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ALGUNOS ERRORES FRECUENTES EN EL

LENGUAJE PERIODSTICO VENEZOLANO




Alexis Mrquez Rodrguez



El lenguaje que emplean todos los usuarios de un idioma
es el mismo. Sin embargo, cada idioma tiene sus modalidades
y variantes, determinadas por diversos factores. Uno, quizs el
principal, es la nacionalidad. Esto es particularmente notorio en
una lengua como la nuestra, muy extendida en el mundo,
compartida por una gran cantidad de pueblos dispersos en
diversos continentes. El Castellano o Espaol es, en efecto, el
idioma comn de cerca de una treintena de pueblos, y en cada
uno dicho idioma adopta formas particulares, rasgos
definitorios, de tipo lexical, fontico y sintctico. En la
Pennsula Ibrica conviven, entre otros, castellanos, andaluces,
aragoneses, leoneses, asturianos, extremeos, catalanes,
gallegos, vascos, a los que hay que agregar, fuera de la
Pennsula pero dentro del Estado espaol, a los canarios y
algunos enclaves hispnicos en el norte de frica. En todas
estas provincias o comunidades se habla el mismo idioma,
pero con importantes diferencias de las sealadas, lexicales,
fonticas y sintcticas. Los tipos humanos correspondientes a
cada una de estas regiones son diferenciables por el idioma
que hablan, o mejor, por cmo lo hablan, especialmente por el
acento (elemento fontico), en segundo lugar por ciertas
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palabras que son propias de una regin determinada (elemento
lexical) y en menor medida por algunas modalidades
sintcticas diferenciadoras. La mencin a catalanes, gallegos y
vascos se refiere al empleo del Castellano por sus naturales, y
no a cuando hablan su propio idioma, Cataln, Gallego y
Vascuence.
A los pueblos de la Pennsula Ibrica y las Canarias hay
que agregar los diecinueve pases hispanoamericanos, en cada
uno de los cuales el idioma comn se emplea con modalidades
y rasgos tpicos, capaces de hacer que la nacionalidad de sus
naturales sea identificable por su manera de emplear el
Castellano. Es lo que los lingistas llaman habla, es decir, el
Sistema lingstico de una comarca, localidad o colectividad,
con rasgos propios dentro de otro sistema ms extenso
(DRAE). A este concepto se aade el de idiolecto, definido
como el Conjunto de rasgos propios de la forma de expresarse de
un individuo (Ibdem). O sea, que adems de las diferencias
lingsticas determinadas por el habla de un pueblo, hay que tomar
en cuenta tambin las diferencias o modalidades personales de cada
individuo, es decir, el idiolecto.
Adems de los pueblos hispanohablantes que habitan la
Pennsula Ibrica, las Islas Canarias e Hispanoamrica, hay
tambin millones de personas que hablan Castellano en otras
partes del mundo, en especial los Estados Unidos. El Castellano
no es hoy la lengua moderna con mayor cantidad de hablantes,
pero s la utilizada por mayor diversidad de pueblos y naciones.
Otro de los factores que determinan diferencias y
modalidades en la manera de emplear la lengua castellana es
el desigual nivel de educacin de los hablantes. El Castellano,
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como todos los idiomas maternos, se aprende desde la ms
temprana infancia y dentro del hogar y la familia. Es obvio que
el idioma que se aprende de esa manera est condicionado por
el grado de educacin del entorno familiar. Ese idioma primario
en muchos casos no ser mejorado, porque miles de nios no
tendrn acceso a la escuela, y en consecuencia el bajo nivel de
calidad del idioma as aprendido no slo se ir afianzando a
medida que el nio crezca y se desarrolle culturalmente, sino
que incluso podr ir desmejorando. En cambio, los nios que s
ingresen al sistema escolar podrn recibir importantes mejoras
en su uso del lenguaje, condicionadas a su vez por la calidad
del lenguaje que empleen sus maestros, por el tipo de
enseanza lingstica que se imparta en las escuelas y por los
avances que se produzcan, grado a grado, dentro del sistema.
Un tercer factor, estrechamente vinculado al anterior, que
influye poderosamente en que el empleo de la lengua materna
no sea uniforme y tenga modalidades y variantes de uso,
reside en las relaciones sociales, incluidas las de clase, que
generalmente se reflejan sobre todo en el idiolecto de cada
persona. El lenguaje que hablan un campesino o un obrero de
un pas o nacin es, por supuesto, el mismo que hablan los
dems nativos de ese lugar, pero entre el habla del obrero o el
campesino y la de su patrn y dems personas que estn por
encima de su escala social es natural que haya diferencias de
diversos tipos. En este punto me limito a sealar un hecho
objetivo, pero sin soslayar que en el mismo hay implicaciones
sociales, polticas y aun econmicas que en esta ocasin no
puedo comentar, porque iran mucho ms all del propsito de
esta charla y nos consumiran mucho del tiempo destinado a
ella.
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Un cuarto factor determinante de los modos como las
personas emplean el lenguaje comn est dado por la
actividad que cada quien realiza en forma cotidiana y de
manera ms o menos permanente. Es comprensible que entre
el lenguaje de un mdico y el de un abogado, un ingeniero, un
sacerdote, un comerciante, un poltico, un periodista, etc. haya
algunas diferencias, a veces profundas e importantes, sin que
por ello el idioma que emplean deje de ser el mismo. Una
simple palabra puede cambiar sustancialmente de significado,
segn la persona que la emplee y las circunstancias en que se
haga. El sustantivo operacin, por ejemplo, puede significar
diferentes cosas dicha por un mdico u oda en un hospital,
pronunciada por un militar o escrita en un parte de guerra,
empleada por un banquero o leda en un informe financiero,
utilizada por un matemtico o hallada en un texto de
aritmtica.
Hay muchos otros factores que determinan las
modalidades de una lengua. Los cuatro sealados son apenas
una muestra, destinada slo a ilustrar el hecho de que un
idioma pueda ser empleado por sus usuarios de diferentes
maneras sin dejar de ser siempre el mismo.
El lenguaje periodstico es el que emplean cotidianamente
los periodistas dentro de su labor propia. Ahora bien, esa labor
es a su vez muy variada, lo cual determina que en el lenguaje
con que se realiza haya tambin diferencias y modalidades.
Son igualmente muchos los factores que las determinan. Una
primera diferencia la hallamos entre el lenguaje de la noticia, y
en general entre el lenguaje reporteril, y el que se emplea en
un artculo de opinin. Informacin y opinin son elementos
periodsticos fundamentales, pero ambos tienen requerimientos
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distintos en cuanto al lenguaje con que se ofrecen al lector. A
esta diferencia bsica se unen otras, como, por ejemplo, las
que derivan de la materia de que se trate. No se escriben de
igual manera una noticia, un reportaje o un artculo de opinin
sobre un suceso criminal, un hecho econmico, un
acontecimiento cultural, una actividad deportiva o un problema
poltico. Estas diferencias se perciben claramente en la
tendencia, dentro del moderno periodismo, a distribuir las
diversas materias temticas en secciones, pginas y hasta
cuerpos enteros especializados. Y los periodistas verstiles,
que habitual o eventualmente cubren varias de esas reas
temticas, saben por experiencia propia cmo deben adaptar
su lenguaje a cada una de esas especialidades. En este punto
es viable hablar del estilo, porque, efectivamente, dentro del
concepto general de estilo periodstico hay un estilo
informativo, un estilo poltico, un estilo deportivo, etc. Es de
advertir, sin embargo, que la mayora de las veces esas
diferencias de lenguaje o de estilo, y la adaptacin a ellas que
a veces hay que hacer, no siempre son conscientes, y muchas
veces se dan de manera automtica e intuitiva.
Hay tambin factores de otro tipo determinantes de
diferencias sustanciales en el lenguaje periodstico. Por
ejemplo, el formato del peridico. No se escribe del mismo
modo en un peridico de tamao estndar y en un tabloide.
Por una parte hay entre ellos una importante diferencia de
espacio, lo cual genera una diferencia en la extensin de los
textos que se publiquen. Como es obvio, hay un lenguaje y un
estilo para escribir largo, y otros para escribir cuando tenemos
un espacio sumamente restringido. Pero, al margen de ello,
hay asimismo en este caso un problema conceptual
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sumamente importante. Entre un peridico estndar y un
tabloide la diferencia no es slo, ni tanto, de tamao, sino
tambin y fundamentalmente, de concepto, y ello influye en el
leguaje que a cada uno corresponde.
Visto desde otro ngulo, el lenguaje periodstico plantea al
profesional del periodismo, y en general al profesional de la
comunicacin, un problema de carcter tico, que, no obstante
y desafortunadamente suele dejarse de lado cuando se trata
sobre la tica del periodista o del comunicador, tanto en la
enseanza de esta como asignatura en las escuelas de
comunicacin social, como en el trajn diario de la profesin. El
lenguaje es, sin duda, el primero y principal instrumento de
trabajo del profesional de la comunicacin, y de todo aquel
que, aun sin ser propiamente un profesional, emplea
habitualmente los medios de comunicacin para dirigirse al
pblico. Esto genera una gran responsabilidad en ellos, relativa
a las consecuencias que derivan de ese uso de semejante
instrumento de trabajo. Por una parte, el mal uso del lenguaje
puede producir daos, a veces irreversibles, en el propio
instrumento, es decir, en el lenguaje. Los errores en este
pueden daarlo, muchas veces en condiciones tales que el
dao trasciende y se arraiga hasta perpetuarse. No me refiero,
por supuesto, a los cambios que de manera natural, y aun
inevitable y necesaria, el lenguaje experimenta en su uso
diario. La evolucin y desarrollo normal de la vida humana
produce cambios importantes en el comportamiento de las
personas y de las sociedades, a los cuales el lenguaje debe irse
adaptando. Esos cambios en la vida de la gente, que se
producen de manera constante, provocan a su vez nuevas
necesidades expresivas, que slo pueden satisfacerse mediante
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cambios tambin en el lenguaje, pues si no fuese as no
podramos ni expresarnos, ni comunicarnos con otras personas
en relacin con los nuevos hechos que de modo constante
ocurren en la vida cotidiana. Imaginemos por un instante si los
retos que a cada momento nos plantean los avances de la
tecnologa comunicacional tuvisemos que enfrentarlos con un
lenguaje obsoleto, petrificado, ajeno a esos cambios. Ni
siquiera podramos hacer uso de las nuevas tecnologas, pues
la aplicacin de estas es, antes que todo, una operacin, o
mejor, una serie de operaciones lingsticas.
Lo que s es importante es que aquellos cambios en el
lenguaje, naturales y necesarios, no daen lo que sabiamente
don Andrs Bello defini como el espritu o la ndole del idioma,
que, desde luego, no es sino el espritu o ndole del pueblo que
lo habla.
No me refiero, pues, a los cambios que experimenta el
lenguaje comn en presencia de esas nuevas necesidades
expresivas. Me refiero a los cambios y alteraciones que el
lenguaje sufre por el empleo equivocado o errado, vicioso o no,
de palabras y dems formas expresivas, no con sentido
creador como puede darse en el leguaje potico, sino por
ignorancia de la propia lengua.
Pero adems del dao que se inflige al lenguaje con su
mal uso, ese dao es tanto ms grave cuanto que afecta al
principal elemento constitutivo de la cultura, que es patrimonio
comn de todo el pueblo. De modo que aquella responsabilidad
del comunicador al hacer uso del lenguaje como su
herramienta de trabajo, se extiende tambin al dao que
puede causarse a aquellos a quienes est destinado el
producto de su labor, es decir, a los lectores. No olvidemos que
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los medios de comunicacin gozan, justificadamente o no, de
un gran prestigio, de modo que la mayora de los lectores y
dems receptores de mensajes de los medios de comunicacin
tienden a creer que lo que a travs de ellos se les trasmite es
vlido, incluyendo el lenguaje con que se les ofrece. Lo cual
determina que los errores que se cometen en ese lenguaje,
adems de tener una rpida y muy amplia difusin, tienden a
arraigarse, produciendo as un deterioro creciente del habla
comn y corriente. Este hecho se agrava si se toma en cuenta
que, por regla general, los peridicos son el nico material de
lectura para miles de personas en toda su vida, lo mismo que
los programas de radio y televisin son sus nicos
entretenimientos.
Por todo lo dicho, quienes trabajan en los medios de
comunicacin deben adquirir conciencia de su responsabilidad
en el uso del lenguaje, con el fin de sacar de l el mayor
provecho posible en su labor de expresarse y comunicarse con
los dems, y en su misin de informar y de opinar, sin causarle
daos. Esto abarca no slo a los periodistas y dems
profesionales de la comunicacin, sino tambin a los
empresarios de los medios, que estn en la obligacin de velar
porque estos cumplan cabalmente sus propsitos sin estropear
el principal instrumento de trabajo, que, segn ya vimos, no
slo es eso, sino tambin patrimonio colectivo de todo el
pueblo. Los trabajadores de la comunicacin deben procurar
permanentemente mejorar su uso de la lengua, y los
empresarios que los contratan deben facilitar y proteger esa
labor de reciclaje y perfeccionamiento en el uso de tan
importante y dinmico instrumento de trabajo.
En el lenguaje periodstico existen ciertos rasgos que
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hacen posible que, con demasiada frecuencia, se cometan
errores, algunos hasta cierto punto insignificantes, pero otros
de mayor importancia, hasta haberlos, igualmente, de mucha
gravedad. Uno de los motivos de que con alta frecuencia en el
lenguaje periodstico se cuelen errores de diversos calibres
reside en el hecho de ser un lenguaje de prisa. La dinmica,
cada vez mayor, de la informacin en el mundo actual obliga a
la rapidez en el ejercicio del periodismo, lo cual, como es
natural, redunda en el poco tiempo disponible para cuidar que
el lenguaje utilizado sea el ms correcto y conveniente. Ello a
su vez obliga a que ese poco tiempo de que se dispone sea
utilizado con la mayor eficacia, para lo cual se requiere una
destreza que hay que mantener al da, mediante un
entrenamiento constante y eficaz. Si no siempre es posible
dedicar suficiente tiempo a la revisin crtica de lo escrito
antes de su publicacin, es particularmente til y conveniente
la revisin a posteriori, con criterio autocrtico, a fin de
detectar errores que en lo sucesivo no debern cometerse. Tal
revisin a posteriori no debe ser espordica, sino permanente
y sistemtica, preferiblemente en forma dinmica y colectiva.
Es fundamental que el profesional de la comunicacin, y
tambin los lectores y dems receptores del mensaje
trasmitido a travs de los medios, estn conscientes de los
errores que con ms frecuencia se cometen en el ejercicio de
su trabajo, y que se familiaricen con ellos, lo cual es un medio
eficaz de no volver a cometerlos. Por ello voy a concluir estas
observaciones dndoles una especie de muestrario de unos
pocos de esos errores, que aparecen frecuentemente en el
lenguaje periodstico, y en general en el de los medios
venezolanos. No ser, por supuesto, una muestra exhaustiva,
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que nos llevara muy lejos, sino una seleccin para motivar la
atencin sobre el tema.
Muchos de esos errores se cometen por ignorancia de la
propia lengua, por una deficiente formacin lingstica del
comunicador. En este caso la mayor responsabilidad cae en las
escuelas de periodismo o de comunicacin social, que no han
sabido preparar a sus egresados en esta importante materia,
esto dicho sin olvidar que las escuelas universitarias reciben
del bachillerato un alumno psimamente entrenado en el uso
del idioma. Se trata, adems, de un problema que viene desde
la escuela primaria o bsica, lo cual eleva el asunto al sistema
educativo en general, que en esta materia, como en muchas
otras, no est cumpliendo su delicada misin. Pero las escuelas
universitarias no pueden utilizar esta realidad como coartada
para no cumplir su obligacin de formar profesionales de alto
nivel. Lo cual supone, en este caso especfico, suplir las
deficiencias arrastradas desde el bachillerato, lo que complica
an ms su tarea.
Pero hay asimismo errores muy frecuentes que son
consecuencia del descuido y la negligencia al hablar o escribir,
hecho muy grave en el profesional de la comunicacin, aun
considerando la prisa con que casi siempre este deba realizar
su trabajo a que antes me refer.
Lo errores ms frecuentes en el lenguaje periodstico y en
el de los dems medios de comunicacin residen en el mal uso
de las preposiciones, quizs debido a que en nuestro idioma
hay demasiadas preposiciones, muchas de las cuales tienen,
adems, numerosos y muy variados usos.
Algunos errores de este tipo, por mal uso de las
preposiciones, son sumamente conocidos, y hasta famosos.
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Uno de ellos es el llamado dequesmo. Consiste en emplear la
frmula de que cuando la sintaxis exige que slo se emplee
la partcula que, sin la preposicin de. El problema se
presenta con ciertos verbos, por lo que para evitar el error hay
que observar el verbo de que se trate, y saber si la frase
admite la preposicin de o no. El error generalmente se
comete con verbos transitivos. Recordemos que los verbos
transitivos son los que llevan complemento directo, y su
identificacin es fcil si sabemos cmo conocer si est presente
este complemento y cul es. Supongamos que se trata del
verbo decir. La conjugacin de este verbo generalmente
supone que hay una cosa dicha, que es precisamente el
complemento directo. Si construimos la frase Yo digo que eso
est mal hecho observamos que hay una cosa dicha, la frase
que eso est mal hecho; ese es el complemento directo. Esta
frase no lleva preposicin de, en consecuencia, ser un error
decir Yo digo de que eso est mal hecho. La norma bsica es
que los verbos transitivos no admiten la preposicin de antes
de la partcula que con la cual se introduce el complemento
directo.
Distinto es el caso de los verbos pronominales, que son
los que se conjugan con ciertas formas del pronombre, como
me, te, se, nos, os y se: Yo me llamo, T te
equivocas, l se alaba, etc. Es frecuente que al conjugar
estos verbos no slo admitan, sino que exijan la frmula de
que: Yo me alegro de que vengan a mi casa; T te
complaces de que ellos se vayan; Ella se acuerda de que t
la dejaste esperando. En los tres casos es obligatoria la
preposicin de seguida de la partcula que. Sin embargo,
por temor a cometer el vicio del dequesmo es frecuente que
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se suprima la preposicin, con lo cual se cae en un nuevo
error, tan grave como el dequesmo. Este nuevo error se
comete por lo que los gramticos llaman ultracorreccin, y
no hay duda de que se procede as por ignorancia. Pero
poniendo un poquito de atencin al hablar o escribir, ambos
errores pueden evitarse. El error se evita fcilmente
observando que, en los ejemplos citados, Yo me alegro de
algo, T te complaces de algo, Ella se acuerda de
algo, y en todos esos casos ese algo comienza con que:
que vengan a mi casa, que ellos se vayan, que t la
dejaste esperando.
No se trata, por cierto, de convertir el acto de hablar o
escribir en un fastidioso ejercicio de retrica, con lo que
perderan todo su encanto. La atencin y el cuidado que a
veces debamos poner al hablar o escribir, en poco tiempo se
convierten en rutina, y la propiedad en la aplicacin del
lenguaje se produce de manera automtica e intuitiva.
Otro error frecuente por mal uso de las preposiciones es la
frase en base a. Aqu se trata de usar la preposicin a en
lugar de otras que son las adecuadas: en base de; con
base en; sobre la base de. En este caso una simple
aplicacin del sentido comn pondr en evidencia el error.
Con la preposicin hasta son muy comunes algunos
errores. Por ejemplo, en la frase Estaremos en huelga hasta
que no nos paguen lo que nos deben se dice lo contrario de
lo que se quiere decir: Estaremos en huelga hasta que nos
paguen.... En este caso se trata de sealar un plazo para que
cese una accin: la huelga durar un tiempo determinado,
como lo seala la preposicin hasta. Cundo concluye ese
plazo?. Cuando les paguen lo que se les debe, no cuando no
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les paguen. Este error, muy frecuente, se debe a un cruce con
la expresin equivalente Estaremos en huelga mientras no
nos paguen. En este caso s va el adverbio de negacin,
no, pues el adverbio mientras se refiere al tiempo que
durar la accin de estar en huelga; en el otro caso, la
preposicin hasta seala el momento en que terminar la
accin y la condicin para que termine.
Con hasta se comete a menudo otro error, bastante
peculiar, un error que se origina en Mxico, donde lo cometen
incluso los ms notables periodistas y escritores. En la frase
hasta ayer fue que lo supe un oyente o lector no mexicano
entiende que la persona que habla saba algo, pero
curiosamente dej de saberlo el da anterior, lo cual carece de
sentido. Lo que se quiere decir se puede decir ms
sencillamente y sin ambigedad: ayer fue que (o cuando) lo
supe. Lo ms lamentable es que este grave y feo error los
mexicanos lo han exportado a otros pases, y ya es corriente
en algunos centroamericanos. En Venezuela ya es posible
hallarlo, cada vez ms frecuentemente, en peridicos y otros
medios de comunicacin.
A este tipo de error por mal uso de las preposiciones
corresponde tambin uno muy frecuente, en frases
construidas con el verbo motivar definido como 1. Dar causa
o motivo para algo. 2. Dar o explicar la razn o motivo que se
ha tenido para hacer algo (DRAE). Se dice, por ejemplo,
equivocadamente El asesino actu motivado a los celos. Una
atenta observacin permite definir que all la preposicin a
est mal empleada, y que lo propio es usar la preposicin
por: El asesino actu motivado por los celos
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Es posible tambin que frases con este verbo sean
incorrectas por mal uso del propio verbo: La profesora no
viene motivado a enfermedad. Aqu no es slo la preposicin
a lo que est mal empleado, sino tambin el mismo verbo,
en cuyo lugar debe emplearse otros: La profesora no viene
debido a enfermedad. O utilizar otro giro: La profesora no
viene porque est enferma.
A veces se cometen errores consistentes en el mal empleo
del significado de ciertas palabras. Ocurre, por ejemplo, con el
adjetivo sendos, que significa Uno o una para cada cual de
dos o ms personas o cosas: Traje sendos regalos para mis
tres hijos. Su significado determina que se use slo en plural.
Pero en Venezuela, sobre todo los jvenes lo han convertido en
un adjetivo ponderativo, para exaltar las virtudes de algo o
alguien: Senda nave la que se gasta Fulano; Hola, Fulana!
Sendo novio te conseguiste.
Un caso peculiar es el del adjetivo palurdo, que en el
habla popular ha sido convertido en balurdo. De palurdo
dice el DRAE: Dicho por lo comn de la gente del campo y de
las aldeas: Tosca, grosera (), que es, ms o menos, el
significado con que tambin sobre todo los jvenes aplican el
vocablo balurdo. El cambio de palurdo en balurdo parece
ser por influencia del Francs, pues en esta lengua nuestro
palurdo equivale a balourd.
ltimamente se viene usando indebidamente la palabra
experticia, emplendola como equivalente a experiencia, lo
cual es un disparate: Los mdicos venezolanos poseen una
gran experticia; Se busca personal con experticia. La
palabra experticia se define en el DRAE como una Prueba
pericial, y se registra, por cierto, como un venezolanismo. En
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efecto, en nuestro pas una experticia es un medio de prueba
en un proceso judicial o administrativo. Consiste en un informe
de uno o ms peritos o personas con amplios conocimientos
en alguna materia, despus de examinar algo que se ha
sometido a su observacin. Es comn, por ejemplo, cuando
ocurre un accidente de trnsito, que el o los vehculos
accidentados se sometan a una experticia o examen por uno o
varios peritos, para determinar y evaluar los daos sufridos y
as determinar el monto del siniestro que deber cubrir el
seguro. En un juicio se pueden someter a experticia
determinados lugares, libros de contabilidad, documentos, etc.
Este error se origina, sin duda, en que en Ingls spertise
significa habilidad, pericia (VOX Chambers: English Learners
Dictionary; Barcelona; 1990), lo que en Espaol equivale a
experiencia. Pero en nuestra lengua experticia no es,
definitivamente, experiencia.
Tambin por influencia del Ingls se usa mal el verbo
aplicar, atribuyndole valor de aspirar o solicitar: Yo
apliqu para un cargo en la CANTV: Ella est aplicando a una
beca de postgrado. En Ingls to aplly significa aplicar, y
tambin solicitar, pero en Castellano aplicar es slo
aplicar.
Peor an es el uso de aplicar que se oye mucho en estos
das, en una cua de televisin que termina diciendo: Ciertas
condiciones aplican, expresin absolutamente disparatada y
sin sentido. Quizs se quiere decir Ciertas condiciones son
aplicables.
Muy frecuente es tambin el error de usar mal el vocablo
nivel, en la frase a nivel de. Esta se ha convertido en una
especie de latiguillo, tanto en el lenguaje oral como en el
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escrito. Abundan las frases absurdas, y aun estpidas, de este
tipo: a nivel de libro..., a nivel de religin, a nivel de
sanciones, a nivel de obstculos, a nivel de lo dicho,
a nivel mundial Todas son frases ledas u odas a travs
de los medios. Quizs la ms extravagante sea a nivel de
perfume. La expresin a nivel de generalmente se refiere
a un plano horizontal con respecto a una escala vertical, es
decir, un plano horizontal que se halla situado a determinada
altura dentro de una escala vertical. En un edificio, por
ejemplo, un apartamento puede estar a nivel del 4 piso. En
una montaa puede hallarse algo a nivel de la cumbre. La
escala vertical puede referirse a planos no espaciales, sino de
tipo ideal: en la organizacin del Estado puede haber hechos a
nivel municipal, a nivel estadal y a nivel nacional, referidos
a las jerarquas de los rganos del poder pblico. Pero no es
vlido decir a nivel nacional con el significado de todo el
territorio nacional, ni tampoco a nivel mundial queriendo
decir en todo el mundo. Tampoco sera vlido decir que una
decisin est a nivel de sentencia, pero s que un asunto est
a nivel del Tribunal Supremo de Justicia.
Es casi general la expresin impropia veintin por ciento
en lugar de veintiuno por ciento. Igualmente se lee o se oye
mucho mal prctica mdica, en lugar de mala prctica.
Tambin se ha generalizado mucho la expresin a las 12
del medioda. No se trata realmente de un error, sino de una
redundancia innecesaria, pues basta decir a las 12 del da. En
cambio, s es un feo error decir la una pasado el meridiano
en lugar de la una de la tarde. Aqu el error se origina en
creer que la palabra latina meridiem, en la expresin post
meridiem, significa meridiano, cuando lo que significa es
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medioda. De modo que postmeridiem significa pasado el
medioda, y no pasado el meridiano.
Otra redundancia del mismo tipo, tambin muy frecuente,
la hallamos en expresiones como pero sin embargo o en
donde. Pero y sin embargo son conjunciones adversativas
exactamente equivalentes. Entonces para qu repetirlas.
Asimismo la preposicin en y el adverbio donde indican la
misma nocin de lugar, por lo que su repeticin es innecesaria,
y a veces chocante.
Cada da se hace ms frecuente un error, que ya luce
difcil de desarraigar. Me refiero a la frase se trata de, que
es una oracin de tipo impersonal, por lo que no lleva sujeto.
El error consiste en transformarla en oracin personal,
atribuyndole indebidamente un sujeto: De qu se trata la
reunin de hoy?; De qu se trata el libro que ests
leyendo?; De qu se trata la pelcula que viste anoche?. El
sentido comn que de vez en cuando valdra la pena aplicar a
las cosas del lenguaje indica que en todas estas frases debe
suprimirse el pronombre se, y decir simplemente de qu
trata?.
A propsito de oraciones impersonales, no puedo dejar de
referirme, ya para terminar, al uso del verbo haber, una
verdadera calamidad para mucha gente cuando se trata de
hablar o de escribir. El verbo haber tiene en nuestro idioma
varias formas o modalidades. La ms empleada es la de verbo
impersonal, con diversos significados: suceder, acaecer,
acontecer, celebrarse, efectuarse, ser necesario o conveniente,
estar en alguna parte o lugar, hallarse o existir, etc. Cuando el
verbo haber se emplea como impersonal, en oraciones que
no tienen sujeto, se usa slo en la 3 persona del singular, sin
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sujeto, e independientemente de que su complemento directo
sea singular o plural: Ayer hubo una fiesta, Ayer hubo varias
fiestas; Maana habr una sola funcin, Maana habr
varias funciones; En la puerta haba un guardia mal
encarado, En la puerta haba varios guardias malencarados;
Si hubiera una persona que pudiera ayudarnos, Si hubiera
algunas personas que pudieran ayudarnos; Lo haremos
as, aunque haya alguien que se oponga, Lo haremos as,
aunque haya muchos que se opongan; Hay uno solo que no
est de acuerdo; Hay varios que no estamos de acuerdo.
Segn lo dicho son errores las siguientes expresiones:
hubieron fiestas, habrn varias funciones, haban varios
guardias, si hubieran varias personas, aunque hayan
muchos, habemos varios
Cuando el verbo haber se usa en la formacin de los
tiempos compuestos de todos los verbos s se conjuga en todas
sus formas, y no slo en tercera persona del singular:
Despus que ellos hubieron comido salieron a pasear; Ya
ellos habrn llegado; Los peridicos no haban salido; Si
ellos lo hubieran sabido; Los que hayan venido
Una reflexin final. Pese a lo que aqu hemos visto, y a lo
que parece ser una opinin general, no creo que el periodismo
venezolano sea el peor del mundo. Es ms, me atrevo a decir
que hoy da en Venezuela hacemos un buen periodismo. Dicho
sea sin nimo de ocultar los vicios y defectos que lo daan, en
especial los relativos al frecuente mal uso del lenguaje. Pero es
encomiable y alentador que entre los profesionales de la
comunicacin, lo mismo que entre los empresarios de los
medios, se percibe una conciencia de aquellos vicios y
defectos, y una preocupacin cada vez mayor por corregirlos, y
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por mejorar constantemente el uso de ese precioso y
fundamental instrumento de trabajo que es el lenguaje. Este
acto es un buen testimonio de lo que digo.

(Conferencia dictada en la sede del diario El Impulso, de
Barquisimeto, el lunes 23 de junio de 2008, en el inicio de la
Semana del Periodista).