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1.5.2.

ADOLESCENCIA
Que viene del latn adolecere: crecer, es la etapa de la vida del individuo que se
inicia con la pubertad, culmina en la aptitud fisiolgica para la reproduccin y
termina cuando est preparado fsica, emocional y socialmente para
responsabilizarse por si mismo y desempear su papel social de adulto.
Las modificaciones fisiolgicas y psicolgicas que ocasionan la adolescencia no
siempre van relacionadas, por lo que es difcil determinar en que edad se
presenta, aunque en trminos generales en el hombre se inicia entre los 11 y 12
aos y en la mujer alrededor de los nueve y diez aos. Aunque no se sabe las
causas que la inician, generalmente la pubertad aparece ms tempranamente en
climas clidos pero tambin intervienen otros factores como la raza, el grado de
nutricin y el estado de salud o enfermedad.
El periodo de la adolescencia hasta hace algunos aos tenda a ser mas corto y
en muchas ocasiones tribales no existe, porque el nio pasa a ser adulto cuando
llega a la pubertad, dando lugar incluso a ritos de iniciacin.
Hasta hace algunos aos la simple adquisicin de vello en el pubis era
considerada como signo de pubertad; sin embargo, la pubertad en sentido
fisiolgico se refiere al crecimiento rpido y a la maduracin de las gnadas
(testculos y ovarios), los otros rganos genitales y a la capacidad reproductiva.
Los primeros cambios se manifiestan en el crecimiento, que se acelera
notablemente. En el sexo femenino la pubertad ocurre entre los 9 y medio y los 13
aos y en el sexo masculino entre los 11 y los 12 aos. Paralelamente a este
aumento de estatura aumenta el peso, aunque el crecimiento de este es mayor
proporcionalmente y se empieza a modificar la configuracin del cuerpo: las
extremidades crecen con mas rapidez que en tronco y los rasgos de la cara
adquieren el aspecto de adulto, por alguna razn desconocida el hipotlamo
empieza a producir las hormonas liberadoras que estimulan a la glndula hipfisis
para que a su vez esta produzca las hormonas gonadotroficas que van a
estimular a las gnadas, para que estas a su vez produzcan las hormonas
respectivas.
En el hombre los testculos empiezan a producir andrgenos, principalmente
testosterona que provoca la aparicin de los caracteres sexuales secundarios:
vello en el pubis, las axilas y la cara. El vello del pubis aparece primero como un
vello muy fino que poco a poco se va haciendo mas grueso y oscuro; la
distribucin del vello pubiano depende de las caractersticas raciales, aunque
generalmente va desde el ombligo hasta el pubis, la base del pene, el escroto, el
perineo y el ano. Cuando aparece el vello en la axila se observa que aumenta la
actividad de las glndulas sudorparas. En la cara empieza a salir el vello en el
labio superior y en la mandbula.
La laringe crece generalmente cuando el pene ha alcanzado su mximo
desarrollo; uno de sus cartlagos, llamado cartlago tiroides, crece mucho
formando la manzana de Adn y se modifica el tono de la voz, que se hace
grave.
Aproximadamente a los 10 aos de edad aumenta el tamao y el peso de los
testculos debido a que aumenta el tamao y el peso de los tbulos seminferos;
despus crecen las clulas de Sertoli y aumenta y crece las clulas intersticiales
de Leydig que producen la testosterona, aproximadamente un aos despus
empieza a crecer la prstata, las vesculas seminales, las glndulas
bulbouretrales y del pene. El escroto aumenta su superficie por lo que presenta
surcos y aumenta su pigmentacin.
Mas o menos un ao despus del crecimiento del pene ocurre la primera
eyaculacin y entre los 11 y 16 aos empiezan a aparecer las poluciones
nocturnas.
Paralelamente al crecimiento y a los cambios en las proporciones del cuerpo
aumenta el tamao de los huesos y los musculos; los hombros se ensanchan y
disminuye el tejido adiposo que esta debajo de la piel.
En las mujeres el crecimiento se acelera notablemente entre los nueve y medio y
los trece aos. Entre los 8 y los 13 aos comienza el desarrollo mamario que
generalmente es anterior a la aparicin del vello pubiano, aparece como un vello
fino, de color claro, y posteriormente se va haciendo mas grueso y oscuro; cubre
los genitales externos y se puede extender a los muslos. Su distribucin es similar
a la de un triangulo de base superior. Aparece el vello en las axilas, aumenta la
actividad de las glndulas sudorparas y sebceas y se producen modificaciones
en los rganos genitales: el tero crece y empieza a responder al estimulo de los
ovarios que producen estrgenos y progesterona, por el efecto de las hormonas
gonadotroficas. La mucosa vaginal sufre estos mismos cambios y parece la
primera menstruacin o menarca. En muchos casos las primeras menstruaciones
se presentan antes de que haya maduracin y liberacin de ovulos.
Las proporciones del cuerpo tambin se modifican, la pelvis se ensancha y el
tejido adiposo aumenta, dndole aspectos redondeados a las diferentes regiones
de su cuerpo pero principalmente a la cadera y a las mamas. El tejido muscular
tambin se desarrolla, pero menos que en el hombre.
Tanto en el hombre como en la mujer disminuye la frecuencia cardiaca y
respiratoria, aunque la respiracin se hace mas profunda que en el nio porque la
caja torcica esta mas desarrollada; la presin arterial aumenta, debido a que el
sistema circulatorio esta mas desarrollado.
Los cambios psicolgicos se presentan mas tarde que los biolgicos:
1.- Aceptacin de los cambios fsicos y de la sexualidad.
Ante las modificaciones de su organismo el adolescente puede manifestarse
preocupado, interesado e indiferente. Generalmente se llena de dudas e
inquietudes, se preocupa por lo que los dems piensan sobre el, sobre todo si los
cambios de peso, estatura o configuracin sobrepasan a los que ocurren en sus
compaeros de grupo; teme tambin, tener un aspecto que no este a la altura de
las exigencias sociales y empieza a sentir atraccin sexual, por lo que las
palabras, los objetos, los valores adquieren un significado sexual. Biolgicamente
ya esta maduro para la reproduccin y puede sentir temor o ir al otro extremo y
tener relaciones sexuales, ya sea por curiosidad, presiones de sus compaeros,
por diversin, para no sentirse solo, tener afecto, mostrar independencia, buscar
autonoma o para comunicarse clidamente.
2.- Siente la necesidad de un nuevo concepto del yo y de una nueva identidad,
porque entra en un mundo que parece no estar hecho para el; se siente grande
para realizar algunas actividades y chico para otras. Al no encontrar su lugar;
integra su propio grupo con personas iguales que el, con los mismos gustos y los
mismos problemas. Sus sentimientos cambian y pueden variar mucho, desde
sentirse mal, desesperarse, volverse muy susceptible, hasta sentir una alegra
inmensa; desde buscar la soledad hasta tratar de relacionarse con muchas
personas, desde la superficialidad hasta la preocupacin por la vida. Trata de
encontrarse a si mismo y encontrar su camino en la vida; suea despierto e
imagina su futuro porque sabe que necesita encontrar un lugar en la sociedad.
Busca relaciones amorosas inestables porque tiene miedo de perder la libertad
que comienza a obtener. Tambin se identifica con modelos y levanta dolos que
cambia con frecuencia.
3.- Siente la necesidad de encontrar un nuevo significado a su existencia, cambia
su marco de referencia familiar por otro externo al hogar, el mundo de los valores
y las ideas ahora debe ser otro, se pregunta sobre la religin y puede rechazarla o
caer en el dogmatismo, lucha entre la rapidez moral y la bsqueda del placer;
puede ir desde la sumisin a los patrones sociales hasta la rebelda total.
4.- Necesita sentirse autnomo, razn por la cual se rebela contra la autoridad,
necesita ponerse a prueba constantemente, tiene conflictos con sus padres
porque por un lado quiere independizarse, pero por el otro desea seguir bajo su
proteccin.
Conforme resuelve estos problemas se adapta al medio familiar y social.
La adolescencia es una etapa en la que el individuo puede caer en la depresin
que se manifiesta en diferentes reas; perdida del apetito, insomnio, disminucin
del libido o deseo sexual, fatigabilidad, sentimientos negativos hacia si mismo y
conductas destructivas (exponerse a peligros, por ejemplo la velocidad excesiva).
Los fracasos escolares, los padres carentes de afectos o sumamente exigentes, y
la falta de firmeza en el carcter del individuo puede aumentar la depresin y sr la
causa de problemas como el tabaquismo, alcoholismo, la farmacodependencia, la
prostitucin y el suicidio.


BIBLIOGRAFIA
Papalia, Diana E. Desarrollo Humano. Mxico. McGraw Interamericana. 2001. Ed.8