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MARXISMO E TEORIA DAS CLASSES SOCIAIS

Cristiano Lima Ferraz


*
RESUMO:
O presente artigo discute a teoria das classes sociais e o processo de constituio do operariado
com base na problemtica marxista. Com este objetivo, estabelece o debate com algumas
correntes da tradio weberiana e com correntes economicistas existentes no seio prprio
marxismo. Por fm, apresenta parte de um estudo de caso sobre o processo de constituio
do operariado em classe.
PALAVRAS-CHAVE: Classes sociais. Marxismo. Operariado.
INTRODUO
Na medida em que milhes de famlias camponesas vivem em condies
econmicas que as separam umas das outras, e opem o seu modo
de vida, os seus interesses e sua cultura aos das outras classes da
sociedade, estes milhes constituem uma classe. Mas na medida em
que existe entre os pequenos camponeses apenas uma ligao local e
em que a similitude de seus interesses no cria entre eles comunidade
alguma, ligao nacional alguma, nem organizao poltica, nessa exata
medida no constituem uma classe (Karl Marx, O 18 Brumrio de
Luis Bonaparte).
Quando um observador se depara com um grande nmero de operrios
reunidos, em fbricas ou em outras situaes, ou quando se dedica pesquisa
sobre a histria dos trabalhadores, a problemtica poltica e terica acerca das
classes sociais e da organizao em classe do operariado entram pela porta da
frente. A percepo do conjunto coloca para o pesquisador o risco de, a priori,

Professor da Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia (Uesb). Doutor em Cincia Poltica pela
Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). E-mail: clf-ferraz@uol.com.br.
POLITEIA: Histria e Sociedade Vitria da Conquista v. 9 n. 1 p. 271-301 2009
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identifcar os trabalhadores como integrantes de uma mesma classe social. Mas,
no debate que se trava dentro da tradio marxista, embora os trabalhadores
estejam em uma mesma situao, no tocante s relaes com as foras
produtivas e a organizao social da produo, alm da situao econmica,
existem outras determinaes de classe que devem ser consideradas. A situao
de classe, que se associa imediatamente situao econmica, no garante,
por exemplo, que exista entre os trabalhadores algum nvel de identidade,
laos de pertencimento, modos de vida comuns e ao social coletiva. Nesta
perspectiva, a situao econmica de um grupo de trabalhadores frente
organizao social da produo o ponto de partida para a identifcao da
classe social, mas no o fm do percurso, que demanda uma maior refexo e
pesquisa sobre o assunto.
No terreno da Histria e das Cincias Sociais, mesmo no campo do
prprio marxismo, esta no uma problemtica unvoca. Para confront-
la, necessrio considerar uma das principais matrizes tericas que
informam o debate sobre as classes sociais travado com o marxismo
Weber e a tradio weberiana para, em seguida, tratar da questo no
terreno especfico do marxismo.
A partir dessas perspectivas tericas, procuramos defnir as principais
questes sobre as quais nos debruamos neste trabalho o que uma classe
social e como possvel delimit-la e apresentamos os dados da pesquisa
realizada sobre o surgimento de uma nova gerao operria no Brasil
contemporneo. Para concluir, buscaremos discutir em que medida esses novos
segmentos operrios constituem, de fato, uma nova classe social.
CLASSES SOCIAIS, ECONOMICISMO E A PROBLEMTICA
TERICA MARXISTA
Por mais rica que seja a contribuio weberiana para a teoria social, no
que se refere ao campo das classes sociais, a sua problemtica terica conduz
necessariamente ao economicismo. Na abordagem weberiana, por exemplo,
o operariado fabril integraria de imediato uma classe social, a classe operria,
porque a chamada situao de mercado considerada o elemento central para
a determinao de classe. Esse campo de viso limita a problemtica terica
e a pesquisa sobre as classes sociais, na medida em que torna secundrios
aspectos polticos, ideolgicos e culturais relacionados ao modo de vida e s
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aes coletivas dos trabalhadores, temas reconhecidamente relevantes para o
trato da questo.
Weber no define as classes sociais como comunidades, embora
considere que elas sejam bases possveis para a ao comunal. A classe
defnida como um grupo de pessoas que possuem em comum um componente
causal especfco de suas oportunidades de vida, componente estritamente
vinculados aos interesses econmicos, ligados posse de bens e a oportunidades
de rendimentos, obtidos sob condies especfcas do mercado de produtos
ou do mercado de trabalho. Para Weber, a classe se defne a partir de situaes
de classe:
De suprimento de bens, condies exteriores de vida, e experincias
pessoais, na medida em que essa oportunidade determinada pelo
volume e tipo de poder, ou por sua ausncia, de dispor de bens
ou habilidades em benefcio de rendimentos em uma dada ordem
econmica. O termo classe refere-se a qualquer grupo de pessoas que
se encontra na mesma situao de classe (WEBER, 1971, p. 63)
Weber reconhece, no entanto, que somente a esfera do mercado e a
dimenso econmica no so sufcientes para explicar a dinmica social.
o que demonstra, por exemplo, em A tica protestante e o esprito do
capitalismo, tese segundo a qual o protestantismo foi fundamental para o
desenvolvimento do capitalismo no Ocidente. Ao reconhecer que as relaes
entre os agentes sociais no se explicam somente pela situao de mercado, mas
tambm pela poltica, pelas relaes de poder, idias e valores, Weber levanta
elementos importantes para o exame dos grupos humanos e das relaes
sociais. o que demonstra o conceito de grupos de status.
Quando Weber fala de grupos de status, ele no o faz no contexto de
um debate terico sobre as classes sociais. Para o autor, h uma evidente ciso
entre o que ele denomina por ordem econmica e ordem social. A classe social
situa-se no terreno da ordem econmica. J o poder poltico e a honra social
no se defnem no terreno da classe, ou seja, na esfera econmica. Weber
acrescenta ao exame da dinmica histrica, a problemtica dos grupos de status,
que pertencem ordem social, distinta de ordem econmica:
Podemos denominar de ordem social a forma pela qual a honra
social se distribui numa comunidade entre grupos tpicos participantes
dessa distribuio. A ordem social e a ordem econmica esto ambas,
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evidente, relacionadas com a ordem legal. Entretanto, a ordem social
e a econmica no so idnticas. A ordem econmica para ns apenas
a forma pela qual os bens e servios econmicos so distribudos e
utilizados. A ordem social , obviamente, condicionada em alto grau pela
ordem econmica, e por sua vez reage a ela. Assim: classes,grupos
de status e partidos so fenmenos de distribuio de poder dentro
duma comunidade (WEBER, 1971, p. 62)
Assim, a partir de uma outra problemtica, que circunscreve a teoriza
das classes sociais na esfera econmica, o prprio Weber nos faz pensar que
nem todas as determinaes do processo social so econmicas. O limite de
Weber est em determinar a classe pela situao de mercado (onde haveria uma
mirade de classifcaes: classe dos banqueiros, dos industriais, dos operrios,
das lavadeiras etc) ou na perspectiva terica que reduz a economia ao mercado,
distribuio de capital, bens, mercadorias e servios, elementos que, no campo
terico marxista, identifca-se com a esfera da circulao do capital.
Para Weber, a problemtica do poder poltico, das idias e valores no
ocupa lugar na ordem econmica, determinante da classe social. E mesmo
a propriedade ou a ausncia de propriedade, categorias bsicas de todas as
situaes de classe, permanecem margem da teoria weberiana das classes,
cuja nfase est na situao de mercado (WEBER, 1971, p. 74). Alm disso,
encontram-se a separadas a ordem econmica e a ordem social ou a classe e os
grupos de status, dimenses profundamente relacionadas com a explicao da
organizao social da produo material, fundamento determinante na dinmica
histrica de constituio dos grupos humanos em classes sociais.
Os grupos humanos contemplam, em suas aes, variados aspectos
(polticos, culturais, econmicos etc) que motivam e explicam a dinmica social
e os processos histricos, entendidos em termos de mudanas estruturais. A
pesquisa sobre a ao dos segmentos sociais na dinmica histrica impe, pois,
a necessidade de uma teoria que integre, no conceito de classe social, esses
mltiplos aspectos. As aes e o modo de vida dos grupos especfcos so, de
algum modo, determinados pelas suas relaes com os meios de produo, com
os bens materiais e culturais e com as relaes de poder presentes na sociedade.
preciso, portanto, ampliar a anlise para alm da situao de classe ou de mercado,
ou seja, para alm da problemtica economicista das classes sociais.
Para Marx, a poltica, as ideologias e inclusive a cultura, junto com
as determinaes econmicas, atuam no processo de constituio da classe
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social. O que Weber separa a partir dos conceitos de ordem social e ordem
econmica, Marx integra uma mesma totalidade complexa, materialmente
determinada, a organizao da produo social da existncia. A noo
de economia est assentada sobre a organizao da produo material, o
que explicaria o uso do conceito mesmo para sociedades nas quais no h
predominncia do mercado.
No capitalismo, o mercado tende a se converter na nica expresso de
organizao da produo social, a produo social tende a se converter em
economia apenas como mercado, como lugar do primado do valor de troca
em detrimento do valor de uso. Esse primado da mercadoria, caracterstico
da economia capitalista, no se aplica, entretanto, a todas as economias
tomadas como formas sociais da produo material, Embora no capitalismo, a
organizao da produo tende a se converter na prpria produo de capital
e as classes sociais tendam a surgir a partir de sua posio na organizao
daquela produo social, no se pode chegar a concluso de que os meios de
produo, em todas as sociedades histrica dadas, so necessariamente capital
em potencial ou de que o capital um fundamento necessrio do processo
de trabalho humano em geral, abstraindo as formas histricas do trabalho
(MARX, 1995). O mesmo se pode dizer das formas histricas assumidas
pelas classes sociais. A sua existncia tm relao com as formas histricas
assumidas pela organizao social da produo, este sim um elemento geral
presente do processo de organizao das sociedades humanas, seja mediadas
pelo mercado ou no.
Os resultados diretos ou indiretos deste problema terico indicado por
Marx trazem implicaes importantes para a teoria das classes sociais e nos
indica que Weber transita por uma pretensa teoria da histria sem incorporar
a histria como instrumento terico-metodolgico Ao tomar uma forma
particular a do mercado e da economia mercantil capitalista como nica
expresso de todo o desenvolvimento histrico da classe, a tradio weberiana
fca impedida de transcender a anlise das classes sociais para realidades que
se diferenciam do modo de produo capitalista e de desvelar as aes dos
grupos humanos na histria.
Na tradio instaurada por Weber, somente no capitalismo haveria a
predominncia do mercado, ou classes como bases possveis e freqentes
de ao comunal. Seria inadequado falar em classes ou lutas de classes em
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outros momentos da histria nos quais esteja ausente o panorama clssico
para a identifcao das classes sociais, a situao de mercado. Restringe-se,
pois, a anlise das classes sociais esfera da circulao de mercadorias, em
detrimento da organizao social que materializa a sua produo. Para Marx
(1995, p. 46-47),
como o processo de produo do capital em geral um processo de
trabalho, o processo de trabalho enquanto tal, o processo de trabalho
em todas as formas sociais necessariamente o processo do capital.
Considera-se assim o capital como uma coisa que no processo de
produo desempenha certo papel prprio de uma coisa, adequado
sua situao de coisa. a mesma lgica que infere que ouro dinheiro
em si e para si do fato de o dinheiro ser ouro [...]. Demonstra-se
identidade retendo o que idntico em todos os processos de produo
e prescindindo das suas diferenas especifcas. A identidade demonstra-
se deixando de lado a diferena.
Offe (1989) e Habermas (1975), em suas anlises sobre as relaes
entre trabalho e mudanas contemporneas na economia capitalista, partilham
da concepo weberiana de classe social como determinada pela situao de
mercado. Para Habermas, mudanas nas situaes de classe, propiciadas pela
situao de mercado prpria ao capitalismo das ltimas dcadas, indicam que
o confito de classe estaria apaziguado e que as classes em luta, expresso do
duro capitalismo liberal, perderiam a fora para a explicao social:
O sistema do capitalismo em fase tardia defnido por uma poltica
de indenizaes que garante a fdelidade das massas assalariadas, isto
, por uma poltica de evitar confitos, de tal modo que o confito que,
tanto agora como antes, incorporado na estrutura da sociedade,
com a valorizao maneira privada, aquele confito que permanece
latente com uma probabilidade relativamente maior. Ele recua face a
outros confitos que decerto tambm dependem do modo de produo,
porm, que no podem mais tomar a forma de um confito de classes
(HABERMAS, 1975, p. 323).
Se as classes se defnem no plano da economia, na situao de
mercado, ou no mbito do sistema e no no mundo da vida, separao
feita por Habermas (1987, p. 469-502), no h confitos econmicos. Seria
equivocado, pois, falar em classes sociais. A problemtica terica consagrada
por Habermas torna intransparente o reconhecimento da existncia da classe
social na sociedade contempornea.
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Na anlise de Offe (1989), as mudanas na economia capitalista
contempornea, e, em especial, da situao de mercado, pe em questo a
sociedade do trabalho e o operariado como classe. Um exemplo de mudana
na situao de mercado que teria convertido o operariado em uma no-classe-
operria pode ser encontrado, segundo essa linha de raciocnio, nas relaes
de trabalho estabelecidas nas grandes fbricas, a partir da terceirizao de
trabalhadores ou da instituio de sistemas de cooperativa nos quais so
praticadas formas de assalariamento indireto, como o pagamento por pea.
A crise do contrato de trabalho clssico no mercado de empregos serve para
engrossar o coro daqueles que argumentam pelo fm da classe operria.
Ao afrmar que somente o trabalho assalariado formal no mercado de
empregos produz mais-valia ou seja, valoriza o capital o prprio Marx
parece dar margem a esse tipo de interpretao:
O trabalho assalariado , pois, para a produo capitalista, uma forma
socialmente necessria do trabalho, assim como o capital, valor elevado
a uma potncia, uma forma necessria que devem adotar as condies
objetivas do trabalho para que este ltimo seja trabalho assalariado. De
modo que o trabalho assalariado constitui uma condio necessria
para a formao de capital e se mantm como premissa necessria e
permanente da produo capitalista (MARX, 1995, p. 73)
Uma anlise restritiva dessa premissa ignora, por exemplo, o uso, pelo
capitalista, do trabalho escravo para valorizar o capital, como ocorre ainda
hoje em algumas situaes. E resultaria na separao entre ordem econmica e
ordem social, como proposto por Weber, e na considerao de que os escravos
so grupos de status, e no classes.
No entanto, preciso considerar, no sentido inverso, que o processo de
trabalho capitalista se realiza com a produo de mercadorias com mais-valor
agregado, quando os meios de produo se convertem em capital, servindo
acumulao. fundamental a incorporao do trabalhador, uma vez que
a sua atividade que valoriza os meios dispostos pelo capitalista no inicio do
processo. Esse mais-valor advm de trabalho no-pago:
O capital , portanto, no apenas comando sobre trabalho, como diz A.
Smith. Ele essencialmente comando sobre trabalho no-pago. Toda
mais-valia, qualquer que seja a forma particular de lucro, renda etc., em
que ela mais tarde se cristalize, segundo sua substancia, materializao
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de tempo de trabalho no-pago. O segredo da auto-valorizao do capital
se resolve em sua disposio sobre determinado quantum de trabalho
alheio no-pago (MARX, 1984, p. 120)
Ou seja, o capital se valoriza ao incorporar trabalho no-pago que, por
sua vez, se incorpora no produto-mercadoria. No havendo equiparao entre
o que o trabalhador produz e o que recebe, a lei do valor-trabalho continua
atuando. Deste modo, ao terceirizar ou criar as cooperativas de produo, o
capitalista externaliza, para usarmos aqui uma linguagem corrente no meio
empresarial, os inconvenientes (custos sociais do trabalho, negociao com
os trabalhadores, confitos etc) que acompanham a produo de mais-valia e
internaliza apenas o seu acmulo.
Sobre o cerne da produo capitalista, Marx argumenta:
O produto do processo de produo capitalista no nem mero produto
(valor de uso), nem uma mera mercadoria, quer dizer um produto
que tem valor de troca; o seu produto especifco a mais-valia. O
seu produto so mercadorias que possuem mais valor de troca, quer
dizer, que representam mais trabalho do que o que foi adiantado para
a sua produo, sob a forma de dinheiro ou mercadorias. No processo
capitalista de produo, o processo de trabalho s se apresenta como
meio, o processo de valorizao ou a produo de mais-valia como fm
(MARX, 1995, p. 68).
Posto isso, podemos considerar que a existncia da classe operria no
est condicionada necessariamente a condies de assalariamento direto. Alm
disso, o salrio uma forma social que fetichiza a existncia do trabalho no-
pago, que era mais visvel no escravismo e no sistema feudal:
A forma salrio extingue, portanto, todo vestgio da diviso da jornada
de trabalho em trabalho necessrio e mais-trabalho, em trabalho pago
e no pago. Todo trabalho aparece como trabalho pago. Na corvia
distinguem-se espacial e temporalmente, de modo perceptvel para os
sentidos, o trabalho do servo para si mesmo e seu trabalho forado para
o senhor da terra. No trabalho escravo, a parte da jornada de trabalho
em que o escravo apenas repe o valor de seus prprios meios de
subsistncia, em que, portanto, realmente s trabalho para si mesmo,
aparece como trabalho para o seu dono. Todo o seu trabalho aparece
como trabalho no pago. No trabalho assalariado, ao contrrio, mesmo
o mais-trabalho ou trabalho no pago aparece como trabalho pago.
Ali a relao de propriedade oculta o trabalho escravo para si mesmo;
aqui a relao do dinheiro oculta trabalho gratuito do assalariamento
(MARX, 1984, p. 124)
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Desta forma, o capitalista pode obter a fora de trabalho do produtor
direto e produzir mercadorias com maior valor de troca sem necessariamente
pagar salrio, ressuscitando (ou tornando mais clara) a natureza servil do
trabalho sob o capital. O capitalista pode, ainda, assalariar indiretamente,
condicionando o pagamento da produo autnoma do trabalhador a
condies de compra pr-estabelecidas pelo empresrio. No caso atual do
trabalho domstico e das cooperativas de produo, os trabalhadores, alheios s
formas clssicas da relao salarial clssica esto, nesta perspectiva terica, fora
da situao de mercado e, portanto, no se constituiriam como classe operria.
Compem a classe dos prestadores de servios, dos proprietrios dos meios
de produo da cooperativa, a classe dos cooperativados etc.
Poder-se-ia, inclusive, argumentar que os trabalhadores de cooperativas
so tambm capitalistas, j que detm a propriedade dos meios de produo.
Contudo, se nos ativermos questo mais fundamental, eles realizam o processo
de trabalho, produzindo partes ou mesmo mercadorias inteiras, no controlam
os rumos da produo e nem usufruem plenamente dos seus resultados. No
fnal das contas, por meio de um contrato com o capitalista, eles trabalham para
algum que controla o processo global e que no os remunera em consonncia
com o resultado da produo. O conhecido exemplo da marca de roupas
Benetton, e de diversas outras marcas, que compram a produo de ateliers e
pequenos grupos de trabalhadores, ilustra bem essa situao.
O exame da dinmica social tendo como parmetro a organizao
da produo social da existncia, ao invs da situao de mercado, indica a
existncia de grupos que se diferenciam pelo lugar que nela ocupam e que
podem vir a se constituir enquanto classes sociais. Tais grupos tendem a
estabelecer o seu modo de vida, a sua percepo acerca das relaes sociais,
da poltica e da cultura a partir da experincia na organizao da produo
material. No situao de mercado que d existncia a esses grupos; a situao
de mercado , digamos assim, posterior condio de classe. Essa condio
de classe determinada economicamente pelo lugar ocupado pelo grupo na
organizao social da produo da existncia. Portanto, a anlise da classe
pela situao de mercado estaria amparada na superfcie dos fatos. Mesmo em
situaes de mercado que, aparentemente, afastam o trabalhador da condio
operria e embora seja difcultada a sua emergncia como classe ativa, enquanto
fora social, a classe existe como potncia. Os trabalhadores a ela pertencem
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como parte dos explorados que valorizam o capital a partir do seu lugar na
organizao da produo social da existncia em sua forma capitalista, No
campo marxista do debate sobre as classes sociais, Boito Jr. argumenta:
As relaes de produo so, de fato, a referncia ltima das classes
sociais. Os lugares ocupados no processo de produo, basicamente a
grande diviso entre proprietrios e no-trabalhadores e trabalhadores
no-proprietrios, a diviso fundamental que possibilita a organizao
de coletivos com interesses opostos. Mas isso como possibilidade.
(BOITO JR., 2003, p. 199)
Ainda assim, a formao de coletivos organizados em torno de
interesses opostos no possibilita necessariamente a formao da classe
social. Os trabalhadores organizados em sindicatos quase sempre defendem
interesses opostos aos dos patres ou apresentam valores ticos e culturais que
os diferenciam de forma substantiva dos segmentos sociais potencialmente
antagnicos Mas a ao poltica de tal coletivo ocorre predominantemente na
esfera econmica e corporativa e no transcende a ao para lutas polticas que
contestam de forma mais radical a sua posio na organizao da produo
social e, por conseguinte, a prpria estrutura de classes.
A abordagem que localiza a classe social apenas na dimenso econmica,
sem levar em conta os aspectos polticos e culturais relacionados sua formao,
torna limitada a compreenso do fenmeno classe social e tem contaminado
os debates recentes sobre o fm da classe operria. Para muitos autores, a crise
econmica e poltico-ideolgica da sociedade do trabalho assalariado tomada
como um dos aspectos do fm da classe operria e da teoria do valor-trabalho.
Este tipo de anlise tende a confuir com a retrica ps-moderna do fm das
classes sociais. No campo marxista a anlise distinta. A problemtica terica
proposta por Marx, que se desdobra na teoria das classes sociais, incorpora
mltiplas determinaes. Isto no impediu que determinadas correntes do
marxismo tambm adotassem o vis economicista e relegassem s contradies
produzidas no terreno da economia o papel principal na constituio das classes
e dos confitos entre capital e trabalho subjacentes a este processo. Uma viso
predominante no campo do marxismo tradicional fez veicular a idia de que a
prpria dinmica da economia capitalista levaria revoluo socialista, por fora
do acirramento crescente de suas contradies, ou produziria a conscincia de
classe necessria ao desencadeamento do processo revolucionrio.
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Entretanto, com a derrota das experincias ditas socialistas, ocorrida
no mesmo perodo em que o capitalismo mundial apresentava sinais de uma
ampla reorganizao e intensifcava a explorao dos trabalhadores em todo o
mundo, a plataforma socialista refuiu em diversos pases do Ocidente, inclusive
nas organizaes vinculadas aos interesses dos trabalhadores, que buscavam
ampliar espaos na cena poltica.
O entendimento da classe como lugar na organizao da produo
(econmica) permanece cara ao marxismo; por outro lado, este lugar no
sufciente para produzir identidades, para distinguir os segmentos sociais em
nvel poltico-ideolgico e cultural e possibilitar a construo de uma ao
social que tome esta distino como referncia. Para o desencadeamento
de um processo revolucionrio frente hegemonia do capital na totalidade
da produo social, ao lado da economia, o campo da poltica e a dimenso
simblica, a atribuio de signifcados relacionados ao modo de vida dos agentes
no mbito da estrutura de classes, so igualmente importantes.
O ECONOMICISMO MARXISTA
O economicismo presente na tradio marxista herdeira da II e III
Internacionais impede que a anlise sobre o processo de constituio das classes
sociais avance. Para as vertentes decorrentes desse marxismo tradicional, o
lugar na organizao da produo econmica por si s determina a classe social
e, no caso do operariado, o conduz situao revolucionria (RUMINTSEV,
1963), sobretudo quando entra em cena o partido revolucionrio ou quando a
conscincia de classe adjudicada ao operariado (LUKCS, 1971, p. 18-19). Uma
viso recorrente nos anos 60 e 70 do sculo XX, vinculada a essa abordagem
economicista, indicava que .haveria uma polarizao cada vez mais acentuada na
populao ativa dos principais pases capitalistas em decorrncia do aumento da
massa de assalariados e da diminuio do percentual de autnomos. Isso levaria
necessariamente radicalizao das contradies do capitalismo e precipitaria
o processo revolucionrio.
Os marxistas tradicionais entendem que o capitalismo monopolista,
ao intensifcar o controle sobre as dimenses produtivas e improdutivas
da reproduo ampliada do capital, transforma em classe operria todos
os trabalhadores direta (trabalho produtivo) ou indiretamente (trabalho
improdutivo) envolvidos na produo de mais-valia. Nessa perspectiva
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economicista, at mesmo os engenheiros fazem parte da classe operria, o que
leva ao limite a tese de que no a ligao direta com os meios de produo
que determina o pertencimento classe operria, mas o assalariamento.
H, ainda, nesta perspectiva terica, uma tendncia generalizao da tese
da crescente desqualifcao da fora-de-trabalho na produo capitalista
(BRAVERMAN, 1987). Em um grande colquio marxista realizado no incio
dos anos 60, Rumiantse afrmava:
Lo errneo deste punto de vista qued demostrado em el curso de la
discusin. Los participantes en el coloquio se referon a este propsito
al concepto de obrero coletivo, puesto en circulacin por Marx, que lo
identifcaba en el sentido social com la clase obrera, o con el proletariado.
Por obrero colectivo, el autor de El Capital entendia un personal obrero
combinado cuyos miembros tienen uma intervecin ms o menos
directa en el manejo del objeto sobre que recae el trabajo, o sea, dicho
de otro modo, que tambin pueden estar ligados no directamente con
los medios de producin (RUMINTSE, 1963, p. 31-32).
Considerando-se estritamente as relaes com os meios de produo,
j que vendem a sua fora de trabalho os engenheiros seriam, tambm,
proletrios e, portanto, classe operria. A no propriedade o critrio principal
de determinao e pertencimento dos agentes classe operria. Apoiando-se
em uma passagem de Marx, Rumiantse assinala:
Em los comentrios fnales se deca: El rasgo fundamental de la
situacin de clase del proletariado no es la unin directa con los medios
de produccin, sinon su separacin de los mismos. Por cuando los
empleados de ofcina y de comercio y los inhenieros y peritos, al igual
que los obreros (como se puso de relieve a lo largo de la discusin), no
poseen, en general, la propiedad de los medios de produccin, deben
ser considerados, en virtud de este rasgo fundamental, parte integrante
de la clase obrera (RUMINTSE, 1963, p. 31-32).
No sentido contrrio, pode-se argumentar, a partir do caso dos
engenheiros, que, se por um lado estes no so proprietrios, o que lhes
confere a condio de classe operria, por outro lado, deve-se levar em conta
a sua funo na organizao da produo social da existncia, a tendncia
a assumir um papel poltico como agentes da produo capitalista e a sua
forma de conscincia social, elementos que os excluiriam da classe operria.
No processo de trabalho, a tendncia dos engenheiros formar o corpo dos
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prepostos que realizam o planejamento do processo de trabalho capitalista e
da instituio dos mecanismos de explorao de mais-trabalho dos operrios.
Os engenheiros existem para garantir o funcionamento de um sistema social
e tcnico de explorao.
Se os agentes operrios esto potencialmente mais prximos da
plataforma poltica revolucionria, pela sua situao na organizao social da
produo, o mesmo no se pode dizer dos engenheiros. Tendencialmente,
o processo revolucionrio est em contradio com os interesses materiais,
polticos e ideolgicos dos engenheiros e afns. Entretanto, no sentido de se
evitar o reducionismo com sinal trocado, que atribui esfera poltico-ideolgica
um papel isolado frente determinao econmica, preciso dizer que os
valores poltico-ideolgicos tendem a ser condicionados pelos interesses
materiais relacionados ao modo de vida. Desse ponto de vista, trabalhadores
como os engenheiros constituiriam uma camada social intermediria entre a
burguesia e operariado, em uma potencial situao contraditria de classe, viso
que o marxismo tradicional tende a desconsiderar.
A difculdade enfrentada por certas correntes do marxismo de se
desvencilhar do economicismo decorre do limite imposto por uma concepo
de um tipo de totalidade que se atribu ao pensamento de Marx, mas cuja
origem hegeliana. Trata-se da totalidade simples, que opera com o principio
de dois plos contraditrios. Se esta concepo de totalidade ocupava um lugar
no pensamento do Jovem Marx, isto j no ocorre nas teorias da maturidade,
quando Marx opera no terreno do Materialismo Histrico Dialtico. Em Hegel,
a totalidade simples se traduz na Dialtica do Senhor e do Escravo; no marxismo
economicista se consolida na tese da determinao da dinmica histrica
apenas pela contradio entre Capital e Trabalho, ou entre foras produtivas
e relaes de produo. Nesta perspectiva, as mltiplas determinaes, to
caras ao mtodo de Marx, perdem espao para a economia, determinante em
ltima instncia e no somente em ltima instncia (ALTHUSSER, 1979, P. 75-
113), impondo-se como necessidade, como Engels enuncia de forma muito
clara (MARX; ENGELS, 1986b, p. 284-285)
A afrmao da existncia de uma nica contradio entre dois plos,
elimina a possibilidade de se considerar outras contradies que determinam
ou sobredeterminam
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a produo social da existncia material e sofrem a sua
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Para o conceito de sobredeterminao, ver Althusser (1979, p. 75-113).
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infuncia. Este procedimento analtico entra em desacordo com o mtodo
de Marx, pois, para este, a totalidade social no se compe ou se explica
somente pela polaridade entre foras produtivas/relaes de produo, base
infraestrutural e superestrutura (na prtica, uma falsa separao), Capital/
Trabalho, economia/poltica e ideologia.
AS MLTIPLAS DETERMINAES NA CONSTITUIO DO
OPERARIADO EM CLASSE
Marx e Engels no Manifesto Comunista e Marx no 18 Brumrio
abordam a constituio do operariado em classe e a existncia ou no do
campesinato francs enquanto classe social, respectivamente. Nesses textos
est implcito que a constituio da classe social no ocorre somente no terreno
da economia. No entanto, esse tema no foi sufcientemente desenvolvido
pelos fundadores do Materialismo Histrico Dialtico. Os princpios para
o desenvolvimento da problemtica terica das classes sociais esto melhor
colocados, pelos dois autores, em suas obras da maturidade. Um desses
princpios diz respeito possibilidade de mltiplas determinaes. O sentido
inicial dado por Marx s relaes entre estrutura econmica e produo social
da existncia humana est explicitado no prefcio Contribuio crtica da
economia poltica:
Na produo social da sua vida, os homens contraem determinadas
relaes necessrias e independentes da sua vontade, relaes
de produo que correspondem a uma determinada fase de
desenvolvimento das suas foras produtivas materiais. O conjunto
dessas relaes de produo forma a estrutura econmica da sociedade,
a base real sobre a qual se levanta toda a superestrutura jurdica e poltica
e qual correspondem determinadas formas de conscincia social. O
modo de produo da vida material condiciona o processo da
vida social, poltica e espiritual em geral. No a conscincia do
homem que determina o seu ser, mas, pelo contrrio, o seu ser
social que determina a sua conscincia. (MARX; ENGELS, 1986a,
p. 301. Grifos nossos).
Transportando esta problemtica terica para o campo da teoria
das classes sociais embora se possa privilegiar na anlise um dos aspectos
(econmicos, polticos, culturais etc.), nenhum deles pode estar dissociado
dos outros elementos que atuam na dinmica histrica. Em outras palavras,
da mesma forma como ocorre com a dinmica histrica, uma classe social no
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se encontra hermeticamente isolada do complexo de infuncias que atuam
sobre a sua existncia, que lhe d o contorno e que pode diferenci-la das
outras classes. A organizao da produo econmica e os lugares ocupados
pelos agentes sociais condicionam a determinao de classe e a sua existncia
como possibilidade. Mas na organizao da produo social da vida humana
(totalidade social) outros aspectos atuam determinando e sobredeterminando
a produo material, bem como a dinmica das classes. preciso aqui resgatar,
de fato, o lugar da poltica na teoria marxista. Isso porque sem o primado da
transformao poltica, as possibilidades colocadas no terreno da economia
no necessariamente se realizam (BOITO JR, 2003, p. 199). No h automatismo
no desenvolvimento histrico. Ele no pode ser alavancado somente pelas
contradies entre foras produtivas e relaes de produo, como pretendem
os tericos do marxismo economicista.
Em 1890, Engels j alertava sobre as distores promovidas pelo
economicismo:
Segundo a concepo materialista da histria, o fator que, em ltima
instncia, determina a histria a produo e reproduo da vida
real. Nem Marx nem eu afrmamos, uma vez sequer, algo mais do
que isso. Se algum o modifca, afrmando que o fato econmico
o nico fato determinante, converte aquela tese numa frase
vazia, abstrata e absurda. A situao econmica a base, mas os
diferentes fatores da superestrutura que se levanta sobre ela as formas
polticas da luta de classes e seus resultados, as constituies que, uma
vez vencida uma batalha, a classe dominante redige, etc, as formas
jurdicas, e inclusive os refexos de todas essas lutas no crebro dos
que nela participam, as teorias polticas, jurdicas, flosfcas, as idias
religiosas e o desenvolvimento ulterior que as leva a converter-se num
sistema de dogmas tambm exercem sua infuncia sobre o curso
das lutas histricas e, em muitos casos, determinam sua forma como
fator predominante. Trata-se de um jogo recproco de aes e reaes
entre todos esses fatores, no qual, atravs de toda uma infnita multido
de acasos (isto , de coisas e acontecimentos cuja conexo interna
to remota ou to difcil de demonstrar que podemos consider-
la inexistente ou subestim-la), acaba sempre por impor-se, como
necessidade, o movimento econmico. Se no fosse assim, a aplicao
da teoria a uma poca histrica qualquer seria mais fcil que resolver
uma simples equao de primeiro grau (MARX; ENGELS, 1986b, p. 28.
Grifos nossos).
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Entendemos aqui a relao necessidade e econmico como impositiva
da existncia material, da manuteno imediata da existncia fsica, imanente
ao chamado reino da necessidade. A anlise de Engels recupera o vis
antieconomicista da teoria marxista ao precisar que, embora as condies
materiais de vida sejam a causa primeira, isto no impede que a esfera ideolgica
reaja por sua vez sobre elas, ainda que sua infuncia seja secundria (MARX;
ENGELS, 1986b, p. 282-283. Grifo nosso). Falar em infuncia secundria
no implica em hierarquizar a importncia das esferas na dinmica social, pois
elas se confundem na prtica. No entanto, as construes culturais e poltico-
ideolgicas precisam ter, digamos assim, um campo de objetivao sob o qual
atuam e que condiciona a concreticidade de sua existncia, do seu estatuto de
realidade; caso contrrio, estaramos no terreno da metafsica.
Estendendo a anlise de Engels teoria das classes sociais, podemos
afrmar que os agentes elaboram signifcados sobre sua experincia, produzem
as ideologias, cultura, bem como modifcam esses elementos de acordo como
vivenciam sua existncia material. Os agentes sofrem infuncia decisiva da
estrutura de classes e dos imperativos das necessidades materiais que se impem,
em ltima instncia, apenas como necessidade, como determinao econmica.
As elaboraes e signifcados sobre o modo de vida podem ser transformados
e contribuem para alterar a prpria existncia, mas, sempre tendo como base
a questo primeira, colocada nos termos de produo e reproduo da vida
real (MARX, 1980), sem a qual as chamadas construes superestruturais
tornam-se abstraes vazias. O desenvolvimento da perspectiva thompsoniana,
de formao das classes sociais, pode levar a esse extremo.
Thompson atribui um peso decisivo experincia dos agentes com a
situao de explorao no processo de formao da classe, experincia esta que
ocorre partir de elaboraes simblicas, culturais e polticas da classe sobre si
mesma. No se pode negar a importncia da experincia, j que se relaciona
com a construo da identidade de classe e luta poltica (THOMPSOM, 1998;
1987; NEGRO; SILVA, 1998). Mas este tipo de anlise tende, em grande parte,
a atribuir um carter voluntarioso ao processo de formao da classe. Se por
um lado, o autor denuncia os limites da abordagem economicista, por outro
lado, tende a obscurecer o devido lugar das determinaes econmicas e da
estrutura de classes.
Determinados grupos humanos s partilham da experincia de classe em
virtude da sua posio em uma estrutura de classe, quase sempre pr-existente.
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Em sntese, diferente afrmar que as superestruturas reagem sobre a base
material, modifcando-a inclusive, de afrmar que a superestrutura refexo da
base material. Dizer que algo reage sobre alguma coisa, sobredeterminando-a,
tambm diferente de afrmar que o que sofre a reao ou o que reage podem
assumir o papel principal, de determinao mesmo, dependendo da situao.
correto o argumento de que a superestrutura poltico-ideolgica muitas
vezes condiciona as opes polticas dos operrios, bem como os acasos
(guerras, pestes, catstrofes naturais, crises etc), podem infuenciar na coeso
dos interesses de classe distintos em um mesmo bloco histrico, para usar
aqui um conceito gramsciano. Apesar de a histria ser feita pelos homens, ela
desenrola-se tambm independente da vontade dos homens. No raro, isso
ocorre em processos histricos que resultam no fortalecimento da estrutura de
classes e de tendncias que assumem um poder de determinao muito grande
frente ao dos grupos humanos em seu cotidiano.
Os constrangimentos advindos da necessidade econmica, relacionados
realizao da existncia, tendem a atuar como determinao fundamental
de classe. Ou seja, os imperativos da necessidade econmica e os imperativos
ideolgicos no esto no mesmo plano de determinao. Eles tm efcincias
distintas e desiguais, embora estejam no mesmo plano de importncia para
a anlise das classes. Uma anlise diferente ir resultar no economicismo,
culturalismo ou do politicismo.
O conceito de sobredeterminao, proposto por Althusser (1979),
aponta um caminho que ajuda a avanar no desenvolvimento do problema
histrico e terico de constituio das classes sociais. H, sim, determinaes
principais e secundrias. No que uma ou outra assuma o papel de secundria
ou principal, a depender da situao. As determinaes principais, cujas
particularidades dependem de situaes concretas, so sobredeterminadas por
determinaes secundrias. Mas as principais tendem a se impor sempre como
econmicas, situadas no campo das necessidades imperativas da produo da
existncia material, e as secundrias atuam no terreno da experincia de classe
dos agentes.
O determinante de classe no exclusivamente o lugar na organizao
da produo econmica. Outros determinantes (culturais, poltico-
ideolgicos) atuam sempre sobre aquele aspecto, sobredeterminando-o,
muitas vezes mudando-lhe a forma, contribuindo para constituir a
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determinao mais total, a saber, o lugar na produo e reproduo da vida real,
como enunciado por Engels. Teramos, ento, determinaes da chamada
estrutura (que impe-se somente em ltima instncia, como necessidade)
+ (sobre)determinaes da chamada superestrutura, o que resulta em
mltiplas determinaes e mltiplas contradies em um tipo de dialtica
que no est mais no terreno da contradio de dois plos, contradio
simples, caracterstica da dialtica hegeliana.
A constituio das classes sociais , ento, um fenmeno sobre o
qual atua um conjunto de mediaes histricas entendidas aqui como
sobredeterminaes que atuam sobre determinaes fundamentais dadas,
imanentes ao prprio modo de ser do modo de produo como, por exemplo,
no caso do capitalismo, sua caracterstica estrutura de classes e a relao dos
agentes com a propriedade privada dos meios de produo.
Portanto, no exame da constituio dos grupos operrios em classe,
preciso considerar como determinao o lugar que historicamente lhes foi
relegado dentro da estrutura social de produo e reproduo do capital, que
lhes garante a possibilidade concreta de vivenciar a experincia da explorao,
alm da relao potencialmente confituosa entre capital/trabalho. Esse
conjunto de elementos constitui a determinao principal de classe, mas no
garante a sua constituio em classe social. A determinao principal, que se
impe em ltima instancia como necessidade, no sufciente para estabelecer
os contornos da classe, nem necessariamente garantem uma ao coletiva
motivada por interesses fundamentais de classe, que revertam sua condio
de agente explorado. preciso, pois, lanar luz sobre os aspectos que atuam
sobre a determinao principal, elementos sobredeterminantes decisivos,
como, por exemplo, a poltica, a cultura, as ideologias e o modo de vida, todos
relacionadas especifcidade histrica do grupo e ao contexto social em que
esses segmentos operrios se encontram.
As determinaes atuam em trs nveis distintos e entrelaados da
realidade social, a saber, o modo de produo em um nvel mais abstrato,
as formaes sociais em nvel mais concreto e o modo de vida, em nvel
mais especfco. Tomamos aqui de emprstimo a possibilidade aberta por
Poulantzas (1977, p. 145), em sua anlise da relao entre formaes sociais e
modo de produo, mas indicamos pela necessidade de superao de sua tese
enquanto possibilidade metodolgica. Deve-se levar em conta a necessidade
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da investigao da ao dos grupos humanos em seu processo de constituio
em classe frente s determinaes e sobredeterminaes do modo de produo
e das formaes sociais. Necessitamos, entretanto, de um nvel de anlise que
permita avaliar como as determinaes e sobredeterminaes no modo de
produo e nas formaes sociais se manifestam no universo do indivduo
social. Este nvel da anlise remete ao conceito de modo de vida (TROTSKY,
2009). O exame desta dimenso importante porque traz luz as prticas e
percepes dos agentes frente s manifestaes da dinmica do capital nos locais
em que vivem. Em outras palavras, se o lugar da determinao principal e a
possibilidade da experincia da explorao podem ser identifcados na dimenso
estrutural do modo de produo, o lugar de atuao das sobredeterminaes
encontra-se na esfera do modo de vida dos trabalhadores nas formaes
sociais concretas.
MARXISMO E TEORIA DAS CLASSES SOCIAIS: NOTAS SOBRE
UMA PESQUISA
Relataremos nesta seo os resultados da pesquisa, realizada com
segmentos operrios do setor caladista e automobilstico, norteada pelas
indagaes sobre o surgimento de uma nova gerao operria no Brasil
contemporneo e sobre a pertinncia de se considerar aquela gerao como
uma classe social (FERRAZ, 2008).
A determinao econmica no sufciente para garantir a existncia
das classes sociais. Nesse nvel (da determinao econmica), a classe operria
existe apenas como potncia. No entanto, se a poltica e a cultura, analisadas
como esferas do modo de vida, representam determinaes decisivas, h uma
tendncia a se considerar que a classe s existe, no sentido forte do termo, em
alguns momentos especfcos da Histria. Segundo Boito Jr. (2003), a luta de
classes defne os contornos destes agentes sociais. Isso recoloca o debate nos
termos sintetizados por Marx no Manifesto Comunista e no 18 Brumrio. No
primeiro, Marx afrmava a necessidade de o operariado se constituir em classe;
no segundo, propunha o argumento que citamos como epgrafe do presente
artigo. O problema est em como este debate foi colocado pela Historiografa
e pelas Cincias Sociais.
conhecido o caminho oferecido por Thompson, que se utiliza do
conceito de experincia em sua problemtica das classes sociais, problemtica
esta que infuenciou decisivamente a constituio da Histria Social Inglesa. J
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destacamos a critica a Thompson em outro momento deste texto. Reteremos
aqui somente a questo do vis fortemente culturalista, a nosso ver, de sua
concepo do fazer-se da classe operria. Embora seja frutfero o resgate das
aes que os agentes desenvolvem em sua luta cotidiana, quando se privilegia
somente este enfoque, tende-se a enfraquecer as determinaes mais gerais do
processo de constituio das classes sociais. Da a necessidade dos conceitos
de determinao sobredeterminao.
Os agentes vivenciam a sua experincia a partir de condies dadas,
tais como a sua situao na organizao social da produo e na estrutura
de classes, que, como estrutura de longa durao, tende a condicionar
historicamente a experincia de classe dos agentes. Posto isso, o conceito de
experincia sobrecondicionado; ou melhor, a experincia representa uma
sobredeterminao e no uma determinao no processo de constituio das
classes sociais. Mas, permanece o problema de saber em que medida a ao dos
agentes frente s sobretedeterminaes que se relacionam s determinaes de
longa durao do modo de produo produz a existncia da classe social.
Na problemtica marxista, tanto os autores que criticam a perspectiva
thompsoniana quanto o prprio Thompson recaem na mesma difculdade de
mtodo, provavelmente porque se atm literalmente aos enunciados de Marx
do Manifesto Comunista e do 18 Brumrio, indicativos de que somente o
extremo representado pela luta de classes daria os contornos das lutas de classe.
A luta de classes vista, assim, em seu sentido literal, como um processo que
pode resultar, inclusive, na aniquilao fsica do adversrio. Cria-se, com isso,
uma idia de como deve ser a luta que venha a produzir os contornos da classe,
ao invs de enfocar os mais diversos aspectos das lutas dos trabalhadores e do
seu antagonismo com os agentes que organizam e levam frente o processo de
dominao. As situaes em que os agentes partem para a luta de aniquilao,
como ocorreram em alguns momentos da histria, menos a exceo em um
momento extraordinrio e mais a exploso de um processo longo e lento de
desenvolvimento do antagonismo. Se no podemos construir solues ideais
para a existncia da conscincia de classe, menosprezando a conscincia que
a classe tem, tambm no seria adequado idealizar o nvel do antagonismo e
de identidade necessria para que a classe exista. Somente a anlise concreta
de cada segmento social poder defnir se ali existem segmentos da classe
operria ou no. Assim, no podemos determinar se um grupo de trabalhadores
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constitui ou no a classe operria sem examinar a relao da sua experincia
de classe com as determinaes e sobredeterminaes relacionados com essa
condio. Isso porque as situaes para o desenvolvimento do antagonismo
que se manifesta no modo de vida, diferenciando as possveis classes sociais,
so condicionadas pelo conjunto das determinaes e sobredeterminaes em
situaes concretas.
Na pesquisa que realizamos identifcamos o coletivo operrio como
uma classe operria nascente. Ela no se faz sozinha, a partir de sua prpria
experincia, conforme diria Thompson. Isso relegaria obscuridade a relao
entre as estruturas de determinao e os elementos de sobredeterminao, um
conjunto que pode ser composto tanto por estruturas de longa durao, como
por particularidades que se situam no tempo da conjuntura. A classe no
inexistente somente porque o seu antagonismo com a burguesia industrial no
a coloca em luta aberta ou porque ela ainda no desenvolveu uma interpretao
radical no sentido de ir raiz sobre sua condio e no colocou em prtica
aes com vistas sua emancipao.
Todos os que compem o coletivo sofrem o mesmo fenmeno de
subalternizao poltica e econmica que tende a impedi-los de construir
uma ideologia e hegemonia a partir de sua condio de classe e oferecer uma
explicao mais totalizante e independente sobre o seu lugar na organizao
social da produo. Mas, mesmo que todos estejam na mesma condio
de subordinao, isso tambm no garante que ali estejam construindo
uma experincia comum que possibilite uma identidade prpria frente aos
outros segmentos sociais, embora tenham contato com uma estrutura de
pertencimento e de identidade nascente. Assim, se por um lado, a determinao
econmica no garante a existncia da classe, por outro lado, sem tal
determinao sequer podemos considerar a sua possibilidade. Levando-se
essa situao ao limite, poderamos dizer que, embora todos os trabalhadores
pesquisados vivenciassem aquilo que na perspectiva weberiana constituiria
uma mesma situao de mercado que os integraria na classe operria, ou
cuja existncia social esteja determinada pela organizao da produo, em
termos marxistas, isso no quer dizer que todos os trabalhadores pesquisados
pertenam classe operria. Aparentemente, essa afrmao nos traz um
problema emprico e terico: a determinao de classe, na realidade, no
determinaria nada; em um mesmo segmento social poderamos encontrar
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a diviso entre aqueles que constituem e os que no constituem a classe. Se
no nos basearmos na lgica dialtica, mas na lgica formal, teramos aqui
uma contradio insolvel. Contudo, ao se encontrarem no seio da mesma
determinao econmica, todos os trabalhadores se localizam na condio
operria, mas no necessariamente constituem a classe operria. Embora eles
no sejam uma classe, a sua condio operria os coloca na mesma situao e
no h a nenhuma contradio, a determinao econmica atua neste nvel
com toda a sua fora, estabelecendo o primeiro nvel de coeso talvez a
melhor palavra para designar isso seja proximidade.
Posto o primeiro nvel de coeso, estabelecido no mbito da determinao
econmica, aqueles trabalhadores tm a possibilidade de construo do segundo
nvel de coeso, entendido aqui como a coeso que se d pela via dos laos
poltico-ideolgicos e culturais. O segundo nvel de coeso emana do interior
do segmento social, de dentro para fora e no de fora para dentro como supe
a concepo lukasciana da conscincia de classe adjudicada. nessa etapa
do processo de constituio da classe que entram as sobredeterminaes
enquanto dimenses que atuam condicionando o desenvolvimento dos laos
poltico-ideolgicos e culturais entre os trabalhadores no contexto de uma
situao de classe dada pela determinao econmica. O contato com os
trabalhadores demonstrou que, apesar de todos se encontrarem na mesma
condio operria, o desenvolvimento dos laos poltico-ideolgicos encontra-
se sobredeterminado pela maneira como se manifestam no modo de vida as
condies materialmente determinadas para existncia social, pela cena poltica
e sindical, pela ao do Estado e pelas relaes entre trabalho e superestrutura
nos territrios em que se encontram aqueles trabalhadores que integram o
novo operariado brasileiro.
O fato de o segmentos ser constitudo por trabalhadores jovens, sem
experincia anterior com o trabalho industrial, e de contar com um elevado
percentual de mulheres (historicamente mais exploradas) facilita a implantao,
pelas empresas, de processos produtivos orientados pela intensifcao dos
ritmos do trabalho, por um maior nvel de explorao e de despotismo. O
desemprego elevado e o nvel intenso de pobreza nos locais onde se instalam
as fbricas, indicadores sociais bastante negativos, difcultam o acesso a outras
oportunidades de trabalho, o que infuencia o comportamento dos operrios
frente aos patres e seus prepostos e diante das iniciativas de organizao
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sindical ou outras aes de cunho reivindicatrio. O medo do desemprego e
a pobreza nos locais onde vivem tornam os trabalhadores mais suscetveis ao
despotismo fabril.
A construo dos laos poltico-ideolgicos entre os trabalhadores,
sobretudo no setor caladista, esbarra, portanto, em uma situao
sobredeterminada pelo seu perfl social e pelas condies materiais de vida.
Isso fcou muito claro em todas as entrevistas em que questes desta natureza
foram postas. H entre os operrios a conscincia de que se a sua situao no
boa, seria ainda pior sem o emprego. Como pde ser registrado em algumas
falas dos operrios, prefervel manter o emprego a se arriscar andando com
o povo do sindicato ou com colegas que entrem em confito com gerentes e
supervisores; evita-se, ainda, participar ativamente de quaisquer processos de
organizao classista. Ainda assim, nesse quadro, no se pode dizer que so
inexistentes os laos de solidariedade no conjunto dos operrios. Eles esto
presentes, mas, por conta da situao gerada pela relao entre a determinao
geral de classe com primeira sobredeterminao, tais laos no podem ser
abertamente declarados nem estimulados
2
.
A cena poltica e sindical outra sobretederminao importante
para compreender o desenvolvimento do segundo nvel de coeso entre os
trabalhadores. Devem ser destacados dois aspectos relacionados: a hegemonia
neoliberal e as mudanas no contedo e na forma de ao dos sindicatos
cutistas e aqueles vinculados Central dos Trabalhadores e Trabalhadoras do
Brasil CTB (central ligada ao PC do B), que tm em sua base os segmentos
do novo operariado na Bahia. A hegemonia do neoliberalismo e as mudanas
que se operam no cenrio sindical difcultam ainda mais o desenvolvimento
do segundo nvel de coeso do novo operariado. No caso dos operrios
pesquisados, a demanda por isonomia em relao aos direitos conquistados pela
gerao operria anterior
3
encontra-se na contracorrente. Nos locais onde o
desenvolvimento da grande indstria fordista se deu de forma pioneira, a antiga
2
Para manter essa situao, a fbrica se utiliza ainda dos processos de trabalho que segmentam o coletivo
operrio do ponto de vista prtico e simblico, como ocorre no trabalho em clulas ou no trabalho por times
de produo. Ali a solidariedade tende a se limitar ao grupo ou clula. Entre os demais, o sistema incentiva
a competitividade. O desenvolvimento do segundo nvel de coeso entre os trabalhadores enfrenta, nessas
condies, o seu primeiro obstculo.
3
Trata-se da gerao operria que surge no pas a partir da segunda metade do Sculo XX a partir de
mudanas estruturais na organizao do capitalismo monopolista e do fordismo no pas, que deram sinergia
a uma segunda onda migratria de empresas em direo ao entorno da cidade de So Paulo, particularmente
no ABC paulista.
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gerao operria luta pela manuteno de direitos, que so constantemente
ameaados e mesmo retirados. J o novo operariado surge em um momento
que tais direitos so vinculados pela ideologia neoliberal como algo anacrnico
e at mesmo arcaico, que inviabilizam a gesto estatal moderna e efciente e
entravam a competitividade da economia brasileira. As fbricas ps-fordistas
e as caractersticas do novo operariado fora de trabalho mais barata e
produtiva seriam, no iderio neoliberal, exemplos de uma reorganizao
efciente da produo e da gesto capitalista. Assim, enquanto a gerao operria
da grande empresa fordista acumulou ganhos que alimentaram suas lutas e
propiciaram maiores possibilidades para o desenvolvimento do segundo nvel
de coeso, no caso do novo operariado, a pergunta que se coloca saber o que
alimentar suas lutas e o seu processo de constituio em classe, na medida em
que a correlao de foras ainda mais desfavorvel ao avano na conquista
de direitos e proteo social. Se as conquistas mnimas se fazem ainda mais
difceis, a organizao coletiva torna-se tambm mais rdua, mesmo para a luta
econmico-corporativa.
A conjuntura sindical complementa o quadro negativo para a organizao
poltica do novo operariado. Em primeiro lugar porque o sindicalismo cutista,
matriz que orienta a prtica sindical entre os segmentos operrios pesquisados, j
no sustenta um projeto classista e combativo. As negociaes setoriais, a ttica
da cooperao confitiva
4
e a postura propositiva na relao com o capital
passaram a ser o foco da ao sindical. A posio da CUT e da CTB no refete
necessariamente uma postura defensiva, mas uma concepo de ao sindical.
As greves e mobilizaes de massa passam a ser preteridas. Argumenta-se que
a fase de aes mais agressivas j passou e que s deu resultados em um
determinado perodo, entre fnais dos anos 70 e incio dos anos 90. No por
acaso, o refuxo ocorre com a ascenso do neoliberalismo.
A cena poltica e sindical demonstra que o novo operariado ter
muitas difculdades poltico-organizativas. As prticas hegemnicas no seio
do sindicalismo cutista no apresentam um horizonte poltico favorvel
para aqueles trabalhadores. Nas fbricas em que o novo operariado atua,
o recrudescimento da explorao produz doenas e leses e um patamar
rebaixado em termos de salrios e direitos. Alm disso, a dureza com que os
patres e prepostos tratam os trabalhadores e o forte assdio demonstram
4
Para mais detalhes sobre este tipo de ao no meio sindical cutista, ver RODRIGUES (1998, p. 116).
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que no h espao para uma postura propositiva ou mesmo de cooperao
confitiva, que s tenderia a rebaixar ainda mais as condies de trabalho
do novo operariado. Outra tendncia existente no campo cutista, e que no
contribui para organizar aqueles trabalhadores, a fragmentao da ao por
meio das negociaes setoriais.
Em sntese, o patamar regressivo em que se encontra o novo operariado
recoloca no campo poltico-sindical a necessidade de organizao para embates
mais duros, em uma perspectiva classista. certo que existem difculdades
locais para empreender iniciativas dessa natureza e a represso das empresas
apenas um dos exemplos das difculdades. Entretanto, apesar desses obstculos
que, alis, em maior ou menor grau, sempre existiram na histria do operariado
no Brasil, a linha de ao majoritria do sindicalismo cutista no apresenta
para o novo operariado um horizonte de organizao para tais embates.
Sobredeterminado por essa situao, o processo de constituio do novo
operariado em classe enfrenta mais um obstculo que limita a manifestao da
insatisfao e do confito latente. A classe apresenta-se sem formas poltico-
organizativas estrategicamente adequadas sua situao. A ao do Estado
tambm sobredetermina esse processo. A ao poltico-ideolgica do Estado
com vistas a desorganizar as lutas do novo operariado e afrmar o papel
progressista das empresas, tanto em nvel estadual, quanto em nvel local,
mais um elemento que refora as nossas concluses relativas s condies
reais em que os trabalhadores se encontram, quanto situao de opresso e
s necessidades poltico-organizativas.
Em seu processo de constituio em classe, o novo operariado se
depara, ainda, com algo entranhado em seu modo de vida e que, em larga
medida, aproveitado pelas empresas em cada localidade. Trata-se da relao
entre trabalho, cultura e ideologias nos territrios em que as fbricas se
instalam. Registra-se ali um ambiente saturado por elementos de mentalidade
pr-capitalista no mbito das relaes de trabalho. Isso serve tanto dura
postura anti-sindical praticada pelas empresas, quando ao seu projeto de fazer
regredir os direitos formais reconhecidos pelo Estado Burgus. Nos territrios
do novo operariado prtica comum o no cumprimento do que legislao
trabalhista prev. A ao do Estado Burgus se mescla com o paternalismo
que, de forma aparentemente contraditria, mina os prprios princpios da
urbanidade republicana burguesa. Temos ali um exemplo da dura expresso
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do capitalismo ps-moderno, onde uma das suas caractersticas principais est
na reatualizao da sntese ainda mais orgnica entre o avanado e o arcaico
em termos de organizao da produo e de relaes de trabalho, sempre na
perspectiva de estabelecer um nvel mais profundo de represso aos operrios
e suas organizaes de classe, com nfase na reduo de direitos e da supresso
da proteo social do trabalhador.
Se ali, nos territrios do novo operariado, os direitos e garantias
historicamente rebaixados esto profundamente enraizados no modo de vida,
isso serve ao interesses dos patres e so preservados na relao entre capital
industrial e trabalhadores. Assim, pedagogicamente, necessrio que o horizonte
de conquistas do novo operariado seja ampliado de forma substantiva.
Pde-se constatar ao longo da pesquisa que o referencial local presente
na relao entre trabalho, cultura e ideologias encontra-se profundamente
enraizado na estrutura de mentalidades do novo operariado. Isso tende a
difcultar o processo de mobilizao dos trabalhadores. por isso que a ao
poltica e educativa dos sindicatos, partidos polticos e quaisquer organizaes
de classe precisa levar em conta no somente a denncia da situao do
trabalhador e a comparao com outras realidades. necessrio, tambm,
colocar na ordem de prioridades a possibilidade de se iniciar uma mudana
cultural entre os prprios trabalhadores. Talvez isso contribua para que o novo
operariado estabelea novos signifcados para sua experincia com o trabalho
industrial em condio de super explorao.
De um modo geral, esse o quadro criado pela relao entre a
determinao e sobredeterminaes de classe daqueles trabalhadores. A situao
de uma classe que no se constitui de forma homognea. Nem todos esto
no mesmo tempo do processo. Temos ento a classe social constituda no seio
da classe existente como potncia. A classe social constituda representada
por aqueles setores do operariado que conseguiram desenvolver uma viso
mais abrangente sobre a sua situao e que, de certa maneira, tendem a ser
uma espcie de vanguarda. So eles quem mais se aproximam daquilo que
Gramsci denominava como os agentes que se encontram na fronteira mais
avanada do combate poltico-ideolgico com o capital. Mas, se por um lado
tendem a representar a existncia da classe em seu sentido forte, por outro
lado difcil precisar em termos numricos ou quantitativos quem a classe
ou o seu embrio no conjunto de todo o operariado pesquisado.
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Por mais que, em nvel individual, se tenha contato com trabalhadores
cujo histrico demonstra o desenvolvimento de uma concepo poltico-
ideolgica classista e que se distingue claramente no plano dos projetos polticos,
hbitos e costumes, em termos coletivos, o que se pode identifcar so indcios
da existncia da classe identifcados com a existncia dos trabalhadores. Para
fns de identifcao poltico-ideolgica mais vivel situ-los como uma
tendncia existente no conjunto dos trabalhadores. Em termos histrico-
sociolgicos eles representam uma mancha fuda, cujos componentes no
podem ser totalmente mensurveis do ponto de vista quantitativo, mas cuja
ao concretamente visvel.
Em um primeiro momento, o observador pode identifcar a existncia
da classe na fgura dos diretores sindicais ou de militantes. Durante a pesquisa,
pudemos acompanhar a trajetria de alguns militantes e sindicalistas.
preciso aqui fazer uma ressalva sobre a idia inicial de que eles representam
a classe operria constituda. Os diretores sindicais ou a militncia podem
estar, em realidade, reproduzindo um discurso doutrinrio elaborado, por
exemplo, a partir do partido poltico, sem que isso tenha muita relao com
as suas prticas concretas. Em outros casos, a observao permitiu concluir
que alguns sindicalistas e militantes reproduzem uma tendncia existente no
seio dos prprios trabalhadores. Geralmente identifcvamos esse perfl com
sindicalistas e operrios que ainda no haviam se apropriado do discurso e
dos jarges comumente utilizados no meio sindical. So aqueles trabalhadores
que verbalizam um discurso mais autntico, que descreviam sua situao de
explorao com cdigos de linguagem e aspectos simblicos originrios do
seu prprio universo cultural. Isso no quer dizer que entre os sindicalistas e
militantes mais doutrinados tambm no exista o indcio da existncia da
classe. Entre eles mais difcil separar o que doutrina partidria ou sindical
e o que elaborao prpria, a partir da experincia vivenciada na condio
operria. Portanto, a nova classe operria existe, mas no esttica ou dada a
priori. A investigao mostrou que somente o exame do segmento social em
sua condio materialmente determinada permitir ao observador identifcar
a sua existncia e traos dos seus contornos (difcilmente exatos), para alm
da sua existncia como potncia.
A identifcao da classe e a defnio dos seus contornos podem ser
melhor realizados a partir de situaes de confito entre os operrios e outros
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segmentos sociais, e mais especifcamente no confito com os patres. As
situaes de confito se manifestam de diversas formas. O problema est em
idealizar as formas de confito em que classe se torna visvel. Em situaes
que fogem ao modelo, a classe fca obscura ou se afrma sua inexistncia. No
caso dos trabalhadores pesquisados, pode-se afrmar que em seu seio j se
manifesta a estrutura de pertencimento e de identidade poltica e ideolgica.
Em um primeiro momento, aparece de maneira um tanto difusa, mas algo
que se irradia em parcelas do segmento investigado e que pode se ampliar.
Em sntese, no seio do novo segmento operrio existe uma classe que se
desenvolve, mas, nem todo o segmento operrio constitui a classe. Em alguns
momentos, a estrutura de pertencimento e identidade nascente pode parecer
ausente, mas se manifesta, de repente, no dilogo, nos pequenos atos e no
discurso direcionado para aqueles que no vivem a situao operria. Expresses
do tipo quem valer por ns, a situao pra gente aqui muito difcil, o
sindicato no faz nada pela gente [sic], eles [a gerncia] no esto nem a
pra gente, sugerem um nvel de identidade coletiva e de interesses comuns
construdas nas relaes de explorao vivenciadas. certo que preciso fazer
uma gradao da identidade que a situao de explorao potencializa. Nesse
sentido, se pode falar, considerando os casos estudados, em uma ao poltica
mais abrangente contra a explorao na fbrica, salvo em alguns momentos
especfcos, quando ocorreram greves e paralisaes. A indignao muitas
vezes se manifesta, entre os trabalhadores com o tratamento recebido pelos
agentes do capital industrial, com o ritmo de trabalho ou com os baixos salrios.
O confronto simblico entre Eles (patres e gerncia, por exemplo) e Ns
(demais trabalhadores da fbrica) estabelece uma clivagem entre os operrios
e os outros patres, gerentes ou mesmo outros segmentos integrantes da
comunidade em que vivem que no se pode deixar de levar em considerao
quando se procura elementos de construo da identidade.
Ao invs de jogar um maior peso na forma que a constituio da
identidade classista deveria ter, o mais adequado trabalhar com o nvel de
manifestao de identidade classista que aquele operariado tem. Considerando
essa questo central preciso, portanto, dar uma dimenso coerente afrmao
de que as classes s existem na luta de classes. Provavelmente, e a preciso
fazer justia Thompson, certas tendncias do marxismo privilegiaram as
anlises estruturais e economicistas, buscando estabelecer como os confitos de
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classes e as lutas operrias se manifestavam nessas esferas de anlise ou como
interferiam na conjuntura. Ficavam em um plano secundrio as manifestaes
no cotidiano, por meio das quais os confitos e a resistncia se manifestam de
formas menos explcitas.
As manifestaes das lutas e resistncias do operariado tiveram como
foco o seu impacto na cena poltica ou nos eventos sociais de maior signifcao,
tais como as greves, revolues etc. O estudo do cotidiano operrio possibilita a
percepo do confito antes que ele se manifeste amplamente para a sociedade.
Ali possvel perceber os contornos da classe que outros, por uma questo
de foco, procurariam e s encontrariam nos momentos atpicos. A luta e a
resistncia operrias tendem a ser abafadas ao mximo no processo de trabalho,
no cotidiano dos trabalhadores, nas dimenses cultural e religiosa e, no limite,
pela ao do Estado, que representa os interesses da classe social hegemnica.
Em determinados momentos os trabalhadores se comportam como classe
social; em outros momentos isso no acontece. A atitude classista, entretanto
no necessariamente deixa de existir porque no se manifesta claramente.
At porque, para os trabalhadores que vivem a experincia da dominao
poltica e econmica, a ausncia de manifestao de uma postura classista em
nvel reivindicatrio ou de organizao para a luta os nveis mais exigidos e
valorizados pelos historiadores e cientistas sociais para dizer se a classe existe ou
no , em alguns momentos, sobretudo um recuo para garantir a sobrevivncia
do movimento social e muitas vezes no se manifestam abertamente por causa
da coero patronal.
A concepo de que as classes s existem em um tipo de luta de classes
a luta aberta toma como principal referncia as sociedades onde o exerccio da
fora era o principal instrumento de manuteno da ordem e onde as iniciativas
de alterao da condio operria e da explorao resultavam quase sempre
em confito e sublevaes. Essa situao verifcada nos estados europeus
durante o sculo XVIII e XIX e na Rssia do perodo pr-revolucionrio, seja
pr 1905 ou no pr 1917. Ainda assim, mesmo nessas sociedades, a luta aberta
tambm signifcou a culminncia de processos protagonizados por agentes
sociais formados em confitos e antagonismos anteriores. As classes, portanto,
j tenderiam a existir antes mesmo da luta aberta. Em outros termos, a luta
aberta s ocorreu porque as classes j existiam. Assim, o problema pode ser
colocado de outra forma: as lutas de classes representam a culminncia de um
longo processo anterior de antagonismo entre classes sociais pr-existentes.
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Entre os trabalhadores pesquisados o sistema antagnico entre capital
e trabalho envolve todos os operrios, mas a necessidade de direcionar esse
antagonismo para a luta em defesa dos seus interesses s se manifesta em
uma pequena parcela dos trabalhadores. essa pequena parcela que associa
o discurso e o hbito de vida com a situao de explorao na fbrica e
que demonstra, a partir dessa associao, a vontade de atuar para reverter a
situao citada.
MARXISM AND THEORY OF THE SOCIAL CLASSES
ABSTRACT:
The present article discusses the theory of the social classes and the process of constitution
of the working class on basis of the Marxist problematics. With this objective, it establishes
the discussion with some currents of the Weberian tradition and with economistic tendencies
existent in the within Marxism itself. Finally, he presents part of a case study on the process
of constitution of the working class in social class.
KEY WORDS: Marxism. Social classes. Working class.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:
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