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ECONOMA EN LA CIVILIZACIN CONTEMPORANEA

caracterizado por el triunfo de la burguesa y su concepto de sociedad de clases basada


en el mrito y la tica del trabajo, frente a la sociedad estamental dominada por los
privilegiados desde el nacimiento (Revolucin burguesa); y el poltico e ideolgico, por el
que se sustituyen las monarquas absolutas por sistemas representativos, con
constituciones, parlamentos y divisin de poderes, justificados por la ideologa liberal
(Revolucin liberal).
La revolucin industrial es la segunda de las transformaciones productivas
verdaderamente decisivas que ha sufrido la humanidad, siendo la primera la revolucin
neoltica que transform la humanidad paleoltica cazadora y recolectora en el mundo de
aldeas agrcolas y tribus ganaderas que caracteriz desde entonces los siguientes
milenios de prehistoria e historia.
La transformacin de la sociedad preindustrial agropecuaria y rural en una sociedad
industrial y urbana se inici propiamente con una nueva y decisiva transformacin del
mundo agrario, la llamada revolucin agrcola que aument de forma importante los
bajsimos rendimientos propios de la agricultura tradicional gracias a mejoras tcnicas
como la rotacin de cultivos, la introduccin de abonos y nuevos productos. Los costos
de produccin disminuyeron ostensiblemente, en parte porque al fabricarse de manera
ms rpida se inverta menos tiempo en su elaboracin, y en parte porque las propias
materias primas, al ser tambin explotadas por medios industriales, bajaron su coste. La
estandarizacin de la produccin reemplaz la exclusividad y escasez de los productos
antiguos por la abundancia y el anonimato de los productos nuevos, todos iguales unos a
otros.
El crecimiento de la poblacin.
La concentracin de la poblacin en ciudades. La superpoblacin de las ciudades, y la
consiguiente despoblacin de los campos, configura uno de los ms graves problemas
econmico-sociales, pues el trabajo rural aparece como la raz nutricia del organismo
nacional.
El progreso de las industrias:
La produccin agrcola-ganadera extractiva y manufacturera alcanza hoy un importante
desenvolvimiento.
La agricultura creci rpidamente desde mediados del siglo XIX. La inmigracin, los
ferrocarriles, la estabilizacin poltico-institucional y la creciente demanda del mercado
internacional explican que la superficie cultivada pasase de unas 400.000 ha., en 1850, a
unas 28.000.000 en 1907 haciendo de la agricultura la base de la riqueza nacional.
Hoy la Argentina es uno de los pases que produce ms lino en el mundo, su elemento
principal exportable es el maz, y la produccin de trigo alcanza para colocar a Argentina
entre los cuatro grandes exportadores del mundo.
La ganadera representa un alto valor en la economa nacional. Varias circunstancias
contribuyeron a explicar tal hecho.
En primer trmino, el refinamiento de los animales logr mejorar la calidad y la cantidad
de las carnes. En segundo lugar, la invencin de los procedimientos de refrigeracin para
conservacin de las carnes permiti transportarlas sin riesgo a grandes distancias. En
tercer trmino, la creciente demanda, interna y exterior: la primera por el aumento de
poblacin,
y la segunda porque Inglaterra demostr gran preferencia por las carnes del pas y
aument ao tras ao sus compras. La produccin de lanas y cueros y la industria lechera
figuran entre las ms importantes del mundo.
Las industrias extractivas. El subsuelo es rico en petrleo; en 1907 se inici su
explotacin. En 1943 se extrajeron cerca de 4.000.000 de metros cbicos. El hallazgo de
nuevos yacimientos parece asegurar que la nacin se abastecer por s sola.
Las manufacturas. Las industrias manufactureras aumentaron en importancia en las
ltimas dcadas: en 1940 utilizaron el 48 de la poblacin trabajadora, mientras que en la
misma fecha, la agricultura y la ganadera slo ocupaban el 18 por ciento.
Entre las principales manufacturas sobresalen por su volumen y clida las de harina,
vinos, aceites, azcar y tejidos. La segunda guerra mundial dio gran vigor a estas
industrias, que han conquistado nuevos mercados en el exterior.
En los ltimos aos cobraron importancia las industrias qumicas y metalrgicas. Si bien
no cubren el consumo interno debe destacarse el empuje alcanzado por las fbricas de
automotores, maquinarias y motores de diverso tipo. Existen fbricas de aviacin y los
astilleros producen embarcaciones de escaso tonelaje.
El acrecentamiento del comercio. El comercio exterior, que en 1864 era de unos
100.000.000 de pesos, creci, con algunas alternativas, hasta alcanzar en 1940 los
3.000.000.000 de pesos. La base de este intercambio es la produccin agropecuaria, que
hace de la Argentina la mayor proveedora mundial de cereales, especialmente de maz,
del oleaginosos (especialmente lino); de carne (especialmente de vacuno), de extracto de
quebracho (tanino), etc.
Paralelamente al aumento de las exportaciones crecieron las importaciones,
principalmente de productos de consumo y de elementos de produccin.
El notable aumento del comercio interior ha contribuido a la mayor estabilidad econmica
del pas y a la valorizacin de casi todas sus regiones.