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CASO WILLOWBROOK

En el perodo de 1950 a 1970, se realiz una investigacin, conocida como el Estudio de Willowbrook. En ste,
se analiz un grupo de nios con trastorno mental, que estudiaban con rgimen de internado, en la Escuela
Estatal de Willowbrok en Nueva York. En esta institucin haba una alta incidencia de hepatitis, por lo que se
observ estos casos cuidadosamente. El objetivo del estudio era determinar el curso natural de la enfermedad
sin recibir tratamiento alguno. Al mismo tiempo se demostr que inyectando a los residentes infectados con
Gamma Globulinas (un tipo de inmunoglobulinas), se poda desarrollar una inmunidad pasiva, por lo que se
tomara sta como una forma de tratamiento.
Este estudio fue aprobado por el Departamento de Salud Mental del Estado de Nueva York, y apoyado por el
rea Epidemiolgica de las Fuerzas Armadas.
En la escuela se aceptaban de manera preferencial nios con trastorno mental que eran portadores de
Hepatitis y se inocularon cientos de nios para que la contrajeran. Los nios recin ingresados, de entre 3 y 11
aos de edad, eran sistemticamente inoculados con hebras del virus aisladas de las fecas de enfermos con
hepatitis de la misma escuela. El consentimiento de los padres para la investigacin en sus hijos era una
exigencia para la admisin a esta institucin que tena cupos limitados.
El estudio fue realizado por el Dr. Saul Krugman y colaboradores, quines lo justificaban como beneficioso para
estos nios enfermos por la ayuda mdica sin costo, y para la humanidad por los nuevos conocimientos. Las
inoculaciones con el virus de la hepatitis en forma intencionada, fueron justificadas por la inevitabilidad del
contagio, por la alta densidad de nios enfermos en la escuela de Willowbrook. Adems, sealaban, era mejor
para los nios ser contagiados bajo cuidadosas y controladas condiciones de investigacin, supervisados por
mdicos de excelencia.

Caso Willowbrook (2010). Recuperado el 07 de enero de 2014 de la www.google.com en la URL:
medicina.udd.cl/centro-bioetica/files/2010/10/willow

Referencias:
1. KRUGMAN W., JACOBS, G and BODANSKY. 1958. New England Journal of Medicine
248:407
2. BEECHER, H.K. 1966. Ethics and Clinical Research. New England Journal of Medicine
274:1354-60.
3. KRUGMAN, S. The Willowbrook hepatitis studies revisited: ethical aspects. Reviews of
Infectious Diseases. 1986 Jan-Feb;8(1):157-62.
4. GOLDBY S: Experiments at the Willowbrook State School. Lancet 1971; 1:749.
5. KRUGMAN, S. and WARD, R. 1958. Clinical and Experimental Studies in Infectious Hepatitis.
Pediatrics. 22:1016-1022.

TALLER:
Si sabe las respuestas a las preguntas del numeral 1 no las tenga en cuenta y de todas formas
responda a la pregunta del numeral 2.
1.Qu es la Hepatitis A? Quin la produce? Cmo se transmite? Cules son las
manifestaciones clnicas ms frecuentes? Cull es su tratamiento?

2. Identifique y justifique 3 problemas ticos que cree usted, pueda tener este estudio.