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TEMA 3

3.1- LOS PRIMEROS SIGLOS MEDIEVALES.


Los orgenes de la Europa medieval se remontan a la crisis sufrida por el Imperio Romano a partir del siglo III.
La crisis fue agravada por la presin ejercida hasta el siglo IV por los pueblos brbaros sobre las fronteras del Imperio, el
Imperio se fragment en dos una parte oriental con capital en !onstantinopla " otro occidental cu"o centro era Roma. #
principios del siglo siguiente suevos " vndalos invadieron la pennsula, tomando los visigodos Roma en $%& " conclu"endo
el Imperio. Las guerras " el fin del Imperio 'riginaron la desarticulacin de los circuitos comerciales tradicionales,
acentuaron la decadencia de las ciudades e incrementaron la inestabilidad. Este fue el caldo de cultivo apropiado para el para
el nacimiento de las primitivas instituciones de vasallaje (encomendacin, comitatus, beneficium) " el desarrollo del
feudalismo.
# partir de la *+jira el Islam se e,pandi por el -editerrneo hasta llegar a Europa. La con.uista de Espa/a por los rabes, su
subsiguiente islami0acin " la recon.uista cristiana distinguieron la historia de Espa/a de la Europa occidental. Los
musulmanes mantuvieron su hegemona en la pennsula Ib+rica hasta el siglo 1I. En el resto de Europa fueron los reinos
germnicos los .ue dominaron desde el siglo Vi hasta el 1. 2u economa se basaba en la ganadera " la ca0a, por lo .ue la
tierra era el principal medio de ri.ue0a3 la moneda no circulaba " apenas e,ista comercio. La e,plotacin agraria en la
Europa de los pueblos germnicos era mu" rudimentaria. # partir del siglo VII se intensifico el declive del comercio iniciado
antes del final del Imperio Romano. La circulacin monetaria e,perimento, lgicamente, la misma atona. Entre mediados del
siglo VIII " mediados del 1 se produjo una reactivacin comercial " monetaria. 4na radico en la proteccin de ferias "
mercados por la autoridad real .ue les asigno lugares especficos para hacer posible su celebracin. 'tra consisti en el
establecimiento de en un sistema monetario monometlico basado en el dinar de plata .ue se impuso en toda Europa " con el
.ue se pretenda adaptarse a la decadencia del gran comercio internacional del mundo antiguo.
3.2 UNA PROLONGADA ETAPA DE CRECIMIENTO.
Los cambios t+cnicos, aumento de la poblacin, impulso de la urbani0acin, incrementaron considerablemente la produccin,
especialmente la agraria " el comercio. 4no de los ms destacados avances fueron los molinos de agua " viento, .ue se
utili0aban tanto en agricultura como artesana. El aumento de la produccin agraria se consigui, por tanto, con menos mano
de obra, lo .ue aumento la productividad.
'tro fenmeno propio del siglo 1 en adelante fue la generali0acin del uso del hierro. En agricultura facilito seguramente el
incremento de la tierra " el trabajo, "a .ue el hierro hi0o posible .ue mejoraran considerablemente tanto el utillaje tradicional
como los instrumentos de labor " tiro. 'tro progreso t+cnico fue la rotacin trienal, .ue poco a poco fue sustitu"endo al
sistema bienal. Este cambio redujo el tiempo del barbecho a un a/o cada tres " diversifico la produccin de cereales. 2e
produjeron tambi+n avances t+cnicos en el transporte naval como la br5jula, el timn de popa, la letra de cambio, el papel,
entre otros. #umento la poblacin " se mejor la situacin econmica facilitando la celebracin de matrimonios mu"
tempranos " ms numerosos. #umento la natalidad he hi0o posible un saldo vegetativo positivo pese a .ue la mortalidad
sigui siendo alta. E,tensos territorios .ue se arrebataron a los rabes durante la Recon.uista, una operacin militar .ue
conllev una tarea econmica " social, la Repoblacin. Esta consisti en un reparto de las tierras con.uistadas a los rabes a
favor de la noble0a .ue dio lugar al R+gimen se/orial, integrado por un conjunto de territorios .ue se articulaban en torno a
las relaciones de dependencia entre el se/or " los habitantes de a.uellos.
La Recon.uista " la Repoblacin tambi+n favorecieron una gran e,pansin de la ganadera .ue hicieron posible la
trashumancia " la mesta. 6urante el feudalismo no desapareci la esclavitud pero apareci otro tipo de trabajador semilibre.
4n rasgo destacado de la evolucin demogrfica fue .ue el aumento de la poblacin fue ma"or en el mbito urbano .ue en el
campo. En Italia se encontraban las ciudades ms grandes del continente. Londres " 7ars multiplicaron su poblacin
e,traordinariamente. En la Espa/a atlntica se fundaron m5ltiples localidades 8alicia, #sturias, !antabria " 7as Vasco. Las
ciudades disfrutaban de autonoma " sus habitantes go0aban de algunos privilegios inimaginables en el campo. Eran sedes de
mercados " ferias " de numerosos talleres .ue producan diversas mercancas de consumo corriente. El -editerrneo se
convirti de nuevo en una ruta de comercio a larga distancia, tras el fin del cierre impuesto por los musulmanes. 9ambi+n
creci el comercio en el mar del norte " en el :ltico. En la e,pansin del comercio " los mercados internos " e,ternos
tuvieron una gran influencia positiva los progresos e,perimentados por la economa monetaria. La tendencia ascendente de
los precios estimulo el crecimiento de la economa, ciclo virtuoso .ue el recurso continuado al cr+dito amplifico hasta .ue
estall la crisis a finales del siglo 1III.
3.3 LA CRISIS BAJO MEDIEVAL.
Los rendimientos decrecientes aparecieron cuando a5n continuaba la presin demogrfica " las tierras f+rtiles comen0aban a
escasear. !omo consecuencia, una parte considerable de la poblacin se situ en el umbral de la subsistencia antes de .ue
comen0ara el siglo 1IV, sucedi+ndose hambrunas .ue detuvieron el crecimiento demogrfico.
En las dos 5ltimas d+cadas del siglo 1III la espiral inflacionista fue alimentada tambi+n por una gran incremento del gasto
p5blico improductivo originado por la financiacin de las guerras, .ue se e,tendieron por toda Europa.
Las economas europeas agravaron su situacin a ra0 de las crisis de subsistencias .ue se sucedieron entre %;%$<%;%=, cuando
el precio de los granos se dispar " el hambre se generali0o en Europa.
La 7este >egra en poco ms de dos a/os acabo con la vida de unos ?@ millones de europeos, en torno a un tercio de la
poblacin total. 4no de los efectos econmicos fue la reduccin de la e,tensin cultivada produciendo una enorme cada de la
produccin agraria. 'tra repercusin fue la contraccin de la demanda, lo .ue causo una catstrofe en las manufacturas
urbanas " hundi la construccin " la metalurgia.
La de los %&& a/os fue la ms destacada. En !astilla, las guerras nobiliarias fueron consecuencia de la b5s.ueda de nuevas
fuentes de ingresos. La crisis fue corta en !astilla, "a .ue toco fondo antes de %;A& " empe0 una recuperacin .ue le dara la
hegemona en la 7ennsula Ib+rica. La crisis aragonesa no comen0 hasta mediados del siglo 1IV " estuvo dividida de
conflictos sociales " polticos, guerras, hambres " pestes.
3.4- LA EXPANSION DEL SIGLO XVI.
La reduccin de la poblacin del siglo 1IV facilito la recuperacin de la economa a partir de la mitad de la centuria siguiente.
Los supervivientes tuvieron a su disposicin tierras f+rtiles .ue haban dejado de cultivarse " no se vieron en las necesidades
de e,plotar las de menor rendimiento dedicndose, ademas, parte de ellos a la ganadera. La produccin agraria aumento
considerablemente desde mediados del siglo 1V haci+ndolo por encima del crecimiento de la poblacin, con lo .ue se
increment el volumen de alimentos disponible por habitantes. En Europa !entral " 'riental el refor0amiento de los derechos
feudales fue un medio efectivo por el .ue los se/ores e,tendieron sus propiedades, generalmente a costa de los campesinos.
En la ma"or parte de la Europa 'ccidental, el crecimiento de la produccin fue estimulado precisamente por los contrario el
retroceso de los derechos feudales " la reduccin de las tierras de los se/ores, .ue se vieron obligados a traspasar parte de su
patrimonio fundiario para sanear sus economas del impacto de la devaluacin monetaria, las guerras " las revueltas
campesinas. En Espa/a, el inter+s de la aristocracia en aprovechar la favorable situacin econmica origino un refor0amiento
de la propiedad se/orial, .ue condujo a una e,tensin del ma"ora0go, lo .ue aumento la concentracin de la propiedad "
redujo el volumen de tierras .ue accedan al mercado. La mejora de la situacin econmica hi0o .ue los europeos tendieran a
casarse a edades ms tempranas, lo .ue incremento la fecundidad " la natalidad. La mortalidad tambi+n descendi como
consecuencia de la reduccin de las epidemias, aumentando as la produccin " su ve0 aumento la demanda. En Espa/a el
n5mero de habitantes aumento en torno a un $& por cien, pasando de unos @ millones a apro,imadamente =.
La desigualdad demogrfica ms rese/able radic en .ue la poblacin urbana creci ms .ue la total. *an de considerarse
tanto los crecientes incentivos, salariales " de empleo .ue brindaban las manufacturas " el comercio urbanos, como la ma"or
facilidad .ue ofrecan las ciudades para conseguir el mnimo de subsistencia. # fines del siglo 1VI, la tasa de urbani0acin se
haba multiplicado.
7uede decirse .ue el proceso de la urbani0acin fue causa " efecto de la gran e,pansin sufrida por los sectores secundario "
terciario. El primero sigui teniendo un tama/o pe.ue/o pero su produccin creci notablemente. -as influiran en la
demanda global los cambios en la distribucin de la poblacin, entre el campo " la ciudad, con movimientos masivos de
habitantes rurales hacia los n5cleos urbanos. La obra p5blica " privada e,perimento, una gran e,pansin en todas las
ciudades, pero fue de gran magnitud en las capitales por el inter+s de las cortes en la construccin suntuaria " el control del
urbanismo. Roma, Londres, 7aris, -adrid " Bmsterdam entre otras, conocieron un esplendor ar.uitectnico.
La produccin de mercancas suntuarias tambi+n resulto impulsada por la urbani0acin, no solo por.ue la noble0a .ue se
instal en las ciudades demandaba bienes de lujo, sino tambi+n por las crecientes capas de poblacin .ue podan ad.uirirlos.
Las guerras fueron otro factor .ue impulso actividades el sector secundario, como la industria te,til " la naval. 9ambi+n el
descubrimiento " coloni0acin de #m+rica impulso la industria europea. La corriente de metales preciosos, especias, a05car...
del >uevo -undo hacia Europa fue e.uilibrada por las e,portaciones europeas a #m+rica de manufacturas " servicios de
transporte " comerciales. Espa/a se benefici de ello durante al menos la primera mitad del siglo 1VI.
La segunda mitad de siglo como la capacidad productiva de la industria espa/ola no pudo seguir el ritmo de la demanda
interna " colonial lo .ue se deba a su atraso t+cnico, la inflacin " la e,cesiva carga tributaria. 7or ello, las producciones de
otros pases europeos ocuparon el lugar dejado por los espa/oles en el mercado americano. La coloni0acin del nuevo mundo
fue un capitulo relevante de la edad de oro .ue vivi el comercio europeo a lo largo del siglo 1VI. El otro comercio
transocenico, el asitico, fue dominado por 7ortugal. 7or otra parte el comercio intraeuropeo tuvo un papel significativo "a
.ue incremento su volumen " valor casi en todas las reas. La edad de oro del comercio europeo .ue se vivi del siglo 1VI en
adelante tuvo lugar en una +poca en .ue predominaron las doctrinas " polticas econmicas mercantilistas. 7ara los
economistas " los hombres de estado, la actividad econmica era un juego de suma & en el .ue lo .ue ganaba un pas lo perda
otro, " el comercio, especialmente el e,terior, la fuer0a .ue impulsaba la ri.ue0a " prosperidad de las naciones.
La e,pansin del comercio " de la economa en general, precisaba progresos en las finan0as. El crecimiento econmico hi0o
.ue la demanda de medios de pago fuera grande en la Europa de comien0os de la edad moderna.
La oferta monetaria resulto potenciada por los progresos habidos en las t+cnicas de cr+dito " el descenso del precio del dinero.
En Crancia " Espa/a se difundi en el primer tercio del siglo 1VI la rente o censo. El crecimiento de las necesidades
financieras de los estados tambi+n promovi el cr+dito en Europa. !omo el gasto publico creci mu" por encima de los
ingresos ordinarios, los gobernantes hubieron de contratar pr+stamos a gran escala, lo .ue hi0o .ue se crearan centros
dedicados a la financiacin de la deuda p5blica. En las primeras d+cadas del siglo 1VIII el uso del cr+dito se haba difundido
por casi toda Europa, vales, transferencias de cr+dito, dinero bancario, papel moneda. En el siglo 1VI se crearon las primeras
instituciones financieras modernas, las bolsas de valores " los primeros bancos abiertos al p5blico. Los bancos garanti0aban
depsitos " transferencias. Las bolsas hacan posible negociar todo el a/o, estableci+ndose en ciudades con puertos martimos
de importancia como Londres o 2evilla. 7ara financiarse, las empresas recurrieron tambi+n a agentes diversos, corresponsales,
sociedades martimas " en la segunda mitad del siglo 1VI, a la sociedad annima.
7ara los partidarios de la teora cuantitativa del dinero formulada en el siglo 1VI fue clave la e,plotacin de "acimientos de
metales preciosos en Europa, Bfrica " sobre todo #m+rica.
7ara los no monetaristas, el al0a de los precios debi de causarlo el .ue el crecimiento de la poblacin " la demanda fueron
mucho ms intensos .ue el de la produccin. Los monetaristas e,plican la subida de los precios por variaciones en el volumen
de dinero en circulacin. En Espa/a, la afluencia masiva de plata americana e,plicara la inflacin galopante, "a .ue la
demanda agregada ca"o por el efecto combinado de la desaceleracin del crecimiento demogrfico.
Las economas europeas se beneficiaron del aumento de la productividad resultante de la cadena de pe.ue/os adelantos
t+cnicos .ue se produjeron.
La invencin de la imprenta " sus progresivas mejoras no solo impulsaron la industria del papel sino .ue facilitaron la
difusin " ampliacin de las nuevas t+cnicas. En ingeniera cabe destacar la mejora de la rueda hidrulica, los tornillos, los
mecanismos de transmisin " las bombas de e,traccin de agua. Los progresos de la .umica permitieron mejorar el
tratamiento de los metales " la obtencin de la plvora.
El sector te,til se benefici de nuevas m.uinas, el uso del torno de hilado " los avances hacia el telar mecnico. La
e,pansin europea no habra sido posible sin los progresos en la navegacin .ue se dieron " .ue multiplicaron los
intercambios.
El comercio tambi+n crecera por la difusin de la contabilidad por partida doble " las letras de cambio endosables, mientras
.ue el transporte interior resulto favorecido por los progresos en los carros, en los arreos de los animales de tiro " en la
construccin de canales.
3.5 CRISIS Y REESTRUCTURACION EN EL SIGLO XVII, RECUPERACION EN EL SIGLO XVIII
#l contrario de lo .ue ocurri durante en el siglo 1IV, en el 1VII la crisis no afect a toda Europa. *ubo pases del sur "
el centro del continente en los .ue la decadencia fue grande " empe0 antes del 1VII. 7or el contrario, otros pases del
norte no solo no sufrieron una crisis durante este siglo, sino .ue progresaron considerablemente.
La ma"or parte de los pases europeos e,perimentaron adaptaciones " reajustes .ue marcaron el inicio de una nueva
+poca. Las manifestaciones de la crisis abarcaron desde el estancamiento de la poblacin " la desurbani0acion hasta la
contraccin del comercio, pasando por la cada de la produccin agraria " manufacturera " la e,plosin de un conjunto de
revoluciones sociales " polticas. La crisis fue especialmente intensa en el -editerrneo. En Italia, las e,portaciones " el
comercio interno sufrieron una hecatombe en las primeras d+cadas del 1VII, perdiendo a manos de los holandeses,
ingleses " franceses no solo los mercados e,ternos .ue antes dominaba, sino el de la propia 7ennsula italiana. La
e,plosin de la guerra de los 9reinta #/os " la turco<persa .ue propiciaron el hundimiento de los mercados espa/oles "
turco. La peste devast la Italia del norte " el centro.
La economa espa/ola tambi+n sufri manifestaciones recesivas " readaptaciones. La e,pulsin de los moriscos afecto
mucho a la demografa. La poblacin total espa/ola se estanc, lo .ue se debi, adems de a dicha e,pulsin, a la
emigracin a #m+rica, ", sobre todo, al declive de la economa. La natalidad result afectada por.ue el empeoramiento de
la situacin econmica hi0o .ue se celebraran menos matrimonios " .ue los contra"entes se casaran a edades ms tardas.
Varios factores ocasionaron la crisis agraria. La venta por la !orona de tierras baldas " concejiles perjudic a muchas
familias campesinas. El aumento de la renta de la tierra increment los costes de produccin. 7or 5ltimo, ha" .ue tener en
cuenta las medidas de Estado para financiar las guerras en .ue se involucr Espa/a. Entre ellas destacan el aumento de la
presin fiscal " la deuda p5blica, .ue desviaron ahorro de las inversiones productivas, " las manipulaciones monetarias,
.ue generaron inflacin " contrajeron los intercambios. El incremento de los impuestos " la poltica monetaria
perjudicaron tambi+n a las manufacturas al aumentar los costes de produccin. El estancamiento demogrfico deprimira
la demanda " se manifest en una notable desurbani0acion. La industria fue a5n ms incapa0 de atender la demanda
interna " colonial.
La crisis econmica no fue sino parte de una decadencia general de Espa/a en la .ue tambi+n estuvieron presentes
rebeliones polticas " sociales en varios territorios " una considerable p+rdida de peso internacional. 2olo el arte " la
literatura se salvaron del declive, por lo .ue para ellos una centuria de crisis se convirti en el siglo de oro.
En la segunda mitad del siglo 1VII, se produjeron transformaciones .ue marcaron el inicio de la recuperacin. En
agricultura se produjo una diversificacin de la produccin. !ambios tuvieron una fuer0a ma"or en la periferia .ue en el
interior, cu"o crecimiento de la centuria " media anterior se agot " fue reempla0ado por la vitalidad de las regiones
litorales.
Las bases del Dmilagro holand+sE, .ue los convirtieron en la primera potencia econmica de Europa, fueron varias. En
primer lugar estaba el comercio internacional. la agricultura holandesa era una de las ms avan0adas de Europa. 9ambi+n
en los 7ases :ajos tuvieron las finan0as uno de los pilares de su gran crecimiento. Bmsterdam, con su bolsa, funcionaba
como un centro de negocios de toda Europa.
El capital humano se benefici mucho de .ue en sus tierras recalaran muchos de los huidos o e,pulsados de Europa por
motivos religiosos o polticos. !ualificados profesionales del comercio, la empresa, las manufacturas " la marina de todo.
La inmigracin beneficio tanto a *olanda como perjudico a Espa/a la e,pulsin de judos, musulmanes " moriscos.
Inmigrantes con conocimientos comerciales, financieros " empresariales tambi+n recalaran en 8ran :reta/a "
contribu"eron considerablemente al crecimiento de sus manufacturas. 2eis decenios de conflicto .ue enfrentaron a la
!orona " la noble0a, por un lado, " la burguesa, por el otro, desde la disolucin del 7arlamento en %F?G.
7or otro lado, Inglaterra " *olanda pasaron la crisis del siglo 1VII progresando hacia la industriali0acin " el desarrollo
.ue empe0ara en la centuria siguiente.
E> Espa/a, el aumento de la poblacin reflej la magnitud de la recuperacin. El n5mero de habitantes se increment en
torno a un @&H. Las causas del crecimiento de la poblacin remiten a la evolucin de la agricultura, .ue fue parecida
temporal " espacialmente a la de la demografa.
En las manufacturas, el aumento de la produccin, impulsado por la e,pansin de la demanda, fue notable en el te,til, la
siderurgia " la construccin naval. 6estaco el caso de la industria algodonera catalana.
La e,pansin del comercio fue ms duradera .ue la de la agricultura " las manufacturas. El interior se vio favorecido por
el aumento de la poblacin " la produccin " la poltica comercial " de transporte de los gobiernos. Las medidas del
Estado tambi+n favorecieron el incremento del comercio e,terior, especialmente la liberali0acin de los intercambios con
#m+rica, la revitali0acin de las Iuntas, la creacin de !onsulados, el traslado a !di0 de la !asa de !ontratacinJ La
onda e,pansiva de la economa espa/ola result favorecida por la actuacin del Estado, .ue corrigi los e,cesos
cometidos durante la crisis del 1VII. Las reformas monetarias de %FA& " %FAF consiguieron estabili0ar la moneda tras los
desastres polticos sucedidos en otros a/os.
TEMA 4
4.1 DE LA PROTOINDUSTRIA A LA INDUSTRIA
En t+rminos generales, se puede decir .ue una revolucin industrial es el trnsito de una sociedad predominantemente
agraria a otra en la .ue la industria pasa a dominar la vida econmica " a configurar en gran medida la vida social. Esa
transformacin general inclu"e a su ve0 un profundo cambio en el propio sector secundario, .ue pasa de estar dominado
por el pe.ue/o taller artesanal a estarlo por la fbrica mecani0ada.
Llamamos KproindustriaL al sistema constituido por un conjunto ms o menos amplio de pe.ue/os talleres familiares
organi0ados por comerciantes .ue los abastecan de materias primas " comerciali0aban los productos acabados.
# principios del siglo 1VIII la proindustria estaba "a e,tendida en muchas otra 0onas de Europa occidental. #dems, no
se trataba de un fenmeno nuevo, sino de una evolucin del Dsistema de encargo a domicilioL, surgido en la Edad
-oderna. Las ventajas del sistema de encargo a domicilio se fueron convirtiendo en limitaciones a medida .ue las
empresas proindustriales iban aumentando de tama/o, "a .ue controlar " organi0ar muchos talleres dispersos multiplicaba
los costes de control " logstica. #s, lleg un momento en .ue algunos comerciantes empresarios empe0aron a advertir
.ue era ms rentable .ue los artesanos despla0aran todos a un lugar, en ve0 de trabajar cada uno en su casa. Estos factores
influ"eron de forma decisiva en el surgimiento del moderno sistema de fbrica <el Factory sistem- ", por tanto, de la
Revolucin Industrial.
2e ha dicho .ue la primera fbrica moderna fue la factora de hilados de seda establecida en %=%G en la ciudad inglesa de
6erb" por los hermanos 9homas " Ihon Lombe. Lo interesante de este caso es .ue muestra .ue la moderna
industriali0acin inglesa "a estaba en marcha en las primeras d+cadas del siglo 1VIII en un sector organi0ado
previamente seg5n el sistema protoindustrial. En cambio, la transformacin del sector algodonero s tuvo esa capacidad,
convirti+ndose en el principal protagonista de la Revolucin Industrial al estar menos sujeto a la tradicin, tuvo ms
libertad para innovar. El intento de los productores laneros de frenar su desarrollo con las llamadas Le"es de !alico no
tuvo +,ito " desde el segundo tercio de siglo los talleres de hilado, tejido " estampado de algodn, organi0ados con el
sistema proindustrial, empe0aron a proliferar, especialmente en el Lancashire, en torno a -anchester. #un.ue la primera
fbrica algodonera no surgi hasta %==% a partir de entonces empe0aron a crearse muchas otras, por lo .ue el sector se
Kindustriali0L " creci rpidamente.
4.2 GRANDES TRANSFORMACIONES DE LA REVOLUCION INDUSTRIAL
La Revolucin Industrial inglesa fue precedida " acompa/ada por un aumento de la productividad agraria, lo .ue llev a
una ma"or produccin de alimentos " a un incremento demogrfico. La mejora de la productividad junto con el aumento
de poblacin rural gener un KsobranteL de mano de obra agraria .ue tuvo .ue emigrar en busca de sustento. 4na parte de
esa emigracin fue absorbida por las nuevas fbricas. Este proceso provoc un profundo cambio en la distribucin
sectorial de la economa britnica, .ue dej de ser predominantemente rural para convertirse en una economa industrial.
'tra de las grandes transformaciones fue la ocasionada por la invencin de nuevas m.uinas .ue fueron sustitu"endo al
trabajo manual. El smbolo de esta transformacin fue la m.uina de vapor pero hubo muchos otros inventos .ue
contribu"eron a esa tecnificacin " capitali0acin de la vida econmica. La fbrica supuso un cambio drstico en la forma
de trabajo al pasar de un entorno familiar a otro despersonali0ado, bajo la supervisin de capataces, con unos horarios "
ritmos de trabajo impuestos por la ma.uinaria " en condiciones a veces infrahumanas. El traslado de las fabricas a las
ciudades provoc ma"ores problemas de desarraigo al obligar emigrar a toda la familia. #l alcan0ar grandes dimensiones,
este fenmeno acab dando origen a una nueva clase social, el llamado proletariado, .ue los autores mar,istas han
contrapuesto a la nueva burguesa industrial, propietaria de las fbricas. El proletariado industrial atraves circunstancias
difciles .ue en ocasiones provocaron brotes de violencia. El uso de minerales fsiles fue otra de las grandes novedades
de la +poca, efectos revolucionarios sobre el desarrollo industrial. # principios del siglo 1VIII se encuentran en Inglaterra
una t+cnica .ue permiti empe0ar a usar carbn de piedra en siderurgia. Mste " otros avances tecnolgicos .ue se
sucedieron a partir de entonces permitieron aumentar enormemente la produccin de hierro " acero, disminuir su costo "
aumentar la calidad. >o se puede olvidar .ue el carbn de piedra fue tambi+n esencial para la e,tensin de la energa de
vapor .ue re.uera abundante combustible. 'tra de las grandes transformaciones por la asociada a las mejoras en las vas
" medios de transporte. En el caso britnico, el impresionante avance del sistema de canales " carreteras durante el siglo
1VIII facilit enormemente el trnsito de personas " mercancas. 2i los factores de oferta fueron decisivos para el
nacimiento del sistema de fbrica, los factores de demanda tambi+n lo fueron, aun.ue .ui0 ms para afian0arlo "
difundirlo. las mejoras transportes fomentaron la divisin del trabajo entre regiones. La irrupcin del ferrocarril del siglo
1I1 potenci " aceler todos estos cambios.
!abe apuntar .ue todas estas transformaciones estuvieron precedidas " acompa/adas por nuevas ideas " polticas .ue
favorecieron una ma"or libertad econmica. La publicacin de la magna obra de #dam 2mith coincidi con el aumento
de aceleracin de la revolucin industrial, simboli0ado por la invencin de la primera m.uina de vapor as como la
declaracin de independencia de las colonias britnicas de >orteam+rica. El sistema de fbrica revolucion la industria "
la convirti en el sector lder, pero no hi0o desaparecer de golpe las estructuras industriales. 6espu+s de 8ran :reta/a, los
siguientes pases .ue atravesar una revolucin industrial fueron :+lgica, Crancia " 2ui0a seguidos de Estados 4nidos "
#lemania.
4.3. ANTECEDENTES DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
Entre los antecedentes estn los cambios industriales, sociales e intelectuales, comerciales, financieros, agrcolas e
institucionales del Inglaterra si bien todos en grado significativo.
2eg5n !ameron ha" ra0ones para creer .ue fueron los cambios intelectuales los ms fundamentales. En la base de esos
cambios habran estado las mejoras educativas .ue dieron en 8ran :reta/a una tasa de alfabeti0acin por encima de la
media europea desde el siglo 1VII en adelante. #gricultores, artesanos " comerciantes se contagiaron de los m+todos
e,perimentales de la ciencia, lo .ue les llev a tener una mentalidad ms fle,ible " ma"or capacidad innovadora, .ue a su
ve0 les permiti mejorar de forma prctica sus t+cnicas de trabajo. 6e hecho, muchos inventos procedieron de artesanos
.ue aplicaron su ingenio a mejorar procesos productivos.
Iunto con los cambios intelectuales, ha" .ue destacar los polticos, .ue llevaron a establecer en Inglaterra un sistema
institucional .ue daba ma"or garanta jurdica " proteccin a la propiedad privada .ue en otros pases. El punto de
arran.ue de esos cambios fue el ascenso al trono de la dinasta 9udor en %$A@. 8racias al apo"o econmico de la
burguesa comercial " pe.ue/a noble0a terrateniente los 9udor se vieron obligados a favorecer a esos grupos sociales .ue
aumentaron as su peso econmico " poltico como una ma"or representacin en la !mara de los comunes del
parlamento. En el primer tercio del siglo 1VII mantuvo una constante pugna con el 7arlamento por el incremento de sus
rentas " el control de las finan0as del Estado. 6urante el reinado de su hijo, !arlos I, esa pugna se recrudeci hasta
culminar en una guerra civil en la .ue el re" fue derrotado. 7roclamada la Rep5blica, esta devino en una dictadura militar
.ue por diversos motivos fracaso, lo .ue llev a la restauracin de la monar.ua. La revolucin gloriosa supuso el
definitivo afian0amiento del poder parlamentario sobre el real, estableci+ndose la primera monar.ua parlamentaria de la
historia. Esto supuso el traspaso del control de las finan0as p5blicas al parlamento " en consecuencia, en Inglaterra se
tomaron medidas .ue fueron menos arbitrarias " ms favorables a los intereses de la sociedad, sufriendo as una menor
intromisin del Estado en sus actividades " una ma"or proteccin de sus propiedades.
4na medida paradigmtica en este sentido fue la decisin tomada por el parlamento ingl+s en %F?$ de prohibir los
monopolios. La le" slo permiti " regul el monopolio sobre los intentos por considerarla necesario . Esta medida es uno
de los factores e,plicativos de la ma"or creatividad tecnolgica britnica. La poltica econmica britnica fue ms
racional " favorable al desarrollo econmico .ue la de muchos otros pases.
'tro factor clave fueron las innovaciones agrarias .ue permitieron .ue en el siglo 1VII la agricultura britnica alcan0ara
unos niveles de productividad similares a los de *olanda( agricultura convertible). Iunto con el cercado de parcelas se
produjo otro proceso Kcercado " consolidacin de parcelasL permitieron una e,plotacin ms empresarial o capital o
capitalista de las tierras, lo .ue llev a significativos incrementos en la productividad. 7ero a partir de mediados del siglo
1VIII empe0 a notarse cierto e,ceso de poblacin en el campo, lo .ue llev a la promulgacin en %=F& de unas le"es
parlamentarias para promover los cercamientos " la productividad. Cue a partir de entonces cuando la moderni0acin del
sector empe0 a provocar una ma"or emigracin del campo hacia la industria " las ciudades. En resumen, la
moderni0acin de la agricultura inglesa contribu"e de forma decisiva a la revolucin industrial por.ue aport mano de
obra " capitales a la industria, fue un mercado significativo para los productos industriales, permiti alimentar a la
creciente poblacin no agraria " gener la entrada de divisas va e,portaciones.
Inglaterra tambi+n destac desde el siglo 1VII por el desarrollo del comercio " finan0as. En primer lugar, la
moderni0acin del campo estimul la e,pansin del comercio interior. Inglaterra fue participando cada ve0 ms en el gran
comercio internacional "a .ue su tasa de !omercio E,terior per cpita tan slo era superada por los pases bajos, su gran
rival, al .ue finalmente sobrepas en el siglo 1VIII. 2e estima .ue a lo largo de a.uel siglo la participacin del comercio
" transporte en renta nacional inglesa aument el @&H. El epicentro de esa transformacin se situ en la ciudad de
Londres cu"o crecimiento demogrfico " econmico a lo largo de los siglos 1VI " 1VII la convirtieron en la ciudad ms
poblada de Europa hacia %=&& ", junto con Bmsterdam, el principal centro financiero del mundo. El sistema bancario
londinense inici una notable moderni0acin a partir de la restauracin monr.uica en %FF&. Mstos goldsmith banNers
adems de conceder pr+stamos, admitan depsitos de valores " metales a cambio de los .ue emitan unos recibos .ue
empe0aron a ser aceptados en las operaciones de compra<venta, dando origen al uso del billete de banco.
'tro importante acontecimiento fue la creacin en %FG$ del banco de Inglaterra, .ue obtuvo el monopolio de emisin de
billetes en Londres " .ue, llev a .ue el resto de bancos londinenses pasarn a ser simples prestamistas. 7ero debido a .ue
el banco de Inglaterra no abri sucursales fuera de Londres el resto del pas .uedara desatendido. 2in embargo, la
sociedad britnica supo convertir ese obstculo en una oportunidad. Cueron surgiendo por todo el pas Kbancos ruralesL
.ue cumplieron con la inestimable funcin de abastecer de cr+dito a los pe.ue/os comerciantes, agricultores " artesanos.
# principios del siglo 1I1 haba unos A&& bancos rurales. En a.uel momento, ninguna otra nacin del mundo tenan un
sistema financiero tan capilar " desarrollado como el britnico.
'tra peculiaridad britnica fue su sistema de transporte " comunicaciones del transporte en barco hacia rentable el
traslado de grandes cantidades de bienes de bajo valor a/adido. Esto dio al pas una gran ventaja para el comercio interior
" e,terior. 6esde mediados del siglo 1VII a mediados del siglo 1VIII el parlamento promulg infinidad de Le"es para
mejorar ros " puertos ", a partir de la d+cada de %=@& para la construccin de canales artificiales. 9ambi+n se hicieron
grandes inversiones para mejorar los caminos " construir nuevas carreteras. La importancia de esta e,traordinaria mejora
del sistema de comunicaciones puede deducirse de la conocida idea Kla divisin del trabajo depende de la e,tensin del
mercadoL. Es decir, cuanto ma"or sea la facilidad de intercambio, ma"or ser la tendencia a la especiali0acin productiva
entre regiones "Oo entre empresas ", por tanto, ma"or el estmulo para crear innovaciones .ue incrementen la
productividad.
4. 4 LAS GRANDES INNOVACIONES TECNOLGICAS
La revolucin en la siderurgia tuvo un punto de apo"o fundamental en el proceso ideado en %=&G por 6arb" para
transformar el carbn de piedra en co.ue. Esto permiti .ue por primera ve0 el carbn mineral pudiera usarse de forma
eficiente en la fundicin de hierro " fue importante por.ue permiti liberar al sector sider5rgico de la dependencia del
carbn vegetal. El combustible tradicional se fue encareciendo. 'tro hito decisivo fue el invento del horno de pudelado "
laminacin de *enr" !ort .ue permiti aumentar notablemente la calidad " escala de produccin de hierro, lo .ue a su
ve0 multiplic la demanda de co.ue.
La primera m.uina de vapor .ue tuvo cierto +,ito fue la inventada por el ingeniero militar 9homas 2aver" hacia %FGA "
tuvo cierta difusin en las primeras d+cadas del siglo 1VIII. El siguiente paso significativo lo dio 9homas >ePcomen,
.uien invent hacia %=%? una m.uina de vapor de presin atmosf+rica. La 4niversidad de 8lasgoP re.uiri a mediados
del siglo los servicios del joven Iames Qatt. El objetivo era conseguir una miniatura de la m.uina de >ePcomen .ue
pudiera usarse para prcticas de laboratorio. 7ues bien, a finales de la d+cada de %=F& Qatt "a haba conseguido crear una
m.uina ms pe.ue/a " eficiente .ue la de >ePcomen. 7ero contin5a sus investigaciones " avan0ada la d+cada de %=A&
ide el doble efecto. Qatt no slo fue importante por ser el inventor, sino tambi+n el principal fabricante de m.uinas de
vapor durante los a/os de la e,plosin del sistema fabril, %=A& <%A?&.
#l buscar sistemas para ahorrar esfuer0o humano los artesanos del algodn acabaron mecani0ando la produccin "
estableciendo al sistema fabril. El primer gran invento fuera lan0adera volante de Iohn Ra". En %=;A Iohn Qa"tt " LePis
7aul idearon un sistema de hilar de rodillos .ue perfeccionaban las tres fases del proceso (estirado " torcido). *ubo .ue
esperar a %=F$ para ver la m.uina de hilar de usos m5ltiples. Esta m.uina tiene una especial importancia histrica por
haber sido la .ue dio origen a la primera fbrica moderna del sector algodonero.
En %==$ 2amuel !rompton ide la KmulaL de hilar. 6ebido a su superioridad, esta fue la m.uina .ue acab
imponi+ndose la .ue fue adaptada a la energa de vapor a partir de finales de la d+cada de %=A&. La m.uina de vapor dio
origen al fenmeno de las ciudades industriales, entre las .ue destac -anchester.
9ras estos avances en el hilado, la actividad del tejido se .ueda tecnolgicamente desfasada. Era necesario mecani0ado "
esto vino de la mano de Edmund !artPright, .ue patent en %=A@ el primer telar mecnico de la historia. El telar
mecnico no empe0 a difundirse en forma significativa hasta la d+cada de %A%&, " fue sobre todo tras el desarrollo de un
telar mejorado en %A?&.
9odos los avances se/alados aumentaron tanto la productividad de la industria algodonera britnica. #un.ue todas las
fases del cultivo " recoleccin del algodn eran esencialmente manuales, la ms lenta en el desmontado .ue se convirti
en el principal cuello de botella para la e,pansin de la produccin. Eli Qhitne" dio solucin al problema inventndola
desmontado la mecnica del algodn.
Los avances en el sector .umico tambi+n se dieron en otros pases europeos, particularmente Crancia. 6e hecho, fue el
cientfico #ntoine Lavoisier .uien puso las bases de la .umica moderna. La fabricacin econmica " seguro de cido
sulf5rico la inici en %=$F el britnico Iohn RoebucN , el invento del sistema de cmaras de plomo. Iunto con cidos
sulf5ricos " los derivados del cloro, otros productos desarrollados en a.uella +poca fueron los lcalis.
4.5 EFECTOS SOCIALES Y ECONMICOS DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
El paso de una economa agraria a un industrial supuso un un cambio en la distribucin geogrfica " sectorial de los
trabajadores " sus familias, as como sus condiciones de vida. 9odos los clculos se/alan .ue entre mediados del siglo
1VIII " mediados del 11 hubo una drstica subida del nivel de vida medio de la sociedad britnica. La conclusin es .ue
la mejora de la renta per cpita se debi al aumento de la productividad propiciado por la revolucin industrial. S si
adems consideramos .ue las desigualdades econmicas disminu"eron en el mismo periodo, al .ue concluir .ue a largo
pla0o la industriali0acin no slo benefici a unos pocos sino al conjunto de la sociedad.
9ambi+n los nuevos inventos tuvieron connotaciones negativas, "a .ue dejaron sin empleo a muchos trabajadores
tradicionales. Tui0s el caso ms llamativo fue el de los tejedores manuales. Ese malestar lleg incluso a manifestarse en
espordicos brotes de violencia contra las m.uinas, promovidos por el llamado movimiento luddita. 9ambi+n el
ferrocarril produjo el declive de carros, al igual .ue sucedi con muchas otras actividades. Las nuevas fbricas acabaron
contratando a los tejedores manuales " a muchos otros trabajadores, por lo .ue en realidad crearon ms empleo del .ue
destru"eron. Lo mismo puede decirse del ferrocarril " de los avances tecnolgicos en general. Rarl -ar, " CredericN
Engels criticaron duramente la revolucin industrial, detrs de la .ue vean el intento de la burguesa de enri.uecerse a
costa de robar al proletariado la plusvala de su trabajo. Esto contribu" a difundir la idea de .ue la revolucin industrial
haba empeorado el nivel de vida de la clase trabajadora. #un.ue "a en la segunda mitad del siglo 1I1 era claro .ue el
nivel de vida medio britnico era el ma"or del mundo, ra0n por la cual la revolucin proletaria vaticinada por -ar,
nunca se dio en 8ran :reta/a. La capacidad ad.uisitiva media de los trabajadores aument un F&H. 2eg5n !lapham, la
revolucin industrial favoreci los obreros aun.ue para otros el aumento del poder ad.uisitivo ocultado el empeoramiento
de las condiciones de trabajo en las fbricas. 9ambi+n es indiscutible .ue la revolucin industrial gener problemas "
dificultades para los obreros " sus familias. La dure0a del proceso migratorio, la falta de preparacin inicial de las
ciudades para acoger tantos nuevos habitantes, la adaptacin a los nuevos ritmos de trabajo, etc. fueron todos ellos
problemas ligados al proceso de moderni0acin .ue estaba atravesando la sociedad " la economa britnica.
El triunfo de las ideas liberales no impidi .ue se fueron implantando medidas para regular el trabajo en las fbricas "
proteger a los sectores sociales. Esto se debi a las reivindicaciones del propio movimiento obrero. El llamado cartismo
luch tambi+n por los derechos de los trabajadores " por la instauracin del sufragio universal masculino. El empresario
reformador ms afamado de la +poca fue 'Pen .uien estableci un cierto sistema cooperativo, alg5n tipo de seguro de
enfermedad, una reduccin de la jornada laboral, etc. >o se puede dejar de se/alar .ue tambi+n se impulsaron medidas
transformadoras desde diversos mbitos polticos. #s, el llamado socialismo conservador logr la promulgacin de la le"
de fbricas de %A;; .ue estableci la jornada laboral de %& horas, limitaciones al trabajo infantil " un cuerpo de
inspectores de fbrica para vigilar el cumplimiento de la le".
La irrupcin de otras corrientes economas condujo irremediablemente al declive del podero britnico desde finales del
siglo 1I1, pero esto no puede hacer olvidar .ue durante todo el siglo fue el pas con ma"or renta per cpita del mundo "
.ue todava en %G%$ el 5nico .ue lo superaba en este indicador en Estados 4nidos.