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ASTRONOMIA

Desde el principio de los tiempos el Ser Humano se ha maravillado al observar el cielo


estrellado. Sugerentes luces brillantes que pueblan el firmamento al caer la noche. Puede
decirse que la Astronoma naci en el mismo momento en que en el Hombre se despert
la curiosidad y la capacidad de preguntarse por el mundo que le rodeaba. Comenzaremos
nuestro viaje de exploracin con las galaxias, cuya autentica naturaleza no fue descubierta
hasta el siglo XX. En las afueras de nuestra galaxia encontraremos a los cmulos
globulares, verdaderos enjambres de estrellas unidas gravitacionalmente. Y distribuidas
por toda la galaxia, las nebulosas, inmensas nubes de gas y polvo donde nacen las
estrellas.

Visitaremos las nebulosas planetarias preciosas formaciones de luz y color
generadas por el ltimo aliento de las estrellas del tipo solar cuando llegar al final de sus
vidas. O el explosivo final de las estrellas ms masivas en forma de una
espectacular supernova. Como reliquia del final de algunas estrellas encontraremos a
los plsares, que cmo faros galcticos giran sobre si mismos a velocidades
sorprendentes hacindonos llegar pulsos de radiacin electromagntica de forma precisa y
regular. Nos acercaremos a las estrellas variables, cuya luminosidad vara de forma
peridica y gracias a un tipo particular de variables, las cefeidas, han podido calcularse las
distancias a muchas estrellas y galaxias. Y aunque nuestro Sol es una estrella solitaria,
son mucho ms comunes las estrellas mltiples entre las que destacan las que viven en
pareja, las estrellas binarias.
Alrededor de muchas estrellas se estn descubriendo nuevos sistemas solares
compuestos de planetas extrasolareso exoplanetas cuya bsqueda se ha acelerado con la
puesta en orbita de la sonda Kepler cuya misin consiste en buscar planetas del tipo
terrestre orbitando otras estrellas y en los cuales podran darse las condiciones adecuadas
para la aparicin de la vida.
En los confines del Universo y como vestigios del pasado encontraremos a los
quasars o casares, galaxias activas situadas a enormes distancias. Y en el centro de
muchas galaxias, devorndolo todo a su alrededor, los agujeros negros, singularidades en
el espacio-tiempo creadas tras el colapso gravitacional de estrellas supermasivas.
Regresando a nuestro Sistema Solar, nos espera el astro rey, el Sol. Despus
visitaremos los planetas que lo componen: ocho tras la ltima decisin de la Unin
Astronmica Internacional de clasificar a Plutn como planeta menor. Comenzaremos
por Mercurio, el planeta ms cercano al Sol y que por ello ha de soportar elevadsimas
temperaturas en su cara iluminada, si bien, al carecer prcticamente de atmsfera su cara
nocturna se encuentra a muchos grados bajo cero.Venus, con su txica y densa
atmsfera, causante del efecto invernadero que mantiene a la superficie del planeta
sometida a temperaturas infernales. Despus, llegaremos a La Tierra, nuestro planeta,
rebosante de agua liquida y de vida.

Continuaremos con el planeta rojo, Marte, el ms visitado por sondas espaciales y
que tal vez en algn momento pudo albergar vida en los ocanos que se supone existieron
en un pasado remoto y que en el presente han desaparecido de su superficie. Tal vez hoy
da pudiera quedar algn vestigio de vida microscpica, si bien hasta la fecha su bsqueda
ha resultado infructuosa. Tras sobrepasar el cinturn de asteroides llegamos al planeta
gigante Jpiter, el ms grande del Sistema Solar y que de haber acumulado algo ms de
materia podra haberse convertido en un segundo Sol. En ese caso viviramos en
un sistema solar doble, aunque tal vez entonces no se habran dado las condiciones
necesarias para la vida en la Tierra y no estaramos aqu para contarlo. Alrededor de
Jpiter como un sistema solar en miniatura una plyade de satlites lo orbitan, entre ellos
destacan los cuatro grandes satlites galileanos: o, Europa, Ganmedes y Calixto.
Y llegamos al planeta de los anillos, Saturno, verdadera joya del Sistema Solar con
sus espectaculares anillos formados por detritus de algn satlite que no lleg a formarse,
desde partculas como motas de polvo hasta rocas de un tamao considerable. Y en los
confines del Sistema Solar los planetas ms exteriores: Urano descubierto por William
Herschel en 1781 y Neptuno descubierto a mediados del siglo XIX gracias a las
matemticas y a los clculos de la que debera ser su orbita realizados por el Le Verrier.

Con la llegada del siglo XXI, la observacin astronmica ha dado un importante
salto de calidad con telescopios cada vez ms grandes, como el Gran Telescopio de
Canarias con espejo segmentado de 10 metros de dimetro. Grandes instalaciones como
las que albergan a los telescopios del Observatorio Europeo Austral en Chile. Y la nueva
generacin de telescopios fuera de la Tierra: el telescopio espacial James Webb que
sustituir al Hubble que tan espectaculares imgenes del Cosmos nos ha reportado, un
posible observatorio situado en la Luna o conjuntos de telescopios situados lejos de la
Tierra que daran un servicio extraordinario en el nuevo campo de la bsqueda de planetas
extrasolares cmo es el caso de Kepler actualmente en activo.
Aqu comienza nuestro recorrido por el Cosmos. Descubre los secretos de la Astronoma a
travs de un viaje de exploracin y descubrimiento por todo el Universo. Elige el tema por
el que quieras comenzar y navega siguiendo el itinerario que te hayas marcado. La
Astronoma no conoce lmites y el deseo de conocer tampoco. Disfruta del viaje.