc provena de un tipo distinto
de texto. Su nombre era un acrnimo de la ins-
titucin cientfico-militar que lo lanz, Hollo-
man AeroMedical, describiendo un arco que
traz el camino de nacimiento de la ciencia
moderna: la parbola, la seccincnica. La tra-
yectoria parablica de HAMest llena de evo-
caciones de la historia de la ciencia occidental.
Figura 8. Ham espera en su cabina, a bordo de la cmara
de recuperacin Donner, a que lo liberen despus de su
lanzamiento con xito en el Proyecto Mercury. Fotografa
de Henry Borroughs.
La trayectoria de un proyectil no escapa a la
gravedad, la parbola es la forma estudiada tan
profundamente por Galileo, en el primer
momento mtico de los orgenes de la moderni-
dad, cuando tanto las propiedades sensoriales
no cuantificables de los cuerpos como sus pro-
piedades matemticamente cuantificables que-
daban separadas en el conocimiento cientfico.
Describe la trayectoria de las armas balsticas,
y es el tropo para los proyectos del hombre
destinados al fracaso en los escritos de los exis-
tencialistas en los aos 50. La parbola traza la
trayectoria del Hombre Cohete del final de la
Segunda Guerra Mundial de Gruvitys Rainbow
de Thomas Pynchon (1983). HAM, suplente
del hombre, fue slo a la frontera del espacio,
en vuelo suborbital. A su regreso a la tierra,
recibi su nombre. Antes de su exitoso vuelo
Donna Haraway
t
slo se le haba conocido como #65. Si, en el
burln lenguaje oficial de la Guerra Fra, la
misin tena que abortarse, las autoridades
no queran que el pblico se preocupara por la
muerte de un famoso astronauta, aunque no
fuera humano, con nombre propio. De hecho,
#65 s que tuvo un nombre para sus entrenado-
res, Chop Chop Chang, hacindose eco del pas-
moso racismo en el que se haba obligado a
participar a otros primates 45. El hijo vicario de
la carrera espacial era un suplente del hombre
en la conquista del espacio (Eimerl y De Vore,
1965: 173). Sus primos homnidos trascenderan
esa figura parablica cerrada, primero con la
elipse del vuelo orbital, despus en las trayec-
torias superiores de huida de la gravedad de la
tierra.
HAM, sus primos humanos y sus colegas
simios, y su tecnologa totalizante y a medida
estaban implicados en la reconstitucin de la
masculinidad en los lenguajes de la Guerra
Fra y de la carrera espacial. La pelcula The
Right Stuff [Lo que hay que tener] (1985)
muestra la primera tripulacin de astro-
nau(seas)tas humanos luchando por su orgullo
ofendido cuando se dan cuenta de que todas
sus tareas las realizan sus primos simios. Los
astronautas y los chimpancs estaban atrapa-
dos en el mismo teatro de la Guerra Fra,
donde los acciones heroicas masculinistas, de
desafo a la muerte y de gran destreza, de los
pilotos de pruebas de los viejos reactores se
quedaban obsoletas, y eran reemplazadas por
las rutinas de los bombos publicitarios de los
proyectos Mercury, Apollo y sus secuelas.
Despus de que el chimpanc Enos completa-
ra un vuelo orbital completamente automtico
el 29 de noviembre de j 96 1, John Glenn, que
sera el primer astronauta humano americano
en girar alrededor de la tierra, defensivamente
miraba hacia el futuro afirmando su creencia
en la superioridad de los astronautas sobre los
chimponautaw. El Newsweek anunci el vuelo
orbital de Glenn el 20 de febrero de 1962, con
el titular John Glenn: Una mquina que fun-
cion sin defectos 46. Los primates soviticos
a ambos lados de la lnea de hominizacin
compitieron con sus hermanos estadouniden-
ses en la carrera orbital extraterrestre. Las
naves espaciales, las tecnologas de grabacin
y localizacin, los animales y los seres huma-
nos se articularon como cyborgs en el teatro de
la guerra, la ciencia y la cultura popular.
Las promesas de los monstruos: Una poltica regeneradora... 43
de
La famosa fotografa de Henry Burroughs
un HAM interesado e inteligente, partici-
pante activo, que mira cmo las manos de un
humano blanco vestido con una bata de labo-
ratorio le liberan de su cpsula, arrojaba cierta
luz sobre el sistema de significados que vincu-
laba a los humanos y a los simios a finales del
siglo XX (Weaver, 1961). HAM es el hijo per-
fecto, renacido en la fra matriz del espacio.
Time describi al chimponauta Enos en su
cpsula a medida que pareca una cuna con
adornos electrnicos 47. Enos y HAM eran
cyborgs neonatos, nacidos del interfaz de los
sueos de un autmata tecnicista y de la auto-
noma masculinista. No podra haber otro
cyborg ms icnico que un chimpanc telem-
tricamente implantado, sustituto del hombre,
lanzado desde la tierra en el programa espa-
cial, mientras su compaero de especie en la
selva, en un-gesto espontneo de confianza,
entrelazaba la mano de una cientfica llamada
Jane en un anuncio de la Gulf Oil mostrando
el lugar del hombre en la estructura ecolgi-
ca. En un extremo del tiempo y el espacio, el
chimpance de las tierras vrgenes sirvi de
modelo comunicativo para el humano moder-
no, ecolgicamente amenazado y amenazador.
En el otro extremo, el chimpanc ET sirvi de
modelo para los sistemas de comunicacin
cibernticas tcnicos y sociales, que permiten
al hombre postmoderno escapar de la selva y
de la ciudad, en una confianza en el futuro
posible gracias a los sistemas socio-tcnicos
de la era de la informacin en un contexto
global de amenaza de guerra nuclear. La lti-
ma imagen de un feto humano arrojado al
espacio en 2001: Odisea en el Espacio de
Stanley Kubrick (1968) complet la travesa
de descubrimiento iniciado por los simios
armados en el emocionante inicio de la pelcu-
la. Era el proyecto(/il) del hombre autocreado
renacido, en el proceso de extasiarse ante la
historia. La Guerra Fra simulaba ser la ltima
guerra; los medios de comunicacin y las
empresas de publicidad de la cultura nuclear
produjeron en los cuerpos de los animales
-nativos y extraos paradigmticos- las im-
genes tranquilizadoras acordes con este estado
de guerra en estado puro (Virilio and Lotrin-
ger, 1983) 48.
En las secuelas de la Guerra Fra, nos
enfrentamos no al final del nuclearismo, sino a
su diseminacin. Incluso sin .que sepamos su
destino final como chimpanc adulto enjaula-
do, la fotografa de HAM deja rpidamente de
divertir, y mucho menos de ser edificante. As,
veamos otra imagen cyborg para representar
las posibles emergencias de otros inapropia-
dos/bles que desafe a nuestros mticos herma-
nos delirantes, los hombres del espacio post-
modernos.
A primera vista, la camiseta que llevaban
quienes participaban en una movilizacin anti-
nuclear el da de la Madre y de las Otras de
1987 en el polgono de pruebas nucleares de
Nevada, en Estados Unidos, parece oponerse
ingenuamente a HAM en su cuna electrnica
(Figura 9). Cuando se envi la camiseta a la
imprenta, el nombre del acontecimiento era
todava Accin del Da de la Madre, pero no
tardaron mucho en aparecer objeciones entre
quienes preparaban esta accin. Para mucha
gente, el Da de la Madre era, en el mejor de
los casos, una fecha ambivalente para la accin
de las mujeres. La codificacin de la cultura
Figura 9. Camiseta de la Accin en la zona de pruebas
de Nevada el Da de la Madre de 1987.
nuclear patriarcal, sobredeterminada por el
gnero, hace responsables de la paz con dema-
siada facilidad a las mujeres mientras que los
hombres manosean sus peligrosos juguetes de
guerra sin ninguna disonancia semitica. El
Da de la Madre no es tampoco la fiesta femi-
nista favorita de nadiepor el consumismo y el
reforzamiento a diferentes niveles de la repro-
duccin heterosexual obligatoria que lo acom-
paan. Para otras, la pretensin de reclamar
otros significados para esa festividad, madres,
y por extensin mujeres en general, tiene efec-
tivamente un compromiso especial con la pre-
servacin de los hijos, y por tanto de la tierra,
de la destruccin militar. Para ellas, la tierra es
metafricamente madre e hija, y en ambas
figuraciones, un sujeto de parto y crianza. Sin
embargo, sta no era una accin de todas-las-
mujeres, (mucho menos de todas las madres),
aunque fueran mujeres quienes lo organizaban
y diseaban. De ladiscusin surgi la designa-
cin Accin del Da de la Madre y de las
Otras. Pero entonces, hubo quien pens que
significaba madres y hombres ~. Hicieron falta
recordatorios de los anlisis feministas para
volver a encender la conciencia compartida de
que madre no equivale a mujer ni viceversa.
Parte de la intencin del da era recodificar el
Da de la Madre para significar las obligacio-
nes masculinas con la crianza de la tierra y de
todos sus hijos. En el espritu de este conjunto
de temas, en un momento en el que Baby M y
sus mltiples padres en disputa y desigual-
mente posicionados ocupaban las noticias y
los tribunales, el grupo de mujeres de afinidad
en el que yo estaba se puso el nombre de Otras
Sustitutas ~. Estas sustitutas no eran suplentes
de los hombres, sino que estabangestando otro
tipo de emergencia.
Desde el principio, el acontecimiento se
concibi como una accin que vinculaba la
justicia social y los derechos humanos con la
ecologa, el antimilitarismo y el antinucleans-
mo. En la camiseta aparece, efectivamente, el
icono perfecto de la unin de todos los temas
bajo la rbrica medioambientalista: el plane-
ta tierra, el maravilloso planeta tierra, rodea-
do de nubes, azul, que es simultneamente una
especie de feto flotando en el cosmos amniti-
co y una madre para todos sus habitantes, ger-
men de futuro, matriz del pasado y del presen-
te. Es un globo perfecto, uniendo la materia
sustituta de los cuerpos mortales y la esfera
tdeal eterna de los filsofos. Esta foto instant-
nea resuelve el dilema de la modernidad, la
separacin del Sujeto y el Objeto, de la Mente
y del Cuerpo. Hay, sin embargo, una nota dis-
cordante en todo esto, incluso para las ms
devotas. Esta imagen particular de la tierra, de
la Naturaleza, slo podra existir si una cma-
ni en un satlite hubiera hecho la fotografa,
como es, efectivamente, el caso. Q uin habla
por la tierra? Sin duda en el objeto mundo lla-
mado naturaleza, esta fotografa de la madre
tierra, burguesa y afianzadora de la familia, es
ms o menos tan inspiradora como una amoro-
sa tarjeta de felicitacin tpica del Da de la
Madre. Y a pesar de todo, es hermosa, y es
nuestra; debe enfocarse de forma diferente. La
camiseta es parte de una compleja entidad
colectiva, que implica muchos circuitos, dele-
gaciones y desplazamientos de competencias.
Slo en el contexto de la carrera espacial en el
primer lugar, y la militarizacin y la mercanti-
lizacin de la tierra global, tiene sentido resi-
tuar esa imagen como un signo especial de una
poltica antinuclear, antimilitarista, centrada
en la tierra. Esa nueva ubicacin no anula sus
otras resonancias; disputa su resultado.
Veo el planeta tierra de la Accin Medio-
ambiental como un signo de una naturaleza
social artefactual irreductible, como la Gaia
del escritor de ciencia ficcin John Varley y la
biloga Lynn Margulis. Resituada en esta
camiseta particular, la visin del planeta tierra
desde el ojo del satlite incita a una versin
irnica de la pregunta, quin habla por la tie-
rra (por el feto, la madre, el jaguar, el mundo
objeto de la naturaleza, todos aquellos que
deben ser representados)? Para muchas de
nosotras, la irona posibilitaba la participacin
en efecto, la participacin como ecofeminis-
tas completamente comprometidas, aunque se-
miticamente no normalizadas . No todo el
mundo estara de acuerdo en el Da de la Ma-
dre y de las Otras; para muchas, la imagen de
la camiseta significaba lo que deca, ama a tu
madre quees la tierra. El nuclearismo es miso-
ginia. El abanico de lecturas en tensin es tam-
bin parte de esto. El eco-feminismo y el mo-
vimiento de accin directa no violenta se han
basado en luchas sobre las diferencias, no en la
identidad. Si la identidad se pone por delante,
apenas hacen falta grupos de afinidad ni sus
procesos interminables. La afinidad precisa-
mente no es identidad; lo que se est gestando
P9~[jfi~~j
en este Da de la Madre y de las Otras no es la
imagen sagrada de lo mismo. Literalmente, al
hacer participar a la cmara de satlite y a la
accin pacifista en Nevada en un nuevo colec-
tivo, esta imagen de Ama a tu madre se basa en
la difraccin, en el tratamiento de diferencias
pequeas pero con consecuencias. Este trata-
miento de diferencias, accin semitica, tiene
que ver con las formas de vida.
Las Otras Sustitutas organizaron una cere-
monia de nacimiento en Nevada, e hicieron un
canal de nacimiento un gusano de flores
cubierto de polister de ms de cuatro metros
y medio de largo y casi un metro de dimetro
con unos hermosos ojos de dragn . Era una
bestia agradablemente artefactual, dispuesta
para la conexin. El gusano-dragn se coloc
bajo el alambre de espino que marcaba el limi-
te entre la tierra en la que la concentracin
poda realizarse legalmente y la tierra en la que
seran detenidas si se dejaban ver. A algunas
de las Otras Sustitutas se les ocurriarrastrar-
se por el interior del gusano hacia el lado
prohibido como un acto de solidaridad con las
criaturas del desierto que hacen tneles, y que
tienen que compartir sus nichos subterrneos
con las cmaras de la zona de pruebas. Este
nacimiento sustituto no era ni mucho menos el
de la obligatoria familia nuclear heterosexual
que se reproduce compulsivamente a s misma
en el vientre del estado, con o sin los servicios
mal pagados de los vientres de las madres
sustitutas. El Da de las Madres y las Otras
estaba yendo lejos.
Con su incursin en el terrtorio proscrito,
las activistas no slo se solidarizaban con los
organismos no humanos del desierto. Desde el
punto de vista de las manifestantes, estar en el
terreno de la zona de pruebas era completa-
mente legal. Esto era as no por ninguna consi-
deracin abstracta de que la tierra era de la
gentey haba sido usurpada por el estado gue-
rrero, sino por razones ms concretas: todas las
manifestantes haban conseguido autorizacio-
nes para estar a ese lado firmados por el Wes-
ten Shoshone National Council. El tratado de
1863 de Ruby Valley reconoci al Western
Shoshone el derecho aeste territorio ancestral,
incluida la tierra invadida ilegalmente por el
gobierno norteamericano para construir su ins-
talacin nuclear. El tratado nunca se ha modi-
ficado ni se ha abolido, y los intentos nortea-
mericanos de comprar la tierra (a quince
cntimos el acre) en 1979 fueron rechazados
por la nica instancia autorizada para decidir,
el Western Shoshone National Council. El she-
nf del condado y sus ayudantes, sustitutos del
gobierno federal, estaban, discursiva y cor-
poralmente, entrando ilegalmente. En 1986 el
Western Shoshone empez aexpedir autoriza-
ciones a los manifestantes antinucleares como
parte de una coalicin que uniel antinuclea-
rismo con los derechos indgenas a la tierra.
Es, por supuesto, difcil que las ciudadanas
arresten a la polica cuando son ellos quienes
te tienen esposada y cuando los tribunales es-
tn del otro lado. Pero es bastante posible con-
fluir con esta lucha en marcha, que es muy
casera, y articulara con la defensa del Ama-
zonas. Esta articulacin requiere colectivos
diversos de actores humanos y no humanos.
Hubo muchos otros tipos de accin simb-
lica en la zona de pruebas ese da de 1987.
Los disfraces de los ayudantes del sheriff y sus
antipticas esposas de plstico fueron tambin
accin simblica una accin simblica tre-
mendamente encamada . La accin simbli-
ca de la detencin breve y segura es tambin
algo muy diferente de las condiciones semi-
ticas bajo las quese encarcela a la mayora de
la gente en Estados Unidos, especialmente la
gente de color y los pobres. La diferencia no es
la presencia o ausencia de simbolismo, sino
la fuerza de los respectivos colectivos com-
puestos de humanos y no humanos, de gente,
otros organismos, tecnologas, instituciones.
No estoy excesivamente impresionada por el
poder del drama de las Otras Sustitutas y de
otros grupos de afinidad, ni, por desgracia, de
toda la accin. Pero s queme tomo en serio la
labor de resituar, de difractar, significados en-
carnados, como labor crucial queha de hacerse
en la gestacin de un nuevo mundo ~. Es pol-
tica cultural, y es poltica tecnocientifica. La
tarea es construir colectivos ms poderosos en
pocas peligrosamente poco prometedoras.
NO-li. ESPACIO INTERIOR:
EL CUERPO BIOMDICO
La extensin ilimitada del espacio exterior,
unida a la Guerra Fra y a la tecnociencia nu-
clear posterior a ella, parecen enormemente
distantes de su negacin, las regiones cerra-
das y oscurasdel interior del cuerpo humano,
146
dominio de los aparatos de visualizacin bio-
mdica. Pero estos dos ngulos de nuestro cua-
drado semitico estn vinculados de forma ml-
tiple a los aparatos heterogneos de produccin
corporal de la tecnociencia. Como seal Sarah
Franklin, Las dos nuevas fronteras de la inver-
sin, el espacio exterior e interior, se disputan el
mercado de futuros. En este mercado de futu-
ros, hay dos entidades especialmente intere-
santes para este ensayo: el feto y el sistema
inmunolgico, ambos embrollados en las deter-
minaciones de lo que podra considerarse natu-
raleza y humano, objeto natural separado y
sujeto jurdico. Ya hemos visto brevemente
algunas de las matrices del discurso sobre el
feto en la discusin sobre la tierra (Lquin habla
por el feto?) y el espacio exterior (el planeta flo-
tando libre como germen csmico). Aqu me
concentrar en las contiendas sobre lo que se
considera un yo y un actor en el discurso con-
temporneo del sistema inmunolgico.
La equiparacin entre el Espacio Exterior y
el Espacio Interior, y entre sus discursos com-
binados de lo extraterrestre, las fronteras lti-
mas y la guerra de alta tecnologa, es literal en
la celebracin histrica oficial de los cien anos
de la National Geographic Society (Bryan,
1987). El captulo que repasa los reportajes de
la revista sobre los viajes Mercury, Gemini,
Apolo y Mariner se titula Espacio y se pre-
senta con el epgrafe La opcin es el universo
o nada. El captulo final, lleno de maravillosas
imgenes biomdicas, se titula Espacio Inte-
rior, y se presenta con el epgrafe La materia
de las estrellas ha seguido viva 52. La fotogra-
fa convence a quien ve la relacin fraternal
entre el espacio exterior y el interior. Pero,
curiosamente, en el espacio exterior, vemos
astronautas acomodados en una nave explora-
dora o flotando casi como fetos csmicos indi-
vidualizados, mientras que en los que se supo-
ne que es el espacio terrestre de nuestro propio
interior, vemos unos extraos no-humanoides
que son los medios por los que nuestros cuer-
pos mantienen nuestra integridad e individuali-
dad, e incluso nuestra humanidad en la faz de
un mundo de otros. Parecemos invadidos no
slo por los amenazadores no-yoew de los
que el sistema inmunolgico nos guarda, sino
sobre todo por nuestras propias partes extraas.
Las fotografas de Lennart Nilsson, en The
Body Vktorious (1987) -uno de esos libros
enormes que se pueden encontrar en las salas
Donna Haraway
de espera- adems de en muchos textos mdi-
cos, marcan un hito histrico en la fotografa de
los habitantes extraos del espacio interior 53
(Figura 10). Las escenas malditas, las texturas
suntuosas, los colores evocadores, y los mons-
truos ET del paisaje inmunolgico simplemen-
te estn ah, dentro de nosotros. Un zarcillo
blanco que sale de un macrfago pseudopodino
atrapa a las bacterias; los montculos de los
cromosomas se levantan aplanados sobre un
paisaje lunar azulado de algn otro planeta; de
una clula infectada brotan miradas de part-
culas vricas mortales dentro de los lmites del
espacio interior donde ms clulas sern vcti-
mas; una cabeza femoral autoinmune destroza-
da por la enfermedad brilla contra una puesta
de sol sobre un mundo muerto; las clulas del
cncer estn rodeadas por escuadrones mviles
letales de clulas T asesinas que lanzan vene-
nos qumicos dentro de las malignas clulas
traidoras del yo.
Figura 10. Diseo para el libro de Letmart Nilsson.
Un diagrama de la Evolucin de los siste-
mas de reconocimiento en un reciente manual
de inmunologa muestra claramente la intersec-
cin de los temas de la diversidad literalmente
maravillosa, la complejidad creciente, el yo
como baluarte defendido y el extraterrestralis-
mo en el espacio interior (Figura 11). Bajo un
diagrama que culmina en la evolucin de los
mamferos, representado sin comentarios por
un ratn y un astronauta vestido con todos sus
complementos, aparece esta explicacin:
Desde la humilde ameba que busca comida
(arriba ala izquierda) al mamfero con sus so-
fisticados mecanismos inmunolgicos celular y
humoral (abajo a la derecha), el proceso de
reconocimiento del yo versus el del no-yo
muestra un desarrollo constante, llevando el
mismo paso que la necesidad creciente de los
animales de mantener su integridad en un
ambiente hostil. La decisin sobre en qu
momento apareci la inmunidad es as pura-
mente semntica (Playfair, 1984, en cursiva
en el original). Esta es la semntica de la
defensa y la invasin. La perfeccin del yo
victorioso absolutamente defendido, es una
fantasa escalofriante, que enlaza a la ameba
fagoctica con el viajero del espacio que cani-
baliza la tierra en una teleologa evolutiva de
extraterrestralismo postapocapliptico. Cundo
es un yo lo suficientemente yo como para que
sus fronteras sean centrales para los discursos
institucionalizados de la biomedicina, la guerra
y los negocios?
Figura II. De un manual actuat de inniunol oga.
Las imgenes del sistema inmunolgico
como campo de batalla abundan en las seccio-
nes cientficas de los peridicos y en las revis-
tas populares como, por ejemplo, en el grfico
sobre la invasin del virus del SIDA de la
clula-como-fbrica publicado en la revista
Time en 1984. El virus es un tanque y los virus
preparados para exportar desde las clulas
expropiadas se preparan alineadas para conti-
nuar su avance por el cuerpo como una fuerza
productiva. El National Geograpiric hace un
juego de palabras explicito con la Guerra de
las Galaxias en su grfico titulado La Guerra
de las Clulas (Jaret, 1986). La fbrica mili-
tarizada y automatizada es una de las conven-
ciones preferidas entre los ilustradores tcni-
cos y procesadores fotogrficos del sistema
inmunolgico. Las altas tecnologas de visua-
lizacin, que tambin son fundamentales para
dirigir la guerra y el comercio, tales como los
grficos asistidos por ordenador, el software
de inteligencia artificial y los sistemas espe-
cializados de visualizacin radiogrfica, facili-
tan las marcas histricamente especificas de
una individualidadmantenida con la Guerra de
las Galaxias.
No es slo que quienes representan el siste-
ma inmunolgico aprendan de las culturas
militares; sino quelas culturas militares se ins-
piran simbiticamente en el discurso del siste-
ma inmunolgico, de la misma manera que los
estrategas se basan directamente en las prcti-
cas de los videojuegos y de la ciencia ficcin
al tiempo quecontribuyen a ellas. Por ejemplo,
para abogar por una fuerza de elite especial
dentro de los parmetros de la doctrina del
conflicto de baja intensidad, un oficial del
ejrcito norteamericano escribi: El ejemplo
ms apropiado para describir cmo funciona-
ra este sistema es el modelo biolgico ms
complejo que conocemos: el sistema inmuno-
lgico corporal. En el cuerpo existeun conjun-
to importante de guardianes internos. En tr-
minos absolutos no son muchos slo
alrededor de un uno por ciento de las clulas
del cuerpo . A pesar de ello, hay especialistas
de reconocimiento, asesinos, especialistas de
reconstruccin y comunicadores que pueden
localizar alos invasores, hacer sonar la alarma,
reproducirse rpidamente y ser multitud en el
ataque para repeler al enemigo. . . A este res-
pecto, el nmero de Junio de 1986 del Natio-
nal Geographic contiene un relato detallado de
cmo funciona el sistema inmunolgico del
cuerpo (Timmerman, 1987).
Los circuitos de competencias que mantie-
nen el cuerpo como un yo defendido personal,
cultural y nacionalmente dan vueltas en espi-
ral gracias ala industria de ocio fantstico, una
rama de los aparatos de produccin corporal
Evolution of recognition systems
4 4 TVCEtLU&~. ~T4 CE4 ,UA~. c0 4 4 .oO4 ATE VEO TE ORAtE
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~ 09 OIl J OCIRO-
bono
o-toils. losloco loo iOV IgA loE lOO
fundamental para dar forma a las importantes
alucinaciones consensuales sobre los mundos
posibles que intervienen en la construccin
de los reales. En el Epcot Center de Disney-
landia, podramos ser interpelados como suje-
tos en el nuevo Met Life Pavilion, que est
dedicado a representar las complejidades del
cuerpo humano. Un recorrido especialmente
emocionante, llamado Las guerras del cuer-
po, promete que experimentaremos las
maravillas de la vida, tales como encontramos
con el ataque de las plaquetas ~. Este simu-
lador de batalla en directo se promociona como
entretenimiento familiar. La tecnologa para
este viaje por el cuerno humano utiliza un
simulador de movimiento para producir imge-
nes tridimensionales a un observador esttico.
Como en otras formas de turismo de alta tec-
nologa, podemos ir a todas partes, verlo todo y
no dejar rastro. El aparato se ha adoptado para
ensear anatoma mdica en el Centro de Cien-
cias de la Salud de la Universidadde Colorado.
Por ltimo, nodeberamos olvidar que los ame-
ricanos viajan ms a los mundos combinados
de Disney que a otras mquinas realizadoras de
mitos, como Washington DC. ~. MetLife avisa
a quienes viajen por las guerras del cuerpo
que pueden experimentar un vrtigo extremo
por el movinxiento simulado. Es eso tambin
mera accin simblica?
En las zonas semiticas encarnadas de la tie-
rra y el espacio exterior, vimos los modelos de
difraccin posibilitados por las tecnologas de
recomposicin visual, los circuitos resituados
de competencias que prometen ser ms fciles
para los otros inapropiados/bIes. Tambin, los
espacios internos del cuerpo biomdico son
zonas centrales de contiendas tecnocientificas,
es decir, de la ciencia como cultura en un marco
amoderno de naturaleza social. De estos proce-
sos estn emergiendonuevos colectivos de alia-
dos y actores humanos y no humanos tremen-
damente interesantes. Esbozar brevemente dos
zonas donde los monstruos prometedores estn
sometindose a simbiognesis en los medios de
difusin de los quese alimenta el trabajo tecno-
cientfico: 1) las teoras de la funcin inmuno-
lgica basadas en investigacin de laboratorio,
y 2) los nuevos aparatos de produccin de cono-
cimiento producidos por [el colectivo] Personas
con Sida (PWAs) y sus aliados heterogneos.
Ambos conjuntos de monstruos generan visio-
nes distintamente difractadas del yo, evidentes
en las creencias y prcticas relacionadas con la
vulnerabilidad y la mortalidad.
Al igual que la accin directa no violenta o
la ecologa, el discurso del sistema inmunol-
gico se refiere a las oportunidades de vida y
muerte desigualmente distribuidas. No es en
absoluto sorprendente que prevalezcan las
condiciones de batalla ya que la enfermedad y
la mortalidad estn en el centro de la inmuno-
logia. Morir no es un asunto sencillo que est
pidiendo a gritos una visualizacin amiga-
ble. Pero la batalla no es la nica forma de
representar el proceso de la vida mortal. Las
personas que se enfrentan a las consecuencias
amenazadoras para sus vidas de la infeccin
del virus VIHhan insistido en queestn vivien-
do con el SIDA, ms que aceptando el estatus
de vctimas (o prisioneros de guerra?). De la
misma manera, los cientficos de laboratorio
tambin han llevado a cabo programas de
investigacin basados en personificaciones
relacionales no militaristas, ms que en las
capacidades de defensa del yo de individuos
atomizados. Esto lo hacen para construir arti-
culaciones de forma ms efectiva, no para ser
buenos tipos con metforas pacifistas.
Permitidme intentar profundizar en el objeto
corporal artefactual llamado sistema inmunol-
gico, extrado de los libros de texto ms impor-
tantes y de los informes de investigaciones
publicados en los aos 80. Estas caracterizacio-
nes son parte de sistemas de trabajo para inte-
ractuar con el sistema inmunolgico en muchos
terrenos, incluidos los experimentos de labora-
tono, las decisiones empresariales y la medici-
na clnica. Con aproximadamente 10, clulas,
el sistema inmunolgico tiene dos rdenes ms
de clulas que el sistema nervioso. Las clulas
del sistema inmunolgico se regeneran durante
toda la vida a partir de clulas troncales pluri-
potentes. Desde la vida como embrin hasta la
edad adulta, el sistema inmunolgico se
encuentra en diversos tejidos y rganos modo-
lgicamente dispersos, incluidos el timo, los
huesos, la mdula, el bazo y los nodos linfti-
cos; pero una gran fraccin de sus clulas estn
en los sistemas circulatoriossanguneos y linf-
ticos y en fluidos y espacios corporales. Si
hubiera algn sistema distribuido, ste sera
uno! Es tambin un sistema de comunicacin
altamente adaptable con mltiples interfaces.
Hay dos linajes celulares principales en el
sistema: (1) el primero son los linfocitos, que
incluyen diferentes tipos de clulas 1 (ayudan-
te, anuladora, asesina y una variedad de stas)
y clulas E (cada tipo de las cuales puede pro-
ducir slo un grupo del vasto conjunto de po-
tenciales anticuerpos en circulacin). Las c-
luas T y B tienen caractersticas peculiares
capaces de reconocer casi cualquier formacin
molecular del tamao adecuado que pueda
existir, sin importar lo inteligente que llegue a
ser la industria qumica. Esta especificidad es
posible por un mecanismo barroco de muta-
cin somtica, la seleccin clonal y un recep-
tor polignico o sistema indicador. (2) El se-
gundo linaje de clulas inmunolgicas es el
sistema fagocitario mononuclear, que incluye
a los polifacticos macrfagos, que, ademsde
sus otras capacidades y conexiones de recono-
cimiento, tambin parece compartir receptores
y algunos productos pptidos hormonales con
clulas neuronales. Adems del compartimen-
to celular, el sistema inmunolgico incluye un
vasto arsenal de productos acelulares circulan-
tes, tales como los anticuerpos, las linfoquinas
y componentes complementarios. Estas mo-
lculas median la comunicacin entre los
componentes del sistema inmunolgico, pero
tambin entre el sistema inmunolgico y los
sistemas nervioso y endocrino, vinculando as
las localizaciones y funciones de control ml-
tiple y coordinacin del cuerpo. La gentica de
las clulas del sistema inmunolgico, con sus
altas tasas de mutacin somtica y de empal-
mes y refundiciones de productos genticos
para terminar los receptores y anticuerpos su-
perficiales, se burla de la idea de un genoma
constante incluso dentro de un nico cuer-
po. El cuerpo jerrquico de antao ha dado pa-
so a un cuerpo en red de especificidad y com-
plejidad asombrosas. El sistema inmunolgico
est en todas partes y en ninguna. Sus especi-
ficidades son indefinidas, si no infinitas, y se
producen al azar; estas extraordinarias varia-
ciones son los medios crticos para mantener la
coherencia corporal.
A principios de los aos 70, Niels Jeme,
ganador del premio Nobel por su trabajo, pro-
puso una teora sobre la auto-regulacin del
sistema inmunolgico, llamada la teora de la
red, que se aparta radicalmente de las nociones
de cuerpo victorioso y de yo defendido. La
teora de la red difiere de las dems interpre-
taciones inmunolgicas porque dota al sistema
inmunolgico de la capacidad de regularse
utilizndose slo a si mismo (Gloub, 1987;
Jeme, 1985)56. Jerne propuso que cualquier
molcula anticuerpo deba poder actuar fun-
cionalmente como anticuerpo para algn ant-
geno y como antgeno para la produccin de
un anticuerpo para s mismo, en otra regin de
si mismo. Estas localizaciones han adquiri-
do un nomenclatura suficientemente desalen-
tadora como para impedir la comprensin po-
pular de la teora, pero la concepcin bsica es
simple. La concatenacin de los reconocimien-
tos y respuestas del interior continuara indefi-
nidamente, en una serie de reflejos internos de
localizaciones en molculas inmunoglobuli-
nas, de forma que el sistema inmunolgico
siempreestara en un estado de respuesta inter-
na dinmica. Nunca estara pasivo, en des-
canso, esperando un estimulo de un exterior
hostil para activarse. En cierto sentido, no ha-
bra ninguna estructura antigena exterior, nin-
gn invasor, queel sistema inmunolgico no
hubiera visto y reflejado ya internamente.
Reemplazado por delicados juegos de lecturas
y respuestas parcialmente reflejadas, el yo y lo
dems pierden su cualidad opositiva racio-
nalista. Una concepcin radical de conexin
emerge inesperadamente en el centro del yo
defendido. Nada en el modelo evita la accin
teraputica, pero las entidades del drama tie-
nen diferentes tipos de interfaces con el
mundo. Es improbable que la lgica teraputi-
ca se grabe en la carne segn los modelos de
los ltimos tanques de alta tecnologa o misiles
inteligentes de DARPA.
Parte de esta lgica est siendo elaborada e
introducida por los grupos de personas con
SIDA y ARC~. En su intento de mantener la
vida y aliviar el dolor en el contexto de una
enfermedad mortal, las Personas Con Sida
(PWAs) participan en muchos procesos de
construccin de conocimiento. Estos procesos
requieren intrincados cambios de cdigos, ten-
der puentes entre lenguajes y alianzas entre
mundos que antes se mantenan separados. Es-
tas gramticas generativas son asuntos de
vida y muerte. Como un activista dijo, el hu-
mor de ACT UP no es ninguna broma (Crimp
y Rolston, 1990:20; ver tambin Crimp, 1983).
La Coalicin SIDA para Desencadenar el
Poder (ACT UP) es un colectivo compuesto
por muchas articulaciones entre diferentes ti-
pos de actores por ejemplo, activistas, mqui-
nas biomdicas, burocracias gubernamentales,
~RMU5&6
mundos gays y lesbianos, comunidades de co-
lor, conferencias cientficas, organismos expe-
rimentales, alcaldes, informacin y redes de
accin internacionales, condones y profilcti-
cos bucales, ordenadores, mdicos, consum-
dores de drogas por va intravenosa, compa-
as farmacuticas, publicistas, componentes
viricos, consoladores, prcticas sexuales inno-
vadoras, bailarines, tecnologas mediticas,
clubs de compra, artistas grficos, cientficos,
amantes, abogados y muchos ms. Sin embar-
go, no todos los actores son iguales. ACT UF
tiene un centro dinamizador, las PWAs, que
son para los damnificados por el SIDA y para
los intentos de restablecer la salud en todo el
mundo lo que los pueblos del Amazonas son
para la destruccin de la selva y la ecologa.
Estos son los actores con los que otros deben
articularse. Esa estructura de accin es una
consecuencia fundamental de aprender a
visualizar el heterogneo cuerpo artefactual
que es nuestra naturaleza social, en vez de
estrechar nuestra visin hablando de salvar la
naturaleza y repeler a los invasores extraos
de un edn orgnico intacto llamado el yo
autnomo. Salvar la naturaleza es, finalmente,
un proyecto mortal. Se levanta sobre la perpe-
tuacin de la estructura de violacin de fronte-
ras y el frisson falsamente liberador de la
transgresin. Lo queocurri en el primer Edn
debera habernos dejado esto claro.
As pues, si el rbol del conocimiento no
puede prohibirse, haramos mejor aprendiendo
cmo comer y alimentarnos con un poco ms
de savia. Este es el difcil proceso en el que
estn implicados las PWAs, Project Inform,
ACT UP, NIH~, los practicantes de la medici-
na clnica y muchos ms actores que intentan
construir mecanismos responsables para pro-
ducir un conocimiento efectivo en la epidemia
del SIDA~. Incapaz de patrullar las fronteras
mismas queseparan alo dentro de lo de fuera,
el mundo de la investigacin biomdica nunca
volver a ser el mismo. Los cambios se extien-
den por los dominios epistemolgicos, comer-
ciales, jurdicos y espirituales. Por ejemplo,
cul es el estatus del conocimiento producido
mediante nuevas combinaciones de toma de
decisiones en el diseo experimental que estn
desafiando las convenciones investigadoras
previas? Cules son las consecuencias de los
desafos simultneos al monopolio de los in-
vestigadores expertos y la insistencia tanto en
el rpido perfeccionamiento de la base del
conocimiento biomdico como en la distribu-
cin masiva equitativa de sus frutos? Cmo
cohabitarn los hbridos patentemente amo-
demos de las prcticas de sanacin en el cuer-
po social emergente? Y. quin vivir y mon-
r como resultado de estas mismas prcticas
no inocentes?
NO-A. EL ESPACIO VIRTUAL: SF~
La articulacin no es una cuestin simple.
El lenguaje es el efecto de la articulacin, y lo
mismo se puede decir de los cuerpos. Los arti-
culados son animales ensamblados; no son
uniformes como los perfectos animales esfri-
cos de la fantasa originaria de Platn en el
Timeo. Los articulados estn ensamblados de
manera precaria. Es la condicin misma de ser
articulado. Confio en que lo articulado insufla
vida al cosmos artefactual de monstruos en el
que habita este ensayo. La naturaleza puede
ser muda, puede no tener lenguaje, en sentido
humano; pero la naturaleza est profundamen-
te articulada. El discurso es slo uno de los
procesos de articulacin. Un mundo articulado
tiene un nmero indeterminado de modos y
localizaciones donde pueden realizarse las
conexiones. Las superficies de un mundo as
no son planos curvados sin friccin. Cosas
desemejantes pueden unirse y cosas semejan-
tes pueden separarse y viceversa. Llenas de
pelos sensoriales, evaginaciones, invaginacio-
nes y muescas, las superficies que me intere-
san estn diseccionadas por articulaciones.
Los invertebrados segmentados, los articula-
dos son insectoides y cuasi-gusanos, e infor-
man la imaginacin inflamada de los cineastas
de ciencia ficcin y de los bilogos. En ingls
antiguo, articular significa alcanzar trminos
de acuerdo. Q uiz deberamos volver a vivir
en ese mundo obsoleto y amoderno. Articu-
lar es significar. Es unir cosas, cosas espeluz-
nantes, cosas arriesgadas, cosas contingentes.
Q uiero vivir en un mundo articulado. Articula-
mos, luego existimos. Q uin soy yo es una
[cuestin] muy limitada a la perfeccin inter-
minable de la autocontemplacin (clara y dis-
tinta). Como siempre injustamente, pienso en
ello como la cuestin psicoanaltica paradig-
mtica. Q uin soy yo? se refiere a la iden-
tidad (siempre irrealizable); siempre vacilante,
que todava pivota en la ley del padre, la ima-
gen sagrada de lo mismo. Puesto que soy
moralista, la pregunta real debe ser ms vir-
tuosa: quines somos nosotros/as? Esta es
una pregunta inherentemente ms abierta, una
pregunta quesiempre est dispuesta a articula-
ciones contingentes, generadoras de friccin.
Es una pregunta remonstrativa.
En ptica, la imagen virtual se forma por la
aparente, que no actual, convergencia de
rayos. Lo virtual parece ser la falsificacin de
lo real; lo virtual tiene consecuencias por pare-
cer, no por ser. Q uiz ese sea la razn por la
que virtud todava hace referencia en los
diccionarios a la castidad femenina, que debe
permanecer siempre indudable en la ley ptica
del padre. Pero entonces, virtud tambin
significaba espritu y valor, e incluso Dios
nombr a una orden de ngeles las Virtudes,
aunque eran slo de rango medio. Sin embar-
go, sean como sean los efectos de lo virtual,
parecencarecer de alguna manera de una onto-
loga propia. Los ngeles, el valor masculino,
y la castidad femenina constituyen efectiva-
mente, en el mejor de los casos, una imagen
virtual desde el punto de vista de los postmo-
demos de finales del siglo veinte. Para ellos,
lo virtual es precisamente lo queno es real; esa
es la razn de que a los postmodernos les
guste la realidad virtual. Parece transgreso-
ra. A pesar de todo, no puedo olvidar que un
significado obsoleto de virtual era tener vir-
tud, esto es, el poder inherente para producir
efectos. Virtu, despus de todo, es excelen-
cia o mrito, y un significado todava comn
de virtud hace referencia a tener eficacia. La
virtud de algo es su capacidad. La virtud
de (alguna) comida es que nutre el cuerpo. El
espaciovirtual parece ser la negacin del espa-
cio real; el dominio de lo SF parece la nega-
cin de las regiones terrestres. Pero quiz esta
negacin es la ilusin real.
El cyberespacio, prescindiendo de su os-
tentacin de alta tecnologa, es la idea de la
comunidad consensual virtual. . . Una comuni-
dad virtual es en primer lugar y ante todo una
comunidad de creencia 61 Para William Gib-
son (1986), el cyberespacio es una alucina-
cin consensual experimentada diariamente
por miles de millones. . . Una complejidad
impensable. El cyberespacio parece ser la
alucinacin consensual de demasiada comple-
jidad, demasiada articulacin. Es la realidad
virtual de la paranoia, una regin muy poblada
en el ltimo cuarto del Segundo Milenio Cris-
tiano. La paranoia es la creencia en la densidad
montona de la conexin, que requiere, si se
quiere sobrevivir, retirarse o defenderse de la
muerte. El yo defendido vuelve a emerger en
el centro de la relacionalidad. Paradjicamen-
te, la paranoia es la condicin de la imposibili-
dad de seguir articulado. En el espaciovirtual,
la virtud de la articulacin esto es, el poder
paraproducir conexin amenaza con aplastar
y finalmente hundir cualquier posibilidad de
accin efectiva para cambiar el mundo.
Por lo tanto, en nuestros viajes al espacio
virtual, si queremos emerger desde nuestro
encuentro con lo articulado artefactual hacia
cualquier otra partehabitable, necesitamos una
figura gua para navegar por el abismo de la
desesperacin. Lisa Foo, el personaje principal
en una historia corta ganadora del Hugo y
Nebula de John Verley (1986) ser nuestra
peculiar Beatrice por el Sistema.
Si quieres saber ms, pulsaintro (p. 286) 62
Con esa invitacin fatal, empieza y termina
la historia profundamente paranoide de John
Varley. El Arbol del Conocimiento es una Red,
un vasto sistema que genera conexiones infor-
mticas, como una propiedad emergente, una
entidad colectiva espantosamente no humana.
La fruta prohibida es el conocimiento del fun-
cionamiento de esta poderosa Entidad, cuya
esencia mortal es la conexin extravagante.
Los nombres de todos los personajes humanos
coinciden con los de las computadoras, las
prcticas o los conceptos Victor Apfel, el de-
tective Osborne y los hackers Lisa Foo y Char-
les Kluge . Es un relato de asesinato y miste-
rio. Kluge ha sido encontrado muerto por su
vecino Apfel junto a una dudosa nota suicida,
que aparece al seguir la orden pulsa intro en
la pantalla de uno de las docenas de ordenado-
res personales que hay en su casa, tambin
llena de drogas ilegales. Apfel es un epilptico
solitario de mediana edad, que fue prisionero
de guerra torturado en Corea, lo que le ha deja-
do huellas de terror psicolgico, incluidos el
miedo y el odio a los orientales. Cuando los
hombres del detective de homicidios de Los
Angeles, el decective Osborne, demuestran ser
absolutamente incapaces de descifrar el com-
plicado softwarede las mquinas de Kluge, lla-
man a Cal lech 63 pidiendo ayuda a Lisa Foo,
una joven inmigrante vietnamita, ahora ciuda-
~h1WJfi&b
dana de Estados Unidos; y ella empieza a hacer
de Sherlock Holmes para Osborne, convertido
en un Lestrade. El relato se narra desde el
punto de vista de Apfel, pero Foo es el centro
de la historia e, insisto, su actor fundamental.
De nuevo, me gustara tomarme la licencia
propia de las convenciones de lectura antieli-
tista de las culturas populares SF. Las conven-
ciones SF nos invitan o al menos permiten
ms fcilmente de lo que lo hacen las conven-
ciones propagadas acadmicamente de proto-
colos de consumo respetuosos para la literatu-
ra a reescribir lo que leemos. Los libros son
baratos; no estn disponibles durante mucho
tiempo; por qu no reescribirlos cuando se
leen? La mayor parte de la SF que a mi me
gusta me motiva a comprometerme activamen-
te con imgenes, argumentos, figuraciones,
artefactos, maniobras lingisticas, en definiti-
va, con mundos, no tanto para hacer que se
revelen de manera correcta, sino para hacer
que se muevan de manera diferente. Estos
mundos me motivan a probar suvirtud, a ver si
sus articulaciones funcionan y para qu fun-
cionan . Puesto que la SF se identifica con un
personaje principal, un alivio dentro del
mundo evidentemente construido, o una acti-
tud relajada hacia el lenguaje, especialmente
hacia las arriesgadas estrategias de lectura, el
lector puede ser ms generoso y suspicaz
tanto generoso como suspicaz , exactamente
la posicin receptiva que propongo en la
semiosis poltica en general. Es una estrategia
fielmente aliada con la conciencia opositiva y
diferencial teorizada por Chela Sandoval y por
otras feministas queinsisten en navegar por las
minadas aguas discursivas.
La primera vez que vemos a Lisa Foo es a
travs de los ojos de Apfel; y para el,
[q]uitando el bigote, era la viva imagen de
unos dibujos Tojo. Tena las gafas, las orejas y
los dientes. Pero sus dientes tenan un correc-
tor, como las teclas de un piano envueltas en
alambre de espino. Meda 1,65 1,70 y nunca
deba haber pesado ms de cincuenta kilos.
Habra dicho 45 pero aad dos kilos y medio
por cada uno de sus pechos, tan sorprendente-
mentegrandes en sucuerpo esculido que todo
lo que pude leer del mensaje de sucamiseta fue
POCK LIVE. Hasta que no se girno vilas
eses del principio y del final (Pp. 241-42) 64
Foo se comunica constantemente mediante un
surtido interminable de camisetas, recurriendo
a esos mensajes entrelos diferentes lenguajes a
los que tienen acceso este personaje tremenda-
mente culto. Sus pechos resultan ser implantes
de silicona, y como dijo Foo, No creo que
nunca haya sido tan feliz con algo que haya
comprado. Ni siquiera con el coche [su Ferra-
tI (p. 263). Desde la perspectiva de la infan-
cia de Foo, Occidente. . . [es] el lugar en el que
puedes comprarte tetas (p. 263).
Cuando Foo y Apfel se hacen amantes, en
una de las relaciones interraciales y heterose-
xuales ms sensiblemente estructuradas quese
hayan impreso en ninguna otra parte, tambin
nos damos cuenta de que el cuerpo de Foo lo
compona de manera mltiple la historia del
sudeste asitico. Varley leda un nombre quees
una versin orientalizada del trmino infor-
mtico fu bar (jodida hasta ser irreconoc-
ble 65) Su abuela china haba sido violada en
Hanoi por un soldado de la ocupacin japone-
sa en 1942. En el Vietnam de la madrede Foo,
Ser china era ya malo, pero ser mitad china y
mitad japonesa era an peor. . . Mi padre era
medio francs y medio anamita, otra mala
combinacin (p. 275). Su madre fue asesina-
da en la ofensiva de Tet cuando Foo tena diez
aos. La chica se hizo estafadora callejera y
prostituta infantil en Saign, donde fue prote-
gida por un oficial estadounidense blanco
pedfilo. Tras rechazar salir de Saign con l,
y despus de que Saign cayera, Foo fue a
parar a la Camboya de Pol Pot, donde apenas
sobrevivi a los campos de trabajo de losjeme-
res rojos. EscapaTailandia, y cuando por fin
consegu que los americanos me vieran, mi ofi-
cial todava me estaba buscando (p. 276). A
punto de morir de un cncer que podra haber
sido la consecuencia de haber sido testigo de
las pruebas de la bomba atmica en Nevada al
principio de su carrera, ese oficial le coste su
viaje a Estados Unidos. La inteligencia y la
actividad febril de Foo le trajeron sus tetas de
Goodyear (p. 275), un Ferrari, y una forma-
cin como ingeniera en Cal Tech. Foo y Apfel
luchanjuntos dentro de sus respectivos legados
de abusos mltiples, sexual y de otros tipos, y
de los racismos entrecruzados. Ambos son
supervivientes polifacticos, pero con cicatri-
ces. Esta historia, su figura central y su narra-
dor, no nos dejarn esquivar los temas espeluz-
nantes de la raza/racismo, el gnero/sexismo, la
tragedia histrica y la tecnociencia dentro de la
regin de tiempo a la que llamamos educada-
P1bLE~
mente el fmal del siglo veinte. Aqu no hay
ningn lugar seguro; pero hay muchos mapas
de posibilidad.
HaS, efectivamente, demasiada conexin en
Pulsa intro, y es slo el principio. Foo est
profundamente enamorada de los sistemas de
poder-conocimiento a los que sus capacidades
le dan acceso. Esto es dinero, Gringo, dijo, y
sus ojos brillaron (p. 267). Cuando sigue la
pista de las fascinantes redes y cierres de segu-
rUad, que empezaron en proyectos informti-
cos militares pero que han emprendido por su
cuenta supropia vida enormemente no humana,
su amor y sus capacidades le sumergen dema-
siado profundamente en las conexiones infinita-
mente densas del Sistema, donde ella, como
Kluge antes que ella, es descubierta. Demasia-
do tarde, intenta retirarse. Poco despus, una
nota suicida claramente falsa aparece en la
camiseta que lleva puesta su cuerpo arruinado.
La investigacin demostr que ella haba reto-
cado el microondas de la casa de Kluge para
burlar sus controles de seguridad. Meti la
cabeza en el microondas, y muri poco despus
en el hospital, con los ojos y el cerebro coagu-
lados y con sus pechos horriblemente derreti-
dos. La promesa inscrita en su nombre, fu
bar, se cumpla demasiado literalmente jodi-
da hasta ser ii-reconocible . Apfel, que haba
sido devuelto a la articulacin con la vida gra-
cias a su amor con Lisa Foo, vuelve atrs por
completo, desmantelando en su casa todos los
cables y dems medios de conexin con la
tecno-redes de un mundo que ve ahora total-
mente dentro de los trminos paranoides de la
conexin extraa e infinita. Al final, el yo
defendido, solo, se esconde permanentemente
del Otro extrao.
Se puede leer Press Enter como un roman-
ce heterosexual convencional, como un relato
detectivesco burgus, como una fantasa tenof-
bica-tecnofilica, un relato de dama-dragn, y,
por ltimo, como una narrativa blanca masculi-
nista cuya condicin de posibilidades el acceso
al cuerno y la mente de una mujer, especfica-
mente una mujer del Tercer Mundo, que, aqu
como en todas partes en la cultura misgina y
racista, es destruida violentamente. No slo vio-
lentamente, sino excesivamente, sin limite.
Creo que una lectura as violenta gravemente
los sutiles tejidos de la escritura del relato. Sin
embargo, Press Enter me produce a mi, y a
otras mujeres y hombres quehan ledo el relato
conmigo, un dolor y una ira irreconciliables.
Lisa Foo no debera haber sido asesinada de esa
forma. Desde luego no est bien. El texto y el
cuerno pierden toda distincin. Caigo fuera del
cuadrado semitico y dentro de la viciosa lgi-
ca circular de la cosa-en-s. Ms que ninguna
otra cosa, esa muerte pornogrfica, cargada de
gnero y de color, esa destruccin excesiva de
su cuerpo, esa ruina total de su ser esa extra-
vagante conexin final sobrepasa los lmites
del placer en las convenciones de la ficcin
paranoide y provoca la necesidad de una rees-
critura activa al leerla. No puedo leer este rela-
to sin reescribirlo; esa es una de las lecciones de
la capacidad de leer y escribir feminista, inter-
cultural y transnacional. Y la conclusin obliga
a la reescritura no slo de si misma, sino del
colectivo entero humano y no humano que es
Lisa Foo. El inters de la reescritura diferen-
cial/opositiva no es hacer la historia correcta,
fuera la que fuera. El inters es rearticular la
figura de Lisa Foo para perturbar la lgica
cerrada de una misoginia racista mortal. La arti-
culacin debepermanecer abierta, con sus den-
sidades accesibles a la accin y la intervencin.
Cuando el sistema de conexiones se cierra sobre
s mismo, cuando la accin simblica se hace
perfecta, el mundo est congelado en una danza
de muerte. El cosmos se acaba, y es Uno. La
paranoia es la nica posicin posible; la suspi-
cacia generosa se extingue. Pulsar intro es, en
ese mundo, un error terrible.
Toda la argumentacin de Las promesas de
los monstruos ha sido que pulsar intro no
es un error fatal, sino una posibilidad ineludi-
ble para cambiar los mapas del mundo, para
construir nuevos colectivos a partir de lo que
no es ms que una pltora de actores humanos
y no humanos. Mis apuestas por la figura tex-
tual de Lisa Foo y por otros muchos actores de
la SF de Varley son elevadas. Construida a par-
tir de mltiples interfaces, Foo puede ser una
gua por los terrenos del espacio virtual, pero
slo si las delgadas lneas de tensin en las
redes articuladas queconstituyen su ser siguen
en juego, abiertas a la realizacin inesperada
de un esperanza poco probable. No es un fi-
nal feliz lo quenecesitamos, sino un no-final.
He ah el porqu ninguna de las narrativas del
apocalipsis patriarcales y masculinistas lo
har. El Sistema no est cerrado; no hay adve-
nimiento de la imagen sagrada de lo idntico.
El mundo no est completo.
PRbgJ ~e~t
154
La ltima imagen de este excesivo ensayo
es Cyborg, una pintura de Lynn Randolph de
1989, en la que las fronteras de un mundo
fatalmente transgresor, regido por el Sujeto y
el Objeto, dan paso a los territorios fronterizos,
habitados por colectivos humanos y no huma-
nos (Figura 12) ?. Estos territorios fronterizos
sugieren una rica topografa de posibilidades
combinatorias. Esa posibilidad se.llama la Tie-
rra, aqu, ahora, este otro lugar donde se fun-
den el espacio real, el exterior, el interior y el
virtual. El cuadro traza el mapa de las articula-
ciones entre el cosmos, lo animal, lo humano,
la mquina y el paisaje en sus recursivos
esqueletos sideral, descarnado, electrnico y
geolgico. Su lgica combinatoria est encar-
nada; la teora es corprea; la naturaleza social
est articulada. Los estilizados botones DIP de
la placa de circuito integrado que est en el
pecho de la figura humana son los mecanismos
que fijan las exclusiones en una forma inter-
media entre el cableado y el control lgico
-que no es distinto a la anatoma mediadora
estructural-funcional del felino y las extremi-
dades superiores del homnido, especialmente
las manos y pezuas homlogas y flexibles-.
El cuadro est repleto de rganos tctiles y de
mediacin, as como de rganos de visin. Mi-
Figura 12. Lynn Randolph, Cyborg (1989).
Donna Haraway
rando directamente a quien mira, los ojos de la
mujer y del felino centran toda la composi-
cin. El esqueleto en espiral de la Va Lctea,
nuestra galaxia, aparece detrs de la figura
cyborg en tres representaciones grficas dife-
rentes que son posibles gracias a los aparatos
de visualizacin de alta tecnologa. En el lugar
del espacio virtual en mi cuadrado semitico,
el cuarto ngulo es una figuracin del pozo
gravitatorio de un agujero negro. Prestad aten-
cin a las tres en raya, a las que juegan los sig-
nos astrolgicos europeos de lo masculino y lo
femenino (Venus gan esta partida); a su dere-
cha aparecen algunos clculos que podran
aparecer en las matemticas del caos. Ambos
conjuntos de smbolos estn justo debajo de un
clculo encontrado en los papeles de Einstein.
Las matemticas y los juegos son como esque-
letos lgicos. El teclado est unido al esquele-
to del planeta Tierra, en el que una pirmide se
levanta en el centro a la izquierda. Todo el cua-
dro tiene la cualidad de ser un mecanismo de
mediacin. El enorme felino es como un esp-
ritu animal, quiz un tigre blanco. La mujer,
una joven estudiante china en Estados Unidos,
representa lo que es humano, lo universal, lo
genrico. La mujer de color, una identidad
colectiva reciente muy especfica y problem-
tica, resuena con sus conversaciones globales
y locales . 67 En este cuadro, ella personifica los
estatus simultneos todava oximornicos de
mujer, persona del Tercer Mundo, humana,
organismo, tecnologa de comunicaciones,
matemtica, escritora, trabajadora, ingeniera,
cientfica, gua espiritual, amante de la Tierra.
Este es el tipo de accin simblica que los
feminismos transnacionales han hecho legible.
El/ella no est acabada.
Hemos completado el crculo en el escando-
loso cuadrado semitico, volviendo al princi-
pio, donde encontramos las representaciones
comerciales cyborg habitando los mundos de
la tecnociencia. Las conejas singularmente re-
cursivas de Logic General, zarpas sobre tecla-
dos que prometen mediar la rplica y la comu-
nicacin, han dado paso a circuitos diferentes
de competencias. Si el cyborg ha cambiado,
tambin debera hacerlo el mundo. El cyborg
de Randolph conversa con el otro inapropia-
do/ble de Trinh Minh-ha, ese ser personal y
colectivo al que la historia le ha prohibido la
ilusin estratgica de la auto-identidad. Este
cyborg no tiene una estructura aristotlica; y
Las promesas de los monstruos: Una poltica regeneradora. . .
155
no hay dialctica amo/esclavo que resuelva las
luchas de recursos y productos, de pasin y ac-
cion. El/ella no es utpico ni imaginario; es
virtual. Surgido, junto con otros cyborgs, de la
fusin de lo tcnico, lo orgnico, lo mtico, lo
textual y lo poltico, est constituido por arti-
culaciones de diferencias crticas dentro y sin
cada una de las representaciones. El cuadro
podra encabezarse, Unas palabras sobre la
articulacin desde los actores en el campo.
Por una inclusin de los astutos estudios sobre
la tecnociencia transnacional en los estudios
culturales, quiero leer el Cyborg de Randolph,
privilegiando los matices rojo, verde y ul-
travioleta, dentro de una semiologa poltica
multicolor
NOTAS
Reproducido con permiso de Routl edge, Inc. de C.
Nel son, 1 , Treicher and L. O rossberg (eds.) (1991) Cul-
tural Studies. Londres y Nueva York.
2 Se acercaron a un Cenagal Fangoso .. El nombre
de este Retardo era Desesperacin (John Bunyan, Pi!-
grims Progress, 1678; citado enel Oxford English Dic-
tionary). La no estandarizacin de l a pronunciacin aqu
debera sealar tambin, al principio de las Promesas de
los Monstruos, lo sugestivo de las palabras al margen
de las tecnologas reguladoras de escritura.
N. T. : Haraway emplea un juego de pal abras,
si(ghftings, para fusionar ambos significados que no
tiene equival ente en castellano.
NT. : SF son las iniciales de science-fiction, specu-
lative factual, specu/ative flaures, selence fantasy, spe-
culativefiction etc, es decir, de algunas de las construc-
ciones apositivas con las que Haraway se ref iere a ese
lugar SE
Sal> Hacker, en una ponencia escrita justo antes de
sumuerte(The Eyeof theBeholder: An Essayon Tech-
nology and Eroticism, manuscrito, 1988), propona el
trmino pornotcnica para hacer ref erencia a l a encar-
nacin de l as perversas relaciones de poder del cuerpo
artef actual . Hacker insisa en queel el coraznde la por-
notcnica est l o militar como una institucin, con sus
races prof undas y de gran alcance dentro de l a ciencia,
la tecnologa y la ertica. La euforia tcnica es pro-
fundamente ertica; l a unin del sexo y el poder es el
toque del diseador. La tcnica y l a ertica son l as tren-
zas de los mecanismos de enf oque para l os campos de
visualizacin de la destreza y el deseo. Ver tambin Hac-
ker (989). Partiendo de los argumentos de Hacker, creo
que el control sobre l a tcnica es la prctica queposibi-
l il a l a supremaca de clase, gnero y raza. Recuperar la
vinculacin de l a tcnica y l a ertica debe estar en el cen-
tro de la prctica feminista anti-racista. (cf. Haraway,
1989b; Cohn, 1987).
6 V er l a provocativa publ icacin que reempl az a Radi-
cal Social Journal, Science os Culture, Free Association
Books, 26 Freegrove Rd., Londres N7 9RQ, Ingl aterra.
Nuestra auto-incubacin como fetos planetarios no
es exactamente lo mismo quela poltica reproductiva en
lo postindustrial, lo postmoderno y otras localizaciones
post, pero las similitudes se harn ms evidentes a lo
l argo de este ensayo. Las luchas por las consecuenctas
van unidas.
Aqu tomo prestado el estupendo proyecto de revista
Public Culture, Boletn del Centro de Estudios Culturales
Transnacionales del Museo de la Universidad de Pensil-
vania, Filadelfia, PA 19104. En mi opinin, esta revista
encanl a l os mejores impulsos de l os estudios culturales.
Pongo reparos a la etiqueta postmoderno porque
estoy convencida con Bruno Latour de que en l os domi-
nios histricos en los que se ha construido la ciencia, lo
moderno nunca existi, si por moderno entendemos l a
mentalidad racional il ustrada (el sujeto, la mente, etc. )
queprocede realmente de un mtodo objetivo y persigue
representaciones adecuadas, en ecuaciones matemticas
si es posible, del mundo objeto (esto es, natural ). Latour
def iende que l a Crtica de Kant, que sita en potos extre-
mos las cosas-en-s y el ego trascendental, es lo que nos
hace creer que somos modernos, con consecuencias
calamitosas e imparables para el repertorio de posibilida-
des explicatorias de l a natural eza y l a sociedad para
los estudiososoccidentales. La separacin de las dostras-
cendencias, l a del polo objeto y l a del pol o sujeto, estruc-
tura la Construccin pol tica de l a V erdad . Yo lo l l amo
moderno, definiendo l a modernidad como l a absoluta
separacinentre l a representacin de l as cosas l a ciencia
y la tecnologa y l a representacin de l os humanos l a
pol tica y l a justicia . (Latour, en prensa, a).
Aunque este cuadro de l a actividad cientf ica pudiera
parecer debil irante, ha guiado l a investigacin discipl inar
(histrica, f il osf ica, sociol gica, antropol gica), al estu-
diar l a ciencia con una venganza pedaggica y prof il c-
tica, al hacer que l a cul tura pareciera dif erente a l a cien-
cia; l a ciencia sol a podra obtener l os bienes de l a
natural eza desvel ando y vigil ando sus encamaciones
ingobernabl es. As, l os estudios de l a ciencia, centrados
en el objeto edif icante de l a prctica cientf ica moder-
na, han parecido ser inmunes a l os contagios contami-
nantes de l os estudios cul tural es; pero seguramente
nunca ms. Rebel arse contra el racional ismo y l a il ustra-
cin o perder l a f e en el l os, el estado descredo de l os
modernistas y l os postmodernos respectivamente, no es
l o mismo que mostrar que el racional ismo era el empe-
rador que no l l evaba ropa, que nunca l o f ue, y por tanto
nunca f ue tampoco su otro. (Hay una conf usin termino-
l gica casi inevitabl e entre modernidad, l o moderno y el
modernismo. Util izo modernismo para ref erirme a un
movimiento cul tural que se rebel contra l as premisas de
l a modernidad, mientras que el posmodernismo se ref ie-
re ms a l a prdida de f e que a l a rebel in, al no dejar
nada contra l o que rebel arse). Latour denomina a su posi-
cin amoderna y def iende que l a prctica cientf ica es y
ha sido amodema, una observacin que hace que desa-
parezca l a l nea divisoria entre l o real mente cientf ico (l o
occidental ) y l a etnociencia y otras expresiones cul tura-
l es (todo l o dems). La dif erencia reaparece, pero con
una geometra signif icativamente dif erente, l a de l as
escal as y l os vol menes, esto es, l as dif erencias de mag-
nitud entre l as entidades col ectivas compuestas de
humanos y no humanos, ms que en trminos de una
l nea divisoria entre l a ciencia racional y l a tecnoctencta.
Este modesto giro o cambio trpico no aparta el estu-
dio de l a prctica cientf ica de l a agenda de l os estudios
cul tural es y de l a intervencin pol tica, sino que l o sita
decididamente en el l as. Ms an, l a atencin se centra
cl aramente en l a desigual dad, exactamente donde corres-
pondeen l os estudios cul tural es. Adems, l a incl usin de
la ciencia en l os estudios cul tural es no deja l as nociones
de cul tura, sociedad y poltica sin tocar, ni mucho menos.
En concreto, no podemos hacer una crtica de l a ciencia
y de sus construcciones de l a natural eza partiendo de una
creencia vigente en l a cul tura o l a sociedad. En l a f orma
del construccionismo social , esa creencia ha f undamen-
tado l a estrategia principal de l os radical es de l a ciencia
de izquierda, f eminista y antirracista. Continuar con esa
estrategia, sin embargo, es seguir desl umbrados por l a
ideol oga de l a il ustracin. No bastar para abordar l a
ciencia como construccin social o cul tural , como si l a
cul tura o l a sociedad f ueran categoras trascendentes,
ms de l o que l o son l a natural eza o el objeto. Fuera de
l as premisas de l a il ustracin es decir, de l o moderno
l os pares binarios de cul tura y natural eza, ciencia y
sociedad, l o tcnico y l o social , pierden su cual idad co-
constitutiva y opositiva. Tampoco se puede expl icar al
otro. En l ugar de generar l a expl icacin, l a Natural eza y
l a Sociedad ahora se consideran l as consecuencias hist-
ricas del movimiento de l o col ectivo. Todas l as real ida-
des interesantes ya no pueden capturarse en l os dos
extremos, sino que se encuentran en l a sustitucin, en el
cruce, en l as traducciones, mediante l as que l os actantes
modif ican sus competencias (Latour, 1990:170). Cuan-
do l as devociones a l a creencia en l o moderno disminu-
yen, l os dos miembros de l os pares binarios se despl o-
man como s entraran en un agujero negro. Pero l o que
l es sucede en el agujero negro, por def inicin, no es visi-
bl e desde el terreno compartido de l a modernidad, el
modernismo o el postmodernismo. Har un viaje SP
superl uminal al interior de otra parte para encontrar nue-
vos puntos de ventaja. Donde Latour y yo coincidimos
en l o f undamental es en que en ese pozo gravitatorio cii
el que desaparecen l a Natural eza y a Sociedad en tanto
que trascendental es, han de encontrarse actores/actantes
de diversas y maravil l osas cl ases. Sus rel aciones consti-
tuyen el artef actual ismo que intento esbozar.
> Para una visin de produccin y reproduccin
compl etamente distinta a l a encerrada en tanta teora
pol tica y econmica (y f eminista) occidental , ver
Maril yn Strathern (1988:290-308).
Chel a Sandoval desarrol l a l a distincin entre con-
ciencia opositiva y conciencia dif erencial en su prxima
disertacin doctoral , en l a Universidad de Cal if ornia en
Santa Cruz. V er tambin Sandoval (1990).
2 Mi deuda en estos prraf os con a estupenda crtica
de l a al egora de l a caverna el aborada por Luce l rigaray
en Speculum de lautrefemme es enonne. Desaf ortuna-
damente, l rigaray, como casi todos l os bl ancos europeos
y americanos tras l a consol idacin a mediados del sigl o
Xix del mito de que O ccidente surgi de una Grecia
cl sica no corrompida por races semticas ni af ricanas,
por traspl antes, col onizaciones ni prstamos, nunca ha
cuestionado el estatus original de Pl atn como padre
de l a f il osoga, l a il ustracin y l a racional idad. Si Europa
f ue col onizada primero por l os af ricanos, ese el emento
narrativo histrico cambiara l a historia del nacimiento
de l a f il osof a y l a ciencia occidentat. El importantsimo
l ibro de Martin Bernal , Black Athena, vol 1, The Fabr-
cation of Ancient Greece, 1785-1 985 (1987) inicia una
reeval uacin revol ucionaria de l as premisas f undadoras
del mito del carcter nico y auto-generativo de l a cul tu-
ra occidental , incl uidos desde l uego esos pincul os de l a
auto-procreacin del Hombre, l a ciencia y l a f il osof a. El
l ibro de Bernal es un rel ato del papel determinante del
racismo y el Romanticismo en l a f abricacin de l a histo-
ria de l a racional idad occidental . Quiz irnicamente,
Martin Bernal es hijo de J.D. Bernal , el bioqumico bri-
tnico ms importante antes de l a Segunda Guerra Mun-
dial adems de marxista, cuyos cuatro vol menes de
Sc/ence lo History def ienden de modo conmovedor l a
superioridad racional de una ciencia l iberada de l as cade-
nas del capital ismo. Ciencia, l ibertad y social ismo tenan
que ser, al f ian, el l egado de O ccidente. An con todas
sus imperf ecciones, ieso habra sido mejor que l a versin
de Reagan y Thatcher! V er Gary Wersky, The Invisible
Co/lege: The Collective Riography of British Social/st
Sc/ent/sts in the 1930s (1978).
Famoso ya en su tiempo por sus apasionados roman-
ces heterosexual es, iD. Bernal , vivo retrato de un
segundo nacimiento il ustrado tan irnicamente expuesto
por Irigaray, escribi su propia visin del f uturo en The
Word, Me Flesh and Me Devil como una especul acin de
base cientf ica en l a que seres humanos evol ucionaban
hacia intel igencias incorpreas. En su manuscrito (May,
1990), Tal king about Science in Three Col ors: Bernal
and Gender Pol itics in Ihe Social Studies of Science,>,
l -iil ary Rose discute esta f antasa y su importancia para
l a ciencia, l a pol tica y l os sil encios. ID. Bernal apoy
tambin activamente a cientf icas independientes. Rosa-
lind Frankl in se trasl ad a su l aboratorio despus de que
el heroico y extravagantemente sexista James Watson l e
robara su trabajo sobre el cido nucl eico cristal ogrf ico,
en su camino hacia la fama inmortal y desl umbrante de
l a Doble Hlice de l os aos 50 y l os 60 y su repl icante de
l os aos 80 y 90, el Proyecto del Genoma Humano. La
historia del ADN ha sido un rel ato arquetpico de la
cegadora il ustracin moderna y de l os orgenes il imita-
dos, desencarnados y autctonos. V er Anna Sayre
(1975); Mary l acobus (1982); Evel yn Fox Kel l er (1990).
Para un argumento sobre l a natural eza como actor
social, ver El izabeth Bird (1987).
~ Actantes no es l o mismo que actores. Como Teren-
ce Hawkes (1997:89) expl ica en su introduccin a Grei-
mas, l os actantes operan en el nivel de l a f uncin, no del
personaje. V arios personajes de una narracin pueden
constituir un sol o actante. La estructura de l a narracin
genera sus actantes. Al considerar qu tipo de entidad
podra ser l a natural eza, estoy buscando un coyote y
una gramtica histrica del mundo, donde l a estructura
prof unda puede ser una gran sorpresa, en ef ecto, una ver-
dadera embustera. Los no humanos no son necesanamnen-
te actores en sentido humano, sino que son parte del
col ectivo f uncional que construye un actante. La accin
no es tanto un probl ema ontol gico como semitico. Esto
es quiz en tanto que verdadero para humanos y no huma-
nos, una forma de mirar l as cosas que puede hacernos
sal ir del individual ismo metodol gico inherente al hecho
de concentrarse en quienes son l os agentes y l os actores
en el sentido de l as teoras l iberal es de l a agencia.
~En este rel ato producionista, l as mujeres producen
bebs, pero ste es un sustituto pobre aunque necesario
para l a accin real de l a reproduccin, el segundo naci-
miento mediante l a auto-al umbramiento, que requiere l a
tecnol oga obstetricia de l a ptica. La rel acin del Uno
con el f al o determina s uno se al umbra a s mismo, a un
precio al to, o si sirve, a un precio an mayor, como con-
ducto o pasaje para aqul l os que participarn de l a l uz
del auto-al umbramiento. Para una demostracin estimu-
l ante de que l as mujeres no producen nios en todas par-
tes, ver Maril yn Strathem (1988:314-318).
~ Tomo prestada l a nocin de Katie King de aparato
de produccin l iteraria, en l a que el poema se congel a en
l a interseccin entre l os negocios, el arte y l a tecnol oga.
V er King (1990). V er tambin Donna Haraway (1991:
caps. 8-10>.
U Latour ha desarrol l ado el concepto de del egacin
para ref erirse a l as traducciones e intercambios entre l a
gente que hace ciencia y sus mquinas, que actan como
del egados en un ampl io abanico de f ormas. Marx con-
sideraba que l as mquinas eran trabajo muerto, pero
ese concepto, si bien es todava necesario para al gunos
aspectos crucial es de l a del egacin f orzosa y reif icada, es
tambin demasiado dbil para descubrir l as muchas f or-
mas en l as que l as mquinas son parte de l as rel aciones
sociales mediante l as cual es l os actantes modif ican sus
competencias (Latour, 1990:170; ver tambin Bruno
Latour, en prensa b). Latour, sin embargo, al igual que l a
mayora de l os eruditos consol idados de l os estudios
social es de l a ciencia, desemboca en un concepto dema-
siado restringido de col ectivo, f ormado excl usivamen-
te por mquinas y cientf icos, a quienes se examina en un
marco espacio-temporal muy estrecho. Pero l as circul a-
ctones de destrezas al f inal toman giros insospechados.
Primero, con l a importante excepcin de su escritura y
enseanza en col aboracin con l a primatol ogista Shirl ey
Strum, que ha l uchado mucho en su prof esin por el reco-
nocimiento de l os primates como actores social es intel i-
gentes, Latour presta poca atencin a l a no-mquina,
otros no humanos en l as interacciones. V er Strum (1987).
Lo col ectivo, de l o que l a natural eza de al guna
manera es un ejempl o desde mi punto de vista, es siem-
pre un artef acto, es siempre social , no por al gn Social
trascendental que expl ique l a ciencia o viceversa, sino
por sus actantes/actores heterogneos. No sl o no es que
todos esos actores/actantes no sean personas; estoy de
acuerdo en que hay una sociol oga de l as mquinas. Pero
eso no es suf iciente; no todos l os otros actores/actantes
f ueron creados por personas. Lo col ectivo artef actual
incl uye a un ingenioso actor al que yo he l l amado coyo-
te al gunas veces. Los interf aces que constituyen l o
col ectivo deben incl uir a quienes estn entre l os huma-
nos y l os artef actos en l a f orma de instrumentos y mqui-
nas, un paisaje genuinamente social. Pero debe contarse
con el interf az entre l as mquinas y otros no humanos,
as como el interf az entre humanos y no-humanos-no-
mdquinas. Los animal es son actores bastante obvios, y
sus interf aces con l as personas y l as mquinas son ms
f cil es de admitir y teorizar. V er Donna Haraway
(l 989~; Barbara Noske (1989). Paradjicamente, desde
l a perspectiva del tipo de artef actual ismo que estoy
intentando bosquejar, l os animal es pierden su estatus de
objeto que l os ha reducido a cosas en gran parte de l a
f il osof a y l a prctica occidental es. No habitan ni l a natu-
ral eza (como objeto) ni l a cul tura (como sustituto huma-
no), sino que habitan un l ugar l l amado otra parte. En tr-
minos de Noske (p. xi), son otros mundos, cuya al teri-
dad no debe ser desencantada ni disminuida a nuestra
magnitud sino respetada por l o que es. Los animal es,
sin embargo, no agotan el mundo del coyote de quienes
no son humanos ni mquinas. El dominio de l os no
humanos, mquinas o no (l o no humano en mi termino-
l oga) une a l as personas en l a construccin de un col ec-
tivo artef actual l l amado natural eza. Ninguno de esos
actantes puede considerarse simpl e recurso, terreno,
matriz, objeto, material , instrumento, trabajo congel ado;
todos son menos f ijos que todo eso. Quiz l as sugeren-
cias que hago aqu se reduzcan a reinventar una vieja
opcin de una tradicin occidental no eurocntrica en
deuda con el hermetismo egipcio que insiste en l a cual i-
dad activa del mundo y en l a materia animada. V er
Martin Bernal (1987:121-160); Frances Yates (1964).
Mundano y espiritual , l a natural eza coyote es un col ecti-
va, un artef acto cosmopol ita mol deado en narrativas de
actantes heterogneos.
Pero Latour y otras f iguras importantes de l os estu-
dios sobre l a ciencia trabajan con un col ectivo empo-
brecido en un segundo sentido. Al trabajar correctamen-
te para resistir una expl icacin social de l a prctica
tcnica que desacredite l os binaiismos, estos estudio-
sos tienen l a tendencia a reintroducir por l a puerta de
atrs l os binarismos al rendir cul to sl o a uno de l os tr-
minos, l o tcnico. En particul ar, cualquier considera-
cin de temas como l a supremaca mascul ina o el racis-
mo o el imperial ismo o l as estructuras de cl ase es
inadmisibl e porque son l os viejos f antasmas social es
que impidieron l a expl icacin real de l a ciencia en
accin. V er Latour (1987). Como seal Latour, Micha-
el Lynch es el def ensor ms radical de l a premisa de que
no hay expl icacin social de una ciencia, sino que l o tc-
nico se satisf ace a si mismo, l o que sin duda incl uye l as
interacciones entre personas y entre l as personas y l as
mquinas dentro del l aboratorio, pero excl uye un gran
conjunto de el ementos que yo incl uira en l o tcnico si
real mente no se quiere evitar un par binario rindiendo
cul to a uno de sus viejos pol os. Lynch (1985); Latour
(1990):169n). Coincido con Latour y Lynch en que l a
prctica crea su propio contexto, pero el l os trazan una
l nea sospechosa en tomo a l o que debe considerarse
prctica. Nunca se preguntan cmo se incorporan y se
construyen al margen de mquinas en f uncionamiento
l as prcticas de supremaca mascul ina, o de muchos
otros sistemas de desigual dad estructural . Cmo yen qu
direcciones f uncionan estas transf erencias de compe-
tencias debera ser uno de l os puntos que centrara nues-
tra atencin. Los sistemas de expl otacin deberan ser
partes crucial es del contenido tcnico de l a ciencia.
Pero l os estudiosos de l os estudios social es sobre l a cien-
cia tienen tendencia a descartar estas preguntas af irman-
do que nos devuel ven a l os viejos y mal os tiempos en l os
que l os radical es af irmaban que l a ciencia simpl emente
ref l ejaba l as rel aciones social es. Pero desde mi punto
de vista, tal es transf erencias de competencias, o del ega-
ciones, no tienen nada que ver con ref l ejos o armonas de
organizacin social y cosmol ogas, como l a ciencia
moderna. Su prejuicio sin anal izar, consistente y def en-
sivo parecer parte de l a mal a interpretacin que hace
Latour de varios movimientos de Beam Times and Life
Times: The World of High Finergy Physicists (1988) de
Sharon Traweek. V er tambin Hil ary Rose, Science in
~PbtW ab
Thrre Col ours: Bernal and Gender Pol itics in the Social
Studies of Science, manuscrito sin publ icar, 2 de mayo
de 1990.
El mismo punto ciego, una l esin en l a retina del viejo
hel iotropismo f al ogocntrico que Latour s sabe como
evitar en otros contextos, por ejempl o en su crtica mor-
daz de l o moderno y l o postmodemo, parece responsabl e
del f racaso abyecto de l os estudios social es de l a ciencia
en tanto que discurso organizado a l a hora de tener en
cuenta l os l timos veinte aos de investigacin f eminis-
ta. Lo que se considera tcnico y l o que se considera
prctica no debera ser ni mucho menos auto-evidente
en l a ciencia en accin. Por toda su extraordinaria creati-
vidad, hasta aqu l as cartograf as de l a mayor parte de
quienes se ocupan de l os estudios social es de l a ciencia
se han parado en seco en l os terribl es mares en l os que
l as prcticas mundanas de desigual dad envuel ven l as ori-
l as, inf il tran l os estuarios y establ ecen l os parmetros de
reproduccin de l a prctica, l os artef actos y el conoci-
miento cientf icos. Si f uera una mera cuestin de ref l ejos
entre l as rel aciones social es y l as construcciones cientf i-
cas, qu f cil sera introducir l a investigacin pol tica
en l a ciencia! Quiz el prejuicio tenaz de l os prof esiona-
l es de l os estudios social es de l a ciencia es el castigo por
l o trascendental il ustrado, l o social , que ef ectivamente
inf orma al racional ismo de l as primeras generaciones de
crticas radical es a l a ciencia y es todava demasiado
comn. Que l os dioses l ocal es nos sal ven de l o tcnico
reif icado y de l o social trascendental !
V er Lynn Margul is y Dorion Sagan (1986). Este estu-
pendo l ibro representa l a biol oga y l a evol ucin cel ul ar
para una mul titud de otros inapropiadosibl es. En su dedi-
catoria, el texto af irma l as combinaciones, sexual es y
parasexual es, que nos hacen sal ir de nosotros mismos y nos
convierten en al go ms de l o que ramos sol os (p. y). Esto
debera ser l o que hicieran l os estudios de l a ciencia en
tanto que estudios cul tural es, al mostrar cmo visual izar
l os curiosos col ectivos de humanos y no humanos que
componen l a vida natural social (una sol a pal abra). Subra-
yar el que l os actores de estos col ectivos generativos, dis-
persos y estratif icados no tienen f orma ni f uncin humanas
y que no deberan ser antropomorf izados recuerda que l a
hiptesis Gaia con l a que se asocia a Margul ius se ref iere
al tejido del pl aneta como entidad viviente, cuyo metabo-
l ismo y cuyo intercambio gentico se ven af ectados por
redes de procariotas. Gal a es una sociedad; Gal a es natura-
l eza; Gaia no l ey l a Crtica. Ni tampoco l o hizo probabl e-
mente John V earl ey. V er su hiptesis Gaia en el l ibro SF,
Titan (1979). TitAn es un al ien que es un mundo.
> Recordemos que monstruos tiene l a misma raz que
demostrar; l os monstruos signif ican.
~ Trinh T. Minh-ha, ed., 1986 flb, She, Me Inappro-
priateid Others. V er tambin su Women, Native, Other:
Writing Postcolonial/ty an Feminism (1989).
21 NT.: Util iza el trmino (ratio)nality en un juego de
pal abras etimol gico dif cil de reproducir en castel l ano,
puesto que ratio (l at.) hace ref erencia directamente al
sentido de rel acin junto al de razn.
22 NT.: Dada l a imposibil idad de una traduccin un-
voca de sel f se ha optado por traducir yo o si mismo
de acuerdo con el contexto. En esos casos, el trmino
aparece siempre con comil l as.
23 interpel ar: Juego con l a def inicin de Al thuser de
l a l l amada que constituye l a produccin del sujeto en l a
ideol oga. Al thuser, ef ectivamente, est jugando con l as
de Lacan, por no mencionar l a interrupcin de Dios que
hace entrar al Hombre, su siervo, como ser. Tenemos
vocacin de cyborgs?Interpel ar: Interpellarus, participio
pasado de interrumpido por el ocucin -ef ectuar trans-
f ormaciones como de Saul a Paul . La interpel acin es un
tipo especial de interrupcin, por no decir ms. Su signi-
f icado cl ave se ref iere a un procedimiento parl amentario
por el que se pide a un orador que es miembro del gobier-
no que expl ique una determinada accin o una determi-
nada pol tica, y que normal mente conduce a un voto de
conf ianza. Los siguientes anuncios nos interrumpen.
Insisten en una expl icacin en un juego de conf ianza;
f uerzan al reconocimiento de cmo se l l evan a cabo l as
transf erencias de competencias. Una posicin de sujeto
cyborg deriva de y conduce a l a interrupcin, a l a dif rac-
cin, a l a reinvencin. Es pel igrosa y est repl eta de l as
promesas de l os monstruos.
En Kings Salomon Ring, Konrad Lorenz describi
cmo el automvil mantuvo l a apariencia del carruaje de
cabal l os, a pesar de l as dif erentes necesidades f unciona-
l es y posibil idades de l a nueva tecnol oga. Pretende
ejempl if icar que l a evol ucin biol gica es igual mente
conservadora, casi nostl gica con respecto a l as f ormas
viejas, f amil iares, que se ref unden para nuevos propsi-
tos. Gaia f ue el primer bricol aje serio.
25 Para una visin de l a manuf actura de organismos par-
ticul ares como model os de sistema f l exibl e para un univer-
so de prctica investigadora, ver Barbara R. Jasny y Daniel
Koshl and, Jr., eds., Biological Systems (1990). Como af ir-
ma el anuncio del l ibro, La inf ormacin presentada ser
especial mente til para estudiantes universitarios y para
todos l os investigadores a l os que l es interese aprender l as
l imitaciones y l as ventajas de l os sistemas biol gicos
actual mente en uso, Science 248 (1990), p. 1024. Como
otras f ormas de protopl asma recogidas en el mundo extra-
l aboratorio e introducidas en un nicho tecnocientf ico, l a
coneja orgnica (por no habl ar de l a simul ada) y sus tejidos
tienen un f uturo probabl e de un tipo determinado como
una comodidad . Quin podra poseer estos productos
evol utivos? Si el germen del protopl asma se recoge en l os
campos de l os campesinos de Per y se util iza despus para
producir semil l as comercial mente val iosas en l os l aborato-
nos del primer mundo, tiene una cooperativa campesi-
na o el estado peruano al gn motivo para recl amar l os
benef icios?Un probl ema simil ar rel acionado con l os inte-
reses propietarios sobre l a natural eza obstruye el desa-
rrol l o en l a industria biotecnol gica de l ineas cel ul ares y de
otros productos derivados de l os tejidos humanos extirpa-
dos, por ejempl o, como resul tado de una operacin de cn-
cer Recientemente, el Tribunal Supremo de Cal if ornia rea-
f irm a l a industria biotecnol gica que un paciente, cuyo
bazo cancergeno f ue l a materia prima para un producto,
Col ony Simul ating Factor, convertido despus en una
patente que produjo para el cientf ico que l o desarrol l un
capital en una compaa val orada en al rededor de 3 mil l o-
nes de dl ares, no tena derecho a compartir esa bonanza.
La propiedad del yo, ese eje de l a existencia l iberal , no
parece ser l o mismo que l os derechos de propiedad del
cuerpo o de l os productos (f etos o l ineas cel ul ares en l as
que l os tribunal es tienen un inters regul ador) de ese yo.
V er Marcia Barinaga (1990:239).
26 Tanto aqu como a l o l argo del ensayo, juego con
l as pal abras de Katie King, que a su vez juega con De
~P&1S b
Gramatologa (1976) de Derrida. V er King (1990) y
King (en el aboracin), donde desarrol l a su descripcin,
que tambin es una persuasiva construccin capacitado-
ra, de un campo discursivo denominado f eminismo y
tecnol ogas de inscripcin>s.
27 Mitologas (1972) de Rol and Barthes me sirve de
gua aqu y en otros l ugares.
28 La pacif ista y estudiosa de l a ciencia El izabeth Bird
propuso el esl ogan y l o util iz para una chapa pol tica en
1986 en Santa Cruz, Cal if ornia.
29 Me siento en deuda con otra f igura gua a l o l argo
de este ensayo, Gl oria Anzal da, Rorderlands, La Fron-
tera: The New Mestiza (1987) y con al menos otras dos
viajeras en espacios virtual es encamados, Ramona Fer-
nndez, Trickster Literacy: Mul ticul tural ism and the
(Re) Invention of Leaming, ensayo de curso, departa-
mento de Historia de l a Conciencia, Universidad de Cal i-
f ornia en Santa Cruz, 1990, y Al l ucqure R. Stone,
Fol l owing V irtual Communities, ensayo sin publ icar,
Historia de l a Conciencia, Universidad de Cal if ornia en
Santa Cruz. La diversa comunidad consensual virtual
(en pal abras de Sandy Stone en otro contexto) de l a teo-
ra f eminista que se incuba en l a Universidad de Cal if or-
ma en Santa Cruz impregna densamente mi escritura.
30 Para una l ectura extensa de l as historias de Jane
Goodal l en National Geographic, siempre en tensin con
otras versiones de Goodal l y l os chimpancs en Gombe,
ver Haraway, Apes in Eden, Apes in Space, en Pr/ma-
te Visions (1989a:133-195). Mi anl isis no debe enten-
derse en absol uto como un campo para oponer l as con-
versaciones primates o para reivindicar otras Jane
Goodal l s; l a compl ejidad de estos temas merece su pro-
pia consideracin cuidadosa y material mente especf ica.
Para mil o importante son l os marcos semiticos y pol -
ticos dentro de l os que actores geopol iticaniente dif eren-
ciados podran af rontar l a supervivencia.
NT.: PBS son l as sigl as de Public Rroadcasring
Service.
32 Mis archivos estn l l enos de imgenes recientes de
romances f amil iares de cruces de especies humanas y
antropoides que no consiguen disimul ar l a iconograf a
racista. La imagen ms viciosamente racista me l a ense
Paul a Treicher: un anuncio de un seguro mdico gl obal ,
Premed, en Mineapol is, dirigido a mdicos publ icado en
American Medical News, el 7 de agosto de 1987. Un hom-
bre bl anco de bata bl anca, con un estetoscopio en el cue-
l o, est poniendo un anil l o de boda a una goril a hembra
f ea y muy negra vestida de novia. La ropa bl anca no sig-
nif ica l o mismo para dif erentes razas, especies o gneros!
El anuncio procl ama: Si te has metido en una al ianza
atroz, quiz podamos ayudarte. El <hombre) mdico
bl anco y mascul ino unido a l a (animal ) paciente negra
f emenina en l as ciudades internas por l as prcticas comer-
cial es en rel acin con l a pol tica de seguros de enf ermedad
debe ser l iberado. No hay ninguna mujer en este anuncio;
hay una amenaza escondida disf razada de mona, vestida
de novia vampiresca de l a medicina cientf ica (un nico
diente bl anco bril l a amenazadoramente sobre l os l abios
negros de l a horribl e novia) otra acl aracin, por si hicie-
ra f al ta, esa mujer negra no tiene el estatus discursivo de
mujer/humana en l a cul tura bl anca. Por todo el pas, l os
mdicos que una vez se imaginaron un hermoso enl ace
con un seguro mdico gl obal se han dado cuenta de que l a
l una de miel ha terminado. En l ugar de un cuidado de cal i-
dad y una base-paciente f iscal mente sol vente, terminan
por aceptar tarif as reducidas y riesgos en aumento. Los
cdigos son transparentes. La medicina cientf ica se ha
visto engaosamente unida con vampirescas pacientes
f emeninas, negras y pobres. Qu riesgos se derivan y para
quin sigue sin anal izarse. Las manos entrel azadas en este
anuncto conl l evan un mensaje superf icial dif erente al del
anuncio de l a Gul f , pero l as estructuras semiticas que l os
posibil itan comparten demasiados el ementos.
~ En l a presentacin oral de este ensayo en l a conf e-
rencta sobre Cul tural Studies Now and in the Future,
Gl oria Watkl ins/bel l hooks l l am l a atencin sobre l os
desagradabl es discursos estadounidenses actual es que
presentan a l os hombres af ricano-americanos como
especie en pel igro. Incrustada en esta metf ora terribl e
est l a historia impl acabl e de l a animal izacin y l a inf an-
til izacin pol tica. Como otras especies en pel igro,
estas personas no pueden habl ar por s mismas, sino que
al guien debe habl ar por el l as. Deben ser representadas.
Quin habl a por el hombre af ricano-americano en tanto
que especie en pel igro?Ntese tambin cmo l a met-
f ora apl icada a l os hombres negros justif ica l a retrica
anti-f eminista y misgina de l a pol tica hacia l as mujeres
negras. El l as se convienen en una de l as f uerzas, si no en
l a amenaza f undamental , que ponen en pel igro a l os
hombres af ricano-americanos.
> Cometiendo sl o un pecado venial neo-imperial is-
ta en una nota a pie de pgina, cedo sl o un poco a l a
tentacin voyeurstica: en Discover l a videocmara y el
nativo tienen una rel acin simtrica a l a de l as manos
de Goodal l y el chimpanc. Cada f oto representa un
contacto a travs del tiempo y el espacio, y a travs de
l a pol tica y l a historia, para contar un rel ato de sal va-
cin, de l a sal vacin del hombre y de l a natural eza. En
esta versin de narrativa cyborg, el contacto que vincu-
l a l a al ta tecnol oga porttil y al humano primitivo
corre paral el o al contacto que vincul a al animal y al
humano civil izado.
~ Sin embargo, es importante seal ar que el hombre
que est actual mente al cargo de l os asuntos medioam-
biental es del Amazonas en el gobierno brasil eo ha
adoptado posiciones f irmes y progresistas sobre l a con-
servacin, l os derechos humanos y l a destruccin de l os
puebl os indgenas, y l os vncul os entre l a ecol oga y l a
justicia. An ms, l as propuestas y pol ticas actual es,
como el pl an gubernamental denominado Nossa Natura-
leza, y al gunas ayudas internacional es, l as actividades de
organizaciones conservacionistas y l as aportaciones eco-
l ogistas, tienen mucho que recomendarl es. Adems, dif -
cil mente puedo presentarme como juez de estos asuntos
compl ejos sin que l a arrogancia exceda todos l os l mites.
Lo que quiero decir no es que cual quier cosa que venga
desde Brasil ia o desde Washington sea mal a, ni que cual -
quier cosa que surja de l os residentes en l a sel va sea
buena, l o que sera una posicin evidentemente incierta.
Ni tampoco quiero decir que nadie que no provenga de
una f amil ia que haya vivido en l a sel va durante genera-
ciones no tenga un sitio en l os col ectivos, humanos y no
humanos, crucial es para l a supervivencia de l as vidas y
l as f ormas de vida en l a Amazonia y en otros l ugares.
Mas bien, mi inters tiene que ver con l a auto-constitu-
cin de l os puebl os indgenas como actores y agentes
principales, con l os que otros deben interactuar en coa-
l icin y en conf l icto y no al contrano.
Para el rel ato de l a vida de Chico Mendes y de su
asesinato a manos de quienes se oponan a una reserva
extractora de expl otacin f orestal , ver Andrew Revkin
(1990).
El resto de l as ref erencias aparecen en el texto
entre parntesis.
~ Temas simil ares a estos enf rentan a l as pobl aciones
del Amazonas en otros pases adems de Brasil . Por
ejempl o, existen parques nacional es en Col ombia de l os
que se ha expul sado a l os puebl os nativos, siendo ste su
territorio histrico, pero a l os que l as empresas petrol f e-
ras y de expl otacin f orestal tienen acceso bajo una pol -
tica mul tiuso del parque. Esto debera resul tamos f ami-
l iar a l os norteamericanos tambin.
~ De nuevo recuro a Bruno Latour aqu, revisando y
despl azando sus af irmaciones, quien ha insistito en el esta-
tus social de l os actores humanos y no humanos. Util iza-
mos actor para ref erimos a al go que otro actor convierte
en f uente de una accin. No est de ninguna f orma l imita-
do a l os humanos. No impl ica vol untad, voz, conciencia ni
deseo>~. Latour seal a el punto crucial de que represen-
tar (mediante pal abras u otra materia prima) a l os actores
no humanos como si f ueran personas es una operacin
semitica; l as caracterizaciones no representacional es son
bastante posibl es. La semejanza o desemejanza de l os
actores es un probl ema interesante que se abre al situarl os
f irmemente en el dominio compartido de l a interaccin
social . Bruno Latour (en preparacin. b).
4 0 La resea de Kane aparecin en Voice Literary
Supplement, Febrero 1990, y Hecht y Cockbum l e res-
pondieron con Getting Historical , Vo/ce Literary Sup-
plement, Marzo 1990: 26.
~ Mi discusin sobre l a pol tica de representacin del
f eto se basa en veinte aos de discurso f eminista sobre
dnde situar l a responsabil idad del embarazo y sobre l a
l ibertad reproductiva y general mente constreida. V er
argumentos especial mente crucial es para este ensayo en
Jennif er-Terry (1989); V al erie Hartouni (1991); y Rosa-
l ind Pol l ock Petchesky (1987).
4 2 The Eighteenrh Brumaire of Louis Bonaparte, cita-
do en E. Said (1978:xiii) como cita inicial .
~ Maryl in Strathem describe l as nociones mel anesias
de nio corno el depsito acabado de l as acciones de
otros ml tipl es, y no como entre l os occidental es, donde
el nio es un recurso que l l egar a ser un ser humano
compl eto mediante l a social izacin a manos de l os otros.
Maril yn Strathern. Between Things: A Mel anesianist s
Comment on Deconstructive Feminism, manuscrito sin
publ icar. Las f eministas occidental es han l uchado por
articul ar una f enomenol oga del embarazo que rechace el
marco cul tural dominante de produccionismo/reproduc-
cionismo, con su l gica de recurso pasivo y tecnl ogo
activo. En esos intentos el nexo mujer-f eto se representa
aqu como un nudo de rel acional idad dentro de una red
ms ampl ia, donde l os individuos l iberal es no son l os
actores, sino que en el l os l os actores son l os col ectivos
compl ejos, incl uidas l as personas social es no l iberal es (en
singul ar y pl ural ). O tras nuevas representaciones apare-
cen en el discurso ecof eminista.
~ Sobre el l enguaje de l a vuel ta a l a natural eza, ver
l a carta de l a Sociedad para el Estudio Social de l a Cien-
cia, publ icada en Technoscience 3, n.3, Pp. 20-22, otoo
de 1990. Una sesin de l os 4S Encuentros de O ctubre se
titul a Back to Nature. El resumen de Mal com Ashmo-
re, With a Ref l exive Sociol ogy of Actans, There Is No
Going Back, of rece un seguro compl etamente exhaus-
tivo contra l a vuel ta atrs, en vez de l as f ormas menos
buenas de otros competidores de no vol ver a l a Natura-
l eza (l a Sociedad o el Yo). Todo esto sucede en el con-
texto de una crisis de conf ianza entre l os estudiosos 4S
cuyos f ructf eros programas de investigacin de l os l ti-
mos diez aos se estn precipitando a un punto muerto.
Son el l os. Me abstendr de comentar l a descarada miso-
ginia en el terror textual izado de l os estudiosos occiden-
tal es a l a vuel ta atrs a una natural eza f antasmagrica
(representada por l os crticos de l a ciencia como natura-
l eza objetiva. Los acadmicos l iterarios representan
l os mismos pel igros terribl es de f orma l igeramente dif e-
rente; para ambos grupos esa natural eza es def mitva-
mente pre-social , monstruosamente no humana, y ame-
naza sus carreras). La madre natural eza siempre espera,
en l as narrativas de estos muchachos adol escentes, a que
el hroe nuevamente individual izado se ahogue. El ol vi-
da que esta madre misteriosa es su creacin; el ol vido, o
l a inversin, es f undamental en l as ideol ogas de l a obje-
tividad cientf ica y de l a natural eza como edn en una
vitrina. Tambin juega un papel todava por examinar
en al gunos de l os mejores (ms ref l exivos) estudios de l a
ciencia. En l a l abor ref l exiva es indispensabl e un anl isis
de gnero teortico.
~> Time, 10 de f ebrero de 1961, p. 58. En el pie de l a
f oto de RAMse l ee de Chop Chop Chang a No. 65 y de
ah a un papel pionero. Para el vuel o de RAM y el
entrenamiento de l os chimpancs de Hol l oman, ver Wea-
ver (1961) y Life Magazine, 10 de f ebrero de 1961. Life
titul aba De l a sel va al l aboratorio: l os astrochimpan-
cs. Todos el l os f ueron capturados en Af rica, l o que
signif ica que muchos otros chimpancs murieron en l a
siega de bebs. Los astrochimpancs se el igieron entre
otros chimpancs, entre otras cosas, por su al to cocien-
te intel ectual . Todos eran buenos cientf icos.
4 6 Time, 8 de diciembre de 1961, p. 50; Newsweek, 5
de marzo de 1962, p. 19.
~ Tinte, 8 de diciembre de 1961, p. 50.
~ V er tambin Chris Cay, Postmodem War, exa-
men de cal if icacin, Departamento de Historia de l a Con-
ciencia, Universidad de Cal if ornia en Santa Cruz, 1988.
NT.: La posibl e conf usin es producto de l a ine-
xistencia de marca de gnero en others.
NT. En ingl s Surrogate O thers, paral el o a surro-
gate mothers, madres sustitutas, madres de al quil en
>~ Para escritos indispensabl es tericos y de observa-
cin participante sobre ecof eminismo, movimientos
social es y accin directa no viol enta, ver Barbara Epstein
(1991).
52 Para una discusin ms compl eta del sistema inum-
nol gico, ver Haraway, La biopol tica de l os cuerpos
postmodernosx., en Sim/os, cyborgs y mujeres (1995).
~> Recordemos que Nil sson hizo l as f amosas f otogra-
f as de f etos (en real idad, abortos) que cambiaron el dis-
curso como universos candentes a contral uz f l otando
l ibres del entorno materno. Nil sson (1977)
Reproduccin del anuncio del Mcl Lif e Pavil ion.
La exposicin est patrocinada por Metropol itan Lif e
and Af f il iated Companies. En l as instal aciones de Dis-
neyl andia en Fl orida, tambin podemos ver l a isl a de l as
especies en pel igro, para aprender l as convenciones
para habl ar por el jaguar en un edn bajo una vitrina.
Ramona Fernndez en Trickster Literacy, exa-
men de cal if icacin, Departamento de Historia de l a Con-
ciencia, Universidad de Cal if ornia en Santa Cruz, 1990,
escribi extensamente sobre Disneyl andia y l as ml tipl es
l iteraturas cul tural es requeridas y enseadas in sim para
viajar con xito al l . Su ensayo describa l a col aboracin
de l as tecnol ogas de visual izacin y de l a escuel a mdi-
ca en su desarrol l o y util izacin. V er el Journal of Ameri-
can Medical Association, 260, no. 18 (18 de noviembre
de 1988), pp. 2776-83.
56 Para construir un col ectivo inesperado, Jeme (1985)
acudi directamente a l as teoras de l a l ingil stica estruc-
tural de Noam Chomsky. El cuerpo semitico textual i-
zado no es noticia a f inal es del sigl o veinte, pero toda-
va importa qu tipo de textual idad se pone en juego!
~ N.T.: ARC, abreviatura de ADS-Related Complex,
compl icaciones rel acionadas con el SIDA.
~ NT.: NIR, en Estados Unidos, abreviatura de
National Instirures ofHealth.
~ V er, por ejempl o, l a reciente unif icacin de Project
Inf orm con l a Community Research Al l iance para acel e-
rar l as pruebas en l a comunidad de drogas prometedoras
y l os esf uerzos del NIH para tratar con esos desarrol l os:
PI Perspective, mayo, 1990. Ntese tambin l as dif eren-
cias entre el Secretario para l a Sal ud y l os Servicios
Humanos del Presidente Bush, Lewis Sul l ivan, y el
Director del Instituto Nacional de Enf ermedades Al rgi-
cas e Inf ecciosas, Anthony Fauci, al tratar con activistas
y PWAs. Despus de l as acciones de ACT UP contra su
pol tica y l a de Bush durante el discurso del secretario en
l a conf erencia sobre el SIDA en San Francisco en Junio
de 1990, Sul l ivan dijo que no vol vera a tener rel acin
con ACT UP y dio rdenes a l os of icial es del gobierno
para que l imitasen sus contactos con el l os. (Bush haba
sido invitado a inaugurar l a conf erencia internacional de
San Francisco, pero su agenda no l o permiti. En el
momento de l a conf erencia estaba en Carol ina del Norte
consiguiendo dinero para el senador ul tra-reaccionario
Jesse Hel ms). En jul io de 1990, en el noveno encuentro
del AIDS Cl inical Trial s Group (ACTO ), en el que par-
ticiparon por primera vez pacientes activistas, Fauci dijo
que trabajara para que se incl uyera l a circunscripcin
del SIDA en todos l os nivel es del proceso NIAID de
pruebas cl nicas. Anim a l os cientf icos a que desarro-
l l aran l as habil idades necesarias para discutir l ibremente
en estos contextos (Fauci, 1990). Por qu construir
este tipo de articul acin cientf ica es ms f cil ? Dejo
l a respuesta a l a imaginacin de l ectores inf ormados por
dcadas de teora f eminista.
60 Este ngul o del cuadrado semitico est dedicado a
l os Jugadores de Nul l -A de A. E. V an Gogh (1974) por
sus aventuras no aristotl icas. Una primera versin de
Las promesas de l os monstruos tena l a imaginacin,
no el SF, en el espacio virtual . Estoy en deuda con un
interpel ante que insisti en que l a imaginacin era una
f acul tad del sigl o XIX que se opone pol tica y epistemo-
l gicamente a l os argumentos que estoy intentando f or-
mul ar. Como estoy intentando vanamente mantenerme a
distancia del psicoanl isis, debo tambin mantenerme a
distancia de l a imaginacin romntica.
~ Al l ucqure R. Stone, Fol l owing V idual Commu-
nities, manuscrito sin publ icar, Departamento de Histo-
ria de l a Conciencia, Universidad de Cal if ornia en Santa
Cruz, 1990.
62 Gracias a Barbara Ige, estudiante de l icenciatura de
l a Universidad de Cal if ornia en Santa Cruz por sus con-
versaciones sobre l os puntos de inters del personaje de
Lisa Foo.
63 N.T.: Cal Tech, California Institute of Technology.
N.T. En l a camiseta aparece l a f rase Spock l ives,
Spock, el f amoso personaje tel evisivo, vive. Al no l eer l as
eses nos encontrarnos con un curioso juego de pal abras:
rOCK UVE, que podramos traducir por cicatriz o
pstul a viva.
65 N.T. Fu bar es el acrnimo deficked up beyond al
recognition.
66 leo sobre l ienzo, f otograf a de 26 por 48 de D.
Caras. Conversando con el ensayo de 1985 Manif iesto
para Cyborgs, en Haraway 1995, Randol ph pint su
Cyborg en el Bunting Institute y l o exhibi a l sl o al l
en l a primavera de 1990 en una exposicin titul ada A
return to Al iens Roots. La muestra incorpor, a partir
de muchas f uentes, l a imaginera rel igiosa tradicional
con un contexto posmoderno secul arizado. Randoph
pinta imgenes que dan poder a l as mujeres, magnif ican
l os sueos y cruzan l as barreras racial es, de cl ase, de
gnero y de edad (f ol l eto de l a exposicin). Mientras
viva y pintaba en Texas, Randol ph f ue el organizador
del Houston rea Artists Cal I Against US. Intervention
in Central America. La model o humana para Cyborg f ue
Grace Li, de Pekn, que estuvo en el Bunting Institute en
f atdico ao de 1989.
Tomo prestado esta acepcin de conversacin y
l a nocin de al f abetizacin f eminista transnacional del
concepto de mujeres y tecnol ogas de inscripein de
Katie King (en preparacin).
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