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Martn Plot

El kitsch
poltico
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Prornerco libros, 2003 "-
Av.Corrientes 1916 (CI045AAO), BuenosAires
Te!': (54-11) 4952-448 6/8 9231 Fax: (54-11) 4953-1165
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El secreto del verdadero poltico Clmsis-
te en 110 tratar de [ormar una imagen
de s y de su vida. Puesto que ha puesto
una cierta distancia entre s mismo ysu
xito, no se complace slo con ser fiel a
sus intenciones ni acepta el juicio de los
otros como definitivo.
Merleau-Ponty (acerca del hombre
poltico en Weber)
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NDICE
AGRADECIMIENTOS ................................................................. 9
INTRODUCCIN ...................................................................... 11
CAPTIJ Lo 1
Esbozo del concepto de kitsch poltico ................................... 15
': 1 CAPTIJ Lo 2
Lacampaa electoral del 2000:
una descripcin etnogrfica ...................................................... 37
Contexto econmico y poltico .......................................37
El sistema electoral ........................................................... 40
Los partidos ....................................................................... 43
Los candidatos .................................................................. 48
Los temas centrales de lacampaa ................................54
Las etapas de 1:: campaa ................................................ 68
Lalgica diaria de lacampaa
y lacobertura de los medios ............................................ 72
Losfocus groups y las encuestas ...................................... 74
CAPTIJ Lo 3
Un ejercicio interpretativo:
el kitsch poltico en Estados Unidos ....................................... 77
CAPTIJ Lo 4
Kitsch poltico y poltica ideolgica
en el gobierno de Bush ........................................................... 111
NOTAS ...................................................................................... 133
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I.~
AGRADECIMIENTOS
Escrib este libro durante mis estudios de doctorado
en laNew School for Social Research de Nueva York.El
apoyo delauniversidad, del departamento de sociolo-
ga de su Graduate Faculty of Poltica! and Social
Science y del Transregional Center for Democratic
Studies han sido fundamentales. As como lo fue la
beca externa del CONICET, que me permiti comenzar
mi investigacin sobre accin poltica e indetermina-
cin democrtica en los Estados Unidos. La lista de
amigos y colegas con los que hediscutido mi trabajo es
tan larga y de lmites tan difusos que me sera imposi-
ble tratar de generarIa. De todas maneras, espero que
cada uno de ellos sepa leerse en mi reconocimiento a
esas conversaciones y charlas. En particular, quiero
agradecer aIsidoro Cheresky, Claudia Hlb, Hugo Vez-
zetti y Emilio De pola por haber aceptado formar mi
comit de tesis en el IDAEs,dnde present el cuerpo
central de este texto. En NuevaYork, lapasin poltica,
las charlas de caf y las discusiones tericas comparti-
das con Andrew Arato, J effrey Goldfarb y Bernard
Flynn hicieron que laciudad fuera para mi tan poltica
como Buenos Aires. Finalmente, quiero tambin agra-
decer lainspiracin y ayuda deAlejandro Blanco, Pablo
Goldberg, Toni Hertel, Dany Mundo, Marcos Novaro,
Heloisa Pait, Osvaldo Pedroso, Felisa Santos, Beatriz
9
.......
Sarlo. Carlos Savransky, Ernesto Semn y,por supues-
to, de [ava, que me ense a reconocer aquello de lo
que escrib, tiempo despus, aqu.
INTRODUCCIN
El tiempo no es nada o es creacin dijo Cornelius
Castoriadis hace unos aos frente a un auditorio de
fsicos, matemticos y otros cientficos de las ciencias
duras J ue sehaban reunido en laUniversidad de Stan-
ford parapensar lacuestin del orden y el caos.' Crea-
cin significa aqu, continu, creacin autntica, crea-
cin ontolgica, creacin de nuevas formas El orden
social erapara Castoriadis aquel dominio en el que nada
puede ser pensado correctamente cuando nos vemos
limitados alo que l gustaba llamar la ontologa trad-
cional, porque esa ontologa trabaj siempre, deca,
valindose delahipercategora fundamental de ladeter-
minacin Iy] la determinacin lleva a negar el tiempo,
lleva a la atemporalidad: si algo est verdaderamente
determinado loestdesde siempre yparasiempre-? Si lo
social fueradeesteorden, estudiar lapoltica, lacultura o
laeconoma sera siempre lo que muchas veces ha sido:
un intento por encontrar en algn sitio, ya sea en la
naturaleza humana oenalguna fuerza decarcter supra-
humano, aquello que pudiese explicar loque ocurre, que
aparentemente es cambiante' eimprevisible, pero que al
estar determinado por una oms causas comunes puede
finalmente serreducido auna relacin decausalidad ms
o menos compleja, Pero, como tambin gustaba decir
Castoriadis, causas nicas no pueden generar efectos
11
. . . . . . I
~...".,.~
variables. Cuando entendemos al orden social de laforma
en la que Castoriadis sugera debemos entenderlo, cuan-
do estamos dispuestos a asumir que la dinmica propia
de las culturas lleva en s ineludiblemente el elemento de
la autoalt~~aci!.1, nos vemos entonces obligados a abor-
daTlos tenn-t~nos de tal forma que nunca asumamos que
aquellas correlaciones que observamos entre aconteci-
mientos, procesos, prcticas y estructuras sociales son el
resultado de la necesidad, entendida sta en sentido
fuerte, sino que debemos estudiarlos en su carcter de
fenmeno de la realidad social, esto es, como fenmenos
de autoinstitucin.
Por supuesto que esta autoins'itucin no debe ser
confundida con arbitrariedad subjetiva, y esta observa-
cin vale tanto para los sujetos individuales como colecti-
vos. Lo que laidea de autoinstitucin implica es que el ser
de lo social no es cerrado o conjuntista-identitario sino
una constelacin abierta y a lavez espesa: en palabras de
Castoriadis, lo histrico-social es magmtico. Pero
cmo estudiar este ser magmtico de lo social en su
manifestacin ms pedestre, es decir, en las prcticas,
tanto cotidianas como excepcionales, de actores indivi-
duales o colectivos? Toda teora, tipologa o etnografa de
prcticas sociales -sean stas polticas, artsticas, econ-
micas o de otro orden -es de alguna manera un intento
de respuesta a esta pregunta. El camino que yo he
escogido para tratar de contribuir a pensar esta pregunta
es la formulacin de una tipologa que permita interpre-
tar ms adecuadamente las prcticas que se desarrollan
precisamente en esa dimensin de lavida de las socieda-
des democrticas'' contemporneas que parece tener
como caracterstica esencial lainstitucionalizacin de-esta
. \
/.autoinstitucin de lo social: la poltica. Me propongo
entender aqu de qu 'manera los actores polticos con-
temporneos se relacionan con la indeterminacin en la
que viven sus prcticas y cmo este relacionarse con ella
I
,
12
.... 1..:
1
I
l'
I
t
incide en las sociedades en las que actan. Para ello me
nutrir de una serie de ideas provenientes de distintos
campos, pero sobre todo de un nmero limitado de
pensadores q:.e se han concentrado en 1a....f~Eacidad
jnstituyente de laaccin humana. Conc'reta-rente,elaoO---
rar a lo largo del primer captulo, y luego pondr en
prctica en el tercero y el cuarto, una tipologa que
retornar ideas fundamentalmente de Hannah Arendt y
Maurice Merleau-Ponty, pero tambin de una serie de
otros pensadores que, en los campos de la poltica y la
cultura, han afinado conceptos que echan luz sobre la
dinmica implcita en -parafraseando nuevamente aCas-
toriadis- un orden, el social, en el que hay temporalidad,
es decir, creacin.
Como insistiremos junto con Merleau-Ponty ms
adelante, propondremos entender a.LQr.Qen_q~J I cultura
como un orden...9f E.d.vell.i! .nienl.o. Esta asuncin implica
que ta~~tura.p.Qtica..fQ..mo las prcticasestticas
comparten una forma general, es decir, son isomrficas
eiis u-mane.~ade-acta.'r' sobre s mismas mediante la
irrupcin de lo nuevo o sin precedentes. Lo queintentar
sugerir a lo largo de este libro es que la prctica poltica
que yo caracterizar como kitsch, prctica que parece
estar consolidndose como hegemnica en las democra-
cias contemporneas, tiende a producir una asfixia o
crculo vicioso en la dinmica de advenimiento que las
culturas democrticas se supone deben proteger. En el
primer captulo, me limitar a esbozar el concepto de
kitsch poltico y la tipologa de prcticas polticas en la
que se inscribir. En el captulo segundo, cambiar de
registro y describir -casi a la manera del etngrafo que
hace observacin participante en una cultura que le es en
~principio ajena-las condiciones sociales, institucionales y
polticas en las que se dieron las elecciones presidenciales
.estadounidenses del ao 2000. El tercer captulo consisti-
r en un ejercicio interpretativo de dicho proceso electo-
13
-., .So._r_~
,cal _y de los conflictivos acontecimientos que lesiguie-
ron: ladisputa por el resultado enel estado deFlorida- en
los trminos delatipologa propuesta, poniendo el acen-
lo en laprctica kitsch. tan caracterstica de, lamentable-
mente, aquellos actores polticos que, se esperara, ms
debieran contribuir con sus acciones a la calidad de la
vidademocrtica, Enel cuarto y ltimo captulo discutir
el cruce de poltica ideolgica y kitsch poltico que ha
caracterizado la forma en la que los Estados Unidos
procesaron y siguen procesando el atentado terrorista del
11de septiembre de 2001.Este ltimo captulo, inevita-
clemente abierto ensu desenlace, permitir percibirensu
verdadera dimensin los riesgos que sufre lavidademo-
crtica en una sociedad en laque lamayor parte de sus
actores polticos yano logran comprender -o simplemen-
te han decidido liquidar- lanaturaleza dinmica, frgil y
plural desu rgimen poltico, 1 ,
Nota: El tercer captulo fuepublicado, enunaversin
ms breve, por larevista Constellations. El cuarto captulo
esuna versin corregida detres artculos sucesivos publi-
cados en La ciudad futura.
14
.,
------_.- ----- - ------_...__.-.. -_. -.--' _ .. -- ..
..... ._- -..-,,~........'.,.,.. -- .... ----
CAPTULO 1
ESBOZO DEL CONCEPTO DE KITSCHPOLTICO
Presentar ahora en detalle uno de los elementos de
latipologa deprcticas polticas que desarrollar en este
trabajo. Esta tpologa secaracteriza por asumir un claro
sesgo arendtiano, definiendo a~cin poltica dl! ! .'! ! .9-cr.4i! ca en
formaanloga alogue_AI:~!ldtdefina sil!lJ ?!.~.men~~~~
. accin ; La tipologa se completa mediante el desdobla-
miento de la prctica poltica democrtica en otros dos
tipos de accin poltica que, como sugerir, suelen ser
comunes en el contexto de un rgimen democrtico -el
kitsch poltico y la poltica ideolgica. Ambas nociones se
proponen describir dos manifestaciones fundamental-
mente opuestas de lgica poltica, siendo que ambas'
\ surgen delareduccin delaaccin poltica en un contex-
to democrtico auna de sus dos principales caractersti-
i cas constitutivas. El concepto dekitsch poltico sepropo-
ne iluminar aquel tipo de prctica poltica que tiende a
reducir a un mnimo la creatividad implcita a toda
poltica democrtica, limitndose as misma alamanifes- .'
tacin deposiciones pblicas que cumplan con icC;i1dJ :: )
cin dehaber sidosuficientemente testeadas acerca-d su .)
potencial aceptacin pblica.El kitsch poltico implica, en
breve, la hipstasis de una de las caractersticas funda-
mentales delaidea deaccin enArendt: el hecho deque
!!.sentido que laaccin asume en el espacio poltico es
'~ete~lTtin?q.<?porlainterpretacin delosespectadores. El
15
-~--.......".
~~..~ ..:.-. . -
to de ~' por otro lado, pretende
= ~uz sobre una hipstasis de sentido opuesto. De
modo inverso a lo que ocurre con el kitsch poltico, la
poltica ideolgica es ese tipo de prctica que, si bien
\
suele fundamentarse en claros e incluso innovadores
principios, sin embargo rechaza demanera categrica~s
\ limitaciones quecualquieraccro polticademocrtica -o
\ nuevamen , aacoon en en t- encuentra en el juicio
pblico del resto delosea-ciudadanos. Como desarrolla-
~elante, estemovimiento esuna operacin porla
cual aquellos principios polticos devienen premis~-
~
(amo. dije,.!a.J 1Qcin_centralcieaccin polticademo-
cr~e ip'?-pi~.Dla nocin areCftaaa~~i.9!:l15e-
toda-s formas, la introduccin en mi tipologa de un
, concepto proveniente del campo esttico -el de kitsch-
I est inspirada en un cruce terico algo ms mltiple. En
primer lugar, desde el juicio aEichmann llevado acabo
en J erusaln, al que Arendt asisti con el propsito de
desarrollar una serie de artculos sobre el mismo para la
revista The New Yorker, el_problema del juzgar poltico se ~
~i~ ~I2._1r.o_.9~ los"'aspectos centrales de su pens'a-- \
~iento. En bsqueda de mejores formas para abordar la -
-cmp;;nsin de dicha problemtica, Arendt se volc
hacia laCrtica del juicio deKant, encontrando all inspira-
cin suficiente para re-introducir -a travs delaconside-
racin deaquel (~tusi~smo poltico delosespectadores
del que Kant habla ensuensayo Respuesta alapregunta
de si el gnero humano se haya en constante progreso
hacia mejor Y con el que se refera a la reaccin del i
pW:J .licoeur:gpe_oante laRevolucin Francesa- lo que ya
~a-1.l.I1adimensin implcitaenlacondicin depluralidad
~r~~terizaba ala accin en La condicin humana: la
1/ relevancia del juzgar en el sentido asumido por las
a..s.cionespolticas. Pero ocurre que las reflexiones de
Arendt acercade'laformacompartida entre arteypoltica
-D, ms precisamente, el pensamiento deKant acercadel
16
I
1)
arte- n~pr~~en ~~p<?_geinvestigacin que serequiere
aqu para confrontar la prctica poltica que identifico
como kitscF. ------ - - .
Atrapada en el mismo tipo de indeterminacin fun-
dada en la pluralidad humana que t"da accin poltica
democrtica, ~accinpolticak!~~~htratqde_d()mlI}!L~: .-c..
irideterminacln medfante-Ia reduccin des misma aun
contar narices -para usar una image-n-h~clta[ams~-
por Kant en La crtica del juicio- prudente y calculado,
esto es, a limitarse a decir lo que l~_mayora quiere
_escucha~.Paraestar enmejores condiciones decomplen-
der dicha prctica, meservir ~l pensamiento esttico y
las reflexiones polticas deJ ~!.atg"J .~e ~erleau-Ponty-para
poder desarrollar los conceptos que mepermitan descri-
bir,comprender y criticarmejor ~na prctica poltiCci-cj-
Ae_.otro modo suele que~~r~e-';.ida ..por.abord?j~L
deudores deviejas dicotomas metafsicas o de algo ms ,
agiornados empirismos ..
. En su Fenomenologia de la percepcin, Merleau-Ponty,
para poder ilustrar su idea expresin, cita a Czanne,
quien cuenta una historia acerca de su relacin con la
pintura.Todasuvidal habatratado depintar una imagen
que Balzacdescribe en su Piei de zapa y que diceas: un
mantel blanco, como una capa de nieve que ha cado
plcidamente ysobrelacual selevantaban simtricamente
losplatos coronados depequeos panes dorados. Segn
cuenta Merleau-Ponty, Czanne deca: Todami juventud
[...] he querido pintar eso, ese mantel de nieve fresca...
Ahora squeslohayquequerer pintar aquello deque:'se
levantaban simtricamente los platos', y 'los pequeos
panes dorados'. Si pinto: 'coronados', estoy loco, com-
prendes? Y si, realmente, equilibro y matizo mis platos y
mispanes como enlanaturaleza, podris estarseguros que
lascoronas, lanieveytodo el temblor estarn ah.5Pintar
coronados esarruinarlo todo.Pintar lospanes y los piatos
coronados sera incluir en el acto de pintar lo que es
ineludiblemente una capacidad de los espectadores: la
17
----------
~-----
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._~
._.__....- ..-~- ---.~-_.-'_. ------'--.--
\
~atnbucin de~. en.tid<;..delaob.ra.Ser~buscar,pero
.demanera obsesiva y atraves del auto lagenera-
ci~<:l~~t:~!~.~~~~la~?:_el.~E!~._-B1b~,&E oncepto
deexpresin enMerleau-Pon lude as al acto eEuesta ___ .... _..L~ .. _-_o .
---..:;::;.- 0J.QIJ11fl, ~o sin~)1 ",garmtil_dLxit.o seguro
, -por'lu!: ~~t;..~~~e.:.:ldfqc.f mundo plural e in, etermi-
nado ~tros- aquello' 'luttodav no es.U_l.puesta
e.!0~~~!~tica que, e mo luego explici~ Claude
Lefort, esfenom~i~a~en eindisti.nB1:l,~ble ~la p"'u~sta_ en
>-- escena yla pu~! E en sentido. ndefinitiva,un-hacerexistirlo.
Pr~.~~I];ent~ine~stet~~ ~enzar lol;-ev~-ii= ttro-
ducir lanovedad en lasucesin que-Implica como'condi-
cion;-~~~esaaa;;l creatividad, el riesgo y laincertid.~-
br~.Eipiaege.L?gi.- . - _. -- .---
Peroocurre queincluso si el actoexpresivo aparece en
este sentido como enteramente subjetivo, ste en reali-
dad obtiene ~\uvalidez slo desu aparicin intersubjetiva,
y mundana. Su sentido no preexiste atal aparicin, otros
lo constituyen en su interpretacin abierta y plural. Si- . i
guiendo esta idea, el kitsch seconvierte en un problema I
poltico cuando acciones ofrecidas a la mirada pblica I
olvidan la leccin que nos diera Czanne y tratan de
pintar coronados envez depequeos panes dorados.
.Esdecir,cuando el supuesto conocimiento riguroso delas
expectativas pblicas o sociales -surgido del asesora-
miento deimagen- o las encuestas de opinin pblica,
por ejemplo- seconvierte en gua ltima para laaccin.
.Lapoltica, una actividad que ontolgicamente carece de
_~reglas que.garanticen el xito de su empresa, finalment"e- .>
'\. creehaber encontrado esas mismas reglas enlaanticipa-
'\ _.CiIldel efecto de sus actos mediante la medicin por
'._anticipado deloque sera su aceptacin orechazo pbli-_
co. Segn Calinesco, un pensador proveniente de la
teora del arte, el kitsch debe ser visto como el producto
delaintencin deidentificar una audiencia bien definida
deconsumidores medios, y aplicar recetas bien definidi;'.~
de reglas y variantes comunicativas de mensajes alta-
18
.._---~---_.-- ~. . - ~, . . --'~. _. . .~.
-
~.m.e preyisitI~sh~t~e~tipM!os ya.cq..nst!tuidos e~'
~J !9~tes estl!.':.C?~-1.~'Estilsticamente, agrega, el kits-
chpuede serdefinido tambin en trminos dep.r~,;j~!QLli.;
dad, El kitsch es,enpalabras deHarold Rosenberg: a) arte
,-qUe' tiene reglas establecidas y, b), arte que tiene una
audiencia previsible, efectos previsibles y recompensas
previsibles,
7
Loqueocurre esque tanto en arte como en
poltica, laadopcin deeste tipo derecetas olvida que la
previsibilidad detodo esto esprecisamente loque est en
~stiO .. --" -
Lapoltica democrtica, al igual que el arte, siempre
tuvo que aceptar, de modo ms o menos explcito, la
.E~rm,!nel)tepresencia deuna incertidumbre que es irre-
-!lstil?l~.Loque ocurre con lapoltica contempornea es
Cela visibilidad constante que acecha a las acciones
pblicas -que surge de la omnipresencia actual de la
televisin y otros medios de comunicacin- junto con la
generalizacin, tanto en laArgentina y los Estados Uni-
dos como en muchas otras naciones del mundo, de la
1aceptacin de las reglas de juego democrticas como el
'nicomodo legtimo deresolver conflictos, hacambiado
\.i~!!!..e.~J .~s con<iic.i0I!~Sdela poltica.Estohahecho
que losactores polticos sehayan abocado desesperada-
mente a tratar de encontrar nuevos modos de evitar
sorpresas, autolimitando sus acciones para as poder
garantizar -o al menos esoesloque creen- queel pblico
veacoronados donde ellos esperan que ste lovea.As
escomo la..stillJ dI.- polticasehavuelto hoy notoriamente
kitsch.
Pero por qu necesitamos la nocin de kitsch para
describir estefenmeno? Porqu de otro modo seguira-
mos en la confusin en la que tanto gran parte de los
estudios polticos corno el periodismo especializado o el
pblico engeneral seencuentra hoy: ladeasumir que esa
actitud es,por definicin, laactitud delapoltica.Aceptar
''j~situacin en lacual contar narices antes deexpresar
unjuiciopblico esloquenormalmente debemos esperar \
19
--~
" '. . .
....,.....",.~:."...~,~.
..._ ,.... otrr'
........"
~.-~...,... - . . . . ..
....,.......... - -.
deun actor poltico essimplemente una actitud generali-
zada en estos campos, particularmente en el periodismo
poltico. Esto es as a tal punto que el ser capaz de
imaginar el clculo oculto detrs decada aparicin pbli-
ca se ha convertido en el ejerciciO dominante en la
cobertura que de la vida poltica hacen los medios de
comunicacin. Deestemodo, estaestrategia dedevelar
las razones -casi siempre deorden kitsch- por las cuales
un actor polticO acta de determinada manera, que se
asume nunca es honesta e inspirada en principios Y
convicciones autnticas, se ha convertido en la nica
postura inteligente -iuees posible asumir en periodis-
mo. Este cinismo periodstico ha incluso superado en
gran parte al propio cinismo delapolticakitsch, creando
una situacin equivalente alaque sedara si los crticos
dearte esperaran detodo artista una actitud kitsch por el
solo hecho deque una dimensin delokitsch -esperar el
agrado del pblico- esuna actitud comn atoda prctica
, artstica. El concepto dekitsch es importante porque nos
\ permite nombrar una prctica queh!P0~tatiza una delas
.caractersticas fundamentales de lapoltica en condicio-
nes democrticas -la bsqueda del consenso pblico- yla
convierte en laesencia delamisma.Tomalaparte por el
todo, hace que un aspecto de la vida poltica haga las
veces de sincdoque representativa cuando en realidad
no es ms que una dimensin analtica de una prctica
que, encondiciones democrticas, nopuede nunca eludir
latensin accin/juicio queel kitsch pretende resolver.En
breve, el concepto de kitsch es relevante para lapoltica
porque el artey,consecuentemente, lateoradel arte, han
identificado as este modo detratar decombatir laincer-
tidumbre que hoyes una lgicacomn delavidapoltica
democrtica.
Tanto la teora del arte como la teora poltica son
.campoS deestudio del mundo comn..Enestesentido, lo
que permiti a Hannah Arendt encontrar una teora
poltica en laesttica kantiana fueprecisamente el hem
o
.,
20
;:,
-- ---~--------_.-
-- - --=-==-~. __ :.==-~- .--
de que lo que es comn e intersubjetivo ~n ambas,
dimensioes proviene ni deuna imposicin estructu:;
'il -tanto en arte como en poltica el actor cre~y. lo
espectadores juzgan de una forma indeterminada, ni de
laposibilidad deacudir areglas subjetivas trascendenta-,
les- dado que ni las reglas de lalgicani los imperativos,
categricos morales pueden dictarnos completarnente,
cmo proceder en arte o en poltica. Ms an, lo que es
~ colectivamente en arte y poltica es mucho ms
autnticament~arti<io -en contraposicin a lo ya
dado- que si proviniera de un mero despliegue de las
leyes universales de la lgica o la imposicin lineal de
juiciosdeterminantes. Mostrando simpatas equivalentes
a aquellas mostradas por Arendt para con la idea de
mentalidad amJ21i.a4a_d~.I~,ant.8pag_Merleau-Ponty una
~n_ espoltica cuando sta aade ~~m~s.-.?_~liK.a~io~~~
ge soli.~rio}a de c0I!lP~~d~r.~tril.? situaciones distint~s ,
.delama, ladeestablecer un camino entre mi viday la~~
los dems, es decir, lade expresarm~. P~la_l.cci~~de la.
cultura -concluye- yo me instalo en unas vid~_~ no __,
son lama." Pero es obvio,como veremos ahora en ms
detalle, quepara Merleau-Ponty una accin espoltica no
cuando sereduce alacomprensin delas situaciones de
los otros sino cuando 'acepta el desafo del paso que une
la propia con aqullas.y, para mostrar una vez ms la
sensibilidad comn entreArendt y Merleau-Ponty, pode-
mos ver cmo Arendt fraseaba la misma problemtica:
Aunque yo tomo en cuenta a los otros cuando juzgo,
esto no implica que conformo mi juicio a aquel de los
otros, yosigohablando mi propia voz yno cuento narices
para poder llegar alaconclusin deque loque pienso es
correcto. Pero de este modo es como mi juicio ya no
puede seguir siendo slosubjetivo.'? Laidea de contar
narices como solucin al tipo deincertidumbre implcita
en la idea de mentalidad ampliada -<:jueen realidad
supone un esfuerzo de nuestra imaginacin para poder
dar cuenta en nuestro juicio de la perspectiva de los
21
~ -
L
J
deun actor poltico ess.mplernente una actitud generali-
zada en estos campos, particularmente en el periodismo
poltico. Esto es as a tal punto que el ser capaz de
imaginar el clculo oculto detrs decadaaparicin pbli-
ca se ha convertido en el ejercicio dominante en la
cobertura que de la vida poltica hacen los medios de
comunicacin. Deestemodo, estaestrategia dedevelar
lasrazones -casi siempre de orden kitsch- por las cuales
un actor poltico acta de determinada manera, que se
asume nunca es honesta e inspirada en principios y
convicciones autnticas, se ha convertido en la nica
postura inteligente que es posible asumir en periodis-
mo. Este cinismo periodstico ha incluso superado en
gran parte al propio cinismo delapoltica kitsch, creando
una situacin equivalente alaque sedara si los crticos
dearte esperaran detodo artista una actitud kitsch por el
solo hecho deque una dimensin delokitsch -esperar el
agrado del pblico- esuna actitud comn atoda prctica
, artstica. El concepto dekitsch es importante porque nos
\ - permite nombrar una prctica quehP<?statiza una de las
.caractersticas fundamentales de lapoltica en condicio-
nes democrticas -la bsqueda del consenso pblico- yla
convierte en laesencia delamisma.Tomalaparte por el
todo, hace que un aspecto de la vida poltica haga las
veces de sincdoque representativa cuando en realidad
no es ms que una dimensin analtica de una practica
I que, en condiciones democrticas, no puede nunca eludir
.latensin accin/juicio queel kitsch pretende resolver.En
breve, el concepto de kitsch es relevante para lapoltica
porque el artey,consecuentemente, lateoradel arte, han
identificado as este modo de tratar de combatir laincer-
tidumbre que hoyes una lgicacomn delavidapoltica
democrtica.
Tanto la teora del arte como la teora poltica son
campos deestudio del mundo comn, Enestesentido, lo
que permiti a Hannah Arendt encontrar una teora
poltica en laesttica kantiana fueprecisamente el hecho
,
20
.lj----~~----
~..._ ~. ..,- .
de que lo que es comn e intE'rsubjetivo en am
dimensioe$ noproviene ni deuna imposicin estruc
'iar= Fanto en arte como en poltica el actor creay~
espE'cradcr-:C<;ju:.[;a 1,/.> t.;d r,_ ~ indeterminada, ni
laposibilidad d: acuJ J r areglas subjetivas trasccndent
les- dado que ni las reglas delalgicani los impnativ(
categricos morales pueden dictarnos completameIlI
cmo proceder en arte o en poltica.Ms an, lo que E
.S9.Ul1.Q colectivamente en arte y poltica es mucho m
autnticamente coml2.l.rtido-en contraposicin a lo y
dado- que si proviniera de un mero despliegue de las
leyes universales de la lgica o la imposicin lineal de
juicios determinantes. Mostrando simpatas equivalentes
a aquellas mostradas por Arendt para con la-idea de
mentalidad ampliada de KantL.spata Merleau-Ponty una.
~ccin espoltica cuando sta aade <~a. misobligacione~
de solitario lade comprender otras situaciones distintas
,delama, ladeestablecefun camino entre mi vidaylade .
los dems, es decir,lade expresarrne Porlaaccin de la
cultura -concluye- yo me instalo en unas v!as que no
Sonlama.? Peroes obvio, como veremos ahora en ms
detalle, quepara Merleau-Ponty una accin espoltica no
cuando sereduce alacomprensin delas situaciones de
los otros sino cuando acepta el desafo del paso que une
la propia con aqullas.y, para mostrar una vez ms la
sensibilidad comn entreArendt yMerleau- Ponty, pode-
mos ver cmo Arendt fraseaba la misma problemtica:
Aunque yo tomo en cuenta a los otros cuando juzgo,
esto no implica que conformo mi juicio a aquel de los
otros, yosigohablando mi propia vozyno cuento narices
para poder llegar alaconclusin deque loque pienso es
correcto. Pero de este modo es como mi juicio ya no
puede seguir siendo slosubjetivos.t'' Laidea de contar
narices como solucin al tipo deincertidumbre implcita
en la idea de mentalidad ampliada -que en realidad
Supone un esfuerzo de nuestra imaginacin para poder
dar cuenta en nuestro juicio de la perspectiva de los
21
.-----._--
__ o __ -----;;.'
1.
e:
r-
------
J j
,..
-"
otros- sera rechazada por MerIeau-Ponty tanto como lo
era por Kant yArendt. ,.
Enartey enpoltica, ~n!on~es, 10_cQ!Tlu,n es, al mismo
tiempo, indeterminad~. Y cmo resuelven los artistas y
losactores polticos el hecho deque tienen que convertir
encomunes sus creaciones y actos sin ninguna reglaque
pueda garantizarles el xito desu empresa? No lohacen.
0, mejor an, algunos creen poder hacerlo y tratan de
anticipar el resultado de sus actos, ignorando la leccin
de Czanne e introduciendo el efecto deseado de la
accin en laaccin misma. El kitsch, tanto en arte como
enpoltica, esprecisamente esaforma que, aunque cons-
ciente de que el sentido de un acto no es inherente al
mismo y de que el lograr la aceptacin pblica requiere
delaindeterminada y plural interpretacin delos espec-
tadores, de todas maneras trata de-convertir esa indeter-
minacin fundada en el imprevisible juicio de los espec-
tadores en lafuente de determinacin delaque el artey
lapoltica carecen. Esdecir, ~~~()_q~~.1.aindeterrnnacin
proviene delapluralidad deperspectivas alaqueineludi-
blemente seofrecer laaccin, latarea reside enobjetivar
dicha pluralidad y, reducida sta a encuesta de-opinin
pblica, informe defocus group oacualquier otro elemen-'
to de estrategia de marketing, convertir dicha objetiva-
cin en la regla para la accin de la cual la accin
originalmente carece.Enotras palabras, el efecto espera-
do de la accin -el agrado pblico- es anticipado
tcnicamente y lugo reintroducido como gua para la
accin misma. El kitsch es, desde el punto de vista del
actor, esa forma derelacionarse con las cosas, los objetos
o los actos que busca obsesivamente el efecto; esto es,
aquel tipo de estrategia que trata de reemplazar lainde-
terminada bsqueda de consenso por la ms prudente _
actividad decontar narices.
Para Merleau-Ponty, el artista es quien abraza el
espectculo del que la mayora de los hombres forman
parte sin siquiera verlo y lo hace visible." De todas
,~
22
maneras, esta tarea de hacer visible, una tarea que
implica la puesta en forma de lo que no existe an; es
precisamente el tipo de experiencia que empuja a los
artistas y losactores polticos aesesentido deindetermi-
nacin que caracterizasusprcticas. El sentido deloque
el artista est apunto dedecirno existe en ninguna parte
-n en las cosas, que por s carecen de sentido, ni en el
artista mismo, enlamedida enquean no sehaexpresa-
do. f ... ] Las dificultades de Czanne son aquellas de la
palabra originaria.l sepens impotente porque no era
omnipotente.lZ La palabra originaria es en Merleau-
Ponty eseactoinstituyente que dicelonunca antes dicho
y acta lo nunca antes actuado, un concepto claramente
anlogo al deaccinarendtiano que inspira nuestra idea
deprctica poltica democrtica.y el sentirse impviente-
porque-no-omnipotente es precisamente la experiencia
que empuja a los actores polticos contemporneos a
abandonar laasuncin deactitudes creativas y responsa-
bles con respecto a los asuntos comunes en favor de
lecturas empiristas deuna opinin pblica supuestamen-
te ya constituida, y que es por ende cognoscible, que
puede ser seguida sin riesgos, o, peor an, mediante la
asuncin deactitudes que pretenden negar lapluralidad
que limita la omnipotencia y tratan de convertirse en
omnipotentes por todos los medios, pero sta no es la
prctica a laque nos estamos refiriendo en este trabajo
sino aquel otro componente de la tipologa que ms
arribahellamado polticaideolgica y que en el ltimo
captulo discutir y ejemplificar sintticamente para el
casonorteamericano.
Esta problemtica que estoy delineando ha tomado
otras formas en la tradicin de la teora poltica, sobre
todo ha sido frecuente en los debates acerca de la
representacin poltica, donde concepciones delegativas
o decisionistas se enfrentan en su afn por explicar el
origen de lasoberana poltica.En este trabajo entiendo
que, con independencia de los raros casos en los que el
23
~. --'-, ;,'
: 1

mandatopor parte del representado es explcitoo~nlos
lam tablemente ms comunes en los que actitudes
dec~~onistas son ejecutadas mediante el uso delaviolen-
cia.laaccin poltica secaracteriza por tener encuenta y,
al mis7Ilo tiempo, instituir alos sujetos de larelacin de
representacin. Losdems !~zgarn loqueyoheh.echo
porque yohepintado enlovisibleyhablado paraquienes
tienen odos, pero ni el arte ni la poltica consisten en
gustarles ohalagarles, diceMerleau-Ponty al respecto.
Loque ellos esperan del artista odel polticoesque l
los arrastre hacia unos valores en los que ellos no
ta:darn enreconocer suspropiosvalores.El pintoroel
poltico forma a los dems ms que seguirlos, el
pblico en quien pone los ojosno est dado, esel que
su obra precisamente suscitar -los dems en los
cuales piensa no son losdems empricosoO'-sonlos
dems que han llegado aser tales que l pueda vivir
con ellos.Lahistoria [oO.] no es un poder ante el cual
tenga que doblar larodilla, es el intercambio perpetuo
que se mantiene entre todas las palabras y todos los
actos vlidos, y en el que cada uno desde su lugar
impugna Y confirma al otro, y re-crea a todos los
dems. La apelacin al juicio de la historia no es la
apelacin al agrado del pblico...se confunde cn la
certeza interior de haber dicho lo que en las cosas
esperaba serdichoY
En las Aventuras de la dialctica, Merleau-Ponty conti-
nu en clave estrictamente poltica con muchos de los
desarrollos conceptuales que ya haba expuesto en sus
trabajos estticos, y es all donde nos brinda una de sus
mejores reflexiones acerca de la tensin que habita la
prctica poltica, prctica a la que l alude, desde una
perspectiva retrospectiva Y parareferirseaellacomo din-
micageneral delacultura humana, entrminos dehisto-
ria.A pesar deque larelacin entre su teoraesttica, su
24
w __ ~-_~---~--' --- -~-.-. -_., ..- --
comprensin delapolticay su inconclusa elaboracin de
unaontologa delacarne" esuntrabajo que an no seha
emprendido en su totalidad, igualmente puede afm:narse
aqu que, ensusltimos textos publicados, sus referencias
al calf\F()polticorompen decididamente con el marxismo
y comienzan adialogar ms estrechamente con su propia
filosofadelaindeterminacin. Enesecontexto, Merleau-
Ponty afirmaquelapoltica
nuncapuede verel todo directamente, est siempre en
labsqueda deuna sntesis incompleta [del cierre] de
unciclodetiempo o [delaconformacin] deun grupo
deproblemas. [Lapoltica] esuna accinenproceso de
autoinvencin. Pero si la decisin que [el poltico]
torr.a,que es justa en s misma, maana, debido a las
consecuencias que stagenera, comprometiera los va-
lores que l reconoce, nadie lo absolver por haber
comprado sumomentnea tranquilidad aeseprecio. El
poltico no entra en lahistoria por actuar de acuerdo
conloque enlacircunstancia lepareci justo.P
Merleau-Ponty mismo sabe que l no ha desarrollado
todava suficientemente un pensamiento poltico que le
permita dar todas las respuestas -y ni siquiera formular
todas laspreguntas- alosproblemas que los debates con
lateoramarxista, Sartrey acontecimientos tales como la
guerra de carea o los juicios de Mosc lepresentaban a
sus convicciones pasadas. Pero eso no significa que no
est dispuesto aenfrentar latarea mediante labsqueda
de una buena compaa intelectual -que, como la que
antes encontr en Czanne ahora encontrar en Max
Weber- con la que sentirse cmodo en un terreno tan
resbaladizo. Su primer captulo de Las aventuras de la
dialctica es dedicado a Weber y una resonancia de su
simpata CUll su pensamiento puede percibirse ya en las
primeras lneas del trabajo.Dado queWeber mismo haba
mostrado que no eranecesario esperar atener una teora
25
---~
,
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1_. ' : hJ
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~~J !(~"f'--!""''''~~
.. ,." ........ ,.
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completamente desarrollada para abocarse alareflexin
poltica, nosotros tambin, dirMerleau-PontYt seramos
demasiado ambiguos si furamos aesperar acontar con
principioS perfeCtamente elaborados antes dehablar filo-
sficamente depoltica.Enlas encrucijadas delos acon-
tecimientos podemos damos cuenta de lo que no es
aceptable para nosotros y sa es la experiencia que,
interpretada, seconvierte enambas, tesis y losofa."
De todas formas, Weber no le interesa a Merleau-
ponty slo debido alafascinacin comn que, junto con
Czanne, los tres comparten por el rechazo al empirismo
sin negar la realidad; una fascinacin que arrastr alos
tres a la pintura, el pensamiento y la ciencia, incluso a
pesar de que la inmensidad de la t.irea muchas veces
pareci superarlos. Lo que Merleau-Ponty tambin en-
contr en Weber fue una reflexin acerca del hombre
poltico Y sus practicas que capturaba las inevitables
incertidumbres de su condicin. Aquel que comete un
error acerca de los medios traiciona los fines, hubiera
dicho Weber para mostrar esas incertidumbres, porque la
poltica siempre oscilaentre el mundo delarealidad y el
de los valores, entre el juicio individual Y la accin
colectiva, entre el presente y el futuro.17y si nosotros
podemos coincidir en nuestro tiempo con laideadeque
las democracias liberales son precisamente aquel tipo de
rgimen poltico cuyaautoconcepcin implicapor defini-
cinlapreservacin deesas tensiones Ylanegacin desu
posible superacin definitiva, entonces tambin podra-
mos coincidir con Merleau-Ponty en identificar aWeber
como pionero del tipo de pensamiento poltico que re-
querimos para entender las democracias contempor-
neas: Con MaxWeber [...] el liberalismo dejadecreeren
laeterna armona, legitima asus adversarios Yseconcibe
as mismo como tarea. [...] A diferencia del liberalismo
previo, ste no se considera ingenuamente laley de las
cosas, sino que persevera en convertirse en la misma a
travs deuna historia que no est predestinada.18
i .
26
".--. "'...-_. ..- ~.-
Esen estacompaa que Merleau-Ponty desenvuelve
loque haba sidoparte desu programa desde susprime-
ros trabajos: un rechazo alas posiciones tericas que l
soladefinir como empirismo eidealismo, ?or ser ambas
consecuencia delanegacin delaexperiencia primordial
eintersubjectiva, ydelareduccin desta a,por un lado,
una recoleccin atomista einsignificante de datos sensi-
bles y, por el otro, a la organizacin constituyente y
categorial destos en lamente. Loque lapercepcin y la
experiencia corporal inauguran en el pensamiento de
Merleau-Ponty es un espacio de horizontes intersubjeti-
vos compartidos que constituyen el todo en un contexto
de pluralidad. La historia y la sociedad son objetivas
porque hay otra gente;" no porque ellas puedan ser
positiva y completamente conocidas. Del mismo modo..
los productos de lapintura y las acciones de la poltica
son expresivos porque surgen de estilos subjetivos
instituyentes que operan en un espacio y un tiempo
habitado porotros, noporque sean originados ensupues-
tamente determinantes ypreexistentes mundos internos.
De esta forma es como cualquier acto expresivo se
enfrenta al hecho de lapluralidad humana, y es en esta
situacin existencial deincertidumbre acerca del sentido
y los efectos "dlaspropies acciones que toda poltica
"democrtica se despliega; La historia o, io que es lo
mismo, laaccinpoltica desde el punto devistadeaquel
que lajuzga einterpreta,
no esun Diosexterno ouna razn oculta alaque slo
leresta quenosotros registremos sus conclusiones. La
historia esel hecho metafsico deque lavidamisma, la
propia vida, se juega tanto adentro como afuera de
nosotros, en nuestro presente y en nuestro pasado; y
que el mundo es un sistema con mltiples puntos de
accesoo,podradecirse, quetenemos compaa huma-
na.[Dado] queenladensidad delarealidad social cada
decisin produce consecuencias inesperadas y dado
I
!
I
27
".~--"-
- --- ;-,'

...'
~
J. __ e; J
.L
-, _...~...-... .--~_. _ . . -...-"
que,ms an, loshombres responden aestas sorpresas
mediante invenciones que transforman el problema
mismo, es que no hay situacin sin esperanza; pero
tampoco hay decisin quetermine contodo cambio de
rumbo.2
Estaes ladensidad resultante delaconfluencia dela
accinhumana, sucarcter indeterminado Ymltiple, yla
sedimentacin de todo eso, que es lo que los empiristas
llaman realidad objetiva. Pero el problema no slo
concierne alos anali.itas polticos, stetambin tiene sus
~man~~!~~o!,es pe!.~o~~-tiyasenlaprctica misma d~
_ioltiS~mo. pretendo demostrar.en .!,!sJ ~.tr..a.p~o. No es
quemediante laobjetivacin deloquesabemos esdenso,
esto es,convertir lapluralidad enuna cosa- sloaquellos
queestudian lavidapolticapodran errar el -:aminoy no
llegaracomprender enprofundidad losfeninenos estu-
diados. Lo ms preocupante es que los propios actores
que tienen que lidiar con esta incertidumbre tienden a
aceptar estainterpretacin que niega laexistencia misma
del problema y,por lo tanto, terminan creyndose capa-
ces de escapar de l.Pero, como dice Cliffort Geertz en
otro contexto: Hay muchas maneras deescapar deesto.
[...] Pero 50/1 todos escapes.21Es entonces entendible
que los actores polticos se fascinen con las soluciones
quelesofrecen una salidaalaansiedad quecaracteriza su
prcticaencontextos democrticos, quelesaseguran que
no tiene sentido arriesgarse actuando en lavida pblica
sin antes testear los posibles efectos de sus acciones
cuando enrealidad essiempre posibleestar antes seguros
de lo que el pblico quiere or, o, en caso de preferir
fragmentar primero el mercado, lo que los targets a
los que se quiere llegar piensan acerca del asunto en
cuestin. De todas formas, sta no es ninguna solucin.
Loqueuna prctica deeste tipo hace es,obien transferir
laresponsabilidad y el riesgo de introducir nuevas ideas
en lavida poltica aotros actores u otras fuentes, obien
28
~
~-;:.
:
~. " q;"
~\~~,., -j';~'~"!1
. --- -_._-- ----_ .-~"'... _-...
.---------,. ---._------~_...-_.-." ---
~
degradar lacalidad deladeliberacin pblica y el juzgar
-pomiCO como un tod, ..~ediante'lesta151ecfrien1odeu-'
l~Ul6""vcl~nt~e'accin yjuicio en'ef que laaccin se
rdce aserunpre-juicio delaposible interpretacin que""
- sepueda dar de ella. . .. -.
- Hay -un antecedente temprano en la modernidad
democrtica que nos advierte acerca de los peligros de
esta lgica y que vale la pena mencionar aqu. Este
antecedente expresa una sensibilidad tan claramente fa-
miliar alaque estamos identificando con Merleau-Ponty
que no sera demasiado arriesgado hablar de ambos
como miembros de una misma escuela de pensamiento
poltico.ParaAlexis deTocqueville, lademocracia era un
proceso social de largo plazo que tenda aigualacin de
las condiciones y alahomogeneizacin de las conductas
de los hombres, y su reflexin sobre dicha problemtica
semostr capaz de entender profundamente los condi-
cionamientos sociales en los que opera lapoltica en ese
contexto.Detodas formas, Tocquevilleestaba convencido
de que el nico peligro de una total desaparicin de la
accin y el cambio en lavida social slo poda provenir
del autoconvencimiento acerca de su inutilidad. Los
historiadores que viven en pocas democrticas, deca
Tocqueville en el segundo volumen de La democracia en
Amrica.
no sloniegan quelos pocos tengan ningn poder de
'incidirenel destino deunpueblo, sinoque privan alos
pueblos mismos del poder de modificar su propia
condicin y lossujeta, obien aunaProvidencia inflexi-
ble,obien aalgnotro tipo denecesidad ciega.[...] En
sus mentes no es suficiente mostrar que los aconteci-
mientos han ocurrido: ellos pretenden demostrar que
losacontecimientos no podran haber ocurrido deotra
manera. [...] S"esta doctrina de la necesidad; que es
tan atractiva para aquellos que escriben histCJ riaen
pocas democrticas, pasa delosautores asus lectores
29 .' L
:~. '':':.::'-~- . ."
hasta L.fectar atoda la:masa de lacomunidad y toma
posesin delamentalidad pblica, pronto paralizar la
actividad delasociedad moderna.
22
Desplls de todo, dice Merleau-Ponty en coinci-
dencia con lo.s:::nsibilidadtocquevilleana, loque hace a
la poltica importante [...] es la cualidad humana que
permite aloslderes animar el aparato poltico yconvertir
sus actos ms personales en asunto de todos. [...] Para
tener xito en esto, uno debe poseer la capacidad de la
que habla Weber, la capacidad de vivir la historia. En
poltica, laverdad probablemente sea este arte deinven-
tar lo que ms adelante aparecer como habiendo sic,o
requerido por su tiempo.23Como podemos ver,muchos
son los pensadores que ya nos acompaan -Kant, Toc-
queville, Weber, Arendt, Merleau-Ponty, Lefort, Castoria-
dis- en el intento de identificar la poltica democrtica
con un tipo de prctica que vivede latensin ineludible
entre la institucin de la novedad surgida de la accin
'ofrecida alapluralidad delainterpretacin pblica, yesta
propia interpretacin, que puede encontrarse onoenuna
comunidad de sentido con la intencionalidad actuante
del actor. Esta definicin de la poltica es la que nos
permite ver la transformacin que implica el lipa de
prctica que surge delahipertrofia deuna desus dimen-
siones constitutivas: labsqueda delaaceptacin pblica.
Pero antes de concentramos completamente en latarea
de describir las caractersticas concretas que el kitsch
poltico asume en su versin estadounidense -como
haremos en los captulos tres ycuatro- debemos primero
enriquecer un poco ms nuestra familiaridad con la
contribucin que las reflexiones estticas de Merleau-
Ponty pueden hacer anuestra definicin deaccinpolti-
cademocrtica y sus derivaciones hipostticas.
Paralelamente ala dependencia arendtiana del actor
para con lared derelaciones intersubjetivas en lacual la
accin es ejecutada, para Merleau-Ponty tambin es en
3
. _.,._ ~._ __ o .,. 0._ .. ".'0
.._--_._-_..--....,.....,--_._.- ..~---.
\
\los dems donde la expresin cobra relieve y se hace
Iferdaderamente sgnifcado-P' Accin y expresin son
\as los conceptos centrales del planteo deisomorfia arte!
polticaquenospermite aqu desplegar una comprensin
ms rica, con una multiplicidad de contribuciones mu-
tuas, del mundo de la pluralidad humana que ambos
campos habitan. Nosotros no podemos permanecer in-
diferentes al modo en que nuestros actos aparecen ante
los otros, diceMerleau-Ponty25 en la conferencia en la
que present su masiva Fenomenologia de la percepcin
ante laSociet Francaise de Phitosophie, pero, aunque esto
sea as,agregar, nuestra intencin no puede reducirse a
lacomplacencia deaquellos otros cuyaaprobacin nonos
es indiferente. Ms an, del mismo modo en que para
Arendt el sentido delaaccin escapaba inevitablemente
al actor, debido aque toma; parte de algo es por defini-
cinasumir unaperspectiva ~arcial yrro poder dar cuenta
de latotalidad.P' para Merleau-Ponty, cuando el pintor
hapintado ya,yhallegado aserenalgn respecto dueo
de s mismo, lo que lees dado con su estilo, no es una
manera, un cierto nmero deprocedimientos odeticsde
los que l pueda hacer inventario, es un modo deformu-
lacin tan reconocible para los dems y tan poco visible
para l como su siluetaosus gestos detodos los dasY
Enbreve, lanovedad de las artes de laexpresin es
que hacen saliralacultura tcita desu crculo mortal."
Este crculo mortal delacultura -es decir, lo que en este
trabajo esel yamencionado crculovicioso entre accin y
juicio en donde la accin niega su propia dimensin
creativa al reducirse aunamimesis delecturas empiristas
delaopinin pblica- esprecisamente el resultado dela
generalizacin de una prctica kitsch en lavida poltica.
De todas formas, para Merleau-Ponty, la expresin, la
posibilidad deintroducir lanovedad en el flujodelavida
social-y, por consiguiente, desalirdel circulovicioso que
da muerte alacultura por asfixia,siendo entonces capaz
de cambiar el curso de los acontecimientos- no corre
)1
, ?
.1: .. 6
!!

ti o de desaparecer sin ms, es un carcter constituti-
~fela condicin humana. Proponemos ... admitir el
orden de la cultura o del sentido c~!l'0 un orden origin~l.
......del advenimiento",::", dice Merleau-Ponty, implicando la
~existencia de una dimensin instituyente del mundo
cultural que vuelve aponer en paralelo asu teora estuca
con teoras ms directamente asociadas con el pensa-
miento poltico.
Quiz pueda, en trminos generales, coincidirse con
esto, es decir, con la idea de que 1]0habra posibilidad de
que lacultura careciera de dimensin instituyente. Pero lo
que es claro, como explica Cornelius Castoriadis, es que
para las sociedades democrticas la percepcin de s
mismas como.autoinstituidases la piedra modular de su
existencia. Por lo tanto, saber que incluso las sociedades
cuyo principio ordenador se entiende como trascendente
mutan lentamente no nos libere de los problemas de ia
autonegacin de la accin en la esfera poltica que impli-
ca la poltica kitsch y la amenaza de sta para la calidad
de la deliberacin pblica en una sociedad democrtica.
Como Calinesco dice en relacin con gran parte de la
cultura contempornea: La singularidad, o incluso la
rareza, se han convertido en cualidades anacrnicas, que
no slo desentonan con los tiempos que corren sino que
tambin ilustran lo que [algunos defensores] delconsu-
mo cultural' llaman 'la ley de ineficiencia en arte'." No
sera difcil imaginarse estas palabras saliendo de la boca
de un asesor de imagen argumentando en favor de la
eficiencia que aporta el clculo de los efectos polticos de
determinada actitud, esto es, invocando la necesidad
funcional y econmica de una prctica poltica kitsch. La
prctica kitsch puede resultar a veces efectiva en el corto
plazo, pero resulta siempre irresponsable para con la
dinmica de una sociedad democrtica, como veremos
ms adelante en el caso de los Estados Unidos.
Quiz sea necesario aclarar en este punto una posible
confusin que no debera prolongarse. Lo que aqu lla-
3
2
mamas kitsch poltico no se refiere al uso que pudiera
hacer la poltica de objetos o imgenes que en el campo
del arte pudieran ser definidos romo kitsch ..~l..lestr~"
analoga isomrfica entre las prcticas poltica y expresiva
~permite nutrimos de ciertos anlisis estticos para pensar
.mejor cmo la poltica trata de negar su propio carcter
.de indeterminacin. Esto nos lleva a la posibilidad de
pensar, continuando con nuestra analoga, un kitsch
poltico anlogo a lo que en arte se da a llamar kitsch. En
este contexto, el kitsch debe considerarse estrictamente
como forma, independientemente de los contenidos que
puedan vehiculizarse mediante ella; seguimos en este
punto la idea de forma social tal como Georg Simmel la
entendi.I' El k~-;';--estilode ~elacionar~;-ro;-ra
significacin, una forma de 5e[;,3r
que
puede-ser mcor-
p orada en cualquier tipe de uura de arte o posicio na-
miento poltico. Para algunos crticos de arte, y sobre todo
para el habla coloquial, el kitsch suele ser simplemente el
mal gusto." pero son muchos los autores que han hecho
su aporte -Kundera, Eco, Moles, Broch, Greenberg, Cali-
nesco- para desarrollar una nocin ms elaborada, que es
la que inspira el uso que aqu estamos haciendo cel
concepto.
Detengmonos ahora brevemente a considerar es-:a
idea de kitsch como forma. El consenso entre estos
autores muestra que el aspecto central del arte kitsch es ::J
que Umberto Eco resume en la frase: prefabricacin e
imposicin del efecto,,34 en el proceso de producco-,"
artstica. Debido a esto, el kitsch es frecuentemente re-
dundante, presentndose como arte novedoso cuando e:
realidad es planificado y repite frmulas utilizadas co:-.
xito en otras oportunidades. La diferencia entre una
expresin original y laestandarizacin metodolgica que
es el kitsch es crucial para el anlisis de la forma de
prctica poltica que estamos describiendo: cada gesto
kitsch imita la expresin original exitosa para as reducir
a incertidumbre con respecto a su sentido final. Pero a
33
t
r-
-L
r
J
= --.- _ -- ,.....
pesar de que la actitud kitsch busca obtu~r !a brecha
abierta entre toda accin y su sentido, ~n
yuncapuede verse S9.~plet-~fe_r~a\jzada. ~os ?:stos
artsticos son estandanzados, pero la indeterminacin de
su sentido es irreductible. En realidad, todo gesto artstico
,.. emprena-e-na bsqueda comunicativa de un otro, razn
por la cual hasta el gesto kitsch puede ser ledo como
siendo, efectivamente, kitsch. Cuando esto ocurre, el
gesto kitsch no slo termina fracasando en su intento de
obturar la brecha de sentido sino que se muestra como
farsa ante la mirada pblica. En este tipo de ambigedad
es en la que estn pensando Calinesco o Kulka
35
cuando
afirman que el kitsch es tanto imitacin como negacin
del arte. Paralelamente, las actitudes polticas kitsch tam-
bin tratan de abolir el riesgo que implica lacreacin y se
limitan a repetir viejas frmulas, aparentemente ya pro-
badas como exitosas en la arena poltica. Pero del mismo
modo que en el arte, el resultado de este movimiento es
impredecible en s mismo, dado que en un contexto
democrtico lapoltica kitsch no puede evitar el hecho de
ser ofrecida al juicio pblico. Lo nico que la poltica
kitsch logra en el mismo momento de su accin es
proscribirse a s misma la posibilidad de convertirse en
una accin plenamente poltica.
De todas maneras, la productividad del concepto de
kitsch no slo reside en lo_q~i~mina sino tambin ~
aquello que nos permite evitar. Como puede verse, este
concepto nos ofrece la posibilidad de criticar ciertos
aspectos de nuestro presente poltico sin por eso caer en
la crtica tradicional que usualmente se limita a expresar
una reaccin de disgusto ante labaja calidad de lapoltica
democrtica sin tomarse el trabajo de elaborar qu es lo
que exactamente se est criticando. Cuando ejercitada, la
crtica de lapoltica contempornea tiende aconcentrarse
en una supuesta falta de contenido en la esfera poltica.
Las campaas electorales, sostiene este tipo de crtica,
son meras instancias en la produccin de un nuevo tipo
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de mercanca, convirtiendo as a los polticos en meros
productos de consumo; una sofisticada elaboracin de
meras imgenes ilusorias, encubriendo de este modo la
realidad; o, para tomar prestada otra idea del campo del
arte, slo obras de arte formalista que niegan el acceso
pblico al contenido de las pohticas que los ~Giiticos
piensan aplicar una vez en el gobierno. Lo que estas
crticas no logran percibir es que lo que est en juego no
es un mero ocultamiento de polticas que efectivamente
preexisten a las acciones de los actores polticos. Lo que
est en juego es lapoltica democrtica misma, esto es, la
capacidad de la esfera poltica de generar ideas y pro-
puestas capaces de alimentar de forma plural y abierta la
dinmica auto-instituyente de lavida social.
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CAPTULO 2
LA CAMPAA ELECTORAL DEL 2000:
UNA DESCRIPCIN ETNOGRFICA
Contexto econmico y poltico
Las elecciones presidenciales norteamericanas del
2000sedesarrollaron en un marco debonanza econmi-
ca sin precedentes. Nunca antes los Estados Unidos
haban protagonizado un crecimiento econmico soste-
nido detal envergadura ydurante unperodo tan largode
tiempo (93-00.) El resultado dedicho proceso esque, por
primera vez entres dcadas, Estados Unidos logr estabi-
lizarsu presupuesto, llegando incluso aalcanzar, durante
los ltimos tres aos, un supervit fiscal tambin sin
precedentes. El supervit proyectado para los siguientes
10aos eradealrededor de4billones y medio dedlares
(4 millones de millones), y gran parte de la campaa
electoral seconcentr encmo comportarse con respecto
adichas perspectivas. Lasdos alternativas fundamentales
que los Partidos Demcrata y Republicano mostraron
ante dicho pronstico de supervit fueron la de un gran
recorte de impuestos propuesta por parte del candidato
republicano y lade una mucho ms mdica y focalizada
reduccin de impuestos, pero en conjunto con un au-
mento derecursos para laeducacin pblica y losseguros
desalud yjubilacin, por parte del candidato demcrata.
Otra de las situaciones que caracteriz la campaa
electoral norteamericana del 2000 fue la sombra del
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presidente Clinton. Desde 1999,sobre todo luego deque
los recuerdos ms inmediatos del juicio poltico que el
Congreso llevacabo ensucontra sehubieran dealguna
manera disipado, comenz ainstalarse laidea, predomi-
nante en los medios periodsticos y los crculos polticos
ms tradicionales, de que los problemas morales del
presidente se tenan que convertir en un arma funda-
mental de los republicanos durante la campaa. Esta
tendencia se fue profundizando y termin instalndose
como un lugar comn deambas estrategias decampaa,
llevando a Al Gore a tratar de despegarse del aura
personal deClinton y aBush ainsistiren lanecesidad de
devolver decencia y honor alaCasaBlanca.
De todas formas, esta tendencia sevio modificada de
varias maneras a lo largo de la campaa. Por un lado,
hacia fines dejuliodel2U.oO,pocos das despus dequela
Convencin Nacional del Partido Republicano nominara
a George W.Bush como candidato a la presidencia -
momento en el cual laventaja del mismo lleg alas dos
cifras en casi todas las encuestas- Al Gore design aJ oe
Liberman como candidato alavicepresidencia, cambian-
do fuertemente las condiciones en las que la campaa
republicana poda desarrollar su crticamoral.No slo
Liberman haba sido el primer miembro del Partido
Demcrata encriticaraClinton cuando comenz asaber-
se de su affaire con Mnica Lewinski, sino que adems
ste era un candidato intocable en aquellos aspectos en
los que los republicanos sesienten fuertes cuando arre-
meten con su crtica moral. Los valores religiosos de
Liberman eran slocomparables alosdelossectores ms
conservadores de la sociedad norteamericana. y su con-
ducta privadaypblica mostraba escasos oningn flanco
atacable desde el punto devistadel Partido Republicano.
Estas ventajas se vean para colmo duplicadas por un
valor agregado notable para lasociedad norteamericana
en general y el electorado del Partido Demcrata en
particular: [oe Liberman era judo practicante, esto es,
3
8
miembro deuna delastantas minoras que conforman la
base desupartido -como contracara del Partido Republi-
cano, que representa mayoritariamente el voto blanco
conservador protestante- razn porlacual su carcter de
religioso polticamente decentro no operaba enteramen-
teCOITa un giro hacia laderecha del Partido Demcrata,
sino ms bien como una ampliacin del acceso de las
minoras alas listas de dicho partido, una: lgica entera-
mente desarrollada durante las ltimas dos dcadas, la
proporcin de representantes provenientes de minoras
en el Partido Demcrata es an mayor que su contracara
demogrfica anivel nacional. Estopermita que ladesig-
nacin de [oe Liberman no generara demasiado desen-
canto en lasbases del partido, que ensu gran mayora se
encuentran a la izquierda del centro electoral y que
abrumadoramente apoyaron yreivindicaron al presidente
Clinton, sobre todo en lo que fuera el proceso dejuicio
poltico llevado acabo en su contra.
Lacapacidad delosrepublicanos deutilizar lacrtica
moral se vio tambin lentamente socavada de otras
formas, casi todas ellasms bienvinculadas con loquede
antemano erayaun mal diagnstico. Clinton termin su
mandato conlosndices ms altos depopularidad conlos
que nunca un presidente haya alcanzado el fin de su
gestin en los Estados Unidos. Esto sedebe en parte ala
mencionada bonanza econmica, pero vale tambin la
pena recordar que los mismos nmeros caracterizaron la
popularidad del presidente durante todos los meses que
dur el proceso de juicio poltico impulsado por los
diputados republicanos. Sistemticamente, dos tercios
del electorado manifestaron un apoyo a la accin de
gobierno deClinton y un rechazo alapostura republica-
naderemoverlo delapresidencia por el delito del que se
lo acusaba: haber mentido en un proceso judicial al
respecto de su relacin con Mnica Lewinski y haber
desarrollado estrategias para queotros tambin ocultaran
dicha relacin.A lavez, los mismos nmeros coincidan
39
e:
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-
ensealar alosdiputados republicanos como impulsados
por odio personal y actuar de forma fanatizada. En
definitiva, podra decirse que el diagnstico deque Geor-
geW.Bush deba usar lapresencia de Clinton como un
arma en contra deAl Gore sefuelentamente disipando,
comenzando con laeleccin deLberman come cndida
to alavicepresidencia yconfirmndose conel discurso de
Clinton el primer da de la Convencin Nacional del
Partido Demcrata, en el que el Partido semostr conso-
lidado y masivamente electrizado por las palabras presi-
denciales. Todo esto sumado a la notoria mejora de la.
situacin econmica con respecto (1 laanterior adminis-
tracin republicana y los sostenidos ndices depopulari-
dad mostrados por el presidente.
El sistema electoral
El presidente de los Estados Unidos se elige por
colegio electoral. Loselectores dedicho colegiono surgen
de una distribucin de tipo proporcional de los votos
obtenidos, ya sea nacional o estatalmente, sino de la
suma de electores que representan en su totalidad al
ganador de cada distrito. Es decir, en cada uno de los
estados quien gana se lleva todos los electores. Muchas
son las consecuencias inmediatas dedicho sistema. Ms
all de la evidente posibilidad de que quien obtenga la
suma mayor de electores no coincida con quien obtenga
la mayor cantidad de votos a nivel nacional -como
terminara finalmente ocurriendo enestas elecciones-las
influencias en lalgica poltica electoral son decisivas en
otros aspectos fundamentales del proceso electoral esta-
dounidense.
Por un lado, la posibilidad de que un tercer partido
pueda obtener suficientes votos como para resultar signi-
ficativoenel colegio electoral sonirrisorias, dado que este
partido tendra que ganar un estado completo para as
4
:_-_.----.----.... ...--_----= : -_.------'- -- ---
poder obtener algnrepresentante enel colegio electoraL
Adems, esta situacin genera laparadoja de que si uno
de lospartidos minoritarios de laizquierda o laderecha
del espectro poltico llegaseahacer una eleccin relevan-
ie en algunos distritos clave, es muy probable que esto
fuera suficiente para otorgar el resultado electoral al
candidato del partido mayoritario ms distante en el
espectro poltico delaspreferencias delosvotantes detal
tercer partido. Debido aesta razn, potenciales votantes
de dichos terceros partidos tienden finalmente apolari-
zarse y dar su voto al candidato que, de haber una
segunda vuelta, sera el que preferiran. La situacin es
ms ambigua cuando el tercer partido tiene un perfil
eclctico y menos ntidamente definido que los que
aparecieron en la eleccin del 2000.Cuando Ross Perot
hizo buenas elecciones en las ltimas dos contiendas, su
candidatura no erosionaba labase electoral de uno solo
delospartidos mayoritarios sinodeambos.Enel 2000,en
cambio, el candidato del PartidoVerde,Ralph Nader, slo
poda debilitar el resultado demcrata; mientras que el
candidato del Partido delaReforma, Patrick Buchanann,
slopoda quitarle votos al Partido Republicano.
Otradelasconsecuencias deeste sistema electoral se
relaciona con la omnipresencia actual de encuestas de
opinin pblica..Esta medicin por anticipado de las
posibilidades electorales de cada candidato en cada dis-
trito permite identificar con relativa facilidad aquellos
estados alos cuales uno de los dos candidatos no puede
ni siquiera aspirar a ganar. Esto hace que los partidos
terminen haciendo campaa y garantizando publicidad
poltica, sobre todo en la recta final, slo en aquellos
estados que todava pueden considerarse peleados, es
decir, no hacen campaa en los estados donde no tienen
posibilidades, pero tampoco hacen campaa en los esta- .
dos que van a ganar con comodidad. En el proceso
electoral del 2000,nohubo ciudadano menos atendido
que losdeCalifornia, NuevaYork-donde los demcratas
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ganan siempre porlejos- yTexas-donde losrep~~licanos
tenan asegurado el triunfo- estados que,paradicemen-
te,son losms grandes ylosque eligenlamayorcantidad
deelectores.
La tercera Y quiz ms relevante consecuencia del
sistema electoral implementado enlosEstados Unidos es
que los Partidos Demcrata y Republicano son ms bien
coaliciones de sectores, grupos y candidatos individuales
que partidos polticos propiamente dichos, lo que nor-
malmente se denomina catch all parties, pero que,
dada la muy dbil estructura de los partidos estadouni-
denses, posee ms bien la cualidad de una coalicin de
representantes deestados que departido con una direc-
cin mnimamente centralizadar"Si un grupo importan-
te de ciudadanos de orientacin progresista o socialde-
mcrata (liberals en los Estados Unidos) quiere tener
alguna incidencia en lageneracin de polticas pblicas,
no le queda ms alternativa que participar o apoyar al
Partido Demcrata. Como contracara, si las organizacio-
nes que luchan por ilegalizar el aborto, restringir el acceso
de inmigrantes o reducir los impuestos directos desean
tener algn peso poltico, no pueden dudar en acercarse
al Partido Republicano. Estatendencia haestablecido una
situacin enlaqueambas coaliciones tienen garantiza-
doel voto del centro alaizquierda el primero ydel centro
aladerecha el segundo, por lo que el discurso electoral
tiende a concentrarse en la disputa del centro poltico.
Este centro poltico, que organiza sus preferencias en
polticas yvalores deformamenos decidida puede, por lo
tanto, ser inclinado hacia uno u otro lado por aspectos
menos evidentemente conflictivos.Esta situacin facilita
en general las tendencias kitsch de los actores polticos,
pero, como veremos ms adelante, en estas elecciones
este fenmeno gener estrategias discursivas notable-
mente distintas por parte deambos candidatos.
..-...... -.....'.
Los partidos
El centro articulador de lacoalicin que constituye el
Partido Demcrata se parece bastante al de cualquier
partido socialdemcra.ta c_lr:'~o. Su htSf! electoral est
constituida fundamentalmente por clases medias y bajas
urbanas. Las rincipales or anizaciones sociales que le
prestan.1lpoyQmi tante Y~ili."uctU!~fSBFciOars~Io~
sindicatos, las agrupaciones de minoras tnicas, funda-
mentalmente las afroamericanas, y las organizaciones de
la sociedad civil de carcter progresista: defensoras dei
medio ambiente, del derecho al aborto, y delos derechos
civilesodel consumidor; organizaciones barriales, grupos
gaysydelesbianas; y otros grupos reunidos alrededor de
temas sociales o culturales puntuales, tales como lares-
triccin alacompra de armas o, en forma focalizada en
algunos estados, ladescriminalizacn del uso de mari-
huana. Tambin podra decirse que un sector difuso del
que el Partido Demcrata logra obtener apoyo indirecto
para sus polticas o posturas pblicas es aquel que el
Partido Republicano 'sueledenunciar como lainteligen-
tzialiberal deHollywood y laprensa", esdecir, el mundo
delacultura." Estas caractersticas generales del partido
no son nuevas sino que seremontan dealguna manera a
lasprimeras polticas detipo redistributivas i::-.::lementa-
das por gobiernos demcratas en la primera mitad del
sigloxx.Detodas formas, estas caractersticas seprofun-
dizaron con el surgimiento de una tendencia claramente
liberal"enel partido apartir deladcada del sesenta. La
incorporacin plena de los afroamericanos a la vida
polticacomo consecuencia delasluchas por los derechos
civilessedio decididamente atravs delos demcratas y
se consolid debido a la natural confluencia entre las
orientaciones socialdemcratas del partido y las deman-
das delas minoras, en su gran mayora miembros de las
clases menos favorecidas.
Como dije antes, la forma del partido se ve fuerte-
43
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ente influida por el sistema electoral.Laformapartido
: caracteriza fundamentalmente porseruna coalicinde
agrupaciones a nivel estatal lideradas por candidatos
individuales quellegan asuscargos polticos tambin por
eleccin uninominal, en laque el que gar,asellevatodo.
Losdiputados ysenadores, tanto nacionales comoestata-
les, son elegidos en distritos unpersonales, por loque la
tendencia general se consolida tambin a nivel de los
estados, en los que tambin es muy difcil que un tercer
partido pueda romper lasuperioridad tradicional, organi-
zativa yfinanciera irr.puesta por losdos partidos mayori-
tarios.Detodas maneras, estacaracterstica queimpide el
surgimiento de terceros partidos ha logrado consolidar
una tendencia deincidencia directaenlospartidos mayo-
ritarios de lo que en otro contexto seran potenciales
ncleos para laconformacin denuevas fuerzas, sta es
la razn por la cual la incorporacin de minoras al
Partido Demcrata o lainfluencia del poder delos sindi-
catos son una regla casi general.Estalgicasehamodifi-
cado levemente con respecto alas organizaciones obre-
ras, ya que desde el ascenso de los llamados nuevos
demcratas como Clinton, Gore oLiberman, el partido
sehadespegado levemente delapresin sindical, adqui-
riendo as una versatilidad y capacidad desumar nuevas
voluntades que fueron fundamentales en las victorias
electorales de Clinton en 1992 y 1996 sobre el Partido
Republicano.
Dos son los temas aglutinantes de la coalicin de
candidatos, diputados, senadores y gobernadores que
forman el Partido Republicano: unaortodoxia liberal enlo
econmico y una estricta orientacin conservadora en lo
social y cultural.Lacontraparte deestabipolaridad tem-
ticadel partido es el tipo de apoyos sociales einstitucio-
nales que recibe.Porun lado, esabrumadora lasuperiori-
dad republicana a la hora de medir el apoyo de los
sectores financieros y empresariales ms poderosos delos
Estados Unidos." Por otro lado, laorientacin cultural-
44
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mente conservadora del PartidoRepublicano loprovee de
una base electoral algo ms heterognea -en lo social-
que la que le provee su orientacin econmica. Todo
grupo religioso de derecha lo apoya directa o indirecta-
mente, razn por lacual sectores norteamericanos de lo
ms diversos en loeconmico-social terminan contribu-
yendo alaconformacin delabase electoral del Partido
Republicano. Casi sin excepci'~--rasprovncas menos
pobladas, incluyendo muchas de las ms pobres, tienen
gobernadores republicanos, y todas fueron distritos ase-
gurados para George W.Bush.El voto rural tambin es
masivamente republicano, generalmente con indepen-
dencia de la clase social a la que se pertenezca. Las
organizaciones de lasociedad civil de tendencia conser-
vadora conforman, adems, el principal apoyo social y
organizatvo de la base republicana. Los grupos que
luchan por lailegalizacin del aborto opor laobsesiva'?
reivindicacin del derecho a la tenencia y, en algunos
estados como Texas,alaportacin de armas, son suma-
mente activos en apoyo del Partido Republicano.
Todas estas organizaciones y sectores cortan dealgu-
namanera deforma transversal el ejeeconmico trazado
ms arriba, pero siempre limitndose fundamentalmente
a la mayora blanca. La excepcin ms importante a la
estrecha relacin entre laderecha religiosa y conservado-
ra y los republicanos la constituyen los afroamericanos,
quienes hasta en las congregaciones ms fuertemente
religiosas apoyan al Partido Demcrata casi sin fisuras.
Estaafirmacin podra extenderse al resto delas minoras
tnicas, sloquesucede auna escalamenos espectacular.
Una nota especial debe hacerse en relacin con el voto
hispano.Tradicionalmente, stehasidomayoritariamente
demcrata -salvo en Miami, donde la comunidad de
exiliados cubanos essumamente influyente ypro republi-
cana-, como lo es en el resto de las minoras, pero en
estas elecciones sedio un crecimiento bastante conside-
rable por parte del Partido Republicano, sustentado en el
45
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apoyo que el gobernador Bush yaha,balogrado ~nTexas
-casi e150%del voto hispano enlas ltimas eleccJ Ones-y
en una tendencia ms alargo plazo, en laque tanto las
posturas econmicas de libre mercado como las conser-
vadoras enlocultural quecaracterizan al Partido Republi-
cano pareceran estar logrando aceptacin en el voto
hispano, ciertamente proclive a ver con buenos ojos
muchas posturas tradicionalmente consideradas dedere-
cha.
En estas elecciones no hubo un tercer partido que
lograra una representacin electoral relevante como s
haba ocurrido en1992y,algo menos espectacularmente,
er 1996, con el Partido de laReforma (Reforl1l Party). En
esas oportunidades, el candidato RossPerot, unmultimi-
llonario excntrico y deposiciones difcilmente clasifica-
bles el.un espectro derecha-izquierda, logr superar los
lmites histricos de las terceras tuerzas en los Estados
Unidos e,incidentalmente, logr influirenel resultado de
las elecciones generales, restando finalmente ms apoyo
al Partido Republicano que al Partido Demcrata y favo-
reciendo lavictoria deBill Clinton.
Dos fueron los partidos que, de todas maneras, se
disputaron el lejano tercer puesto delas elecciones del 7
denoviembre del 2000: el PartidoVerdey el Partido dela
Reforma, que alcanzaban en las encuestas preelectorales
hasta un 6yun 3porciento respectivamente pero que en
el resultado final no llegaron al 3 y al 1por ciento
respectivamente. Lasituacin que sehaba generado, de
todas formas, haca previsible que, aunque baja, lainci-
dencia deestos partidos terminara definiendo laseleccio-
nes, dado que la tendencia indicaba que un resultado
probable era que el gobernador Bush ganara las eleccio-
nes, pero que lo hiciera por un margen tan reducido de
votos que terminara colocando al Partido Verde como
principal protagonista. Larazn eraque el candidato del
PartidoVerde,Ralf Nader, un reconocido luchador por los
derechos del consumidor y el medio ambiente, haba
4
6

logrado capitalizar el descontento y la frustracin de


algunos sectores delaizquierda ms tradicional para con
el Partido Demcrata en general y con el candidato Al
Gore enparticular". Estohizo que lospotenciales votan-
tes del PartidoVerdeprovinieran fundamentalmente delo
Ll'J e pOcirb"rsa~iCib-en otro contexto votantes dem-
cratas y, en menor medida quiz, de gente que de otra
forma no hubiera votado por ninguno delos dos partidos
mayori tarios.
Lasituacin cambi enlasdos ltimas semanas dela
campaa, debido a que algunas de las figuras que se
haban acercado a Nader cornc--zaron a demandarle a
ste el retiro desu candidatura, dado que el mencionado
peligro de que Nader terminara dando el triunfo a los
republicanos ya resultaba evidente para todos. Debe
notarse, detodas maneras, quelapolticanorteamericana
no conoce antecedentes deacciones polticas corno stas
y mucho menos de lo podra fcilmente imaginarse
hubiera ocurrido en un contexto con otra cultura poltica
y diseo instituconal:? una invitacin por parte de Al
Gore a acordar en algunos de los muchos temas en los
que haba coincidencias entre Demcratas y Verdes -
como la proteccin del medio ambiente, la reforma del
financiamiento de los partidos polticos o la generacin
de nuevas polticas sociales- y negociar el apoyo a la
candidatura del vicepresidente (volver sobre este punto
en el ltimo captulo).
En lo que hace al Partido de la Reforma, hace falta
aclarar que un prominente y radicalizado = hacia ladere-
cha- ex dirigente del Partido Republicano haba logrado
no slo cambiarse de partido sino tambin cooptar la
estructura del partido de Ross Perot y convertirse en su
candidato apresidente. Estedirigente eraPat Buchanann,
y seesperaba que sucandidatura restara algunos votos al
Partido Republicano. Peroocurre que como los republica-
nos haban logrado consolidar sinproblemas el apoyo de
los sectores conservadores que normalmente forman su
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base, las posibilidades de que este drenaje fuera significa-
tivo eran inexistentes. El odio a Clinton y a los demcra-
tas luego de 8 aos de gobierno -liberal y pro abortista
como gustaban decir- era demasiado fuerte en laderecha
conservadora como para que sta terminara tirando su
voto en un candidato sin ningunas posibilidades; o, peor
an, contribuyendo a una victoria del vicepresidente de
esa misma administracin.
Los candidatos
Los candidatos de ambos partidos mayoritarios com-
partieron durante toda la campaa una caracterstica
fundamental: ninguno de los dos logr cautivar al pblico
norteamertcano. Ambos candidatos mostraron demasia-
das dbilidades- personales '/ limitaciones intelectuales
como para encender la imaginacin de los votantes. En
breve, puede decirse que Bush demostr conocer dema-
siado poco los detalles de las polticas que propona como
para poder comunicarlas con claridad y que Gore demos-
tr carecer por completo de las capacidades cornunicati-
vas que lepermitiran hacer de sus propuestas, conocidas
por l con meticulosidad, un programa capaz de seducir a
los norteamericanos. Pero ms all de esta ostensible
incapacidad para presentar una candidatura completa y
cautivante, los candidatos de ambos partidos no podan
ser ms distintos. El vicepresidente Al Gore tena una
personalidad detallista y era de apariencia formal y rgida.
George Bush, en cambio, se mostraba disperso y vago -en
'ambos sentidos, de impreciso y perezoso-, pero apareca
como ms espontneo y relajado. El vicepresidente Gore
pareca poseer una inteligencia y un conocimiento nota-
bles, as como un constante inters por laexpansin de su
saber a travs de la lectura y el acceso a nueva informa-
cin, El gobernador Bush era su contracara, daba la
sensacin de no ser demasiado lcido y de carecer mu-
4
8
chas veces del conocimiento necesario -y algn inters
por adquirirlo- como para ejercer lapresidencia, y prefe-
ra descansar en sus colaboradores, haciendo alarde de su
capacidad de rodearse de gente capaz. Caracterstica esta
ltima que no' era resaltada ni resultaba evidente en el
caso de Gore, que irradiaba una apariencia de auto5u---'
ciencia que no era demasiado atractiva para los votantes.
Estas diferencias resultaban en una ventaja relativa de
Bush en esa coyuntura, debido a que algunas figuras del
Partido Republicano haban logrado rodearse de cierta
aureola de efectividad y, se aseguraba, seran muy influ-
yentes en un posible gobierno de Bush -corno, por
ejemplo, Dick Cheney, candidato a vicepresidente y ex
ministro de Defensa durante la guerra del Golfo, o el ex
adversario de Bush y perdedor de las elecciones primarias
del partido, [ohn McCain-, dando as latranquilidad de
que si a Bush la cosa se le pona complicada siempre
habra gente experimentada asu alrededor para acudir en
su rescate."
La forma en que Al Gore lleg a la candidatura es
ciertamente interesante. Hijo de un afamado senador
demcrata de Tennessee, Al Gore haba rechazado la
carrera poltica desde muy pequeo. Si bien la familia
siempre haba depositado grandes expectativas en su
futuro poltico, l prefiri dedicarse al periodismo, y dicen
que durante ese tiempo afirmaba no tener planes de
dedicarse alapoltica. Por esos aos transcurra la guerra
de Vietnam, guerra a la que su padre y l se opusieron
militantemente. En ese momento (1970), el senador Gore
padre enfrentaba el riesgo de perder su reeleccin en
manos de un candidato republicano muy fuerte, y sa
parece haber sido larazn fundamental que motivara aAl
Gore hijo a dar el ejemplo y, a pesar de estar en contra
de la guerra, enrolarse como voluntario para, segn dice,
evitar que alguien ms tuviese que ir en su lugar, y de ese
modo no debilitar la candidatura de su padre, que era
atacado por derecha por el candidato republicano. As fue
49
*'
e
-1.-
como termin siendo periodista del ejrcito enVietnam
durante unos seis meses, lo que de todas formas no
alcanz paraevitarladerrota electoral desupadre.Luego
estudi abogaca Y ms tarde, sorprendentemente, deci-
di aceptar de manera abrupta lasugerencia depresen-
tarse como candidato a ocupar un cargo que dejara
bacante un diputado demcrata. All comienza sucarrera
poltica, quesaltara alaescena nacional en198 8 ,cuando
decide presentarse como candidato a presidente en las
elecciones primarias del Partido Demcrata, convirtin-
dose as en el candidato a presidente ms joven de la
historia de losFstados Unidos. Tenaen ese entonces 39
aos. La candiaatura fue un fracaso y perdi en las
elecciones primarias de forma contundente. La frustra-
cin lo llevarechazar lapoltica por segunda vez -sta
parece ser una caracterstica de su personalidad, que lo
lleva a "fprr"rse a la tradicin familiar de la carrera
poltica pero que termina enfrentndolo a ella, funda-
mentalmente debido asu faltadevocacin por lapalabra
ylaexposicin pblica-"ydecidi dedicarse aescribirun
libro de lo que hasta ese entonces haba sido su tema
fundamental en el congreso: la proteccin del medio
ambiente. El libro tuvo cierto impacto en laclasepoltica
'/, paradjicamente, se ser luego uno de los motivos
que, indirectamente, incidira en su reaparicin en la
escena nacional.
Hacia 1992, cuando Bill Clinton ya haba ganado las
elecciones primarias para presidente y tena quedecidira
quin propondra como candidato a vice, ocurri algo
inusual. En losEstados Unidos, normalmente los candi-
datos a vicepresidente se escogen con el objetivo de
contrabalancear lafrmula, casi siempre de modo geo-
glMico,pero tambin para completar atributos delosque
l'!candidato apresidente carece: experiencia, agresividad,
lnea poltica u otras cualidades de ese tipo. Esta vez
Clinton decidi seguir una estrategia distinta y escoger
un candidato aviceque tuviera bsicamente sus mismas
5
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caractersticas y que reforzara la frmula consolidando
sus cualidades, un joven moderado deun estado del sur.
No se conocan demasiado, pero Clinton acababa de
terminar deleer el libro de Gore y decidi proponerle la
candidatura alavicepresidencia. Ms tarde, en noviem-
bre de ese ao, la frmula C1inton-Gore finalmente
derrotara a la frmula Bush (padre)-Quayle. La presi-
dencia Clinton tendra luego varios altos y bajos, y en-
frent muchos conflictos dedistinta naturaleza. Loshitos
fundamentales fueron el fracaso en el Congreso de la
reforma del sistema de salud impulsada por Hillary
Clinton en1993-junto con losmenos impactantes xitos,
pero que seran luego ms influyentes en el largo plazo,
del lanzamiento de su plan econmico, la reforma del
estado de bienestar y la firma del acuerdo de libre
comercio con Mxico y Canad llamado NAFTA-; la
arrasadora victoriarepublicana enlaselecciones legislati-
vasde1994y el comienzo delas investigaciones del caso
Whitewater; el cierre administrativo temporaro del
Gobierno debido aun recorte presupuestario impulsado
por ese mismo Congreso republicano en 1995; y,debido
en gran parte aese acontecimiento, laamplia victoria de
Clinton sobre Dole en las elecciones presidenciales de
1996.Pocotiempo despus, enenero de1998 comenzara
el caso Lewinski y la agresiva arremetida del Partido
Republicano y laderecha cultural en contra de Clinton,
cuyas derivaciones fundamentales fueron la derrota de
losrepublicanos en laselecciones legislativas denoviem-
brey el iniciodel juicio poltico al presidente iniciado en
diciembre en la Cmara de Diputados y concluido en
febrero de 1999con laabsolucin por parte del Senado.
1999 tambin vio la intervencin de las fuerzas norte-
americanas para detener la limpieza tnica de los
albanos de Kosovo por parte del ejrcito serbio y el
comienzo delapreparacin para las elecciones primarias
deambos partidos.All escuando Al Gore define loque a
estaalturayaresulta una rutina enlapoltica norteameri-
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cana: que -el-Vicepresidente en ejercicio, luego. de la
reeleccin del presidente, sepresente como candidato a
reemplazarlo.
Laparticipacin de Gore en el gobierno de Clinton
tuvo algunas caractersticas sobresalientes. En primer
lugar, puede decirse que Al Gore haba sido, hasta ese
momento, el vkepresidente con ms responsabilidades
de la historia de Estados Unidos -lo que, por supuesto,
luego Cheney llegara a superar. En particular, temas
como el medio ambiente y lasinnovaciones enel reade
lainformtica fueron sus reas ms fuertes. En segundo
lugar, y demodo ms general, lapresencia deGore en el
Gobierno semanifest por sucarcter deprincipal asesor
del presidente, estando presente encasi todas lascircuns-
tancias enlas qm_fueron tomadas medidas deimportan-
cia.Eneste contexto, ganar lasprimarias fuefcil paraAl
Gore -gan todos los estados-, aunque en un primer
momento la buena performance de Bill Bradleyen los
estados ms madrugadores pareci amenazadora. La
razn fundamental de su victoria nunca fue lafuerza de
su candidatura misma sino la ascendencia que Clinton
tena en el partido, tan alta que resulta sumamente
inusual para los Estados Unidos, pas sin una tradicin
demasiado personalista y en el que los presidentes sa-
lientes no siguen conduciendo suspartidos ni definiendo
con su presencia lospasos futuros deste.
La carrera poltica de Bush era mucho menos larga
que lade Gore. Las distintas narraciones de labiografa
deBushindican quenunca fueel estudiante brillante que
fuera Gore y que no se dedic a definir una carrera
demasiado clara hasta entrados sus aos cuarenta. Bush
recuerda sus 20s y 30s como los aos nmades y la
historia dice que su consumo de alcohol lleg a tener
caractersticas adictivas.Luego, siguiendo lospasos desu
padre, intent tener xito en la industria petrolera de
Texas,pero la suerte no estuvo de su lado. Finalmente,
adquiri unclubdebaseball deTexasy,convenciendo ala
52
~
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n.unicpalidad de su ciudad, logr el financiamiento p-
blico de un nuevo estadio para su equipo. Ms tarde
vendi el club, amasando una fortuna de 15 millones de
dlares en laoperacin. steesrecordado como el mayor
xitodesucarrera empresaria yel antecedente inmediato
desu decisin decompetir por lagobernacin deTexas.
Bush gan las elecciones alagobernacin derrotando
al candidato demcrata y luego de cuatro aos fue
reelecto en el cargo.Como es obvio, laevaluacin de su
gobernacin depende de la perspectiva poltica, pero
algunas conclusiones parecen trascender dicho conflicto.
Objetivamente, Bush logr modificar la actitud de los
votantes delaminora hispana hacia el Partido Republi-
cano de Texas.Levemente en las primeras elecciones y
notoriamente en las segundas, Bush parece haber roto
una barrera en la tradicin demogrfica de la poltica
norteamericana. Otra delos datos frecuentementerrren-
cionados eslanotoria recurrencia con laqueTexascalifica
ltimo o anteltimo en cuanto a la proporcin de la
poblacin con acceso acobertura desalud olacalidad del
medio ambiente. Una delas variables de su gobierno de
laque Bush estaba orgulloso era laeducacin, pero ste
resultaba tambin un aspecto conflictivo.Bush propona
enlacampaa hacer enlanacin loquehaba implemen-
tado en su provincia: un sistema de vouchers que
estimulaba el retiro de alumnos deescuelas pblicas con
malos resultados" y su envo a escuelas privadas. Este
sistema retira recursos delaeducacin pblica y loderiva
alaprivada y esrechazado fuertemente por los demcra-
tas y reivindicado por los republicanos.
Enese contexto, Bush tuvo ms problemas que Gore
en sus primarias. Inesperadamente -porque haca tiem-
po que seloconsideraba el candidato seguro del Partido
Republicano-- fue derrotado en laprimaria desarrollada
en el primer estado (New Hampshire) y luego en un par
de otros estados, pero finalmente termin imponindo-
secon comodidad en las elecciones. Laotra novedad de
53
JJ- - .- - ~ -L
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estas primarias fue el tema privilegiado por su contrin-
cante: la reforma del sistema de financiamiento de los
partidos polticos. El tema fue impulsado con tanta
efectividad -en parte gracias a que est sumamente
instalado como problema para muchos analistas de la
poltica enEstados Unidos- que result luego una delas
banderas del partido adversario, los demcratas, que
eran quienes en ese momento haban sido ms frecuen-
temente acusados de abusar de algunas de las caracte-
rsticas del sistema.
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Los temas centrales de la campaa
Como yaanticip al comienzo deestecaptulo, el qu
hacer con el supervit proyectado se convirti en el eje
articulador de la campaa. Muchosanalistas polticos y
econmicos auguraban que el supervit que seesperaba
desarrollar durante losprximos diez aos -calculado por
una comisin bipartidaria del Congreso- era excesiva-
mente optimista y dependa delarepeticin decondicio-
nes favorables internas y externas como las que Estados
Unidos experiment en ladcada del 90.Estaactitud de
cautela no se reflej, sin embargo, en los discursos de
campaa, que prefirieron asumir el supervit proyectado
como si fuera dinero en mano y sededicaron aproponer
modelos alternativos para suuso.Estasituacin contribu-
y a la elaboracin de propuestas de campaa que
resultaban ser algo as como los tipos ideales de lo que
suelen ser las posturas polticas de ambos partidos: los
republicanos proponan un recorte deimpuestos del que
se benefician proporcionalmente por igual tanto los
sectores ms favorecidos como lasclases medias," mien-
tras que los demcratas proponan fortalecer y extender
laspolticas sociales y laeducacin pblica.
Medicare es el sistema de salud pblica de Estados
Unidos. Lo usan casi exclusivamente los sectores ms
54
..---
pobres, pero esfinanciado con impuestos directos paga-
dos por sectores medios y altos. En Estados Unidos no
hay un sistema de hospitales pblicos como en la
Argentina, por loque estar cubierto con algn seguro de
salud, yasea pblico o privado, es casi imprescindible.
Las propuestas con respecto a Medicare de ambos
candidatos no sediferenciaban mucho, puesto que am-
bos decan asegurar su continuidad. La diferencia fun-
damental era que Bush quera extender la cobertura de
medicamentos a travs de seguros de salud privados
mientras que Gore prefera la extensin del seguro
pblico y la creacin de una carta de derechos del
paciente para reducir la arbitrariedad con la que las
compaas privadas de seguros de salud iruervienen en
las decisiones de doctores y pacientes.
El sistema de jubilacin de Estados Unidos es, como
siempre seesper quefueraentodos lospases enlosque
fue introducido, autofinanciado, constituyndose en una
especie de contrato entre generaciones en el que la
generacin activa financia el retiro de la generacin
pasiva.Perocomo encasi todos lados, el sistema, quepor
ahora puede financiarse, tarde otemprano amenaza con
llegar ala quiebra. Esto ocurrira en Estados Unidos en
aproximadamente quince aos.El diagnstico eracomn,
pero ladiferencia en laspropuestas deambos candidatos
no poda serms clara.Porel lado deGore, seplanteaba
la necesidad de no slo convertir a los recursos del
sistema dejubilacin enuna cajahermticamente cerra-
da, sino tambin laposibilidad de alargar su vida futura
mediante la constante reduccin de la deuda pblica -
gracias al supervit, Estados Unidos viene reduciendo su
deuda deunaforma persistente enlosltimos aos- yde
ese modo reducir los intereses de la deuda, generando
mayores ingresos en las arcas pblicas. Bush, en cambio,
propona medidas por muchos consideradas sencilla-
mente inviables. Su propuesta pareca ignorar por com-
pleto laproyeccin de un quiebre futuro del sistema y la
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agravaba, como fmalmente ocurri en laArgenti na, me-
di ante lapromesa alos trabajadores jvenes de pri vati -
zar en parte al si stema, permi ti ndoles i nverti r el 20%
de sus pagos de jubi laci n en I d bolsa, asegurndoles
as mayores benefi ci os futuros. Esto reduci ra los i ngresos
del si stema durante losprxi mos aos en 1 bi lln de
dlares, pero Bush aseguraba que se honraran los com-
promi sos asumi dos con las generaci ones mayores, slo
que no decadednde sesacara laplata para hacerla; los
crti cos aseguraban que esto ser posi ble slo medi ante el
endeudami ento pbli co, lo que modi fi cara la tendenci a
de los lti mos aos de reduci r ladeuda pbli ca, o labaja
delas jubi laci ones.
La educaci n tambi n fue uno de los temas de cam-
paa debi do a dos moti vos. Por un lado, dado que las
propuestas de Bush en la mayora de los temas de
campaa, solan verse en mi nora en las encuestas de
opi ni n pbli ca." su campaa asumi que educaci n
podra ser laexcepci n, porque l consi deraba que el rea
haba si do una de las ms fuertes de su gobernaci n. Su
consi gna electoral con respecto. al tema era no dejar
ni ngn ni o atrs y para eso propona que en los casos
deescuelas pbli cas con malos puntajes en las evaluaci o-
nes naci onales o estatales, las escuelas fueran cerradas y
seledi era alospadres unos vouchers (di nero en mano)
para ayudarles a pagar la educaci n de sus hi jos en las
escuelas pri vadas que ellos prefi ri eran. Apli cado enTexas,
el gobernador i nsi ste en que el programa fue un xi to,
pero un i nforme acadmi co publi cado pocos das antes
de las elecci ones afi rmaba que los resultados estaban
lejos de confi rmar su opti mi smo. La crti ca de Gore al
programa sostena que el si stema desfi nanci ara laeduca-
ci n pbli ca y, peor an, ni si qui era lograra ayudar
realmente a los ni os pobres a reci bi r una educaci n
di gna en escuelas pri vadas. Hay que notar aqu que las
escuelas pbli cas ensean al 90% de los alumnos de los
Estados Uni dos. Lasegunda razn por lacual el tema de
56
la educaci n fue central era la percepci n relati vamente
general deque laeducaci n pbli ca est en cri si s, que los
ni os norteameri canos rcc.oen una enseri za i nferi or a
la de cualqui er pas comparable de Occi dente, que sus
aulas estn superpobladas y que los maestros estn
subcapaci tados y subpagos. La propuesta de Bush tena
su atracti vo porque apareca como una alternati va a este
di agnsti co, pero estaba lejosdeconvencer auna mayora
de losvotantes acerca desu' vi abi li dad. Las propuestas de
Gore enel reaeran, por el contrari o, ms convenci onales
y estati stas, sostenan que la educaci n pbli ca era la
ni ca garanta de no dejar a ni ngn ni o detrs, slo
que evi dentemente requera de mayor fi nanci ami er .. ~oy
de un notable aumento de lacontrataci n y-capaci taci n
de maestros)' la construcci n de nuevas aulas, para as
reduci r el nmero de alumnos por clase y mejorar la
relaci n docente-alumno."
Es evi dente para todos en los Estados Uni dos que el
fortaleci mi ento delasfuerzas armadas, tanto en cuanto al.
aumento desupresupuesto como por su lugar si mbli co
en el di scurso pbli co, esun tema depatri moni o republi -
cano. EnlaConvenci n Naci onal del Parti do Republi cano
se lleg a menci onar que, luego de 8 aos de gobi erno
demcrata, dos delosregi mi entos del ejrci to estaban tan
faltos de presupuesto y entrenami ento de combate que
no seencontraban li stos para combati r si esto era requer-
do. Esta afi rmaci n fue refutada por Gore y Cli nton,
afi rmando que no slo era i ncorrecta si no i rresponsable,
dado que hacai magi nar asus enemi gos laposi bi li dad de
vulnerar a los Estados Uni dos en su podero mi li tar. La
respuesta demcrata pas de all asi mplemente afi rmar,
casi como en pi loto automti co, que los Estados Uni dos
tenan el podero mi li tar ms grande de lahi stori a de la
humani dad -lo que es una obvi edad para todos- si n por
ellopoder negar quedurante laadmi ni straci n Cli nton el
presupuesto mi li tar, y sobre todo lapresenci a si mbli ca
de los mi li tares en el di SCUlSOpbli co, fue claramente
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inferior a lo que suele ser en un gobierno republicano
Estarespuesta delacampaa de Gore, como muchas de,
aquellas que, como mostrar en el captulo siguiente,~
manifestaron un terror constante de los demcratas a>
intervenir enalgn debate que pudiera restarle cualquier .
tipo de voto, incluso aquellos que de todas formas no .
cons
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guiran,49compromete un debate sumamente inte-
resante: el delarazonabilidad o no deseguir invirtiendo
sumas siderales de dinero en una fuerza militar que est
increblemente lejos de ser seriamente amenazada por
nadie.Adems, este autismo enuna respuesta queignora
aquello de lo que se lo critica en vez de argumentarlo,
exasperaba an ms alos militares, losrepublicanos y los
conservadores en general, consolidando una tendencia
de las ltimas dcadas que llam la atencin de varios
arialistas durante esta campaa: que los republicanos
estn hegemonizando el espritu militar,ylatendencia de
voto en las fuerzas armadas, de una forma que no era
habitual en latradicin de ese pas, .
Lo que salv parcialmente alacampaa de Gore en
esteterreno fue, sinembargo, lanotoria faltadeprepara-
cindeBush en temas de poltica exterior.Sumado asu
persistente incapacidad para pronunciar adecuadamente
el nombre de casi ningn dirigente extranjero, estaba la
ignoranciacon respecto alafragilidad deciertos procesos
de paz y otros conflictos internacionales en los que el
gobierno deClinton sehaba involucrado. El contraste de
los planteas demcrata y republicano puede verse ex-
puesto enlosdos modelos deconflicto reciente: laGuerra
del Golfo, llevada a cabo por el padre del gobernador
Bush para liberar un pequeo reino petrolero ocupado
porIrak, loquepona enriesgo el suministro y losprecios
del petrleo en Estados Unidos; y la intervencin en
Kosovo, llevada a cabo por Clinton para detener la
limpieza tnica de los albanos a manos de las tropas
serbias. En pocas lneas, las diferencias fundamentales
expresadas enlacampaa entre las posiciones de ambos
58
--I
candidatos marcaban una tendencia a10 que en Estados
Unidos sellamaaslacionismo internacional yfortaleci-
miento militar por parte de Bush, y una tendencia a la
presencia activa de Estados Unidos en la comunidad
internacional, bsicamente enloconcerniente aprocesos
depaz y violaciones alosderechos humanos, por el lado
demcrata."
Si bien el candidato republicano eraquien asuma la
iniciativa al plantear la posibilidad de una reduccin
drsticadeimpuestos, ambos candidatos tenan propues-
tas en este sentido. Lapropuesta deBush resida en usar
algo as como un tercio del supervit proyectado en un
amplio recorte de impuestos. El recorte sera de 1,3
billones dedlares, pero su efecto real sobre el supervit
serade1,6billones, dado que reducir los ingresos incide
enlaproyeccin no slocomo recorte del total sino en el
propio clculo de la proyeccin, que obviamente est
hecho sobre labase de la estructura impositiva vigente
durante el gobierno de Clinton. El tipo de recorte pro-
puesto erasobrelosimpuestos directos federales y,si bien
contemplaba una reduccin porcentual superior para los
ingresos ms bajos, el beneficio mayor sera fuertemente
absorbido por el cuarto superior de la sociedad norte-
americana. Lafilosofa en laque se inspiraba el recorte
eraclsicamente neoliberal-en el sentido delas polticas
reaganianas y thacheristas delos8 0- eincluso filosfica-
mente libertaran, ycabalgaba sobre laconsigna deque el
dinero de los impuestos no es del gobierno sino de la
gente y que dado que el Estado estaba generando
supervits, el beneficio deellodeba tambin volver alas
manos delos contribuyentes. Lapropuesta de reduccin
de impuestos de Gore estaba inspirada en un modelo
mucho ms progresista y parta de la base de que la
propuesta deBush eraaltamente irresponsable y tendra
como resultado ms importante la reduccin del creci-
miento econmico y laamenaza alaprosperidad alcan-
zada durante los ltimos ocho aos. De todas formas,
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como yasuger, los debates fueron tambin un tema de
campaa en s mismo. Hacia fines deagosto y principios
de septiembre, finalmente se supo que el equipo de
campaa deBush rechazaba lapropuesta detres debates
en tiempo central -9 de lanoche- y transmitido por hiS
tres cadenas de televisin ms importantes del pas. La
propuesta era el resultado del trabajo de una comisin
formada por gente del Partido Republicano y el Partido
Demcrata, yhaba llevado muchos meses denegociacio-
nes con loscanales televisivos para as asegurar lamayor
cobertura posible. Bush rechazaba la propuesta -que
Gore haba aceptado inmediatamente- porque, por un
lado, deca que no legustaba el formato de los debates
tradicionales y prefera conversaciones ms informales
con un periodista como moderador. Por otro lado, Bush
rechazaba los debates propuestos porque uno deellos se
hara en los predios de una universidad deBastan en la
que est instalada laBiblioteca J .F.Kennedy que haba
sidounpresidente demcrata. El rechazo eraconsiderado
superficial einjustificado, dado que los fonnatos de cada
uno delostres debates an no haban sidodecididos, y lo
de labiblioteca no mereca siquiera consideracin. Con-
clusin: lasensacin dequeBush tema debatir con Gore
no haca ms que crecer>3ehizo que estos daos termi-
naran pareciendo alacampaa de Bush superiores alos
que deberan enfrentar por los debates mismos, por lo
que terminaron aceptando lapropuesta delacomisin de
debates.
El otro aspecto que hizo de los debates un tema de
campaa fuelanegativa adejar participar delos mismos
acandidatos de terceros partidos, sobre todo alos men-
cionados Nader y Buchanann. El reglamento de lacomi-
sin, generado hace ms dediez aos, indicaba que deba
invitarse a participar en los debates a todos aquellos
candidatos que registraran en las principales encuestas
una intencin de voto superior al 15%. Ninguno de
ambos candidatos llegaba a ese piso, pero dado que la
".
Gore tambin propona una reduccin deimpuestos, slo
quemucho ms reducida yfundamentalmente focalzadj
en los sectores medios. La reduccin propuesta era de .
unos 500.000 millones de dlares -la tercera parte dela .
deBush- y seutilizara parafomentar distintas caracters-,
ticasdeconsumo yproduccin oparabeneficiar distintos
tipos deingresos delos sectores medos." Enrealidad, la
ideaderecortes propuestos por Gore erams que intere-
sante yayudaba agenerar estmulos endistintas direccio-
nes de la economa, fundamentalmente con recortes de
impuestos paralaeducacin o,porejemplo, paraaquellos
que investigaran, produjeran o consumieran bienes que
contribuyeran a mejorar las condiciones del medio arn-
biente.
52
El modo enque Gore solapresentar sucrticaa
lapropuesta de Bush sola insistir en el hecho de que el
uno por ciento superior delapirmide social norteameri---
cana recibir ms dinero gracias al recorte de impuestos
del Partido Republicano queloqueBushmismo dedicara
asalud, educacin y seguridad juntos.
Losdebates entre loscandidatos no fueron solamente
un contexto en el que las cosas salieron, una vez ms, de
un modo distinto al quelohaban imaginado losasesores
decampaa, sino tambin un tema ens mismo, precisa-
mente debido a lo que los asesores imaginaban que all
ocurrira. En los debates, Bush se mostr como menos
limitado intelectualmente e inexperto de lo que todos
imaginaban, razn por lacual seviofavorecido por ellos.
Gore, encambio, quien todos esperaban quedespedazara
aBush -o que al menos marcara notables diferencias de
preparacin con respecto al- defraud ensus expectati-
vas y semostr, una vez ms, incapaz deconectarse con
el pblico y de comunicar adecuadamente sus ideas,
razn por lacual sali debilitado delos debates. Mostr
saber mucho ms que su adversario, pero no logr
cautivar alaaudiencia yvolvi aconfirmar una persona-
lidad que tenda a generar rechazo, sobre todo por lo
hipercalculado decadapalabra oslogan querepeta.Pero,
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comisin estabaformada slopor los dos partidos mayo-
ritarios el reglamento careca de suficiente imparcialidad
como para no ser cuestionado. Ambos candidatos men-
cionados lohicieron, pero el casodeNader fueel que1I1s
llam laatencin, no slo debido aque era el que estaba
tercero en todas las encuestas -con alrcdc..or de un 5~~
deintencin devoto- sino porque sus seguidores, mayo-
ritariamente jvenes universitarios, no dejaron de hacer
sentir suvoz.
El medio ambiente no fueun tema central decampa-
a, pero s fue mencionado en varias oportunidades por
el candidato demcrata, que tiene una larga trayectoria
en el rea.Enlasltimas semanas decampaa esto sevio
fortalecido, en primer lugar, por la crisis que gener un
fuerte incremento internacional del precio del petrleo.Y
en segundo lugar, por la necesidad, slo tardamente
asumida por la campaa de Gore, de que ste deba
restarle votos al candidato del Partido Verde para evitar
perder algunos estados clave y, por consiguiente, las
elecciones, como finalmente ocurrira en Florida. Con
respecto a la crisis desatada por la suba del precie del
petrleo, el tema del medio ambiente se ubic en el
centro de laescena gracias aque Bush, el candidato de
los grandes petroleros deTexas,no tuvo mejor idea que
proponer explotar losyacimientos quesesabe haydebajo
de lareserva ecolgica ms grande del pas, ubicada en
Alaska, el llamado Refugio Polar de Vida Salvaje.El
potencial del mencionado yacimiento no contendra ms
que el petrleo que Estados Unidos consume en seis
meses, por lo que fue relativamente sencillo para Gore
presentar la propuesta de Bush como irresponsable e
incapaz debalancear el escaso beneficio obtenible si selo
comparaba en el dao ecolgico que eso generara, ade-
ms de que se lavea como una propuesta atada a los
intereses de las grandes compaas petroleras 54 Porotra
parte, Gore present sus propuestas depolticas derecor-
te impositivo orientadas a lainvestigacin y produccin
62
de formas alternativas de energa como un modo ms
inteligente de enfrentar lacrisis del aumento del precio
delaenerga por el ladodelademanda, envez depensar
obsesivamente en cmo aumentar laoferta de petrleo.
El otro acontecimiento relacionado con el aumento
de los precios del petrleo fue el de la liberacin por
parte de Clinton (a pedido de Gore), de parte de las
!eservas federales de petrleo, para as impedir una
escalada de precios que perjudicara su candidatura. La
medida tuvo xito, dado que contuvo los precios y alos
pocos das desplaz el ter.''! aun segundo plano, pero
fue presentada por Bush como electoralista e irrespon-
sable, dado que despilfarraba reservas generadas para
crisis de una envergadura muy superior. Finalmente, el
tema del medio ambiente fue reactivado en los ltimos
das de campaa debido El lapotencial prdida devotos
demcratas amanos del Partido Verde.El tema reapare-
ci en los discursos diarios de Gore, pero sobre todo lo
hizo debido aque se involucraron mucho ms de lleno
en lacampaa las organizaciones ecologistas que apo-
yaban al Partido Demcrata y estaban presionando a
Nader para que bajara su candidatura y no dilapidara su
enorme mrito personal atravs deloque para muchos
yaapareca como una actitud sumamente irresponsable
por los resultados que poda generar, esto es, hacer
posible una victoria republicana.
Como dijems arriba, es muy amplio y no tan nuevo
el consenso de los analistas polticos norteamericanos
acerca de lanecesidad dereducir laincidencia del poder
econmico en la vida poltica norteamericana; es claro
para todos que loslobbies parlamentarios delos intere-
ses especiales que contribuyen en las campaas, sobre
todo lasparlamentarias, sonuna delasinfluencias funda-
mentales en casi todas las polticas pblicas. De todas
formas, el impulso fundamental alanecesidad de refor-
mar el financiamiento de las campaas electorales fue
dado por el candidato republicano que perdi las prima-
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rias a manos de Bush: [ohn McCain. se fue su eje de.
campaa, pero luego desuderrota no fueabrazado como
propio por Bush. El que s deca estar comprometido a
apoyar, impulsar y firmar el proyecto de reforma presen-
tado por McCain, en conjunto con el senador demcrata
Feingold, fueAl Gore, quin solainsistir en que sasera
una de las prioridades de su gobierno. El proyecto de
McCain yFeingold propona+Ia prohibicin del llamado
dinero blando, nocin que surgi como contracara del
llamado dinero duro. El dinero duro es el sistema de
financiamiento privado de las campaas de los candida-
tos, que se limitaba en ese entonces acontribuciones de
1.000 dlares por individuo y que puede ser utilizado
explcitamente durante las elecciones. El dinero blando
eran las contribuciones sin tope mximo que los indivi-
duos podan hacer alos partidos, pero que stos estaban
autorizados ausar solamente para laconstruccin de las
estructuras partidarias. La realidad es que el dinero ter-
minaba yendo alas campaas delos candidatos median-
te publicidades indirectas u otras modalidades, inflando
de esta manera el gasto de los procesos electorales y la
influencia del dinero en lageneracin de polticas pbli-
cas. La ley propuesta y luego aprobada prohibira por
completo ese tipo de financiamiento y reforzara el prin-
cipio de que slo los individuos pueden contribuir al
financiamiento de lapoltica, nunca lascompaas uotras
personas jurdicas.
Otro tema de campaa fue la Corte Suprema de
J usticia. Secalculaque el nuevo presidente delos Estados
Unidos tendr la posibilidad de elegir de dos a tres
miembros de la Corte, dado que podran producirse
retiros durante los prximos cuatro aos. LaCorte Supre-
ma de J usticia es de una importancia estratgica enorme
en muchsimos temas -como luego se demostrara ines-
peradamente durante los acontecimientos de Florida-
pero el que se ha instalado como latente es el de la
legalidad del aborto. Otros temas fueron laproteccin del
medio ambiente -que requiere intervenciones de polti-
cas pblicas en contra de iniciativas individuales o parla-
mentarias quemuchas veces terminan siendo interpreta-
da como anticonstitucionales-, la cuestin de la accin
afirmativa, el terna jp ~O'3derechos de J -:r nacientes, la
constitucionalidad de la legalizacin ((; !d marihuana
para uso mdico olibre, olacontinuacin deuna medida
delucha contra los crmenes inspirados en odios raciales,
degnero oreligiosos que el presidente Clinton impulsa-
ba hacia el fin de su mandato. La importancia del perfil
de miembros delaCorte que el nuevo presidente propu-
siese era, entonces, altsima, y nadie dudaba -bueno,
salvo Ralph Nader- que aquellos que saldran de una
administracin demcrata o republicana tendran posi-
ciones muy distintas en cada uno delos temas menciona-
dos. El asunto que apareci con ms insistencia en
relacin con laCorte fue el del derecho al aborto, sobre
todo porque es muy claro que la agenda republicana se
propone su eliminacin. Este quiz sea uno de los anta-
gonismos ms claros entre ambos partidos, pero tambin
es aquel que ms expresa una diferencia entres las ten-
dencias de voto femenino y masculino. Muchas mujeres
definen enteramente su voto en relacin con lo que en
Estados Unidos se plantea en trminos de su derecho al
propio cuerpo, slo garantizado por los demcratas y
claramente discutido por los republicanos. La hiptesis
concreta era entonces que una Corte Suprema modifica-
da por designaciones demcratas confirmara el derecho
al aborto y que una modificada por designaciones repu-
blicanas tendera asu anulacin.
La composicin de las cmaras de diputados y sena-
dores no fueun tema de lacampaa presidencial, pero se
convirti en una sombra omnipresente debido a las
distintas combinaciones depoderes legislativo yejecutivo
que podran resultar de la contienda. Los republicanos
dominaban ambas cmaras desde 1994-sta es la razn
por lacual muchos lberals queapoyaban aClinton decan
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que su principal obra no fue lo que hizo con sus polticas
sino el ejercicio que pudo hacer de su poder deveto para
impedir el avance conservador del Congreso republica-
no-, pero lo hacan con nmeros tan ajustados que
cualquier cosa poda ocurrir. Si ganaba Bush, lo ms
probable e:d que por primera vez en muchos aos se
diera la coexistencia de poderes legislativo, ejecutivo -y
judicial- del mismo partido. Si ganaba Core, haba alguna
posibilidad de que tambin el Partido Demcrata recupe-
rara alguna de las cmaras. stas seran las tendencias
ms probables, pero incluso podan darse otras combina-
ciones. De todas formas, las elecciones legislativas del
ao 2000serelacionaron con lacampaa presidencial de
modo indirecto, particularmente debido alaestrategia de
campaa de los candidatos apresidente.
Por el lado del Partido Republicano, la enorme pro-
puesta de recorte de impuestos de Bush no haba sido
acogida con gran entusiasmo por muchos deloscandida-
tos asenadores o adiputados, sobre todo debido aque en
muchos distritos no era vista por los votantes como una
gran prioridad ..En elecciones como las de senador por
NuevaYork,en las que sepresentaban loscandidatos Rick
Lazio por el Partido Republicano eHillary Clinton por el
Partido Demcrata, el candidato republicano hizo todo lo
posible por no aparecer nunca en pblico con el candida-
to a presidente de su propio partido. El motivo aqu no
fueslo el delos recortes de impuestos -que el candidato
apoyaba pero no lo convirti nunca en un eje de su
campaa- sino labaja popularidad deBush en el distrito,
donde lasencuestas yaanticipaban loqueluego ocurrira,
esto es, que las elecciones resultaran en una victoria de
Gore por casi 30puntos de diferencia. Otros candidatos a
puestos legislativos del Partido Republicano tuvieron
complicaciones similares, slo que casi nunca fueron
manifestadas como un intento por despegarse del candi-
dato apresidente sino mediante lapuesta en un segundo
plano delaspropuestas menos populares en sus distritos.
66
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__ _ <4 ------ --..-' - -
Por el lado de los demcratas, el tema volvi a girar
alrededor de la figura del presidente Clinton. Como ya
mencion en un par de oportunidades, lacampaa deAl
Gore estaba en gran parte inspirada en lapremisa deque
esteltimo deba despegarse loms posible del presiden-
te, premisa que muchos analistas recin cuestionaron al
final de la campaa y que para otros fue desde el
comienzo el principal error de su estrategia. Este diag-
nstico llev al enfrentamiento velado entre Gore y
muchos candidatos alegisladores, sobre todo en aquellos
estados en los que las elecciones a presidente eran muy
peleadas. Enlos estados en los que Gore o Bush estaban
muy arriba en las encuestas, Gore no tena grandes
problemas en aceptar que los candidatos a legisladores
invitaran aClinton asus distritos para mejorar sus posibi-
lidades electorales, cuestin que nadi~dud en hacer en
las elecciones legislativas; Clinton segua siendo no slo
lafigura ms convocante entre los votantes tradicionales
del Partido Demcrata, sino el poltico con ms posibili-
dades de aumentar laasistencia avotar en las minoras,
sobre todo losafroamericanos, ylosvotantes progresistas
independientes. Pero el problema surga en los estados
peleados, donde la campaa de Al Gore insista en
impedir lasvisitas del presidente, mientras que los candi-
datos alegisladores de esos mismos distritos no dejaban
de invitarlo. Dado que Clinton mantuvo un perfil bajo y
durante toda la campaa otorg la ltima palabra a la
campaa deGore, laspotenciales visitas nunca llegaron a
materializarse. Clinton sigui .siendo durante todo el
perodo de la campaa la figura poltica que ms entu-
siasmo uodio generaba en losEstados Unidos, contribu-
yendo a laintensificacin del conflicto poltico con cada
una desus intervenciones de una forma tan evidente que
la tendencia general de evitar todo riesgo -la prctica
ktsch-, predominante en la campaa a presidente del
Partido Demcrata, no sabacmo procesarlo. Pero ocurre
que en muchos distritos el entusiasmo de los votantes
67
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demcratas y de las minoras era tan importante para
poder ganar -hay que recordar que el voto en Estados
Unidos es optativo, por loque el porcentaje de asistencia
el da de los comicios es una variable de suma importan-
cia- que los candidatos a legisladores no dudaban en
tratar de incorporar la figura del presidente como nica
forma de despertar algn entusiasmo por parte de los
potenciales votantes.
Lasetapas delacampaa
En retrospectiva, puede decirse que las semanas de
mayor visibilidad pblica deBushmotivada por ladificul-
tad que encontr en las primarias republicanas en reali-
dad loterminaron beneficiando. Laforma en laque Gore
desapareci de la escena meditica desde su paulatina
consolidacin como triunfador de laprimaria demcrata
a mediados de la primavera (abril-mayo) hizo que Bush
fuera lentamente creciendo en las encuestas a un ritmo
sostenido, hasta llegar asupico en losdas delaConven-
cin del Partido Republicano de fines de julio, momento
en el que fue nominado formalmente como el candidato
de su partido. La diferencia en las encuestas hacia esa
fecha superaba los diez puntos, y las especulaciones
empezaban a considerar que podra darse un escenario
de relativa frecuencia en las elecciones presidenciales:
aquel que sale fortalecido delas convenciones sedespega
en las encuestas y termina ganando cmodamente las
elecciones. Pero ocurri que pocos das despus de la
Convencin Republicana tuvo lugar la Convencin De-
mcrata, en laque Gore fueproclamado candidato de su
partido. Adems, el timing utilizado por ste para hacer
conocer su candidato a vicepresidente -algo que suele
suceder unos das antes de las respectivas convenciones-
no pudo ser mejor. Slo das despus de terminada la
Convencin Republicana, Al Gore anunci que su com-
68
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paero defrmula sera[oeLiberman, un senador dem-
crata por Connecticut deorigen judo ydeintensa prcti-
ca religiosa. Como dije ms arriba, [oe Liberman es UI;\
moderado de su partido, y posea lacaracterstica funda-
mental de poseer una moral privada intachable y de
hab- sido E:; primero y uno de los pocos que se haba
atrevido acondenar pblicamente aClinton por el affaire
con Monica Lewinski. Lasituacin fue relevante por dos
motivos. Enprimer lugar, porque reduca aun mnimo la
cobertura periodstica posterior alaConvencin Republi-
cana y, en segundo lugar, porque limitaba notablemente
uno de los argumentos decampaa que los republicanos
haban perfilado como fundamental en su convencin: la
. crticaalamoral" delaadministracin Clinton-Gore.
La Convencin Demcrata fue un xito notable. Los
objetivos logrados fueron bsicamente dos: laconsolida-
cin de labase partidaria mediante laconcentracin, en
losprimeros dos deloscuatro das que duran las conven-
ciones, de la aparicin del presidente Clinton, que pro-
nunci un poderoso discurso en laprimera noche, y del
desfiledediscursos delosmiembros ms progresistas del
partido en la segunda: J esse Iackson, Robert Kennedy y
Bill Bradley. Los das tercero y cuarto tuvieron como
estrellas a[oe Liberman y aAl Gore respectivamente, y
ambos sirvieron para fortalecer las candidaturas. En el
caso de Liberman, porque ste respondi las crticas de
sectores progresistas asu excesivo perfil moderado. Pero
loms relevante fuesinduda el discurso final deAl Gore,
discurso en el que ste sepresent como un campen de
los menos favorecidos y un luchador en contra de los
intereses de las grandes compaas petroleras y farma-
cuticas, descriptas como aquellas que definen laagenda
republicana, poniendo en riesgo el inters general en
favor deintereses especiales en reas tan relevantes como
el medio ambiente y la salud. Gore sali entonces tan
bien parado de la Convencin que al poco tiempo logr
esfumar la diferencia que lo separaba de Bush en las
69
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encuestas, llegando hasta superarlo en muchas de ellas,
aunque nunca excediendo demasiado el error estadstico
de 4 o 5puntos. A partir de mediados de agosto y hasta
comienzos de octubre, dicha situacin pareci estabilizar-
se, vindose reforzada adems por los constantes proble-
mas mostrados por lacampaa deBush. Estos problemas
fueron fundamentalmente dos: el rechazo de Bush a
participar en los debates propuestos por la comisin de
debates yuna seriedepequeos escndalos que rodearon
aBush y su equipo.
Pero lapoltica siempre depara sorpresas. Losdebates
tan temidos por los republicanos y a los que Bush
finalmente acept concurrir -al ser ya evidente que el
dao que se estaba infligiendo a s mismo al evitarlos
podra llegar aser definitivo-, finalmente lograron rever-
tir el proceso que estaba Instalando aGore como favorito.
Luego de los debates y a menos de dos semanas de las
elecciones,. ya poda afirmarse que la tendencia segua
cabeza acabeza y que el resultado final sera sumamente
ajustado. Los analistas predecan que las elecciones se-
ran finalmente lasms peleadas desde lasde1960, enlas
que Kennedy venci a Nixon por un estrechsimo mar-
gen. Lavolatilidad delasencuestas indicaba, adems, que
aunque Bush estaba levemente arriba enlasencuestas, en
esemomento todava eramuy difcil predecir un ganador.
En ese punto, tambin evidente para muchos que una
cosa haba caracterizado a la campaa desde el primer
momento: lapresencia delaausencia deBill Clinton. Y se
consideraba que sa poda terminar siendo una de las
variables ms imprevisibles y relevantes de las ltimas
dos semanas. Una amplia mayora de los periodistas,
analistas polticos y asesores de campaa de ambos
partidos haban considerado desde un primer momento
que la cercana con Clinton sera un taln deAquiles de
Gore. Debido aeste motivo, los periodistas no se haban
cansado de hablar de la fatiga Clinton, los analistas
polticos y los asesores de campaa de Gore no haban
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cesado de pensar cmo iba ste a hacer para poder
distanciarse del presidente y, finalmente, los asesores de
Bush ideaban formas sutiles yno tan sutiles dereferirse a
la necesidad de restaurar el honor y la decencia a la
Casa Blanca. Pero a medida que pasaba el tiempo, se
haca cada vez ms difcil sostener dicha hiptesis de
trabajo, por razones varias, pero sobre todo por el hecho
de que, como describ al principio de este captulo, los
Estados Unidos disfrutaban en ese momento de una
bonanza econmica sin precedentes, adems de que
Clinton segua teniendo todas las chances de terminar su
mandato con los mayores niveles de popularidad de un
presidente saliente en toda lahistoria.
Los primeros en dejar de criticar a la administracin
Clinton fueron los republicanos mismos, salvo en las
marginales intervenciones del candidato avicepresidente
Cheney, que solan ser utilizadas ms para fortalecer la
base conservadora que para ganar votos deindecisos. En
segundo lugar, fueron los periodistas y los analistas
polticos, entre los que haban empezado aflorecer art-
culos durante los ltimos das de lacampaa en los que
se especulaba con cmo iba a hacer ahora Gore para
lograr ser ms claramente identificado conlos xitos dela
administracin Clinton, de laque l fue vice, pero que al
luchar tanto por despegarse termin logrndolo, favore-
ciendo la paradoja de que en los ltimos das hasta los
republicanos se daban el lujo de criticado por proponer
volver amodelos demcratas pre-Clinton y aser incapaz
de proteger laprosperidad del momento. Finalmente, la
reversin de la presencia de la ausencia de Clinton
empez a ocurrir en la campaa de Gare misma, que
luego de excluir a Clinton por compieto trat de usarlo
para pelear algunos distritos clave, sobre todo aquellos en
los que el voto afroamericano era muy fuerte"; pero del
que nunca sepuede dar por descontado que sepresenta-
rsignificativamente avotar, sobre todo cuando secuenta
con un candidato tan poco convocante comoAl Gore. De
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todas maneras, esta expectativa pblica de que Clinton
hiciera una fuerte aparicin en los ltimos tramos de la
campaa nunca lleg a materializarse, sobre toda por la
reticencia de Core aque esto ocurriera.
La lgica diaria de la campaa
y la cobertura de los medios
Las campaas presidenciales estadounidenses tienen
distintas lgicas en distintos momentos. La lgica de las
primarias (enero-mayo) y la lgica de los ltimos dos
meses de campaa (septiembre-octubre) son bastante
parecidas. El tiempo del verano (junio-agosto) esdistinto,
ms concentrado en las convenciones partidarias en las
que se lanzan las frmulas y con acontecimientos de
campaa ms espaciados. Como en las primarias, duran-
te los dos meses previos a las elecciones el ritmo de
actividad de los candidatos y de lacobertura periodstica
se acelera notoriamente y alcanza una intensidad que
implica mltiples apariciones pblicas diarias por parte
de los candidatos -muchas veces en varios estados y
ciudades en un mismo da- y una cobertura periodstica
que en los principales diarios y programas periodsticos
alcanza, y muchas otras supera, el 50% del espacio
dedicado a las noticias nacionales. La multiplicacin de
programas especiales, como los debates entre los candi-
datos apresidente o los debates entre otros candidatos a
cargos en el Congreso, as como losdocumentales uotras
producciones televisivas que pueblan los canales, sobre
todo lasestaciones pblicas yloscables denoticias, hacen
quelaintensidad delacampaa sehaga sentir considera-
blemente en la comunicacin meditica cotidiana. La
publicidad televisiva posee una lgicarelativamente ms
simple, pero paralela a la recin descripta. En estas
elecciones, estuvo presente pero fue comparativamente
escasa durante lasprimarias, desapareci durante el vera-
7
2
i
no, y pobl considerablemente el espacio televisivo co-
mercial durante el ltimo mes de lacampaa.
Hay una importante dimensin de este ritmo de la
campaa electoral que es importante resaltar. En conso-
nancia con las caractersucas eel ~'TC:maelectoral des-
cripta ms arriba, los esrados que no se consideraban
peleables por parte dealguno deloscandidatos adolecie-
ron casi por completo depublicidad electoral o de a;:l!"-
ciones pblicas de los candidatos. Las elecciones se
hicieron sentir anivel legislativo en todos lados, pero las
presidenciales se limitaron a lacobertura periodstica de
lo que los candidatos hacan a diario en los estados
peleados y alaobservacin de los debates televisivos.
Una nota aparte es aquello en loque consistieron las
apariciones diarias de los candidatos. stas se limitaron
casi en SL! totalidad a ser breves actos en pequeas
ciudades y ante grupos degente reunida por los partidos,
grupos que casi siempre son nada ms que el universo de
votantes ya asociados o movilizados por las estructuras
partidarias. Los actos multitudinarios fueron una excep-
cin absoluta. Un acto deAl Care, en laciudad universi-
taria de Madison, Wisconsin, en la que Core peleaba
miles de votos juveniles con el candidato del Partido
Verde, los demcratas lograron reunir a ms de 30.000
personas, lo que fue el rcord de toda la eleccin. Los
otros actos de importancia fueron reuniones de 5.000 a
10.000 personas, generalmente la mxima aspiracin de
cualquiera de los dos principales candidatos presidencia-
les. La excepcin de los candidatos de partidos menores
la represent nuevamente Nader, quien logr organizar
actos semejantes, y algunas veces superiores, a los de la
mayora de los dos partidos principales.
Finalmente, es bueno resaltar una particularidad de la
relacin de los diarios con las campaas polticas. Alrede-
dor dedos otres semanas antes delaselecciones, luego de
haber cubierto con mayor o menor imparcialidad los
pormenores de las campaas de los distintos candidatos,
73
~;" j~
,
losdiariosanuncian ensus pginas editoriales loscandida-
tos alosque ellos apoyan. Lo interesante de esta prctica
esquepermite aalgunos deellos mantener neutralidad en
sucobertura periodstica -rio todos, por supuestos, loshay
insoportablemente tendenciosos- dado que hacia el final
de las mismas podrn 'al?r saber su opinin de modo
explcitoyargumentado.
Los focus groups y las encuestas
El incremento de lainfluencia de losfocus groups ylas
encuestas deopinin en las campaas electorales durante
los ltimos aos ha sido notable. No cabe duda que esta
tendencia, al ser comn a todos y cada uno de los
principales candidatos, ha dejado de ser una herramienta
que permita marcar diferencias importantes entre los
mismos, dado que todos operan sobre una fuente de
informacin muy semejante. Lo que s es necesario pen-
sar es laforma en que las campaas han consolidado su
uso para la propia definicin de discursos polticos y
cmo esto afecta lacalidad misma del debate democrti-
co de ideas que debera caracterizar toda coyuntura
electoral. La autoproscripcin de un tipo de palabra
poltica que no slo se limite a lo que las encuestas de
opinin y losfocus groups dicen el electorado est prepa-
rado para escuchar, sino que tambin corra el riesgo de
abrir espacios en los que nuevos argumentos o polticas
puedan ser enunciados, ha caracterizado ambas campa-
as, pero sobre todo ladel candidato demcrata Al Gore.
En el prximo captulo elaborar detenidamente sobre
este punto.
Por el momento, vale lapena mencionar el estado de
las mediciones de opinin pblica durante la campaa.
Como anticip ms arriba, las encuestas favorecieron
alternativamente a ambos candidatos. Hacia el finde las
primarias, Al Gore apareca algo mejor posicionado, pero
74
lo temprano de lasituacin mantuvo las mediciones en
un segundo plano de importancia. Hacia el momento en
que lasencuestas empezaron aocupar un lugar central en
lainterpretacin del estado de lacarrera electoral-antes
de las convenciones partidarias y hacia mediados del
verano, esto es, durante el mes de julio- el gobernador
Bush empez a perfilarse como el favorito, alcanzando
diferencias que luego no fueron repetidas por ninguno de
los dos candidatos: de un 10aun 15%de ventaja en los
das de laconvencin en laque fue nominado, durante la
ltima semana dejulio. A partir de all y hasta principios
de septiembre las encuestas siguieron el vaivn de las
convenciones -es decir, del candidato que estaba disfru-
tando de mayor cobertura periodstica en el mornento-,
por lo que la convencin demcrata, organizada unos
das despus de la republicana, modific el tablero, no
slo ayudando areducir ladiferencia que tena Bush sino
eliminndola por completo, pasando Al Gore aladelan-
tera en la mayora de las mediciones. Esta diferencia se
mantuvo hasta el comienzo de los debates, pero rara-
mente super loscincopuntos, por loque casi siempre se
mantuvo dentro del error estadstico. El ltimo vaivn fue
marcado por los tres debates presidenciales del 3, 11y 17
de octubre, que inesperadamente parecieron favorecer a
Bush, quien desde ese entonces se mantuvo en una
situacin semejante a la previamente disfrutada por
Gore, algunos puntos de diferencia en su favor en casi
todas las encuestas, pero raramente arriba del error
estadstico.
Si hubiera que haber hecho un pronstico faltando
unos pocos das para las elecciones, sehubiera sostenido
loobvio: si no llegaba aproducirse algn otro quiebre en
esta tendencia, seimaginaba que el candidato George W.
Bush seibaaimponer en las elecciones del 7de noviem-
bre por una diferencia de unos pocos puntos. Pero como
las elecciones sedefinan realmente en el colegio electo-
ral, restaba ver dequmodo sedara estavictoria, porque
111
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r~;:1~t~~i.;$i~'
bien poda ocurrir que el cand!dato con I!1,svotos en el
total nacional no fuera el candidato con mas electores, lo
que generara una situacin con pocos precedentes y
podra llegar a contribuir al necesario debate acerca de
uno de los temas ms relevantes delareforma democrti-
caen Estados Unidos: el sistema electoral. Esto fueloque
finalmente ocurri, slo que demodo inverso, puesto que
las principales conjeturas imaginaban un escenario en el
queBush ganara las elecciones en cuanto asuma total de
votos pero perdera en el Colegio Electoral. Adems,
todava estaba por verse qu ocurrira con latendencia de
voto del Partido Verde de Nader, que por el monte .to
pareca poder superar el cinco por ciento, lo que repre-
sentaba en muchas encuestas un nmero superior a la
diferencia que Bush le llevaba a Gore. Hacia los das
finales este nmero poda llegar a desvanecerse ante la
evidencia de que, de mantenerse la situacin, el voto a
Nader estaba en condiciones de terminar catapultando
nuevamente a la Casa Blanca a un hombre del Partido
Republicano, algo que muchos votantes del centro hacia
laizquierda no queran leer en los diarios del mircoles 8
de noviembre.
7
6
:.....
~
CAPTULO 3
UN EJ ERCICIO INTERPRETATIVO:
EL KITSCH pOLTiCO EN ESTADOS UNIDOS
Son todava relevantes laaccin y el discurso polti-
cos? Lo son, en el sentido de que el resultado de los
acontecimientos polticos sevesiempre configurado por
ellos. Significaesto quelapalabra ylaaccin pblica son
omnipotentes? Deninguna manera, pero s significa que
son potentes, esto es, que las acciones y discursos polti-
cos, en interaccin con otras acciones, discursos, interpre-
taciones, juiciosy decisiones, son capaces de influir en el
curso de los acontecimientos. Implica esto, entonces,
que las acciones ylapalabra poltica pueden influir sobre
el curso de los acontecimientos en ladireccin deseada?
Relativamente: cuanto ms una accin odiscurso poltico
son inspirados por una interpretacin reflexiva e imagi-
nativa, ms probable serque dichas acciones o discursos
obtengan un resultado cercano al deseado. Es este
proceso tecnolgicamente perfectible? No, no lo es, pero
s es polticamente perfectible. En el mundo de los asun-
tos humanos, lascosas siempre podran haber sido distin-
tas de loque fueron, razn por lacual resulta fundamen-
tal recordar laforma en laque tanto nosotros como otros
observadores interpretamos einterpretaron el mundo de
lo posible durante lacampaa presidencial del 2000 y el
conflicto en Florida. Por supuesto que estos indicadores -
y.La1;J ~n_~c_~ de interpretaciones ya disponibles durante el
l~anscurso delosacontecimientos- no son prueba de que
77
'f ~
! ,
J
'II
1:
J ~
...~:
.... '~.'~ .,-~~,
_)as~osas deberan haber ocurrido de or~~qu~-;.
esto' ospermite hacer es_evaluar. eLh\~~cl2...R_9J ti'c~ en .
toda su complejidad, considerando laforma-enlaque~
actores de los acontecimientos tomaron decisiones y
actuaron ante distintas coyunturas y cmo todo esto
finalmente determin el resultado del proceso.
De qu forma la palabra y las acciones polticas
determinaron el resultado de las elecciones presidencia-
les estadounidenses? Para poder contestar esta pregunta
propongo ahora retomar laformulacin delatipologade
prcticas polticas esbozada en el primer captulo y luego
ofrecer una interpretacin que pondr nfasis en el ele-
mento del kitsch, pero que esbozar aqu yallcaracters-
ticas de los dos elementos restantes. Como se dijo al
principio, el primer elemento de latipologa es laaccin
pol(tLca democrtica, una forma de prctica que nablfa:1<lJ
. tensin eincertidumbre que implica el actuar deacuerdo
con principios y desde una perspectiva particular que son
asumidos como correctos, pero al mismo tiempo sabien-
do y reconociendo el hecho de que otras acciones, que se'
inspiran en principios distintos y son desarrolladas desde
otras posiciones o perspectivas, comparten la misrria- ,_
conviccin acerca de su propia validez. Esta reflexividad.T"
inherente atoda prctica poltica democrtica, sebasa en
- la proyeccin denuestra propia experiencia enun contex-
to de reciprocidad =un componente elemental de toda
sociedad democrtica- y es altamente realista, dado
que toma en cuenta la complejidad de lo real, cuya
consistencia depende fenomnicamente del ser percibido
einterpretado en un contexto de pluralidad ntersubjet-"'>
va. Pero esta prctica poltica democrtica es tambin
altamente prncipista, dado que acta de acuerdo con
convicciones, valores y estilos que no son necesariamente
compartidos por los otros miembros del cuerpo poltico.
Como ya se dijo, esta tipologa se completa con el
desarrollo de otros dos tipos de prctica, que en ambos
casos se proponen superar la tensin que habita la
7
8
prctica poltica democrtica, que en s misma es una
fuente constante de riesgo e incertidumbre, pero que
tambin es lafuente de toda creatividad poltica y de la
capacidad degeneracin denuevos consensos ante nue-
vas situaciones.
A partir de este momento me dedicar a los dos
elementos restantes de la tipologa, dado que son aque-
llos los que ms han caracterizado los acontecimientos
que estoy analizando, pero subrayar sobre todo las
prcticas polticas kitsch y laforma en que su manera de
relaciollllg, q>nladjl}iglicadeja institucin. d~.s~tido
interacta con lapoltica ideolgi~. Como desarroll en
el primer captulo, el abordaje aeste segundo elemento se
desarrolla mediante la incorporacin de un concepto
proveniente del campo esttico y la sociologa de la
cultura: el concepto de kitsch. Loque aqu llamo accin
poltica kitsch se caracteriza por intentar escapar-de la
complejidad de loreal atravs de una actitud que puede
describirse como una poltica empirista. Los actores pol-
ticoskitsch tratands encontrar una imagen delarealidad
~~_c9~vertirTaen dato,-y cre.en haberla encontrado en
las encuestas de opinin, los grupos focales y otras
frrnas de asesoramiento cientfico o meramente ex-
perto que se hallan disponibles en las estrategias de
marketing electoraL A partir de esemomento, los actores
polticos kitsch proceden a limitar su accin y palabra
poltica a aquello que asumen es aceptable-parque-ya-
aceptado. La forma kitsch de la accin y la palabra
poltica sabe -es precisamente ese saber el que genera la
incertidumbre alaque intenta dar respuesta- que no hay
recetas que puedan garantizar el apoyo pblico a una
determinada posicin o candidatura. Sin embargo, la
prctica poltica kitsch olvida este saber y se dedica
obstinadamente atratar deanticipar las posibles reaccio-
nes pblicas ante diferentes propuestas o posturas. El
resultado de este testeo previo deviene entonces gua
para laaccin, ~?s actores polticos kitsch actan conse-
79
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1
1
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d
u
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~ 1
. n
-.-- . -'"',, -"-
~ L )
cuenternente en una especie de amnesia con respecto' a
lascondiciones delaboratorio enlasque laspropisgwas
para su accin y discurso fueron elaboradas. Sus posicId-."'"
nes son testeadas en contextos imaginarios que carece
del elemento esencial de lapalabra y accin polticas: su
propia capacidad performativa. sta es la razn por i~
cual el entorno de loscandidatos debe ser crecientemente
protegido de cualquier contingencia. Pero, aun as, los
polticos son constantemente sorprendidos en ladesagra-
dable situacin de en realidad no saber por qu dicen lo
que estn diciendo, dado que su discurso no es auto-
generado sino lamera resultante de un contar narices
altamente sofisticado.
Si no fuera porque el periodismo est crecientemente
caracterizado por UI\aactitud semejante, ladiversin que
provocara en el pblico la visibilidad de estas acciones
polticas kitsch sera realmente inigualable. De todas
formas, este autoengao de los actores polticos, que
creen poder definlfsus acciones mediante laanticipaci
de su efecto ypor lotanto limitarse aaquellas cuyo efecto
se sabe ser el esperado, aparece como crecientemente
evidente y resulta slo tolerable para aquellos tipos de
almas que se sienten cmodas en situaciones de casi
completa heteronoma, esto es, para aquellos para quie-
nes su palabra y acciones no son autodeterminadas en
ninguna proporcin considerable. Como le acune al
\
' kitsch en arte, la poltica kitsch puede ser juzgada en
tanto que tal, y con mucha frecuencia lo es. Como
consecuencia; el intento de escapar a la incertidumbre
natural del juegoaemocrtico es muy frecuentem~~
juzgado en consecuencia y termina fallando en el logro
de sus propios objetivos, puesto que aparece como di-
ciendo lo esperado por el pblico, es decir, no como el
resultado de una feliz enunciacin poltica sino del mero
clculo estratgico. staeslarazn por lacual Al Core fue
-'constantemente juzgado como condescendiente. Por su-
80
\ '"
, "
puesto que deca lo que lamayora del pblico pienso -
sus propuestas coincidan notoriamente ms que las de
Bush con las de las preferencias de los votantes segn la
mayora de los sondeos de opinin- pero el pblico lo
que realmente esperaba e V O ? saber qu era lo que l
pensaba. Estaanomala constameenaforma deo.parecer
de Gore ante lamirada pblica fuecentral en su fracaso
en obtener lapresidencia, y el hecho ejemplifica t.mto el
:iesgo prcti:?>~de laacti~d kitsch com.9..~for~~
que desgastay frustralaS:9~v~S!c~~~blica que supone
debe darse durante una contienda electoral en una socie-
dad democrtica.
El tercero y ltimo elemento de la tipologa -que
incluye las ya mencionadas poltica democrtica y el
_J <itschpoltico- es el que propongo llamar simplemente
poltica ideolgica." Eneste caso, el actor poltico trata
de escapar de la incertidumbre del mundo poltico me-
diante lasimplificacin de latensin de lapoltica demo-
crtica, como hace. el kitsch poltico, pero en ladireccin
opuesta, Las acciones polticas ideolgicas se abrazan
obstinadamente aprincipios, pero seniegan aconsiderar
las consecuencias que sus acciones tendrn en laplurali-
dad del espacio poltico. Detodas maneras, laidea misma
de principios no debera ser usada de este modo, porque
ellaimplica laaceptacin delapluralidad deperspectivas
que caracteriza el mundo delaopinin ylapoltica; sa es
larazn por lacual hablamos de prncipios. porque no
sabemos en lo que todo va a terminar, esto es, cul va a
ser el resultado de nuestras acciones una vez lanzadas a
lacompleja interaccin del espacio poltico, As es como
lapoltica ideolgica transforma losprincipios en prerni-
sas. Mientras losprincipios inspiran acciones que naugu-.
'[inprocesos cuyo final es desconocido e incognoscible
.porque sern determinados y condicionados por inter-
pretaciones, acciones y juicios de muchos otros, las pre-
~.~..ignoran la pluralidad y conflictividad del espacio
poltico y pretenden desplegarse con laestricta simplici-
81
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dad de lalgica, i1usoriam:nt,e_restit~l:c~do ~ cer!!.dum-
~e:-~pietlee_ ~ua!9u~erc?!,!:.~~_demo~~i:ico.Esta
restitucin de lacertidumbre es ilusoria porque, ano ser
que sea impuesta por lafuerza, las prernisas ideolgicas
terminan irrevocablemente estreladas contra larealidad
deuna pluralidad devalores, estilos yprincipios opuestos
que funcionan como obstculos para su despliegue.
Pero si tanto el kitsch poltico como lapoltica ideol-
gica tienden a termi~de o teJ Ilprano conf!QD_~a~do
sus lmites en laconflictiva pluralidad del juego .f!.emocr- _
tico, poi qu'. sera neesarlo\ criticar esas prcticas? Es
___n~c~~ que sea~crit!c_~d!l~ p~ique tienden areemplf:
zar 1~~?ilida~58_~~5J _n.!J 1_e.~.y)~ reciprocidad impl-
citas en la exste.ciade un cuerpopoltico democrtico
con un doble movimiento de radical objetivacin de la
realidad o subjetivacin de la ag~rlcia, Las sociedades
, I '
democrticas suponen una predisposicin colecriva a
verse-viendo y pensarse-pensand en un contexto de
pluralidad, sta es larazn por J ('ual en su constitucin
est el desarrollo de complejos sistemas institucionales y
magmas deprcticas que n~slo no pretenden evitar esta
situacin sino quelaacogen ycelebran. Enotras palabras,
las sociedades democrticas no son entidades entera-
mente objetivas (porque no son solamente visibles y
pensables), o enteramente subjetivas (porque no son
solamente videntes y pensantes), por ello han creado y
siguen creando espacios que hacen posible esta propia
autorreflexif\-:De todas maneras, esta autorreflexin en-
tra en un profundo corto circuito cuando los enunciado-
res y actores polticos, en vez de contribuir a su renova-
cin con el aporte de nuevos valores, ideas y estilos
polticos, prefieren ir a lo seguro y limitarse a aquello
que se considera aceptable-porque-ya-aceptado. El kits-
ch poltico completa as un proceso circular en el que el
iuicio pblico. es..~jercitado sobre acciones y palabras que
en realidad se inspiraneU lectura empirista de ese
mismo juicio pblico. El vaco de sentido creado por esta
82
,
, H-J 0-.9 - "-':', >-;:;-~~:;- -- ) ,; p::- ' . :' :~' ~- - '
_~\.J ~ \)~,,}>U ~
Ifalta de una prctica poltica demo~tica inspirada en
: principios es ocupado por la simplicidad de la poltica
ideolgica, el nico discurso poltico que no surgedefocus
!groups. Loparadjico esque lapoltica ideolgica tampo-
co es creativa sino que se inspira en una consistencia
obsesiva con objetivos polticos definidos con indepen-
dencia de la complejidad de lo social, razn por la cual
logra una certidumbre semejante pero contraria a la
certidumbre kitsch. Losactores polticos kitsch convierten
el dilogo natural ~e ~cci.ll.p.olJ 1S?_Lopj.!1l!:'p~blica
.~rCl.1lo vicioso enel queuna imagen crstalzada de
J a!ealida'd es-asulia-como lanica inspiracin posible
~~.J a poltica. Asf"es como la idea misma de opinin
pblica se reduce a una mera abstraccin sincrnica de
un proceso dinmico en el quelageneracin deinterpre-
raciones y consensos supondra sualimentacin constan- \
tepor parte deprcticas polticas que se espera vayan en
busca de nuevos escenarios y perspectivas para el trata-
miento delosasuntos comunes. Detodas formas, dada la
creciente faltadeun input fresco, el juicio pblico experi-
menta una especie de asfixia discursiva en la que las
encuestas y los grupos focales miden un estado de
opinin que surge de una situacin de vaco de enuncia-
cin creativa. De esta forma, las premisas autistas y su
obsesiva repeticin por parte de prcticas polticas ideo-
lgicas reemplazan el sentido comn, ese tipo desentido
que surge de los intercambios y conflictos de acciones y
discursos en un contexto de pluralidad institucionalizada
como es lademocracia.
"-Esta tipologa no es, por supuesto, ms que un marco
analtico y no se puede esperar encontrar sus conceptos
manifestados con exactitud en el mundo poltico. De
todas maneras, los ejemplos de poltica norteamericana
bajo anlisis se encuentran a veces sorprendentemente
cerca de los tipos ideales propuestos. Como vimos, la
vctima obvia del fracaso del clculo kitsch fue Al Gore.
Lo sabamos de antemano: Gore no era ningn genio, es
83
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11
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1:1,111
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hubo durante todo el segundo mandato de Clinton- el
dinero delos impuestos debe volver alos individuos que
ganaron ese dinero y no ser reinvertido en emprend-
mientas de tipo colectivo como la educacin o la salud
pblicas. Si aquellos que pagan ms impuestos porque
,,0,\ ricos reciben un beneficio increblemente ms alto
del recorte de impuestos que se ponga en prctica
-sigue el argumento- esto se debe simplemente a que
ellos son naturalmente propietarios de una mayor parte
de los beneficios de la cooperacin social. Cuando
durante la campaa electoral Al Gore hablaba en len-
guaje tcnico sobre polticas pblicas -lo que Bush hizo
famoso llamando fuzzy math (matemtica confusa)- y
propor.a pequeos y localizados recortes de impuestos
sin nunca afirmar el principio de que lo que sehace con
el producto de lacooperacin social debe ser, al menos
en parte, sometido a la deliberacin publica y a princi-
pios de justicia social y ciudadana, lo que haca era
perder una discusin que poda fcilmente ganar, mien-
tras que en el mismo acto amenazaba seriamente la
capacidad de una poltica progresista de crear condicio-
nes de posibilidad para su propia existencia.
Cuando apenas asumido el gobierno, George W. Bush
lanz la propuesta de destinar parte de los recursos
asignados para polticas sociales a congregaciones ecle-
sisticas para que stas administraran dichas polticas, lo
hizo gracias a laanticipada creacin de un vaco relativo
de enunciacin democrtica que hiciera de laredistribu-
cin de recursos que ejecuta un Estado moderno una
cuestin dederechos yno decaridad. Por supuesto que la
generacin de este vaco no fue slo responsabilidad de
Al Gore sino de cierto comportamiento kitsch por parte
del Partido Demcrata y otros sectores progresistas en
general durante mucho tiempo. Pero en esta oportunidad
fueAl Gore quien seprestaba como ejemplo paradigm-
ticode laasfixiadiscursiva generada por larecurrencia de
laprctica kitsch. Lo importante es que la consecuencia
85
- - - - - - - - - - - - - - ~ ( ~ ~ . .- I J W I
ea
decir ese tipo de persona dotada que, sin ignorar las
regl:s de juego del campo que habita, es sin embargo
capaz detrascenderIas einstituir en el mismo acto nuevas
formas de operar en dicho campo; definicin que Imrna-
nuel Kant desarrollara en su Crtica del juicio. Ese ~IPO de
genio dotado es una persona distinta del resto, que acta
y brilla en una forma que no puede ser ignorada. Es
verdad queAl Gore tambin eraun poltico notoriamente
distinto de los dems, pero sin embargo era claro que no
se trataba de un genio. Kant lo hubiera llamado afecta-
do. Laafectacin no erapara Kant genialidad sino mera
peculiaridad, y se caracteriza por una forma ostentosa,
contorsionada y afectada [adoptada] para diferenciarse
de las personas comunes (pero que carece de espritu).
Esaafectacin es como el comportamiento de un hom-
bre de quin se dice que se escucha a s mismo hablar o
que se para y mueve como si estuviera en un escenario
para ser observado. Y Kant concluye: [este comporta-
miento] siempre termina traicionando al charlatn,59
esto es, Gore en carne y hueso.
De todos modos, el monopolio de frmulas elabora-
das, repetidas y testeadas hasta el cansancio no fue una
exclusividad del candidato demcrata sino que semani-
fest idntico en ambos partidos mayoritarios. La dife-
rencia radic en lacapacidad deformular sus programas
en trminos de principios devenidos en premisas. Geor-
geW. Bush, a pesar de ser un poltico muy limitado por
decir lo menos, se las arregl para seguir frmulas
prefabricadas que en el fondo se basaban en algunos
principios caractersticos del mundo conservador norte-
americano: una visin puritana de lamoral, una tenden-
cia aislacionista en el plano internacional y, fundamen-
talmente, una idea de libertad que se asocia exclusiva-
mente con la propiedad y apropiacin individual de
todo aquello que sea producto de la cooperacin social.
En este ltimo punto, el razonamiento usado durante la
campaa era muy sencillo: si hay un supervit -como lo
8
4
. 1 I 1
..--~- ..- _.. -_.- ------ .--- t-I i,
.J.4 :
I
crea-que demcratas yrepublicanos son lamisma cosa-
que en una confianza ciegaen una supuestamente inne-
gociable consistencia con sus convicciones. De todas
formas, luego de la asuncin de George W. Bush en la
presidencia de losEstados Unidos result obvio para casi
todos, como ya lo haba sido para muchos durante L
campaa, que una actitud ms razonable, invitando aAl
Gore a asumir algunos compromisos con respecto a la
reforma del financiamiento de la poltica o a polticas
protectoras del medio ambiente acambio de un retiro de
su candidatura en los estados cuyo resultado estaba
peleado -una prctica ampliamente conocida en otras
democracias como poltica de alianzas- podra haber
no slo puesto aNader mismo en el centro del escenario
poltico electoral sino tambin haber obligado aAl Gore a
enfrentar una situa-in muy comprometida. Si la res-
puesta de Core.a drcha propuesta.era negativa, eso le
podra haber costado laeleccin en esemismo instante y
haber otorgado aNader sutan ansiado 5%delosvotos, el
umbral fijadopara laobtencin de financiamiento pbli-
co para las elecciones presidenciales siguientes. Si la
respuesta era s, el resultado de las elecciones podra
haber instalado en Washington a un gobierno con una
agenda mucho ms progresista que la de George W.
Bush. Pero lapoltica ideolgica no opera de ese modo.
Nada que pueda parecerse siquiera a un compromiso es
aceptable para aquellos queestn ms interesados en una
consistencia lgica y subjetiva que en las consecuencias
reales de sus acciones. Por el acto, diceMerleau-Ponty,
yomehago responsable detodo, acepto [tanto] laayuda
como latraicin delos azares exteriores...Yopretendo ser
maestro no slo de mis intenciones, sino tambin de lo
que lascosas harn deellas.
62
y esto ocurrehasta cuando
yo no lo acepto as, hasta cuando acto slo ideolgica-
mente: lasconsecuencias demis actos sern relacionadas
conmigo, sin excusas, particularmente cuando el resulta-
do potencial estaba tan alavista.
de esto no era que Bush fuera capaz de implementar esa
poltica a pesar de la oposicin de los sectores ms
progresistas de la sociedad norteamericana. La conse-
cuencia de la asfixia kitsch era y es la incapacidad de la
mayora en dichos sectores progresistas de articular una
oposicin que pueda expresar y ofrecer al juicio pblico
buenas razones por las cuales oponerse alaimplementa-
cin de una poltica social basada en lafe.
En cuanto a la poltica ideolgica, el ejemplo ms
claro fue el de laexperiencia electoral de Ralph Nader, el
candidato a presidente por el Partido Verde. Nader fue
consistentemente fiel alapremisa de que a-r-bos partidos
mayoritarios representaban bsicamente los mismos in-
tereses y no le import mucho cules fueran las conse-
cuencias que sus acciones, inspiradas en tal premisa,
provocaran en ladistribucin de poder poltico resultante
de las elecciones del 7 de noviembre. La premisa era
expresada constantemente por Nader mismo. En una de
esas oportunidades, durante un discurso en laUniversi-
dad de Winsconsin varios meses antes de las elecciones,
dijo: Los intereses comerciales se han solidificado y
. tomado la forma de intereses econmicos gigantes que
han acumulado tal influencia que los dos partidos han
convergido en un gran partido empresarial, con dos
cabezas y distinto maquillajev.v' El despliegue de esta
premisa llevara, en la cabeza de Nader, a la necesaria
conclusin de que los progresistas no sejuegan mucho
en la competencia entre Bush y Core." por lo que no
pareci importarle que su campaa pudiera costarle la
eleccin a Gore y entregar la presidencia, junto con la
mayora en ambas cmaras del Congreso, al Partido
Republicano, todo eso junto con laposibilidad de termi-
nar consolidando la mayora conservadora en la Corte
Suprema.
No vaya considerar aqu la posibilidad de que esta
posicin estuviese ms inspirada en un uso pblico
hipcrita de un enunciado que ni siquiera Nader mismo
" . .
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[Loque laaccin implica] es un juicio de tentativa;1"de
la empresa, o de la obra, no de slo laintencin o c~
slo las consecuencias, sino del empleo que hem&,
hecho de nuestra buena voluntad, de cmo hem~c
evaluado la situacin de hecho. [Lo que nos hace
juzgar aun hombre] no eslaintencin yno esdhecho,
es que haya o no hecho pasar unos valores a lo
hechos. Cuando eso sucede, el sentido de laaccinrlo
se agota en la situacin que la ha ocasionado, n( en
algn juiciodevalor, siguesiendo ejemplar ysobrevivi-
r en otras situaciones, bajo otra apariencia. Abre_1J D-..-
campo, a veces incluso instituye un mundo, en cual-
quier caso, traza un futuro
63
. .~
espectacular poltica redistributiva de favor de los obsce-
namente ricos.
Lo que haca de la prctica de ~ader ideolgica no
fueron sus consecuencias inesperadas sino su resis-
tencia a evaluar su posibilidad (visible para -y enuncia-
da por- muchos) y a tomar en consideracin algo ms
que la premisa reduccionista que inspiraba su lgica y,
como modesto objetivo de poltica pragmtica, su
plan de obtener un 5% de los votos y con ellos algn
financiamiento pblico para laeleccin sguente.P' No
es este punto un gran ejemplo del dao que puede hacer
la influencia del dinero a la posibilidad de tener juicio
independiente y lcido en la arena poltica? .Las accio-
nes polticas, particularmente aquellas que estn verda-
deramente inspiradas en principios y no en premisas, no
pueden rechazar explcitamer+e la consideracin de la
posibilidad de provocar un resultado que se opondra a
todos los valores que yo sostengo me inspiran. Si no
fuera por la diferencia de escala, se podra aplicar a la
campaa de Ralph Nader 10 que Isaiah Berlin deca
acerca de algunas figuras histricamente algo ms rele-
vantes: Debemos temer a aquellos duros reformistas
que estn demasiado obsesionados con su visin como
para prestar atencin al medio en el que operan, y que
ignoran imponderables: [ohn de Leiden, los puritanos,
Robespierre, Lenin, Hitler, Stalin. Porque, en cierto sen-
tido, literalmente no saben lo que hacen (y no les
importa tampoco).65
Ms an, algunos de los defensores de Nader llega-
ron a expresar una postura de poltica ideolgica an
ms irresponsable que la de Nader mismo. En una
defensa poselectoral de una candidatura que fuerpida-
mente devorada y olvidada por la intensidad de las
batallas polticas en relacin con los recuentos en el
estado de Florida, Katha Pollitt, de larevista The Nation,
coment: No es culpa de Nader que aenormes nme-
ros de votantes no les importe que Bush sea un imbcil
Il l
I
La poltica ideolgica de Nader contribuy a crear
algunas de las condiciones que trazaron el futuro -lo que
sera el resultado de las elecciones presidenciales y la
instalacin de un gobierno republicano-- pero nadie po-
dra sostener que sus acciones fueron deun tipo ejemplar,
que abrieron un campo o que instituyeron un mundo, y<,
esto ocurri precisamente porque su accin fall tan
claramente en lograr que sus valores pasaran a los he-
chos. Los valores que pasaron alos hechos fueron los de
un conservadurismo norteamericano que asumi como
primer objetivo el desmantelamiento detodo aquello que
haba sido hecho por un gobierno -el de C1inton- que
Nader haba acusado deser idntico auno potencialmen-
te republicano. Pero el presidente y la administracin
republicanas no cometieron el mismo error interpretativo
y procedieron inmediatamente anombrar miembros de-
rechistas en el gabinete, a anular polticas de seguridad
laboral, a desecularizar las polticas sociales, a derogar
polticas de medio ambiente responsables y, fundamen-
talmente, adesmantelar laprogresista reforma impositiva
de 1993 -en la que se haba creado una franja superior
que haca a los grandes contribuyentes pagar ms del
40%desus ingresos en impuestos-, inaugurando as una
88
89
,y.
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reaccionario y encuentren a este niito de'fraternidad~1?r"
cristiana atractivo-I" Es cierto, eso no es culpa de'~
Nader, pero l debera haber actuado de una forma que<.t
contemplara esa realidad. Cuando un partido sorpren- .,.
dentemente de derecha -al menos para los estndares
de otras democracias liberales occidentales- es suficien-
temente poderoso como para ganar lapresidencia y con
ella llegar acontrolar completamente los tres poderes a
lavez, ser de izquierda es actuar de tal manera que se
pueda evitar ese resultado, incluso si el ganador parecie-
ra ser ms moderado de lo que a uno le gustara que
fuera. Esto no es escoger entre el menor de dos males
-frase que se convirti en clich de los naderistas
cuando queran criticar a los liberals que planeaban
votar por Gore, una frase que raramente fue usada por
aquellos progresistas mismos para explicar su voto-,
esto es entender el antagonismo politico del momento.
Derecha e izquierda son posiciones polticas relativas a
un presente poltico, no absolutas - inscripts-en~n->
espectro fijoy predeterminado. .. --
De todas miiera~-Nader no fue el nico caso de
poltica ideolgica de estas elecciones. Durante lacampa-
aelectoral del 2000yel conflicto poselectoral deFlorida,
los republicanos tambin semostraron ciegamente fieles
a una nica premisa: los demcratas son inmorales y
mentirosos, por lo tanto es aceptable evitar su triunfo de
laforma que sea necesaria. Lasituacin fuedescripta por
The New Republic de lasiguiente manera:
Yo creo que nuestra obsesin actual con mentiras
triviales y la creencia de que Bill Clinton y Al Gore
pueden definirse por una tendencia comn a mentir
ser vista, con el beneficio de la distancia histrica,
como levemente histrica. Detodas formas, las exigen-
cias partidarias de los ltimos aos han llevado a los
conservadores a tener una posicin puritana con res-
pecto alacuestin delaverdad. Hasta lasmentiras con
9
las ms pequeas consecuencias... representan, para la
mirada conservadora, el tipo ms profundo de la de-
pravacin moraL
67
De todas formas, esto no fuecierto cuando los repu-
blicanos tuvieron que vrselas con mentiras con las ms
graves consecuencias. Durante la crisis de Florida, los
conservadores aplicaron una estrategia sistemtica para
evitar labsqueda deloquepodra haber sido unaverdad
sumamente inconveniente: el ganador de los electores
del estado deFiorida. Ni una solavez alolargo de los 36
das que dur ladisputa deFloridael Partido Republicano
acept que establecer sin ambigedades quin haba
ganado las elecciones era y es siemprz una condicin
necesaria para asegurar lalegitimidad democrtica. An
ms, laestrategia seguida por losrepublicanos seasemej
notablemente a aquella seguida durante los aconteci-
mientos del juicio poltico al presidente Clinton. La se-
mana despus de las elecciones, TomDeLay,
el lder republicano que arrastr alaCmara deDipu-
tados hacia el juicio poltico, envi un mernorando al
personal del bloque republicano en diputados sealan-
do que tanto la Cmara de Diputados como la de
Senadores [podan] rechazar los electores deun deter-
minado estado si se decida que esos votos estaban
manchados ... Otro republicano cercano a DeLay des-
cribi el mernorando como similar al impeachment
book que su oficina hizo circular en 1998 cuando
DeLay empez a proveer a los republicanos informa-
cin acerca del juicio poltico y luego logr hacerlo
aprobar enlaCmara. Si hay una sensacin deque [la
eleccin] est siendo robada, muy probablemente haya
un llamado alaaccin dijoeste republicano.
68
Pero en definitiva, lo que ocurri fue que en el ao
2000Al Gore perdi dos batallas polticas prcticamente
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imperdibles en un mismo acto: laeleccin nacional y su
intento por lograr un recuento manual de los votos del
estado deFlorida. El Partido Republicano empez aganar
las ltimas elecciones' presidenciales de los Estados Uni-
dos en el escenario abierto por el juicio politco a! presi-
dente Clinton. Pero esta afirmacin no debera prestarse a
confusin: esto no fue as porque los ciudadanos norte-
americanos estaban esperando el da de las elecciones
para finalmente castigar a un presidente demcrata que
se las haba arreglado para salirse con lasuya. El Partido
Republicano empez aganar las elecciones cuando logr
convencer al candidato demcrata de que eso era lo que
estaba ocurriendo eibafinalmente aocurrir ano ser que
l lograra distanciarse suficientemente del presidente
saliente. Qu es lo que los republicanos ganaron con
esto? Crearon una situacin sumamente difcil de conse-
guir: apesar de que el juicio poltico al presidente Clinton
ser recordado como uno delos momentos ms conflicti-
vos de la historia poltica reciente, de que su significado
pblico dista mucho de estar cerrado'" y cuya gravedad
para la salud del rgimen poltico norteamericano de-
mand y todava demanda una gran responsabilidad por
parte de aquellos que comprendieron lagravedad institu-
cional del fanatismo del Partido Republicano; apesar de
todo ello, el candidato oficialista a lapresidencia y vice-
presidente en ejercicio no mencion pblicamente ni una
sola vez el tema alo largo de toda lacampaa presiden-
cial. La negacin de la realidad no suele ser presentada
como uno de los ms codiciados atributos polticos. Sin
embargo, sta resulta ser una de las recomendaciones
ms frecuentes de los asesores del poltico kitsch: no te
metas en temas cuyo sentido pueda ser imprevisible e
inmanejable. Pero todos los temas de debate relevante de
una democracia abierta son relativamente imprevisibles e
inmanejables. El resultado entonces es el de campaas
vaciadas de todo intercambio serio de opiniones y de
todo juicio conflictivo acerca de temas polmicos. En el
9
2
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_ . _ _ .. o" -"''''':-'
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caso delaprctica electoral deGore, parecera ser que los
asesores convencieron al candidato, o el candidato se
convenci as mismo, dequelamejor forma de actuar en
el espacio poltico preelectoral era ignorar la enorme
presencia del juicio poltico a Clinton -evidente para
todos, por otra parte- hasta que llegaran las elecciones.
Condensando magistralmente una situacin que se con-
virti en materia de anlisis permanente para muchos
analistas hacia el ltimo tramo de la campaa, una
caricatura poltica del New York TImes present a un
elefante gigantesco con la cara de Clinton entre dos
minsculos candidatos que hacan lo posible por hacer
como si ste no estuviese all. El elefante en este caso no
se refera al conocido smbolo republicano, sino que
ilustraba una columna de opinin en la que\sesoslena-
que Clinton expresaba de la mejor manera posible un
dicho famoso quehabla delapresencia deun elefante en
una habitacin en laque nadie love.
El proceso que llev al juicio poltico de Clinton
comenz con larevelacin de su relacin extramatrimo-
nial con Mnica Lewinsky en enero de 1998 y termin
con su absolucin por parte del Senado en febrero de
1999. En todas las encuestas de eseperodo y hasta el fin
de su mandato, aproximadamente dos tercios de los
estadounidenses se opusieron a su destitucin y apoya-
ron su labor presidencial. Desde todo punto de vista que
tomara en cuenta esta situacin, hacia los das de la
campaa electoral el pblico norteamericano seinclinaba
en sumayora por lainterpretacin de los hechos que era
mayormente favorable alos demcratas: 1) Clinton efec-
tivamente haba tenido una relacin sexual con una
becaria y luego minti al respecto, pero esto no calificaba
como el tipo deamenaza quelainstitucin constitucional
del juiciopoltico pretende combatir. 2) Desde el comien-
zo de su gobierno, muchas figuras del Partido Republica-
no y de la derecha religiosa mostraron una animosidad
inusual hacia el presidente y, cuando se les present la
93
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.....
L
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oportunidad
70
-luego de cuatro aos de infructuosa bs-
queda de algo, de cualquier cosa, por parte del fiscal
especial Ken Starr- no dudaron en usada como medio
para destruir lapresidencia Clinton. Qu pas entonces?
Pas que un inseguro vicepresidente convertido encandi-
dato a lapresidencia, junto con un ejrcito de estrategas
de campaa aterrorizados por el poder de Clinton de
generar animosidad entre sus adversarios, ms un cierta-
mente amplio nmero de periodistas acostumbrados a
repetir lugares comunes, coincidieron en imaginar juntos
un fantasma que decidieron llamar Clinton fatigue. El
fantasma no apareci por ningn lado, pero todos esta-
ban seguros que estaba por ah.
Se afirma con frecuencia que labrillantez de Clinton
consisti en tomar muchas de las polticas conservadoras
delos republicanos y haced assuyas. Paramuchos progre-
sistas, sta fue latraicin originaria de su administracin
que los distanci para siempre del. Pero esta crticatiene
el problema de funcionar en el marco de una completa
espacializacin del espectro poltico que lo estructura en
trminos izquierda-derecha y de acuerdo con planteas
con ubicacin predeterminada en eseespectro. Paraalgu-
nos, este corrimiento de Clinton hacia la derecha no
fue otra cosa que el gesto ms escandaloso de laexaspe-
rante moderacin de los New Democrats, un grupo de
centristas surgido al interior del Partido Demcrata. Para
otros, sin embargo, este gesto fue sumamente exitoso e
importante, porque logr recrear un nuevo espacio para
el Partido Demcrata en lapoltica norteamericana, espa-
cio que haba venido perdiendo en las ltimas dcadas
por lo que muchos identificaban como su brutal depen-
dencia de las visiones cerradas de los sindicatos y otros
grupos sociales asociados con el Partido Demcrata.
De todas formas, ambas interpretaciones, si bien re-
saltan aspectos relevantes, resultan inadecuadas como
forma de interpretar el perodo Clinton en su totalidad.
La brillantez de Clinton en realidad consisti en tomar
94
slo algunas delas polticas (po/icies) republicanas Y con-
vertirlas en poltica (po/itics) democrtica. En los Estados
Unidos, pas de fuerte tradicin y rgimen institucional
presidencialistas, la institucin de la presidencia es el
espacio ms propiamente poltico de su sistema de go-
bierno. Las elecciones presidenciales, las cam?aas clez-
torales para presidente, losjuicios polticos apresidentes,
las iniciativas presidenciales, etc., nunca son slo acerca
del individuo ni slo acerca de sus polticas. Ladisputa y
el ejercicio de lapresidencia estn ubicados en el centro
deladisputa ylaprctica delahegemona cultural de un
determinado tiempo poltico.
71
Una presidencia exitosa
no es, entonces, solamente aquella que ha logrado admi-
nistrar eficientemente los recursos del Estado, sino aque-
llaque logra dar sentido poltico a sus polticas, formuln-
dolas de acuerdo con principios tales como los de la
equidad social, latolerancia moral, ladiversidad tr,i\::ao
lajusticia distributiva, losprincipios que caracterizan alos
demcratas. O bien deacuerdo conprincipios tales como
lalibre empresa, el orgullo militar, el inters nacional, la
moral religiosa o la defensa del bienestar y la riqueza
privadas, los principios que caracterizan a los republic-
nos. Cuando un presidente logra convertir sus polticas
en una enunciacin poltica de esta naturaleza, l o ella
habrn sido exitosos en dar forma asu presidencia. Por
qu razn fueron los afroamericanos Y los progresistas
menos ortodoxos quienes seconstituyeron en los grupOS
ms fuertemente clintonistas? Eso fue as porque ellos
lograron entender que en las condiciones cuantitativas Y
cualitativas de la presidencia de Clinton -esto es, con
mayora republicana en ambas cmaras del Congreso Y
con un presidente que lograba despertar y segua dEsper-
tando un odio masivo ymilitante en laderecha conserva-
dora de su pas- l de todas formas se las arregl para
consolidar una poltica progresista para sus polticas.
La principal victoria de Clinton -y la razn funda-
mental por lacual no pudo ser derrotado por sus enemi-
95
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electoral. En este nuevo escenario, el antagonismo se
simplific, pero la cantidad de actores se multiplic y el
ritmo se aceler. Este tipo de circunstancias debera
desaconsejar la actitud kitsch, porque el estudio emprico
de los posibles efectos de posibles acciones se hace an
ms difcil que en circunstancias de campaa electora\.
Pero result igualmente difcil para Core actuar de la
forma que he propuesto llamar prctica poltica demo-
crtica. Nuevamente, el vaco de sentido generado por la
actitud kitsch de Gore cre las condiciones para que la
poltica ideolgica de los republicanos sonara razonable y
principista.
La incertidumbre experimentada tanto por los actores
polticos como por los ciudadanos Y los analistas polticos
durante los acontecimientos de Florida fue claramente
expresada por Ronald Dworkin en un artculo publicado
slo un par d.e_das luego de que la Corte Suprema de
justicia de los Estados Unidos fallara afavor de George W.
Bush en la disputa de Florida, pero que haba sido escrito
antes de que ello ocurriese. Dworkin deca:
Al momento que escribo estas lneas, la extraordinaria
eleccin presidencial del 2000 sigue sin definirse, por-
que sigue siendo incierto qu candidato recibi los 25
electores de Florida. Para el momento en que este
nmero est en la calle, los votos emitidos en otros
pases, las batallas legales acerca de los recuentos
manuales, o ambas, pueden finalmente haber dado a
Gore la presidencia, o puede que l ya haya admitido
su derrota ante Bush. O puede que la eleccin siga sin
definirse porque siguen los reruentos en Florida o
porque fueron solicitados en otros estados o porque
hay todava juicios pendientes en contra del proceso
electoral en Florida ..?3
Cuando la campaa electoral termin y la disputa por
el resultado en el estado de Florida comenz, Al Gcre
97
11
gas- fue que ense mediante el ejemplo cmo ejercitai
el buen juicio poltico y actuar en el marco de la comple-
jidad de un espacio poltico plural. Actu de forma
imaginativa -ampliando su mente y ensanchando el
espectro de perspectivas polticas a incluir en su evalua-
cin de cada situacin-Y mentras 5egt~inspirndose en
los mismos principios progresistas que han inspirado a
otros progresistas en los Estados Unidos en las generacio-
nes anteriores. Pero mientras Clinton entendi que hay
una gran diferencia entre polticas y poltica, su vicepresi-
dente no lo hizo. Gore condujo su campaa slo en
trminos de polticas, cuando l ,1 realidad tendra que
haberlo hecho en trminos de poltica: la interpretacin
de: impeachment, la necesidad de preservar la autonoma
de la poltica con respecto a la esfera econmica, el usar el
supervit fiscal con criterios de equidad y responsabilidad
con respecto a las generaciones actuales y futuras, y hasta
la posibilidad de constitucin de una alianza programti-
ea con el Partido Verde, y as evitar el drenaje pequeo,
pero finalmente determinante, que termin afectando
directamente a los sectores sociales representados por
ambos. Slo un dilogo ms profundo con el juicio
pblico podra haber dado l Al Gore la cmoda victoria
electoral que cualquier argumento de tipo economicista
hubiera predicho en otro contexto. El clebre es la
economa, estpido, que se hiciera famoso como forma
de explicacin para la victoria electoral de Bill Clinton en
1992, funciona solamente como slogan explicativo cuan-
do el pblico coincide en el juicio de que es la economa
lo ms importante del momento. Cuando la mayora de
los votantes no est de acuerdo con ello, el slogan falla.
Los acontecimientos y procesos polticos son fenmenos
autoconstituidos que redefinen su centro de inters de
forma distinta en tiempos y lugares distintos.
De todas maneras, luego de las elecciones la incerli-
dumbre experimentada durante los acontecimientos de
Florida cre una situacin distinta a la de la campaa
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tal para laaccin. Como tratar de demostrar, si Al Gore
hubiese simplemente mostrado una mayor consistencia
entre sus acciones y su discurso pblico acerca deque su
principal objetivo era conseguir que se contaran todos y
cada uno de los votos emitidos en Florida, su destino
podra haber sido r'iferente
Durante lasprimeras semanas luego de laeleccin, la
situacin en Florida era descripta como una en la que
ambos partidos estaban jugando fuerte mi!'ntras trata-
ban de aparentar estar hacindolo sobre labase de altos
principios. De todas formas, lo que en realidad suceda
era que lo que faltaba a ambos lados del conflicto era
algn tipo de accin que, por ser tomada en nombre de
principios, fuera en contra del inters propio, lo que
quiere decir un acto principista.78De todas formas, para
algunos como [onhathan Schell, la situacin cambi
radicalmente cuando laCorte Suprema deFlorida permi-
ti los recuentos que Gore haba solicitado. Por primera
vez desde lanoche de las elecciones, el [Partido Republi-
cano] enfrentaba laposibilidad de perder laeleccin. Su
respuesta fuehacer una acusacin incendiaria: que Gore
se propona 'robar' la eleccin, como dijo el jefe del
[bloque republicano}, el fantico del juicio poltico [a
Clinton] TomDeLay. La acusacin iba acompaada de
una campaa para deslegitimar la Corte Suprema de
Florida. Enun claro gesto dedesafo, Baker -el je f e de del
equipo de Bush a cargo de la batalla por frenar el
recuento devotos- declar que ladecisin deFlorida era
'inaceptable'. 79Lo que en realidad Schell est tratando
de identificar es este proceso de conversin deprincipios
en premisas que propongo llamar poltica ideolgica. La
premisa que sistemticamente radicalizaba lasposiciones
republicanas implicaba una profunda negacin del dere-
cho de otros deantagonizar con ellos en laarena pblica.
Por ejemplo: losrepublicanos nunca consideraron aClin-
ton un presidente legtimo, incluso apesar del hecho de
que nunca hubo una sola razn para poder sostener esa
99
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eligi, consistentemente, salvaguardar su imagen/YiJ o
hizo muchas veces a expensas de laagresividad legal',11,
dijo correctamente Kevin Sack, periodista del New Yo; k'
Times. Pero lo que muchos analistas generalmente'no
identificaban erael problema que Gore persistentemente
se cre a s mismo a travs de su obsesivo intento d
anticipacin de los efectos que sus acciones podran
producir en otros actores y en el pblico en general.
Intento que fall repetidamente. Los abogados de Gore,
tratando de explicar lo que ocurri con respecto alafalta
de un pedido formal de recuento de todos los votos del
estado de Florida." dijeron reiteradamente que en los
primeros y caticos das luego de la eleccin haba un
palpable nerviosismo poltico acercr de laposibilidad de
aparecer demasiado indiscriminado en el pedido de re-
cuentos manuales." Ese nerviosismo, que es la motiva-
cin fundamental de laprctica kitsch, los hizo aparecer,
mprevistamente, como demasiado manipulativos e
interesados, lo que finalmente sera fatal para su estrate-
gia. Los abogados mismos de Gore explicaron inmejora-
blemente el tipo de experiencia de incertidumbre que
puede llevar auna actitud kitsch, notando cmo
un gran nmero de decisiones cruciales fueron toma-
das sobre la marcha, a menudo con informacin in-
completa, amenudo al borde del agotamiento, y siem-
prebajolapresin deinminentes fechas devencimien-
to. Bajo esas condiciones [...] los errores de clculo
fueron inevitables y enteramente humanos. Por ejem-
plo: ninguno de los abogados de Gore anticiparon
hasta qu punto jueces en todos los niveles iban a
ensaarse con su reticencia asolicitar formalmente un
recuento manual de votos en todo el estado."
No hay modo de anticipar el efecto que producir
cada accin, y sta es la razn por la cual este tipo de
anticipacin no debera convertirse en lagua fundarnen-
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posicin. El mensaje [republicano seprolong hasta las'f'" .


elecciones del 2000] sin cambios: nosotros tenemos el":..
derecho de gobernar; dennos lo que queremos, o bien...
La revuelta en [un edificio municipal de Florida] fue un
ejemplo de lo que los republicanos [tenan] en me!\te,80
concluye Schell, dejando entender que algo deuna natu-
raleza diferente -esto es, no un mero uso instrumental de
principios- es lo que aqu tuvo lugar.
Contradiciendo lafamosa nocin lefortiana de que el
poder democrtico es un lugar vaco que nadie ni nada
puede reclamar lesea consubstancial, el Partido Republi-
cano sehacomportado, al menos desde queperdieron las
elecciones a manos de Bill Clinton en 1992, como si la
democracia pluralista norteamericana tuviera que ser
transformada en un sistema de partido nico, cosa que,
como veremos en el prximo captulo, parecen haber
\finalmente logrado. Desde el intento de Newt Gingrich,
en ese entonces lder de la mayora republicana en el
Congreso, dehacer aClinton irrelevante para as poder
gobernar desde el Parlamento, hasta los cuatro aos de
investigacin sobre el caso Whitewater y luego en la
arremetida principal del juicio poltico, el Partido Repu-
blicano trat consistentemente de recuperar el Poder
Ejecutivo por casi cualquier medio. Lacontingencia dio a
laSuprema Corte de los Estados Unidos lavoz y el voto
final en esta cruzada, pero las consecuencias de esto para
el rgimen democrtico norteamericano son todava muy
difciles de evaluar. La distancia entre la legalidad de la
decisin y la legitimidad de la presidencia que tal fallo
inaugur no podr medirse sino hasta lograr cierta pers-
pectiva hstrica." Pero loque enseguida result evidente
es que incluso los miembros de la Corte -como, por
ejemplo, el juez Scalia- parecen haber subscripto com-
pletamente aesta teora delaconsubstancialidad republi-
cana con el poder, al tratar de justificar la detencin del
recuento de votos en todo el estado que haba sido
ordenado por la Corte Suprema de Florida con el argu-
100
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mento delanecesidad de proteger aGeorge W. Bush del
dao irreparable que podra surgir deun recuento que
oscurecera lo que l sostiene ha sido una eleccin
legtima.Vincent Bugliosi, analista poltico deThe Natioll,
ofreci una interpretacin muy directa de la decisin de
laCorte Suprema en general y delajustificacin deScalia
en particular: Apesar de que el resultado de laeleccin
no estaba an definido, el absolutamente increble Scalia
presupona queBush haba ganado laeleccin -en reali-
dad, que tena un derecho a ganarla- y que cualquier
recuento que mostrara que Gore haba sacado ms votos
que Bush en el estado de Florida podra 'oscurecer' la
presidencia deBush.82
En definitiva, el resu'tado del conflicto deFlorida fue
fuertemente condicionado por dos circunstancias origi-
narias: 1) El hecho de que los medios de comunicacin
haban dado la victoria a Bush en el estado de Florida
aproximadamente alas dos delamaana de lanoche de
las elecciones Y lo haban declarado presidente cre una
situacin de hecho consumado que Al Gore nunca pudo
revertir. 2) y el hecho de que para el pblico el problema
que primero se present y que fue ms intensamente
discutido en laeleccin deFlorida fuera lafamosa boleta
mariposa dePalmBeach enlaquemiles deciudadanos
de latercera edad haban votado, por error, al candidato
derechista Pat Buchanann. Estas dos circunstancias defi-
nieron un campo en el que el status qua aser modificado
era lavirtual victoria deBush -ya instalada en lapercep-
cin pblica- y el hecho de que lasexpectativas imagina-
rias sobre laposibilidad de cambiar esa situacin hubie-
ran sido depositadas en la tragedia de miles de ciudada-
nos del distrito de Palm Beach a los que se les haba
negado el derecho de votar por el candidato de su
eleccin. Gore no poda hacer nada para cambiar estas
realidades, pero hubiera sido mucho ms conveniente
para l haber actuado sin ignorarlas. Laprimera de estas
realidades puso a Gore en una situacin en la que su
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propuesta de solucin para un ~roblema que fundamen~
talmente l identificaba -es decir, el hecho de que era el
Partido Demcrata (y no ambos partidos) el que sostena
que todava no sesaba el ganador del estado deFlorida-
, slo ibaaser vista como claramente justa si sus posicio-
nes se perciban tambin como claramente universales.
En estas condiciones, esta universalidad estaba evidente-
mente ausente en sus primeros reclamos: el pedido de
recuentos manuales en distritos fuertemente demcratas,
para as lograr que el mero peso estadstico de suventaja
sobre Bush en esos distritos bastara para ganar la eleccin
en todo el estado. Obviamente, esto no poda ser pbli~a-
mente recibido como justo eimparcial.
Lasegunda circunstancia fueuna en laque laequidad
podra haber jugado en su favor an ms claramente,
porque amplios sectores del pblico norteamericano per-
cibic-GD inmediatamente como injusta una situacin en
la que muchos votantes, miembros de minoras tnicas,
sobre todo de origen judo, fueron confundidos por una
boleta electoral de diseo confuso y terminaron involun-
tariamente votando por un candidato que era amplia-
mente identificado con posiciones xenfobas y hasta
antisemitas. De todos modos, dado que las soluciones
imaginables eimaginadas para este problema no parecie-
ran en esemomento poder ser viables,83Al Gore desest-
mul la atencin pblica del LaSO, reforzando as la
percepcin inspirada por laprimera de lascircunstancias:
que Al Gore no buscaba garantizar justicia para la elec-
cin y legitimidad para la futura presidencia, sino mero
inters personal. As como haba ocurrido con el temadel
impeachment durante la campaa electoral, durante los
recuentos de Florida Gore volvi a dejar de ofrecer su
propia posicin acerca de loque en lapercepcin pblica
apareca como el acontecimiento ms relevante del pro-
ceso. Palm Beach fue a la disputa de Florida lo que
Clinton haba sido a lacampaa electoral: el elefante en
lahabitacin que Gore no pudo ni quiso ver.
102
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1
Al Gore perdi la disputa por Florida porque fue
incapaz de ofrecer una posicin consistente que pudiera
estimular alagente asuperar los obstculos voluntarios e
involuntarios que deba enfrentar. Muchas de las demo-
ras yfallosadversos fueron ei f':)ducto deacciones desus
adversarios, pero muchos de ellos tamo.n io f"prnf' de
una falta de conviccin burocrtica acerca del sentido de
todo el proceso. Ms an, laestrategia deAl Gore lleg
hasta abuscar explcitamente el ahogo de todo entusias-
mo poltico por parte de sus partidarios, entusiasmo que
se despe:t espontneamente en varias oportunidades
durante los 36 das del caso, pero que fue sistemtica-
mente ignorado por Gore. Obsesionado consuapariencia
-esto es, temeroso de que Gore apareciera como mal
perdedor- el equipo de Gore lleg al extremo de tratar
de impedir toda manifestacin callejera por parte de los
demcratas para as evitar que se\los acusara de generar
caos. La consecuencia inesperada -las acciones polticas
siempre tienen consecuencias inesperadas, incluso las
acciones kitsch- fueque los republicanos desbordaron a
los demcratas enloquelosciudadanos norteamericanos
podan percibir como indignacin ante una supuesta
injusticia. Encada manifestacin callejera y cadasala de
recuento, pareca que [losdemcratas] eran superados en
nmero, decibeles y organizacin por losrepublicanos.s'"
Esta falta de liderazgo poltico por parte de Core y otros
demcratas fue parcialmente responsable de una parte
significativa de las constantes demoras ocurridas en el
proceso y del muchas veces innecesariamente escaso
apoyo recibido por parte de actores annimos pero cru-
ciales, como por ejemplo los miembros de los Concejos
de Condado.
Lasituacin enFloridademandaba que Goreejercita-
raadecuadamente el juiciopoltico y actuara tomando en
cuenta otras perspectivas, proponiendo as alguna solu-
cin que se viera como ampliamente aceptable por el
hecho de estar inspirada en principios ampliamente
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aceptables. Pero sus acciones continuaron siendo guiadas
por un clculo excesivo de los lmites empricos, que se
asumieron eran los siguientes: que la paciencia pblica
no tolerara un recuento devotos en todo el estado y que
el caso de Palm Beach, el primero en cobrar visibilidad
pblica, no era ganable. Es posible que el caso de Palm
Beach no fuera ganable, pero si consideramos retrospecti_
vamente latarea que los republicanos tenan por delante
en el mismo momento, podremos ver cmo las acciones
polticas pueden realmente crear condiciones para su
propia posibilidad. El Partido Republicano necesitaba
convencer a los ciudadanos norteamericanos y a los
jueces de Florida que cuando no se sabe con precisin
quin gan una eleccin muy ajustada, el contar manual-
mente los votos esinaceptable, incluso apesar deque sa
es lasolucin amplia y legalmente aceptada en Florida y
en muchos otros estados ypases. stetambin parecera
ser -y debi haber parecido en ms de una oportunidad
durante el conflicto- un objetivo difcil de lograr.
De todas maneras, dado que Gore nunca persigui
una estrategia que fuera universalmente perceptible
como imparcial, el argumento esgrimido por Baker acerca
deque las mquinas no Sonni republicanas ni demcra-
tas y, por lo tanto, no pueden ser ni consciente ni
inconscientemente parciales,85efectivamente logr ga-
nar la batalla de la imparcialidad. Es verdad que las
mquinas no pueden ser conscientemente parciales, y
que tampoco pueden seda inconscientemente: las m-
quinas carecen de ambos, tanto conciencia como incons-
ciente. Pero eso no quiere decir que no puedan ser
groseramente parciales, y esto precisamente porque son
incapaces de reconocer sus propios errores Y pueden
entonces repetidos ad infinitum, convirtindose as en
inadverEidamente, aunque no inconscientemente, par-
ciales. Por este motivo, loque lasmquinas en realidad no
pueden ser es imparciales y lo que no pueden tener es
sentido comn. Por lo tanto, no las mquinas que conta-
10
4
ron los votos con tanto errores no tenan forma de
determinar si era obvio que un ciudadano haba intenta-
do claramente votar por un candidato pero no logr
hacerlo exactamente de la forma en que la mquina
estaba programada para reconocer. sta es una idea
comprensible pero levemente compleja que Gore podra
haber defendido pblicamente y ante un magistrado,
pero eso no poda ser hecho cuando al mismo tiempo se
persegua una estrategia tan parcial como la de pedir el
recuento devotos sloen loscondados en los que lamera
estadstica poda asegurarle lavictoria. Incluso los repu-
blicanos pudieron disfrutar del placer de mostrar las
contradicciones entre sostener que lasacciones sefundan
enel principio dequetodos losvotos todava no contados
deben ser contados cuando alavez sepide el recuento de
votos solamente e~ algunos condad~s favorables. La
vocero de Bush, Karen Hughes, dijo que todo lo que
Amrica [quera] era un recuento justo y preciso en
Florida. Pero, agreg,'estamos crecientemente convenci-
dos deque el recuento manual que sellevaacabo en este
momento, selectivamente en condados fuertemente de-
mcratas y escogidos a dedo, no puede producir ese
resultado justo y precso'o-" El desprecio de Gore por la
conversacin pblica, mostrado tanto en la campaa
como en el conflicto de Florida, lo hizo incapaz de sentir
la necesidad de responder claray explcitamente a este
tipo de crticas, que en realidad eran altamente hipcritas
y podran haber sido sencillamente desarticuladas. Baker
y el equipo de Bush nunca quisieron un recuento justo y
preciso en Florida, dado que ellos nunca dudaron que el
objetivo que gobernara sus acciones en las cortes y el
espacio poltico [era] bloquear el recuentos."
Cuando la Corte Suprema de J usticia de Florida le
pregunt a Boies, jefe del equipo de abogados de los
demcratas, por qu Al Gore nunca haba solicitado un
recuento de votos en todo el estado, ste respondi que
no se supona que defender aBush de los errores de sus
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votos de cuatro precintos en el condado dePalmBeadl.
tomara una cantidad extraordinaria de tiiempo contar
6.000 precintos manualmente.89 El argum ti5\to era total-
mente falaz, porque un recuento manual devotos en todo
el estado tomar1\ ~lJ garsimultneamente en todos los
condaJ os yno sucesl'Iamente, como Baker implcitamen-
te sugera. De todas maneras, ese tipo de enunciados
nunca era respondido apropiadamente por parte de los
demcratas, sin contar con que ni siquiera eran capaces
de hacer su propuesta de compromiso de una forma
suficientemente pblica, de tal modo que la ciudadana
pudiera identificar al Partido Demcrata con el objetivo
de encontrar una solucin justa al conflicto. El asunto
finalmente sali a la luz de forma notoria durante las
argumentaciones finales ante la Corte Suprema de J usti-
cia de los Estados Unidos, cuando el juez Rehnquist,
presidente delaCorte, pregunt aBoies si el pensaba que
la Corte Suprema de J usticia de Florida haba ordenado
un recuento devotos en todo el estado porque lo que el
equipo de Gore haba originalmente solicitado era injus-
to, el recuento manual de votos solamente en condados
fuertemente demcratas. Su respuesta tuvo al menos la
ealidad de lasinceridad: Si, pienso que fueas.
Tratando de guiar sus acciones por 1) lo que ellos
asuman _probablemente de forma equivocada, pero eso
nunca lo sabremos con certeza, porque esas cosas slo se
saben en la dinmica de la enunciacin y el juicio
pblico- eralaprimaca de lapaciencia cortapor sobre la
justicia en la expectativa pblica, y 2) la conviccin
empirista de que, dado que los jueces son tradicional-
mente reticentes aordenar nuevas elecciones u otro tipo
de soluciones para casos como el de PalmBeach, enton-
ces era mejor ignorar el problema; tratando de guiar sus
acciones con estos dos supuestos, el equipo de Gore
acept el escenario que ms favoreca a16srepublicanos.
[Al Gore] no debe culpar anadie ms que as mismo,
dijo el comentarista Thomas Merrill durante el curso de
17
r:
.-
propios abogados ~era su responsabilida~. Esta visi9~
reduccionista de los Intereses de su defendido fuesuma-,
mente costosa para los demcratas. Enpoltica democr-,
tica, la capacidad de formar el juicio propio a partir de'
principios que pudieran dar cuenta de lamayor cantidad
de perspectivas es crucia\. Esta respuesta de Boiespuede,
ser inteligente en un contexto exclusivamente legal, pero
sin duda no lo fue en este conflicto, cuya caracterstica
central era el ser un conflicto eminentemente. pblico-
poltico. Si Gore hubiera sido consistentemente identifi-
cado con una solucin relativamente .miversalista, hasta
los jueces hubie an actuado de forma diferente.
Bajo esta luz, la respuesta de Boies aparece incluso
ms equivocada cuando salimos de los tribunales y nos
ocupamos exclusivamente del espacio pblico-poltico.
No es claro que Bush haya necesitado ser defendido de__
sus abogados, pero sin duda alguien entre losdemcratas
debera haber defendido aGore de sus asesores yproba-
blemente de s mismo y haber pedido formalmente un
recuento general de votos en el estado de Florida. Tem-
pranamente en el conflicto, slo una semana despus de
las elecciones, Gore dijo en una aparicin pblica: A
pesar de que el tiempo es importante (refirindose a la
urgencia de saber quin haba ganado las elecciones), es
incluso ms importante que todos los votos sean conta-
dos, y contados apropiadamente. De todas formas, la
pregunta surge ysurgi inevitablemente: por quenton-
ces no lo pidi? Es cierto que Gore propuso esa salida
pblicamente aBush en un discurso pronunciado ante las
cmaras de televisin el 15 de noviembre, pero Bush
rechaz inmediatamente la propuesta" y Gore nunca
volvi a mencionarla. Ms o menos en los mismos das,
los demcratas ofrecan extraoficialmente alosrepublica-
nos un recuento de votos en todo el estado como forma
de llegar a un acuerdo, pero dado que Baker rechaz la
oferta repetidamente, esta idea nunca se materializ.
Baker dijo al respecto que si tom 15 horas contar los
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los acontecimientos, agregando que l debera haber
demandado que todos los votos fueran recontados ma-
nualmente con independencia delasconsecuencias pol-
ticas de ello.9oAl contrario, el equipo de Gore asumi
que nada poda lograrse persiguiendo soluciones univer-
sales pero probablemente inviables, por lo que no haba
otra forma de actuar que desarrollando una estrategia
interesada pero realista. Pero el empirismo est casi
siempre muy lejos de ser realista, entonces terminaron
confirmando una realidad que finalmente terminara
derrotndolos. Las acciones de Gore no seinspiraban en
lo que decan inspirarse -la importancia de que los votos
de todos los ciudadanos fueran contados- sino en una
lectura kitsch y autodestructiva de sus posibilidades p-
blicas einstitucionales.
La Corte Suprema de Florida finalmente defendi a
Gore de sus asesores ydes mismo yorden una solucin
justa. As fue como el recuento de todos los votos no
contabilizados de Florida comenz inmediatamente des-
pus del fallo. Pero la cruzada ideolgica de recuperar el
Ejecutivo de cualquier modo en la que los republicanos
estaban envueltos no ibaapermitir que eso sucediera. As
fuecomo, segn Ronald Dworkin,
laeleccin del 2000 [termin] delapeor formaposible,
no como laafirmacin nacional del principio democr-
tico sino como laaccin decincojueces conservadores
de la Corte Suprema [que] detuvieron el proceso de-
mocrtico sobre lamarcha, con miles de votos todava
sin contar, primero ordenando un injustificado no
innovan, en el recuento en marcha de los votos del
estado de Florida y luego declarando, en una de las
opiniones menos convincentes de la Corte Suprema
que yo haya tenido oportunidad de leer, que no haba
tiempo suficiente para que el recuento continuara.91
Sabiendo que lasentencia era indefendible, peligrosa
108
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yque no debera sentar precedentes, laCorte Suprema de
los Estados Unidos hasta lleg a recomendar que su
interpretacin, usada en su argumentacin final para
justificar el falloafavor deBush, no fuera usada de forma
semejante en casos futuros. Como dijo un espectador del
canal de noticias polticas C-Span (que cubre aconteci-
mientos polticos las24horas) apenas sesupo ladecisin
de la Corte: El estado de Florida, y con l la eleccin
presidencial, fueganado por una abrumadora mnora."
Es probable que mi anlisis del proceso electoral y el
conflicto de Florida haya sido ms crtico conAl Gore y el
Partido Demcrata que con Bush y el Partido Republ+a-
no, pero esto sedebe alaperspectiva adoptada, en laque
prefer concentrarme solamente en uno de los elementos
de latipologa en preparacin -el kitsch poltico- y dejar
para el prximo captulo el desarrollo a fondo de la
categora de poltica ideolgica. De todas maneras, de
acuerdo con lo que en mi opinin es el aspecto ms
importante de la poltica democrtica -la conciencia de
rgimen, es decir, el saber actuar en un contexto de
reciprccidad y pluralidad institucionalizada- estoy con-
vencido de que ambos partidos estn en realidad en
extremos opuestos del espectro deposibilidades. Baker, la
cabeza del equipo de Bush durante los acontecimientos
de Florida, se mostr constantemente como una figura
protoantidemocrtica por decir lo menos." y su actitud
con respecto alaCorte Suprema de Florida, por ejemplo,
asegurando que sus fallos eran simplemente inacepta-
bles." simplemente mostraban el hecho de que los
republicanos en Florida y a lo largo de todo Estados
Unidos [nunca hubieran aceptado] una victoria de Gore
sobre labase de una decisin judiciab-." Los demcratas
s aceptaron la victoria de Bush sobre la base de una
decisin judicial, mostrando as una diferencia enorme de
disposicin entre ambos partidos con respecto al funcio-
namiento de las instituciones democrticas. Entre los
intereses comunes de los hermanos Bush, la legislatura
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CAPTULO 4
KITSCH PoLTICO y POLfTICA IDEOLGICA
EN EL GOBIERNO DE BUSH
A poca gente llamara la atencin la afirmacin de
que muchos estadounidenses son provincianos y que les
cuesta reconocer que el mundo ms allde sus fronteras
es complejo, diverso y pluricntrico. Esto es, ciertamente,
as. Pero lointeresante esque el fenmeno no selimita en
absoluto al arco conservador, sino que asume una forma
anloga en loque en Estados Unidos suele autodenomi-
narse izquierda. En este caso, el provincianismo se
manifiesta en la conviccin de que los Estados Unidos
son el nico agente global, que todo lo malo que ocurre
en el mundo es su responsabilidad y, nuevamente, en su
incapacidad de reconocer que el mundo ms all de sus
fronteras escomplejo, diverso ypluricntrico. El resultado
de ambas actitudes provincianas, tanto de derecha como
de izquierda, esel llamado aislacionisrno, que promue-
ve el abandono de un escenario mundial que o bien es
simplemente hostil y no valora labondad de los Estados
Unidos, obien essimplemente vctimay no experimenta-
ra ms que beneficios si lapresencia norteamericana en
el mundo pudiese desvanecerse por completo.
Valela pena retomar como ejemplo una escena que
tuvo lugar durante el ltimo tramo de lacampaa electo-
ral de 2000. En protesta por no poder participar en los
debates delosdos principales candidatos alapresidencia,
el ultraderechista Pat Buchanann y el candidato de iz-
111
.. ----._- .. ---
---- - .... -._.....
.".
de Florida, la mayora republicana en el Congreso y I~'
faccin 'Rehnquist' de la Corte, el poder electoral nunca
haba sido usurpado tanto y tan rpidamente de las
manos del pueblo, dijo larevista The Nation ensuprimer
editorial del siglo X X I. Enese momento todava no sesaba
que ese acontecimiento haba realmente inaugurado,
junto con el siglo, un captulo que parecera ser entera-
mente novedoso en la poltica norteamericana, y mun-
dial.
110
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~. \,
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. . . . . .
quierda Ralph Nader participaron de un debate propio
organizado por uno de los principales canales de televi-
sin. En dicha oportunidad, Pat Buchanann plante clara-
mente cul deba ser, a su criterio, la poltica exterior de
los Estados Unidos: retirarse de las Naciones Unidas,
repatriar tcdas las tropas estacionadas en el exterior en
misiones de paz o de cualquier otra ndole y desplegarlas
mayormente a lo largo de la frontera con Mxico para
evitar la inmigracin ilegal, desconocer los tratados inter-
nacionales que impiden el desarrollo de polticas de
defensa propias y dejar que los conflictos de Medio
Oriente y los Ba1canes lo resuelvan .abes, israeles,
serbios y kosovares por su cuenta. Mientras el candidato
de la derecha se explayaba acerca de estos disparates,
Ralph Nader se limitaba a escuchar en silencio y hasta a
asentir amigablemente ante alguna de dichas afirmacio-
nes. Cuando lleg el turno de Nader, en vez de confrontar
con tales posturas, ste prefiri limitarse a repetir lo que
ya para ese entonces era su nico latiguillo de campaa:
demcratas y republicanos son indistinguibles, por lo que.
es indiferente quin gane, la defensa imperial de los
intereses empresarios norteamericanos seguir guiando
la poltica del Departamento de Estado.
Alrededor de un ao despus y slo unos pocos das
despus de la masacre del 11 de septiembre de 2001,
ambos provincianismos se manifestaron an ms espec-
tacularmente. Esta vez no fueron los actores polticos
quienes hablaron -en ambos casos, enteramente ausen-
tes- sino sus ms afamadas expresiones culturales: la
Christian Coalition y Noam Chomsky. Ambas tendencias
llamaron la atencin por su capacidad reveladora, hacien-
do notar al mundo que posean la clave para la explica-
cin del fenmeno. La ultraderecha adquiri notoriedad
indicando que esto pasaba por culpa de los homosexua-
les, los abortistas, los luchadores por los derechos civiles
y, en general, por culpa de todos aquellos que haban
secularizado a los Estados Unidos. Dios, afirmaron, nos
112
ha retirado su proteccin." Pero la izquierda tampoco se
qued atrs, porque aquello que no puede explicarse en
trminos de voluntad divina, s puede y debe en cambio
explicarse enteramente por condiciones mundiales que
seran responsabilidad exclusiva de la poltica exterior
norteamericana. Adems de a la pobreza y a la injusticia
del mundo en general, segn Noam Chomsky las accio-
nes de los terroristas comandados por Bin Laden se
debieron a que Bin Laden se opone a los regmenes
corruptos y represivos de la regin, que para l son no
islmicos ... Bin Laden desprecia aEstados Unidos por su
apoyo de stos regmenes. Como otros en la regin, l
tambin est indignado por el prolongado apoyo de
Estados Unidos a la brutal ocupacin militar israel, que
ya lleva 35 aos ...Y. como otros, l contrasta el dedicado
apoyo de WashingtOfl a este crimen con los diez aos de
asalto britnico-norteamericano contra la poblacin civil
de Irak, un ataque que ha devastado a la sociedad,
causado cientos de miles de muertos y fortalecido a
Saddam Hussein."
Este razonamiento, que a primera vista parece tener
algn sentido, es en realidad falaz en cada uno de sus
puntos. Es cierto que Biu Laden rechaza el apoyo de
Estados Unidos a algunos de los gobiernos del mundo
rabe, pero es absolutamente evidente que no lo hace
porque sean represivos sino porque no son lo suficien-
temente fundamentalistas. En segundo lugar, es claro que
el apoyo de los norteamericanos a los israeles es uno de
los aspectos centrales del asunto, si bien Bin Laden nunca
tuvo demasiado inters en el tema y slo en algunos de
sus comunicados del 2002 hizo referencia a ello. Pero los
fundamentalistas islmicos no estn en contra de la
ocupacin militar de los territorios palestinos sino de \a
existencia misma del Estado de Israel. Es parte del
programa de Chornsky la limpieza tnica que haran
los fundamentalistas islmicos si pudiesen lograr su obje-
tivo de destruir el Estado de Israel? En tercer lugar,
113
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tambin parecera razonable relacionar los ataques a las
Twin Towers con las sanciones aIrak. Pero ni tales sancio-
nes tienen como objetivo a la poblacin civil ni Osama
bin Laden tiene demasiados problemas consufracaso-es
decir, con la permanencia de Sadam Husseim en el
poder- salvo por el hecho de que, de ser posible, l
preferira un rgimen islmico y no uno secular en ese
pas." Cada una de estas afirmaciones era una falacia
puesta al servicio de la reinterpretacin de un crimen
masivo realizada paradjicamente por uno deloslingis-
tas y politlogos contemporneos ms obsesionados por
la consistencia lgica. Es verdad que la mayora de los
regmenes del mundo rabe son corrupto, y despticos.
As como tambin lo es el hecho de que laidea de Dios
que tienen los fundarnentalistas de laChristian Coaition
se opone a la secularizacin y por lo tanto tienden a
asociar con ellatodos los males deeste mundo. Pero decir
que Osama bin Laden es un luchador de la libertad
asociable con lascausas de laizquierda essencillamen-
te tan alucinado como asegurar que Nueva York es la
versin moderna de Sodoma y Camorra.
En definitiva, para Chomsky y una parte importante
de la izquierda norteamericana no importa que Bin La-
den mismo exprese, con acciones ypalabras, quesucausa
no es contra larepresin o lainjusticia en el mundo. No
importa que sus principios teocrticos y totalitarios anta-
gonicen explcitamente con todo aquello que laizquierda
hasiempre sostenido yque sus acciones hayan tenido por
objetivo y logrado cometer un monstruoso crimen contra
lahumanidad. Lo nico que importa es proyectar obsesi-
vamente sobre todo aquel que ataque a los Estados
Unidos las causas por las cuales la izquierda ideolgica
sabe que algo as puede y, naturalmente, debe ocurrir.
Planear por aos lapropia muerte sin cambiar deopinin
y viviendo entre aquellos mismos a quienes se iba a
asesinar, para luego estrellar aviones de pasajeros contra
edificios repletos matando atres mil personas fueron, en
114
palabras de Chalmers Ionson para The Nation, un ejemplo
del uso de la estrategia de los pobres que mataron a
testigos inocentes que devinieron enemigos slo porque
de a'1tE'mano ya se haban convertido en vctimas."
Vctiu.as, imagino, del capitalismo norteamericano, aun-
queesto no seaclarapor completo en el artculo. Enfin, si
hay alguna diferencia formal entre estas causalidades y la
causalidad mesinica establecida por la Christian Coali-
tion, debo admitir que esa diferencia es cada vez ms
difcil de reconocer.
Dejarahora delado al fascismo religioso norteameri-
cano delaChristian Coalition para indagar solamente sobre
este curioso fenmeno de los autodesignados intrpretes
del fascismocon rostro islmicoHX l. Mi interpretacin es
que la incapacidad de juzgar un acontecimiento de esta
riaturaleza manifestada por parte de la izquierda y la
necesidad de reducirlo todo a una causalidad que no
requiera tomar en cuenta las motivaciones de los actores,
es el resultado de una experiencia particular. Esta expe-
riencia probablemente est relacionada con los casi cin-
cuenta aos de guerra fra, situacin incmoda que le
impidi alaizquierda norteamericana participar decidida-
mente enlavidademocrtica nacional ydevenir loque tan
temprano como ladcada del cincuenta Maurice Merleau-
Ponty promova en Francia con el nombre de Iiberalismo
heroico o izquierda no comunista. Pero lo seguro, en
definitiva, esquehaceyademasiado tiempo que laizquier-
da norteamericana abandon la poltica. Me refiero, por
supuesto, alaizquierda ideolgicayno aaquella que luego
de laluchapor los derechos civilesy las transformaciones
culturales de los 60ha creado una especie de socialdemo-
cracia-a-Ia-americana llamado Partido Demcrata y que
ahora enfrenta problemas de naturaleza kitsch ms que
ideolgica.
Laizquierda ideolgica esel resultado de esta prolon-
gada experiencia y el fenmeno es fcilmente interpreta-
ble en trminos weberianos. La izquierda ideolgica ha
115
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evolucionado hasta llegar aignorar no slo laticade la
1 responsabilidad sino tam~in laticadelaconviccin. La
"
1 responsabilidad requiere ~~ esfuerz.2.por compr~~e.E.y.
tomar en consideracin~l~rali~~9...pe...perspe~!l~?J
I
acciones, tendencias Y fuerzas que operan en el escenario
, poltico en que se acta. En verdad, la dificultad que la
I izquierda ideolgica tiene para asumir una tica de la
~Iresponsabilidad no es demasiado nueva, pero lo que es
novedoso, y llama an ms la atencin, es la notoria
desaparicin de toda tica de las convicciones en las
fon,1,'.'.aciones discursivas de la izquierda ideolgica. Lo
que diferencia a sta de la izquierda poltica es mucho
ms que los principios que las inspiran. Lo que las
diferencia eslarelacin que ambas establecen conlaidea
misma de principios. Igualdad, justicia, libertad, todas
ellas ideas organizadoras del campo progresista desde el
tiempo delasrevoluciones democrticas, mutaron para la
izquierda ideolgica en premisas automticas de otra
naturaleza que, mediante su aplicacin mecnica, permi-
ten escapar alacompleja realidad delosacontecimientos
polticos. Como vimos en los captulos primero y tercero,
esta mutacin de principios en premisas congela el juicio
poltico y convierte a sus seguidores en torpes -pero a
veces tambin sumamente peligrosos- agentes sociales.
Para la izquierda ideolgica norteamericana, al igual que
para laizquierda ideolgica global, hoy todo aquello que
hagan los Estados Unidos, sus aliados o simplemente
suceda como consecuencia del proceso de globalizacin
tiene un nico sentido y no requiere de mayor anlisis.
En pocas palabras, la izquierda ideoliica sostiene
poder explicarlo todo pero en realidad no entiende nada,
porque se niega tanto a pensar y atribuir sentido al
acontecimiento mismo como ainterpretar adecuadamen-
te los trminos en los que est planteado el conflicto.
Sostiene que sabe por qulos terroristas atacaron las Twin
Towers y el Pentgono, pero se niega a considerar los
motivos por los que los actores mismos dicen haberlo
......
...-..,
- -~.--......--_._-_.- ._--------.....-- ..-._ .. ~_.-
--- . . . . . . -. . . . - _.---~-_...--_.-. --_. . . -- . .
hecho, los valores que stos sostienen al presentar su
causa ante el mundo y las consecuencias de un posible
fortalecimiento de estos mismos actores. Los actores
dicen jihad y la izquierda ideolgica entiende galit, lo
que lallevaa entusiasmarse con acontecimientos que se
contradicen por completo con los principios que origina-
riamente la inspiraron. La transformacin de los alinea-
mientos polticos mundiales ylocales promete ser irrever-
sible y, coincidiendo con Hitchens en su respuesta a
Chomsky para laclebre The Nation, yo tampoco dudo en
describir esta mentalidad, cuidadosamente y sin excita-
cin, como indulgente con el crimen e indulgente con el
fascismo. Ninguna coalicin poltica es posible con ese
tipo de gente y, agradezco poder decir hoy, ninguna
coalicin poltica con ellos es necesaria. Yano interesa lo
que ellos pensen-.l'"
Peroqu es, concretamente, aquello que permite ala
izquierda ideolgica norteamericana asociar tan fcil-
mente su perspectiva con aquella del fundamentalismo
islmico? Propongo referirme a este posible denomina-
dor comn en trminos de panesencalismo. Este pa-
nesencialismo es el resultado de una segunda mutacin:
las tradicionales polticas universalistas eintemacionals-
.tas de la izquierda devnierori en un panesencialis_mo
~ntiglo_bazaciQ:n~9.~~~com'pait~.2~-=~~pacioimaginario
con un mosaico de otras perspectivas que tambin venen
,~~f ~-gl ~U n orden pOllfcoa destruir y superar ..
En esto' radica eSteCi:ii1osonuevo-enttiSiasmo de la
izquierda ideolgica.
Pero qu quiere decir este entusiasmo? Para contes-
tar esta pregunta quiz seatil revisar aquello que Imma-
nuel Kant dijera sobre laRevolucin Francesa cuando se
preguntaba si poda afirmarse que el gnero humano se
caracterizara por un constante progreso hacia mejor.
Luego de descartar varas alternativas, Kant lleg a la
conclusin de que larespuesta poda ser de todas formas
afirmativa, dado que el entusiasmo desp_~rtad--l22!..J .a
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r'~lucin en los espectadores del mundo, no compro-
metidos ellos mismos en los acontecimientos, indicaba
una disposJ ~in ~e~g!!~r_<?lt~I!I~no hacia el progre;, o- Por
supuesto, esta actitud progresista de Kant y sus espec-
tadores se mostraba en la simpata en ellos despertad a
por el intento deloS..~sse~ .~~fundar una re.);l_blica.
De este entusiasmo, probablemente ms que d ninguna
otra cosa, proviene laidea ~equeaquellos qu einspiran
en los principios instituidos por las revoluciones demo-
crticas son necesariamente los mi~s1ue aquellos que
desean el cambio en general, esto es, los progresistas.
Otro optimist-acercaae'fil- disposicin humana que
vale la pena revisar en este punto fue Borges. En su
Anotacin al 23deagosto de 1944Borges decaqueese
da le ;rabia deparado tres heterogneos asombros: el
grado fsico de mi felicidad cuando me dijeron de la
liberacin de Pars; el descubrimiento de que una emo-
cin colectiva puede no ser innoble; el enigmtico y
notorio entusiasmo de muchos partidarios de Hitler.
Aparentemente, Borges no tuvo problema en asimilar los
dos primeros asombros de lalista, pero el tercero de ellos
despert una inquietud que requera una mayor inspec-
cin. Noches despus, dira entonces, un libro y un
recuerdo me iluminaron. El libro fueel Man and superman
de Shaw; el pasaje a que me refiero es aquel del sueo
metafsico de [ohn Taer, donde se afirma que el horror
del infierno es su irrealidad ... El recuerdo fuedeaquel da
que es el perfecto ydetestado reverso del 23de agosto: el
14dejunio de 1940. Un germanfilo, de cuyo nombre no
quiero acordarrne, entr ese da en mi casa; de pie, desde
la puerta, anunci la vasta noticia: los ejrcitos nazis
, haban ocupado Pars. Sent una mezcla de tristeza, de
( ;! asco, de malestar. Algo que no entend me detuvo: la
U I insolencia del jbilo no explicaba ni laestentrea voz ni la
l' brusca proclamacin. Agreg que muy pronto esos ejrci-
\ tos entraran en Londres. Todaoposicin era intil, nada
, podra detener su victoria, Entonces comprend que l
_ "'" .. 4'. __ .' .7'~-,"
-",--., - ..~.._ ... --
....-....-'-. ..---

:
118
tambin estaba aterrado. [...] Ser nazi es, a'l~ larga, una
imposibilidad mental y moral.. El nazismo adolece de
irrealidad, como los infiernos , de Ergena. Es inhabitable;
los hombres slo pueden II10rir por l, mentir por l,
matar y ensangrentar por l. Nadie, en lasoledad central
de su yo, puede anhelar que triunfe.102
Imagino encuentros similares en todo el mundo, esta
vez durante el martes 11deseptiembre del 2001. Los que
brindaron y los que sintieron tristeza y asco se encon-
traron y se siguen encontrando a diario en El Cairo,
Nueva Yorko Buenos Aires. Pero podemos ser hoy tan
optimistas como Borges y Kanl. No ser que Kant no
pudo prever que los espectadores del mundo poda
entusiasmarse por acontecimientos como ste y que a
Borges se leescap que aquella estentrea voz y brusca
proclamacin ~9j!n<?!a_ban terrorsino.el.profundo ahis-
mo moral que los separaba? O, para plantearse una
pregunta de tipo arendtiana, no ser que la banalidad
del mal no es un atributo exclusivo de los ejecutores d
crmenes sino que puede ser compartida tambin por
quienes juzgan los hechos? En este contexto, no hay que
descartar que luego de tanto debate posmoderno, la
izquierda ideolgica termine preservando el lado ms
idiota -por tonto y por antipoltico- de lamodernidad: la
idea de que todo cambio o potencial revolucionario es
necesariamente para mejor.
Podra decirse que al menos desde hacems de medio
siglo que los principios seculares, J epul:!licanos y demo-
.crticos _son heg~mnicos en la mayorade los pases
occidentales. Tambin podra decirse que laglobalizacin
se encaminaba en el presente a una universalizacin de
tales principios. Dems est decir que tanto el logro de la
hegemona de dichos principios en Occidente como su
amenaza actual aotros rdenes no fueron ni son'procesos
pacficos oarmnicos/ni que esos principios estn siendo
amenazados en lospases occidentales mismds de mane-
racreciente, como lmostraron lascaracterfsticas ideol-
119
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, r:::; ... -- ... -:-.--.::::=::::-------' , - ..-, --- e que hoy , doa'L
e1or
, iempo
, '------.:- .. -~glcas- y ainiinstitucionales del gobierno de George, \-\ certid
umb
: ue, conhrman t \itaria.l-lace t, te-
Bush. No es se el punto, sino el indicar que puede qu~ndo islm~Coy qunarespu:st~ to ase haca crecl
en
e
la
\ , no slo en los Estados Unidos, sino tambin en granparttha dado ongen a panesenclallsmO eSdelacultura Y a\
"\, , de un 'sector , iva re
, \I del mundo, el caID-blo-hOYpueda tenercorno enernigc.e la ldea ara ampllOS sto la olen
s
d cir
, \ ~ , , - -......:.: '\, \ d tora p supue' eS e ,
1, existencial -no ya como objefivo-flnl-cal orden pOltic~ente se u~ \ pero, por lmente otro", de
~secular y democrtico, Lapregunta es:estamos ante llnaoltiea occldent~ , deun otro rde, aC'lO' nesenclahsta 0'10
' , . .. -~, , I-lenl! "lea - f ras
I revolucin? Podra decirse que el entusiasmo queprovo- >naque pro uien la reWln l' 'lzacino u
e
, de
\i ' ._ , -', . ara q 1 eCUar ' blen
I caron en el mundo moderno!as I'evolu~lOnesfrancesa-Yle alg\J .le~p contra de as 1 sinO mas t \is-
I rusa, lapri~:ra por laposibilidad defu~~~ una rep~bli- ln
a
identl~~d e~e moda intel
ectua
ara el h~ndame~:r de
ea democrtica y la segunda por laposibilidad de elim- 1na cuestlon 'tencial, esto e~, f atendra que s e el
.. " '1 " h li de " \ . mo e)(IS d 'deoloWc 'lo porqu
nar lainjustca SOCIa, qUlZasea oy rep ica o-pero.solo antagonlS, 'zquier al, '/. sto no SO \ in,
en su forma- por una simpata equivalente, esta vez "'-'0 islm
lCO
,'La1conflicto esta, e
que
la otra re
vO
,uc ser
". dese . , por Ulere.
despertada por laposibilidad de resegmentar el mundo a qu lado e \ sinOtamb
l
:
n
, in13ush, req las
favor de polticas .!9-entitari~s capaces de relacionarse conflicto es ree 'arn
a
la admlnls~dacdde juiciOY eO, nnes,
'-.. -.' , , ue enc c\arl a voluelO
entre ellas -ipor el momento!- en terrnnos de una aqud\a q la mayor te ambas re 1"nar
especie de panesencialismo. Pero lasegunda pregunta, a enfrentada C?\~dadespolticaS, An la decisin de s~r la
. ", , . . habl I tomar asun\l
la que volveremos enseguida, necesariamente es la Sf- mayores 'habr que , ' o.J uenunca nO lo
,. I ,', z mas d ..... ocr
atlC
"1 d' Y que
gulente: SI estamos ante una-revo ucion, no sera que en una ve mundo en- or na le, pie!\'
el nombre de la defensa del orden actual en realidad se h1erzasco~u~ mente desea~a p rehay otrOS~e erae\
estn preparando las condiciones para una revolucin forma sub}etW:
nte
, porque slem~ bienvenidos. ;e
nty
, el
con muchas ms posibilidades de xito, una revolucin har, pr~clsamuesin embargo~oblaba Merl
eau
- o, en
sa
a
esta vez encabezada por las fuerzas deladerecha ideol- sandistln
to
Yh
q
oico del que a o\eO"timOs y sepl
\
. o er ' scom 0-
gicaestadounidenses, ahora en control de todas lasramas libera lSm loSadverS
ano
1tipo de
del Estado y en abierta amenaza del incipiente orden queacepta a tarea. tafnpoeo eS e t r'lZ
ado
. como teste araCe
internacional? s m
lSmo
ntablemen e 't"ea que ha: d estado-
El intento panesencialista no seraenteramente nove- Pero lan:-
e
uierda democr~~n dela\zqu
ler
a isto, nO
doso. Tendra como antecedente laexpansin fascista en poltica dee~~ a\a otra e)(?r~:' Comoyahemo;O~O, pero
Europa que dio origen al holocausto y laSegunda Guerra reciente~ \ Partido Dem
ocr
_a electoral del 1ataque
Mundial. La derrota de tal experiencia occidental -una uniden~e, ed ran
te
la campan eSOabierto por e s que \a
experiencia, no loolvidemos, que encontr ecoideolgico \0 ha sldo u
ha
sido en el Pb
roc
de2001, por eSOeavudar
lo ' m re ' nOS;-
desde Tierra del Fuego hasta Alaska y desde California tamp~co d \ 11de septl
e
deeste traba)O cidad de
hasta J apn- fue tanto militar como simblica. El fascis- terrons~a ~borada alolargo lafrecuente Incapa e se en-
mo sigui existiendo, pero nunca recuper lalegitimidad tipoloWae:. 'n acomprender tadounidenses qU poltico
poltica o el podero militar que necesitara para volver a ahora tam letantes potic~S eS'erda del espectrOu propia
amenazar el orden poltico dominante en Occidente. La tos repres:l centro ala ~q~a) de reconocer s
ofensiva hoy no tiene como nico escenario a Europa y cuen
tran
\ Partido Dem
ocra
Amrica sino que estalla ante ladisolucin de los marcos (esto eS, e
. 21
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"-- __ , " " nacin que se ve, ob ~ artedeuna nao
on
capacidad de incidir en el estado delaopmlOnpblica yacomo una guerra ofensivapo p , 'cial no fue la
d
' , h ' h ibl ''LO deuna 1 spuesta 1m lib'n
travs de ellaen lascon iciones que anan oypOSl eel com
len
aun as, a re , d 1rgimen Ta a
desarrollo de polticas local e internacionalmente ms extranjera), Pero, fuelimitada, el fin ef anOSrealmente
responsables que las presentes (esto es, que permitiran temida. La !f1errael jbilo de muchos ~g einmediata no
detener al Partido Republicano en su galopante militars- casi instantaneo, to larespuesta exteno
r
ndimientOb-
, 'Enconcre , ,do empre
mo yreducir lospeligros que esteacarrea paralosEstados sincero. 1desproporClona 'b
' t'ene nCla an.
Unidos y el mundo), seconVU1 pronsticOSanU , 't solamente a un
En realidad, lo que ocurri es fcilmente comprens- coquelospeores cabo de decir se hml : do deAl_Qaeda
ble. El 11 de septiembre se produjo el mayor atentando Pero lo que aso abierto por el aten ate alarespuesta
terrorista de la historia de los Estados Unidos y, para aspecto del p~o~e refer intenci~nalmenlUego a las dos
colmo, dicho atentado no poda ser fcilmente procesable enNu~vayo: ' ediata para asi pa~a~finicin, esto es,
en trminos meramente criminales, dado que rpida- exten
o
.
r
e ln:.
adas
de lado por ta eeterrorista en l,a
mente se hizo evidente el hecho de que estbamos ante dimensiones. ~J rior ymediato del ,a~aq~eel doble mo
Vl
-
una accin largamente planificada y ejecutada por una los impa;~OsIn ~eamericana, 'Es,alh on nciacin politi~a
org~nizacin que -in~e~en~i~ntemente de su re~lismo- vi~apohtlCad~~~dOpor laau~encla.dec~n:el Partido Dem
o
-
deca proponerse laeliminacin delosEstados Unidos, es miento pruh dapor laactitudk
ltS
.... tepracticada por
decir, lodeclaraba su enemigo existencial. LaSposibilida- creativa ge~era iaci
n
ideolgica mll~la~o gran parte del
des de que una situacin como ladescripta no despertara cratay.laenun~blicano han caracten'L'~arias_tanto en el
una furia nacionalista y guerrera en los estadounidenses el Partido Rep 'e de iniciativas auto
r
l
l
'Ladaspor el go-
, , La sen . nal- an , tas
eran realmente rrurumas, por lo que no hubo mente proceso, 1 mo el internaclO alos dem
ocra
despierta en Estados Unidos o el mundo que no temiera orden locaG~~rgeW.13ushencontra~~~ca einstitucional-
lo peor.
103
biernO d,e suficientes para act~a: Pue esto no se de~e :
Sin embargo, lo ocurrido en el perodo que fuedel 11 sinreflejOS ontrapeso, Se dlra ~ idencia espontan
e
de Septiembre de 2001 alacada del rgimen Talibny la mente como eflejoSsinOauna cOln~ser aceptada corno
dispersin de Al-Qaeda en territorio afgano no fue, final- una falta de re
pero
tal visin, antes ~ eno ms vasto: el
, . gram
as
, l' un fen
om
de la
mente, lo peor. Escierto que el Congreso estadounidense depro , poder expicar 110ssectores
, 'l'd debena t de aqu
e
' telec
seapresuro por dotar al Ejecutivodetodo el apoyoqueste va1 a, . conocimien o , l' ados como in
, , d ' ., d 1 mpho re . especia 1'L lit' amen-
requmera para empren er su esfuerzo blico. Es cierto e a t periodistas sados po ic
. , , , ' in -tan o enexpre staba
tambin que fueron pocas las voces crtcas que se escu- OplI\lO ormalmente sev e algo grave e
charon cuando lametfora blicadomin lainterpretacin tual
es
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e atentado, cuando en realidad hubiese Sidomucho mas te po 'E urna. como ~ te ciertOS-~
adecuado describir los acontecimientos en trminos de pasando, ,n
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cnmen contra lahumanidad (esdecir, de una comunidad la VI a oduce una o a. ion en a . a.1'-_ .-
humana que es ofendida en su pluralidad).'?' Lainterpre- n;.i~n~o. e lr graunefeCti~~.p.~;d~eS;l\ajd s
., " , . ' ente o , es un _, - -.---; ,
tacin que el gobierno republicano finalmente logroInsta- ~~~ ~eU9 "do kitsch polltl
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lar en la opinin pblica fue la de una iniciacin de caJ ~~Il~.Uan.. del~quehe.~~m~ - - - .'
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hostilidades por parte deuna potencia extranjera (esdecir, ' mas e ,,:; <,. /~,y
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122
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, . .
. La lista de iniciati~ autoritarias emprendidas por el
gobierno de Bush en el orden interno es larga. En el
campo domstico, lalimitacin del acceso al ms mnimo
asesoramiento legal por parte de cientos de inmigrantes
de origen rabe detenidos durante los meses que siguie-
ron alos atentados, laredaccin de un decreto presiden-
cial creando tribunales militares que violaban las ms
mnimas garantas jurdicas de los acusados'" y, en el
campo econmico, lautilizacin de larecesin econmi-
ca, profundizada por laguerra, para motorizar an ms
recortes de impuestos para los estratos superiores de la
pirmide social -el neoliberalismo no es receta slo para
el Tercer Mundo-, para aumentar exorbitantemente el
presupuesto militar y para acelerar las concesiones a los
petroleros deTexas, autorizando laexcavacin y explota-
cin en la reserva natural ms grande y ecolgicamente
frgil de los Estados Unidos, situada enAlaska.
En el plano internacional, las iniciativas del Ejecutivo
incluyeron el retiro del tratado que impeda la prueba y
proliferacin nuclear de las grandes potencias, las viola-
ciones de principios establecidos de derecho internacio-
nal tales como la convencin de Ginebra sobre el trata-
miento de prisioneros de guerra y, fundamentalmente, el
creciente unilateralismo que, apesar de haberse atenua-
do durante los das que siguieron alos ataques -cuando
Estados Unidos sinti la necesidad de sumar aliados en
su guerra contra el terrorismo-s- hoy ha recuperado e
incrementado sus viejos mpetus hasta lmites que slo
un par de aos atrs hubieran sido inimaginables. Todo
esto, junto con las lgicas repercusiones internacionales
de la lista de iniciativas locales enunciada primero. El
mejor ejemplo: hizo falta laintervencin del clebre juez
Baltasar Garzn para que el gobierno de Bush enfrentara
larealidad de que al menos Europa no iba a extraditar a
ningn terrorista vinculado con los ataques del 11 de
septiembre a un pas que no respetara garantas legales
dereconocimiento internacional.
12
4
Estas iniciativas i, temas inmediatas yl~perspectivas
futuras deuna poltica internacional estadounidense cre-
cientem
ente
marcada por el militarismo, son los princi-
pale<p. li", o, que la d. moc", cia estadounid. nse y la
estabilidad global enfrentan desde los ataques de al-
Qaeda. Cul fue la respuesta de la izquierda poltica
p"tida"a ante e<t. , am. na, , "? El apoyo in, ondici
onal
inicial a un presidente que, naturalmente, deba repre-
sentar a la comunidad agredida; el silencio posterior,
cuando la perplejidad empez a instalarse en las filas
demcratas ante lo temerario delas iniciativas del Ejecu-
tivo y lo sostenido de su apoyo en la opinin pblica; y,
recin promediando 2002, el comienzO de una tibia
op", icin que todava no habia ll. gado a tom" vu. l
o
cuando la estrategia republicana de apuntar los caones
hacia lrak volvi a ponerlos a la defensiva, logrando
nuevarne!'. to:'monopolizar el discurso pblico. El apoyo
inicial luego del 11 de septiembre fue comprensible,
sobre todo debido a que las primeras seales locales Y
globales fueron bastante prudentes: amplia ypermanente
actitud inclus
iva
ante las comunidades de inmigrantes de
o"gen mu, uim, n, junto a una , , 'pue<ta int. <nacional
que wntempl lan"e<idad d. dot"" d. aliado, Y d.
actuar a una escala prudente en su preparacin para
enfrentar al rgimen Talibn. Pero el largo perodo de
silencio posterior, producto exclusivo de una lectura del
estado de laopinin que aterrorizab" f\ los demcratas -
lamera posibilidad dedecir algo quepudiera sonar como
pocopatdtiW les", u\taba imp. n", b\e- han , ontdb
ui
-
do alaconsolidacin deuna serie desentidos Y discursoS
que""n mUyd"kile<d. "verti. Yqueyahan g. n. "do
resultadOs de suma gravedad.
En los dos aoS que siguieron alos atentados del 11
de septiembre y durante el debate por la guerra en Ira\. :.
una gran mayora delos estadounidenses parecen haber
se percibido como embarcadoS en una guerra contra l
125
1,
<:
-.L.::.
. . . . . . . . .
'" -r;"',
" ~~~,
terrorismo que no tiene por enemigo aun actor colect- ,
vo concreto sinoAU.'la cEJ iEicacinabstracta. Una guerra .~
as no tiene,-literalmente, ccicluSi1poSible. Cuando
Bush enuncia su cruzada contra el mal, no hace ms
que demostrar cmo este conflicto est siendo procesado
por su actitud poltica ideolgica en trminos de movi-
miento -en susentido literal demantenerse activo- que, A
si bien plantea tener un telas aparentemente utpico, en
realidad lo nico que hace es garantizar su permanencia
en el tiempo, lo que constituye el sueo principal de la
derecha estadounidense. Pero esta situacin no est, por
supuesto, consolidada; no hay momento en que deje de
ser posible enunciar una oposicin eincidir de esemodo
en el rumbo de los acontecimientos. Los discursos pbli-
cos y las acciones polticas de algunos demcratas llega-
ron a veces a ser alentadores, dadovqus no slo- haban
ocurrido -es decir, rompieron con laparlisis kitsch y se
pronunciaron en contra depolticas deun presidente que,
en las encuestas, gozaba todava de un 80%depopular- },
dad- sino que adems parecan haber dado comienzo, '!
como era de esperar, auna serie de crticas cada vez ms ;' \
elocuentes.
Hacia mediados de 2002, la actitud discursiva que
adoptara el Partido Demcrata en sus campaas para las
elecciones legislativas de noviembre era de una relevan-
cia difcil de exagerar, pero tampoco haba ninguna ga-
ranta deque, una vez ms, no fuera laprudencia kitsch (
laque seimpusiera. As fuecomo laestrategia republica-
nadio nuevamente resultado, evitando que losdemcra-
taspudiesen poner en marcha adecuadamente suplan de
limitar sudiscurso decampaa a.problernas domsticos _
que, dada lafuerte crisis econmica, les daba obviamente
bien en las encuestas- y abrumando a todo aquel que
osara cuestionar a Bush en temas tales como Irak o la
guerra contra el terrorismo. Era de todas formas difcil
que los demcratas perdieran mucha representacin
electoral; como expliqu en el captulo segundo, en un
126
.....
~...
~. o . , .
_., ---'", ~.... - ... '''---.--'- . ~..-. - . ."--
sistema de distrito uninominal, no hay alternativa de
izquierda quepretenda preservar lugares depoder que no
seavotarlos aellos. Igualmente, las escasas bancas perdi-
das por el Partido Demcrata fueron suficientes para
otorgarle al Partido Republicano mayora en ambas c-
maras, mientras que por fuera de las instituciones la
parlisis kitsch seguira generando los espacios que la
derecha necesitaba para consolidar su coyuntural hege-
mona discursiva. De esta forma fue como hacia fines de
2002 y comienzoS de 2003, no pareca ya quedar ms
alternativa que seguir depositando la esperanza Y los
esfuerzos en una izquierda ,pblica en lo domstico
(algunos sectores imprtantes del mundo periodstico e
intelectual) Y una opinin pblica y muchos actores
poltico,Sinte~~!!.9.!l~le~q~e te~o:n.po~d::1..n.t.~_!I~~de
compli<oarle'los--planei-a-un-Partido Republicano que,
despus detodo: pareca seguir empecinado enconfirmar
nuestro temor inicial. . /
Loque sepuso finalmente enjuego en el debate sobre
Irak no fuelacuestin dela guerra o lapaz. Tampoco fue
ladistincin entre gue,rlajusta o injusta.Y mucho menos
-aunque a las posicines ms pacifistas o humanitarias
todava les cueste entenderlo- lo fue el enorme sufri-
miento humano quetoda guerra inevitablemente genera.
Lo que se puso en juego en el debate sobr Irak fue la
cuestin del rgimen poltico. Pero cul rgimen poltico?
.El iraqu, como sostenan los que proponan la guerra
contra Irak como una forma de liberar a millones de
rabes y as generar un efecto democratizador en la
regin? O el estadounidense, como advertan aquellos
ciudadanos norteamericanos que interpretaban laguerra
como la puesta en marcha de una doctrina de guerra
ofensiva que cambiara, quizs irreversiblemente, lanatu-
raleza de su propia repblica?
Sera interesante poder considerar ambas posibilida-
des, que sin duda estn estrechamente vinculadas con el
problema que mepropongo tratar ahora. Pero el rgimen
127
.~
"
'-
,-r;-., poltico al que me refiero es otro y se fue el que sepuso
inmediatamente en juego cuando laadministracin Bush .
hizo pblica su decisin deinaugurar con Irak ladoctrina
delos ataques preventivos. El rgimen poltico &1que me
refiero'estaba'siendo transformado desde antes deque la
guerra en Irak sematerializara eincluso con anterioridad
a los ataques del 11de septiembre, que hoy se intentan
infructuosamente utilizar como excusa. El rgimen polti-
c;-argue me refiero es aquel cuyo posible desmantela-
miento haba movilizado amillones de personas en casi
todas las ciudades del mundo y haba forzado aciudada-
nos de los pases ms remotos a seguir de cerca los
debates del Consejo de Seguridad de las Naciones Uni-
das. El rgimen poltico que estaba en juego, en fin, era
uno incipiente, poco desarrollado y que careca de una
fuerza de seguridad propia, pero que sin embargo ya
demandaba -y demand ms que nunca durante los
debates sobre laguerra en lrak- el monopolio del ejerci-
ciodelafuerza legtima en un territorio de sujurisdiccin.
El rgimen poltico que estaba en juego era el orden
poltico internacional que se haba ido desarrollando
durante los ms de cuarenta aos que siguieron al fin de
la Segunda Guerra Mundial y que haba entrado en una
nueva dinmica en los diez aos que separaban el fin de
la guerra fra del ao 2003, dinmica que el Partido
Republicano de losEstados Unidos no estaba dispuesto a
aceptar.
Ese rgimen poltico daba distinto peso poltico a
distintos ciudadanos del mundo, es cierto, pero sin em-
bargo estableca tambin algunos criterios mnimos de
reciprocidad. Ese rgimen poltico que -como todo rgi-
men poltico, vale aclarar- eraineludiblemente dinmico,
parecera estar dando a los ciudadanos del mundo la
sensacin de estar viviendo un proceso de construccin
poltica con cierta legitimidad propia que no tena por
qu desembocar en laaceptacin meramente fctica del
poder de las fuerzas armadas ms poderosas del mundo.
128
l'
r' _ .,.'_ ",_"".' 0,< " _ '-, .-' - _
.. _-'.. _._- . _- . . . _ . . . --
Ese rgimen poltico daba a cinco de sus estados miem-
bros ms poder que alos otros, tambin es cierto, pero a
la vez multiplicaba sus prcticas e instituciones'de tal h.
modo que muchas de ellas -como por ejemplo la-corte
internacional criminal que seencarga dejuzgar crmenes
ie:;lt/mmanidad, crmenes de guerra e, irnicamente,
el delito de guerra ofensiva- no parecan poder reducirse
amera fachada depoderes de facto.
Pero lamentablemente, como afirm ms arriba, pare-
cera ser que estbamos ante una revolucin -o, mejor
dicho, un golpe deEstado- que sepropona abortar dicho
proceso. Los q'lf' normalmente analizan las relaciones
nternacionales desde lo que creen es un punto de vista
enteramente realista, suelen desarrollar una visin exclu-
sivamente sincrnica de lavida poltica contempornea.
Para ellos, hablar de rgimen poltico internacional es
simplemente inaceptable, porque saben desde Hobbes
que de no haber un Leviatn comn es imposible hablar
de un rgimen poltico comn. Pero este tipo de realismo
-que en realidad es empirismo- olvida toda diacrona
cuando analiza el presente, a la vez que ignora toda
sincrona cuando se trata de analizar el pasado. Esta
perspectiva suele ignorar la contingencia de un pasado
que fuepresente cuando narra, con laseguridad de quien
describe loinevitable, losprocesos de constitucin de los
estados-nacin cuyaaparicin cre el escenario interna-
cional que hoy nos resulta tan familiar. A lainversa, esta
perspectiva suele ser incapaz de percibir la dimensin
dinmica deun presente quesepareca ms aun conflic-
to sobre laforma que asumira el orden poltico mundial
que auna repeticin deescenarios pasados que haba que'
emular con resignacin.
El 16de marzo de2003, losjefes de estado deEspaa,
Gran Bretaa yEstados Unidos, reunidos en una islaen el
medio del atlntico, decidieron dar alas Naciones Unidas
veinticuatro horas deplazo para demostrar lar.elevancia
de laorganizacin. EI_Conse'J o-.q~S,eg~ltdad-pda alterar
12
9
--------------------------------------~--~. ~
<:
-~
'"o
",",
el destino de loqueyapareca una discontinuidad institu!.t;
cional inevitable si aceptaba la interpretacin que de ss~
sucesivas resoluciones exigan estos tres gobiernos y au- .
torizaba una guerra cuyapuesta en marcha no estaba en
discusin. Pero en realidad, el rgimen poltico estaba
amenazado de tal manera que ninguna de las :!!temativas
posibles pareca estar en condiciones de salvarlo. Un
cambio de ltimo momento en la voluntad de los otros I
estados no poda salvar al rgimen sino que, ahora s, lo,:
reducira sin ambigedades aun destino de mera fachada-
de los poderes fcticos. Mientras qu -~n rechazo de la'
postura deestos tres estados pona al rgimen polticoante\
la incontestable realidad de su fracaso; las milicias de
uno desus estados, mucho ms poderosas qllelasdetodos(
losdems estados miembros, iban finalmente aignorar sus\
rdenes y c.9nfirrn,~su irrele~!!c,:ia.,,_
Elnuevo rgimen 'p"utico a establecer ya tena su
constitucin. Los padres fundadores se llaman Paul
Wolfowitz yRichard Cheney, entre otros. El primer borra-
dor de lanueva constitucin, generado en 1992, un ao
despus de laGuerra del Golfo y de lacada de laUnin
Sovitica, haba sido presentado aGeorge Bush padre, en
ese entonces presidente de los Estados Unidos, y recha-
zado por ste de manera terminante; el documento no
era conservador, como el presidente, sino revolucionario.
Esedocumento seconvirti en el diseo institucional del
nuevo orden poltico mundial yse materializ en La
Estrategia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos
de Amrica, manifiesto oficial de lapoltica exterior del
gobierno de George W. Bush. Entre 1992 y 2000, el
proyecto tuvo que esperar, dado que el sueo de domi-
nacin mundial -como deca Norrnan Mailer- no fue
recogido por la administracin Clinton, [lo que] podra
ayudar a dar sentido al intenso e incluso virulento odio
, que tantos en la derecha sintieron durante esos ocho
aos. Si no fuera por Clinton [pensaban,] los Estados
Unidos estaran gobernando el mundo-.P'
1)0
Peroun revolucionar,o no selimita aesperar sentado
el advenimiento de un futuro que de todas formas consi-
dera inevitable. Un revolucionario acta y no repara en
instituciones, y mucho menos si setrata de instituciones,
como las democrticas, que precisamente suponen prc-
ticas y principios que son los que su revolucin se
propone desplazar. Los medios por los cuales los revolu-
cionarios del Partido Republicano intentaron recuperar el
poder poltico durante esos ocho aos fueron tanto elec-
torales -el llamado Contrato conAmrica de 1994- como
institucionales, el juicio poltico aBill Clinton de 1998-
9. Pero ninguno deestos medios haba logrado el resulta-
do esperado cuando los revolucionarios setoparon con la
crisiselectoral deFlorida durante las eleccones presiden-
ciales de2000. Fue all que, como vimos, laradicalizacin
ideolgica del Partido Republicano forz la primera dis-
,continuidad nstudonal de lo que hoy ya es-una-serie, e
instal en la presidencia a un George W. Bush sin
legitimidad democrtica de origen.
Hoy el Partido Republicano se ha convertido final-
mente en un actor poltico internacional y est dispuesto
.aseguir forzando las incipientes instituciones mundiales
de manera anloga. El rgimen a instalar no era, por
supuesto, una rplica de aquel que los constitucionalistas
de 1787 disearon para la confederacin de 13 estados
nacida en 1776 y que, por razones semejante= a las de
esta coyuntura -bsicamente, la incapacidad hacer valer
sumonopolio delafuerza legtima- debi ser reemplaza-
da por una repblica federal. Los principios que articula-
ban lanueva constitucin eran bsicamente dos: la doc-
trina de la guerra preventiva y la manifestacin de un
poder abr~mador. La doctrina' de la guerra preventiva
sostiene un principio bsicamente hobessiano, es cierto:
en el estado denaturaleza internacional, cada Leviatn es
soberano en sucapacidad dedecidir cundo su seguridad
se encuentra amenazada. La manifestacin de un poder
abrumador, en cambio, parecera ignorar el principio
1)1
~
v-, -
I
hobessiano bsico que dicequeno importa cun grande y
poderoso seas, en el estado de naturaleza la muerte
violenta en manos de un nmero indeterminado de los
dbiles es siempre una posibilidad que nos iguala a
todos. Lamanifestacin de estepoder abrumador necesi-
taba a Irak, precisamente para manifestarse; el poder es,
inevitablemente, performativo. Laidea de ladoctrina era
garantizar, desde ahora hasta la eternidad, que ningn
Estado o grupo de estados sobre la tierra pueda jams
amenazar lasuperioridad militar de los Estados Unidos.
La nueva constitucin parecera ignorar el problema
de lalegi, .midad y creer que el poder puede ser concebi-
do como mera fuerza. Loque indica que el realismo dela
nueva doctrina es, al menos, cuestionable. Podra afirmar-
se incluso cuando la nueva doctrina recin acababa de
ponerse en marcha, sta ya haba logrado debilitar d\~
manera considerable lalegitimidad del poder poltico de
los Estados Unidos en el escenario internacional. Eneste
nuevo escenario, muchos actores sociales y polticos, y
gran parte de la opinin pblica del mundo, parecen
haber aceptado -a diferencia de lo hecho por el Partido
Demcrata de los Estados Unidos durante la etapa do-
mstica de laradicalizacin ideolgica del Partido Repu-
blicano- la incertidumbre de las nuevas circunstancias y
haber decidido asumir los riesgos propios de toda accin
poltica democrtica. Puede que el resultado militar del
proceso que se iniciaba fuera relativamente fcil de pre-
decir. Pero el resultado poltico, en cambio, dista ydistaba
mucho de ser evidente.
"132
_.-.-- . -- ----- - ------'-~-.-
NOTAS
ICastoriadis, Cornelius. Loimaginario: lacreacin en el dominio
histrico-social en Losdominios del hombre: las encrucijadas del
laberinto. (Barcelona: Gedisa, 1994), p. 64.
2 Op. cit., p. 65.
3 Entiendo por sociedad democrtica aquello que Claude Lefort
sugiere: una formasocial ms que un sistema poltico, es decir, un
tipo de sociedad que asume y celebra su propia indeterminacin.
O, en palabras de Castoriadis: Esas sociedades representan ...
una forma nueva de ser histricosocial y, en realidad, de ser sin
ms ni ms: por primera vez en lahistoria delahumanidad, dela
viday, que sepamos, del universo, nos encontramos en presencia
deun ser que pone abiertamente en teladejuicio supropia leyde
existencia, su propio orden dado. Estas sociedades cuestionan su
propia institucin, surepresentacin del mundo. Op. cit., pp. 76-
77. Para Lefort, ver The Question of Dernocracy en Democracy
and Political Theory. (Minneapolis: Univ. of Minnesota Press,
1988), p. 9-20.
4 Arendt, Hannah. The Human Condition (New York: Anchor,
1959). En el caso de todos los textos cuyo ttulo de la obra citada
est en ingls, las traducciones son mas.
5 Merleau-Ponty, Maurice. Phenomenology of Perception (NewYork:
Routledge, 1998), pp. 217-218.
Calnesco, Matei. Five Faces of Modernity (Durham: Duke Un-
versity Press, 1987), p. 249.
7 Op. cit., p. 253.
8 Kant, Immanuel. Critique offudgement (NewYork: Hafner, 1951).
9 Merleau-Ponty, Maurice, El lenguaje indirecto y las voces del
silencio en Signos (Barcelona: SeixBarral, 1964), p. 88.
11I Arendt, Hannah. Lectures on Kant' s Political Philosophy (Chicago:
The University of Chicago Press, 1982), p. 108.
133
---
. ---~--.---
""
,
--- ""-" . . .
. ... O"::,",
...,_.. ,..-':.f~.
,. , ,-~'"
11Merleau-Ponty, Maurice. Czanne's Doubt en [ohnson, G. Ed.
The Merleau- Ponty Aesthetics Reader. Philosophy cnd Painting
(Evanston: Northwestern, 1993), p. 196.
12 Op. dt.
13 Merleau-Ponty, Maurice, El lenguaje indirecto y las voces del
silencio", p. 87.
14 Merlcau-Ponty, Maurice. 11e Yicible and the I nvisible (Evanston:
Northwestern University Press, 1968.)
15 Merleau-Ponty, Maurice. Adventures of the Dialectic (London:
Heinemann, 1974), p. 4.
lo Op. cit. , p. 3.
17 Op. cit. , p. 6.
lB Op. cit. , pp. 7-9.
lO Merleau-Ponty, Maurice. The Primacy of Perception en The
Primacy of Perception (Evanston: Northwestern Univ. Press, 1964),
p.25.
20 Merleau-Ponty, Maurice. Adventures of the Dialectict. F!. , ~2-23.
21 Geertz, Clifford. lntcrp7llfii' of Cultures (New York: Basic
Books, 1973), p. 29.
22 Tocqueville, Alexis de. Democracy in Ametica I l (New York:
Vintage, 1990), p. 87-88.
23 Merleau-Ponty, Maurice. Adventures of the Dialectic, p. 28-29.
24 Merleau-Ponty, Maurice. El lenguaje indirecto y las voces del
silencio, p. 63.
25 Merleau-Ponty, Maurice. The Primacy of Percepton, p. 25.
26 Arendt, Hannah. The Human Condition.
27 Merleau-Ponty, Maurice. El lenguaje indirecto y las voces del
silencio, p. 64.
28 Op. cit. , p. 93.
~. Merleau-Ponty, Maurice. El lenguaje indirecto y las voces del
silencio, p. 80.
,,_._.J lt Calinesco, Matei. Five Faces of Modernity, p. 247.
\ J l Simmel, Georg. On I ndividuality and Social Forms (Chicago:
University of Chicago Press, 1971).
32 Moles, Abraham. El Kitsch. El arte de la felicidad. (Barcelona:
Piados, 1990), p. 11.
33 Eco, Umberto. Apocalpticos e I ntegrados (Mxico: Tusquets,
1995).
" Op. cit. , p. 84.
35 Kulka, Tomas. Kitsch and Art. (University Park: Pennsylvania
State University Press, 1996.)
36 Como veremos en los captulos siguientes, el Partido Republica-
no ha logrado durante la administracin Bush desarrollar una
direccin poltica inusualmente concentrada e deologzada, pero
134
\ e~t~se debe ~raz~n~s ms bien vinculadas, por un la.do,. co~ ,el
.regunen presidencialista y, por el otro, con la radcalizacn
.ldeolgca de la base y de los sectores ms activos del partido
;durante el gobierno de Clinton.
37 Este fenmeno es muy relativo. Si bien es cierto que muchos de "
los diarios y revistas de calidad, los actores y drectorcs.ms \
reconocidos, y las universidades son notoriamente demcratas, 1
tambin es muy claro que las empresas ms poderosas de la
industria cultural y los grupos ms grandes de noticias son !
abrumadoramente conservadores. El perodo posterior al atenta- .
do terrorista del 11 de septiembre y los debates generados por la
guerra contra Irak hicieron esto sumamente evidente.
38 En el sentido dado al trmino en los Estados Unidos, que-es
algo equivalente a lo que en Europa) Amrica Latina llamara-
mos socialdemcrata.
39 ~n un discurso pronunciado por el en ese entonces gobernador
George W. Bush en una cena anual organizada por el arzobispo
catlico de Nueva York, rito que se caracteriza por el humor
sugerido a los oradores, ste se refiri a su audiencia con estas
palabras: Me encuentro ante representantes de aquellos que
tienen y de aquellos que tienen aun ms. Algunos los llaman la
elite, yo los llamo mi base.._ _
40 El exitoso documental Bowling. for Columbili?es una perfecta
descripcin de este fenmeno social.
41 Aunque el principal responsable de dicha decepcin era
claramente Bill Clinton, al que la izquierda tradicional nunca
perdonara las mltiples instancias en las que su administracin
alterara posiciones polticas que la izquierda consideraba sagra-
das.
.2En particular, pero no exclusivamente, en un sistema parlamen-
tario.
43 Resultara ms que evidente durante el debate sobre la guerra
en Irak que el gobierno de Bush era en realidad el gobierno de
Bush -Cheney- Rumsfeld -Aschcroft- DeLay.
44 Veremos en el prximo captulo cmo esta falta de vocacin
poltica es literalmente weberiana, puesto que lo puso constan-
temente a Gore en una situacin sumamente complicada -por
razones bsicamente kitsch- con relacin a la responsabilidad
poltica.
45 En Estados Unidos los alumnos de las escuelas son sometidos a
frecuentes tests. A partir de esos exmenes -y normalmente sin
tener en cuenta el contexto social que rodea a cada estableci-
miento- se suele llegar a conclusiones acerca del fracaso o
xito de determinada escuela o grupo de escuelas.
135
. .----. : . . . . ----
-------.;-
<:
. ~.J :
--L......,
-.....
L
"....
46 En Estados Unidos la estructura impositiva es inmensamente "':,
ms progresista que en la Argentina, siendo que el ~A es un,
impuesto que slo existe en algunos estados, es decir, que no
existe en la estructura impositiva nacional, y generalmente es
inferior al 10%, mientras que los ingresos de la base de la
pirmide salarial casi no pagan impuestos directos. Debido a eso,
las reformas impositivas de Bush terminaron beneiciando masi-
vamente al 1% superior de la pirmide social.
" Como le gustaba decir a Clinton: Bush est en el lado
incorrecto en todos los temas.
48 Como nota de color, vale la pena aclarar que los sectores ms
radicalmente anti-estatales y de la derecha religiosa del Partido
Republicano sostienen que una alternativa igualmente vlida es la
enseanza en el hogar y por sus padres. Esta es una de las ms
claras dimensiones de la agenda antiliberal (en el sentido norte-
americano, pero tambin en el sentido filosfico), que de un solo
tiro recupera el lugar de la mujer en el hogar, reduce la
influencia del pensamiento liberal en sus hijos y rescata a los
nios de un entorno excesivamente diverso (como se mencion
alguna vez en un evento republicano).
" Como en el caso del episodio Elin Gonzlez, en el que Gore
quiso quedar. bien con la comunidad de exiliados cubanos de
Miami, fanticamente republicana y de derecha, quedando final-
mente mal ante los ms de dos tercios de norteamericanos con
sentido comn que crean que ms all del color del rgimen del
gobierno de Cuba el chico deba estar con su nico padre vivo.
5" Una nota aparte merece la situacin con respecto a Amrica
Latina, que tena tres aristas excluyentes. La de la ayuda financie-
ra para la lucha contra el narcotrfico en Colombia, en lo que
parecan estar de acuerdo ambos candidatos (con muy poco
debate al respecto, lo que indicaba una peligrosa falta de conside-
racin de una accin motivada por una ineficiente y poco reflexiva
guerra contra las drogas en la que deca estar embarcado el
gobierno de Clinton; hubo muchas crticas a esta poltica a lo
largo de la campaa, pero ninguna tuvo una seria repercusin en
la misma). La segunda arista excluyente era la de la presin contra
un Per sumamente inestable en esos das y cualquier otro
intento de amenazar las instituciones democrticas en el conti-
nente. ste tampoco fue un tema de controversia, pero la historia
indica que los secretarios de Estado demcratas suelen ser ms
sensibles -y menos peligrosos- en la materia que los republica-
nos. El tercero y ms picante era el de las sanciones comerciales a
Cuba. La clara tendencia indicaba que el gobierno de Al Gore
hubiera continuado la lnea del gobierno de Clinton, que tenda a
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reducirlas lentamete;;~~';:<N~k'gob- """~!'=~':!~~~.-.
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na ese proceso. on :J ll) lengu~e(Tietafri ~ ~';l ,,'~.
solan decir que la poltic{xteriorllorteaii\e'''n'~'~U,ch~ ~~
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uba estaba secuestrada 'por ,la electo'rnl'~ri6~
poderosa comunidad de exiliados cubanos en' Miati~dl' _,",,_,
modo que el pequeo Elin Gonzlez lo estuvo durante <du;::mo
parte de un" f:-nilia de la misma comunidad. . por
.1 Razn 1'_: ., cual Bush disfrutaba de ironizar sobre el hecho de
que la idea del Estado gigante de Gore iba tan lejos' que hasta
planeaba darles recortes de impuestos slo a la gente que se
comportara como el Estado cree que es correcto comportarse.
52 Las ironas de Bush comenzaban por preguntar a sus audien-
cias: Cuntos de ustedes usan autos a propulsin combinada de
electricidad y nafta? Cuntos tienen plaquetas de energa solar
en sus casas?.
53 Un conductor de un programa nocturno cmico-poltico-de
actualidad que tambin haba invitado a los dos candidatos pero
haba slo recibido la aceptacin de Gore, sola decir mirando a
cmara: Bush, si usted tiene miedo de venir a mi programa,
termina pareciendo una nia pequeita y, sabe, nadie quiere tener
a una nia pequeita de presidente.
54 Bush finalmente acudi, aunque solo, al programa de televisin
mencionado en la cita anterior y all David Lettermann, conductor
del programa, dijo: El otro da me contaron' una cosa delirante.
Me dijeron que usted propone sacar petrleo del Refugio Polar de
Vida Salvaje. A lo que Bush contest que s, que l propona eso,
lo que gener un silencio interminable Y una cara de descreimien-
to por parte del conductor.
55 Finalmente fue aprobado, con reformas, en el 2001.
56 El voto africano result ser siempre masivamente incondicional
a Clinton, a quien gustaban llamar el primer presidente negro,
esto es, alguien que tocaba el saxo. haba nacido en un barrio
pobre cerca del Mississipi y era hijo de madre soltera; adems de
haber sido el primer presidente que formaba un gobierno en el
que los afroamericanos estaban fuertemente representaos; y
que, fundamentalmente, haba tenido que luchar contra la perse-
cucin enloquecida de blancos fanticos del sur.
57 En este punto me inspiro en la nocin de ideologa tal como
Arendt propuso entel1derla. La diferencia en cuanto al uso que yo
le doy aqu proviene de que me encuentro analizando sus formas
de operacin en el contexto de la poltica democrtica contempo-
rnea.
58 La palabra es tomada de Merleau-Ponty, The Visible and the
I nvisible (Evanston: Northwestern University Press, 1968).
137
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s. Immanuel Kant, Critique ofJudgment (Ncwrork: Hafner, 1951.),
p.163.
60Citado por Ruth Conniff en su On the Roadwith Ralf Nader,
The Nation, 07/17/00.
61Ruth Conniff, On the Road with Ralf Nader, op. cit.
62Merleau-Ponty. El lenguaje indirecto y las voces del silencio,
p.85.
63 Op. cii; p. 85-86.
MCon financiamiento pblico y todo, Patrck Buchanann logr
menos deun uno por ciento de losvotos. Sinposiciones polticas
que despierten algn consenso, no hay fondos que sean suficien-
tes. Es triste que un candidato que se dice progresista termine
reduciendo la poltica a la posibilidad del financiamiento futuro
de una campaa electoral.
osIsaiah Berln, Political [udgrnent- en Berln, lsaiah. The Sense of
Reality. (NewYork: FSG, 1996), p. 51.
,, Katha Pollitt, Don't Blame Ralph: Subject to Debate en The
Nation, 11/20/00.
67[onhathan Chait, LittleW. Les en The Neio Republic. 11/04/00.
68 Citado en Alison Mitchell, "A Memo fromthe House Whip en
The Neto York Times, 11/16/01. Muchos otros republicanos dijeron
cosas similares: el diputado Dick Armey, de Texas, dijo que la
legislatura del Estado tena el deber deinvolucrarsey restaurar la
honestidad y el imperio de la ley, el senador Trent Lott, de
Mississippi, dijo simplemente que el fallo de la Corte de Florida
no se sostiene en pie, y el diputado TornDeLay, deTexas, dijo
que esta agresin judicial no debe quedar en pie. La pregunta
es lasiguiente: qu es lo que significa el imperio de laleyen
contextos en los que la cuestin de la legitimidad poltica es
completamente ignorada, como lofuedurante el juicio poltico al
presidente Clinton o durante los 36 das de la disputa por los
electores de Florida?
6' Como veremos en el ltimo captulo, la forma en la que el
gobierno de Bush serelacion con las instituciones internaciona-
les durante el debate acerca de la guerra con Irak desarroll
analogas sorprendentes con la manera en la que el Partido
Republicano us la institucin del juicio poltico para tratar de
destituir aBill Clinton.
70 Toobin, J effrey. A Vast Conspiracy. The Real Story of the Sex
Scandal that Nearly Brought Down a President. (NewYork: Touchs-
tone, 2000.)
71Los republicanos estaban muy conscientes de esto, y sa es la
razn por lacual estaban tan unidos en el objetivoderecuperar la
presidencia. Para un punto de vista republicano de este objetivo
138
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ver Novak, Robert. Completing the Revolution: A Vision for Victory
in 2000 (FreePress, 2000.)
72En este punto estoy trabajando sobrelaincompleta interpreta-
cin arendtiana de la Crtica del juicio de Kant. Ver, por ejemplo:
Arendt, Hannah. Lectures on Kani' s Political Philosop/y. (Chicago:
TheUniversity of Chicago Press, 1982.)
73 Roland Dworkin, ThePhantom Poli Both en The Neu: York
Reviw of Books, 12/21/00.
74Kevin Sack, Insde the Campaign: Gore's Hard Strategic
Calls,en The Neu: York TImes, 12/15/01.
75A pesar de que finalmente la derrota de Gore iba a ser
interpretada como el resultado de la faltade xito de los dem-
cratas en lograr el recuento manual de todos los votos del estado
de F;rrida, la verdad es que el equipo de Gore nunca hizo ese
pedido deformaclaray directa. Durante msdeun mes que dur
lacrisis, el Partido Demcrata selimit abuscar otras alternativas
que, crean, seran ms fcilmente aceptables por jueces y otros
actores del proceso.
76David Barstowand AdamNagourney, Gore's Critical Mistake:
FailuretoAskfor aStatewide Recount enThe Neto York Till\es, n/
13/01.
rt Op. cit. El nfasis es mo.
7MSchell, [onathan. <<Vesuvius en The Nation, 12/18/00.
79 Op. cit.
s e Op. cit.
81Muchos analistas sehan referido al dao yacausado alacalidad
del rgimen democrtico norteamericano. En algunas de esas
referencias, losanalistas han sugerido, sindemasiada exageracin,
que la poltica de los Estados Unidos se ha deteriorado en una
direccin a laque llamaron, metafricamente, Iatinoamericaniza-
cin, Detodas formas, estefenmeno no debera ser considerado
una novedad: la regin de las dos Amricas ha compartido
histricamente muchas msexperienciaspolticasyculturales delo
que normalmente se reconoce: dominacin colonial, guerras de
independencia, procesos revolucionarios, guerras civiles, populis-
mo, dictaduras ypolticasdemocrticas detipopresidencialista son
nada ms que losejemplos ms notorios deestahistoria comn.
82VincentBugliosi, Nene DareCall ItTreasonen The Nation, 02/
05/01. En este artculo, Bugliosi muestra una profunda preocupa-
cinpor losin-precedentes yantidemocrtico del fallodelaCorte
Suprema. Afirmaque laCorteno bas sufalloen laley, que los
cinco jueces de la mayora conservadora deliberada y conscien-
temente decidieron anular losvotos de50millones de norteame-
ricanos, que lainstitucin en la que los norteamericanos ms
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confan para proteger sus libertades y principios cometi uno de loS .
crmenes ms grandes y serios que lanacin nunca haya visto, pUIA-
y simplemente, el robo de la presidencia y que los perpetradores
de este crimen deben ser considerados criminales. Acerca de la
justificacin del juez Scalia, Ronald Dworkin coincide con el punto
de vista de Bugliosi: [El extrao argumento del' dao irreparable')
no slo asume que Bush hubiera perdido en el recuento sino
tambin que no se puede confiar en los ciudadanos. El conocimien-
to pblico de que Gore hubiese ganado, si los recuentos hubieran
continuado y sido aceptados, hubiera generado dudas acerca de la
eleccin de Bush slo si el pblico hubiese estado en desacuerdo
con el juicio de la Corte acerca de que el recuento era ilegal; y es
constitucionalmente inapropiado para la Corte ocultar informacin
verosmil a la sociedad porque esa informacin podra llevar a la
conclusin de que la eleccin fue un error y la Corte se equivoc.
Dworkin, Ronald. <<A Badly Flawed Election- en The Neui York
Reviw 01800ks, 01/11/01.
8J De todos modos, Dworkin sugiri un estndar que podra haber
sido propuesto a los jueces de Florida con relacin al caso del
condado de Palm Beach: Una eleccin no ser declarada nula por
errores-no-fraudulentos salvo que las siguientes cuatro condiciones
sean claramente demostradas: (1) que el proceso electoral viol
requerimientos legales; (2) que esa violacin haya tenido altas
posibilidades de haber creado un resultado significativamente
diferente de aquello que los votantes claramente se propusieron;
(3) que, basado en evidencia disponible, incluyendo evidencia
acerca de totales electorales y disputas en otros estados, el resulta-
do general de la eleccin -en este caso, la eleccin del presidente--
hubiera sido diferente si laviolacin no hubiera ocurrido; y (4) que
pueda preparase una nueva eleccin de tal modo que sea razonable
esperar que su resultado sea ms aproximado a lo que los votantes
originalmente se propusieron votar. Op. cit. Ms an, mucha
gente tambin le insisti a Gore que el caso de Palm Beach era
ganable. De todas formas, su equipo decidi concentrarse sola-
mente en los recuentos, independientemente de la cuestin de la
quita de derechos de los votantes de Palm Beach. Ver Don Van
Natta, [r., Core's Lawyers Put Palm Beach Ballot in Their Sights
en The Neur York TImes, 11/16/01.
8-1 Adam Nagourney y David Barstow, Insde the Campaign:
G.O.P.'s Depth Outdid Gore's Team in Florida en The Neui York
TImes, 12/22/0l.
ssCitado en Palm Beach Board Does the Unthinkable en The Neui
York TI mes, 11/13/00. Y los demcratas saban que los republicanos
tambin tenan que defender una posicin difcil. Como dijo el
140
secretario de prensa del Comit Nacional del Partido Demcrata,
[enney Backus: Lo que motiva a los republicanos es claro: ~c se
trata de sembrar las semillas de la duda en un proceso que la ley
federal, la ley del estado y la ley local -y ambos, republicanos y
demcratas- han siempre apcyado'. Citado en Don Van Matta [r.,
Republicans Blas.LN~ulE's About Dirnpled Chads- en The Ne
York TImes, 11/20/01.
86 Citado en Kevin Sack, Federal J udge Defers to State Court- en
The Ne York TImes, 11/14/01.
87 Nagourney y Barstow, Inside the Campagn,
88 Igualmente, Bush trat de no aparecer rechazando una propues-
ta obviamente justa, entonces decidi simplemente mentir: Des-
afortunadamente -dijo- lo que el vicepresidente ha propuesto es
exactamente 10 que ha estado proponiendo desde el principio:
continuar con recuentos manuales selectivos que no son ni justos
ni precisos. No, eso no era lo que Gore propona, pero los
demcratas nunca se tomaron el tiempo de responder dicha
falsedad porque en realidad ellos mismos no haban an tomado la
decisin -ni nunca lo haran, salvo cuando esto fuera impuesto por
la Suprema Corte de Florida- de correr ei riesgo y aceptar un
resultado tan incierto como el de un recuento manual de todos los
votos an no contados en el estado de Florida.
K' Citado en Todd Purdum, Dernocrats Dispute Friday Deadline
en The Neu: York TI mes, 11/15/01.
90 Citado en Barstowy Nagourney, Core's Critical Mistake.
91 Dworkin, A Badly Flawed Election. Un nmero sorprendente-
mente alto de acadmicos tambin criticaron fuertemente el fallo.
El conservador Terrance Sandalow, por ejemplo, dijo que el no
innovar era una decisin inconfundiblemente partidista sin nin-
gn fundamento en la ley; el profesor de derecho de la Universi-
dad de Georgetown, David Cole, dijo que la Corte haba creado
un nuevo derecho completamente nuevo y se asegur que ste
protegiera solamente a una persona: George W. Bush: y el
profesor de derecho de Harvard Randall Kennedy llam a la
decisin simplemente escandalosa.
.2 El comentario aluda, por un lado, a la frase abrumadora
mayora y, por el otro, al poder abrumador que una posicin
ideolgica radicalizada haba sido capaz de lograr.
.) El periodismo lleg a referirse al fenmeno, en forma metafri-
ea, de la siguiente manera: Haba un aire desafiante de los
republicanos en todo el Congreso que tena caractersticas casi
blicas. Sus esfuerzos eran claramente alimentados por el llamado
a las armas proclamado a la medianoche por [ames A. Baker III en
nombre del equipo de Bush. Davis Barstow y Somini Segupta,
141
-- ~ o _ . ,-< _
".--" ..' .~.-- -.~'-
Florida Legislators Consider Options to Aid Bush en The
York Times, 11/23/01. - "'.)~t~~it;":
94 Citado en Frank Bruni, Bush Camp Angrily Vows to Figh~"
Ruling en The New York Times, 11/22/01. , ~~.,
~j J r.:EeyRosen, Florida' s Iustices Went TooFar en The New York
Times, 11/23/01. ,
96 Esta posicin, que generara un escndalo maysculo que los
obligara a retractarse parcialmente, sin embargo continu siendo
la interpretacin oficial de la Christian Coaiition de los atentados
del 11 de septiembre de 2001, como pudo verse en laconferencia
organizada por esa institucin en marzo de 2003.
97 Entrevista realizada por Svetlana Vukovic y Svetlana Lukic de la
Radio B92 de Belgrado.
98 Qu podramos decir ahora, entonces, cuando de lo que se ~
trataba era de una invasin a Irak que solamente era resistida por I~\
aquellos que mantendran el rgimen de-sanciones einspecciones If
l
',
que estuvo funcionando desde el fin de la guerra del Golfo? / / 'I:
99 Chalmers [ohnson, Blowback en The Nation. Octubre 15, r
l
2001, p. 13.
!IX! La frase es de Christopher Hitchens.
101 Christopher Hitchens, Of Sin, the Left &Islamic Fascsrn en
The Nation. On line.
102 J orge Luis Borges, Anotacin al 23 de agosto de 1944 en
Obras Completas ll. Buenos Aires: Ernec, 1989, p. 105-106.
103 Un e-mail que recibesa misma maana, de Osvaldo Pedroso,
defina lcidamente el ataque como fascismo que clama por ms
fascismo, aludiendo as a la respuesta que pudiera despertar el
hecho en los Estados Unidos.
104 Uso aqu palabras de Hannah Arendt en su interpretacin del
juicio a Eichmann llevado a cabo en J erusaln a principios de los
aos 60. Ver Hannah Arendt, Eichmann in jerusaiem. A Report on
the Banality o/ Evil. Nueva York: Peguin, 1992.
1115 El decreto se sigui reformando por varios meses, pero su
primera redaccin supona la posibilidad de juzgar a cualquier
extranjero sospechoso de pertenecer a-o de haber colaborado de
cualquier forma con- al-Qaeda ante tribunales militares nombra-
dos especialmente por el Poder Ejecutivo. Estos tribunales actua-
ran en secreto, podran condenar a muerte a un acusado con
mayora simple de los votos presentes (5 miembros, qurum 3
miembros) y sus sentencias no podran ser apeladas ante instan-
cia nacional o internacional alguna. Dado su carcter secreto, en
teora, juicios como stos podran incluso haber ocurrido ya, pero
hay cierto consenso en que ste no es el caso.
106 Mailer, Norman. Only inAmrica en The New York Review o/
Books. Marzo 2003, p. 51.
142
1 . . 1 ---