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8.

Simbologa del olivo y la aceituna


Resumen extrado de El Libro del Aceite y la Aceituna. L. March y A. Ros
1. la mitologa en la vida de los pueblos.
2. Los smbolos.
3. La religiosidad popular.
4. Tradiciones.
5. Mitologa y simbologa del aceite.
1. La mitologa en la vida de los pueblos.
Para el hombre primitivo, todo cuanto le rodeaba era un enima. En su lucha constante
por la existencia !sica, empe"# a observar los hechos de la naturale"a y, de aluna
!orma, a anali"ar las relaciones entre $stos.
%mpotente ante estas !uer"as &ue no dominaba, desconociendo el orien de $stos
!en#menos y &ueriendo aranti"ar su supervivencia y la del rupo, !ue creando en s
mismo una conciencia del m's all'.
Los mitos en torno al olivo, tuvieron orien en a&uella le(ana $poca en &ue los hombres
se !ueron asentando y creando ciudades en torno al Mediterr'neo.
Alunos e(emplos de estas relaciones mitol#icas son)
gipto!
Los eipcios atribuan a %sis, esposa de *siris, dios supremo
de su mitoloa, el haber transmitido a los hombres este
'rbol sacrali"ado, su !orma de cultivo y la utili"aci#n de sus
!rutos.
"enicios!
+anto en la relii#n !enicia como en la cananea, los cultos a los dioses estaban
dominados por las preocupaciones ararias. ,e les peda protecci#n para &ue
concedieran a sus !ieles, trio, aua, aceite, vino y miel y haba !iestas &ue
correspondan al ciclo arcola de la siembra en primavera, la cosecha en verano, la
vendimia en oto-o, y la recoida de la aceituna y prensado para la obtenci#n del aceite
en invierno. .aba una historia leendaria, un mito, para cada luar sarado y para cada
acto sacro.
#riegos!
/uenta la leyenda &ue Atenea y Poseid#n se disputaban la
soberana de la ciudad, y esta disputa !ue llevada al tribunal de
los dioses. Estos decidieron conceder la ciudad a &uien
produ(era la me(or obra. 0e un olpe de tridente Poseid#n
hi"o nacer de la roca un caballo. Atenea, con un olpe de
lan"a dado en el suelo, hi"o brotar un olivo cubierto de !rutos.
Los dioses deliberaron en el *limpo, y Atenea obtuvo la
victoria.
$sis% estatua de bronce.
&tenea.
/$crope, !undador de Atenas, ba(o los sabios conse(os de Atenea hi"o la primera poda
del olivo) +oma tu podadera, todo lo &ue le &uites a la madera, se lo dar's al !ruto, pero
ha"lo con discreci#n... Por ratitud a la diosa, la nueva ciudad implantada en una roca
inexpunable se llam# Atenas.
2. Los smbolos!
Por medio de los smbolos los hombres crean un lenua(e para poder comunicarse con
la divinidad.
Los smbolos van carados de sentimientos e ideas, y representan, de un modo abstracto
las propiedades de alunos elementos.
El olivo tiene, por todas las cualidades &ue re1ne, una ran ri&ue"a simb#lica
reconocida desde hace silos.
%nmortalidad) por&ue vive, da !ruto, y se renueva desde hace miles de a-os. En el
Antiuo +estamento, los hi(os !elices del padre !ecundo se comparan a los renuevos de
olivo.
Pa" y reconciliaci#n) 2o$ lo llam# sino de la alian"a entre la naturale"a y el hombre al
ser el olivo el 'rbol &ue no pudrieron ni da-aron las auas despu$s del diluvio.
La paloma, con la ramita de olivo en el pico, ha &uedado como smbolo imperecedero
de este hecho.
En la Eneida, 3irilio tambi$n lo utili"a como smbolo de pa" y acuerdo.
/uando 4es1s entr# en 4erusal$n, el pueblo (udo sali# a su paso con ramas de olivo,
poni$ndolas a sus pies.
Resurrecci#n y esperan"a) 0espu$s de &ue 4er(es incendiara la Acr#polis y su olivo
sarado, cuando los atenienses entraron de nuevo en la ciudad, no haba m's &ue un
mont#n de ruinas, pero el olivo sarado del templo de Erection haba crecido un codo en
la primera noche, imaen de la rapide" con la &ue el pueblo de Atenas, lleno de mpetu,
iba a renovarse lleno de esperan"a.
5uer"a) es un 'rbol capa" de resistir las m's duras condiciones de
se&ua y de pobre"a del terreno.
La ma"a de .$rcules era de madera de olivo y de ella salan
races, &ue se convertan en 'rbol, cuando se clavaba en el suelo.
,abidura y virinidad) al tomar los atributos de la diosa Atenea.
5ertilidad) para los helenos, los descendientes de los dioses
nacan ba(o los olivos, por lo &ue las mu(eres &ue &ueran
enendrar, dorman ba(o su sombra.
3ictoria) Atenea le otora este atributo al salir victoriosa de su
lucha con Poseid#n.
En las !iestas Panateneas, a los vencedores en los (ueos, adem's de coronarlos con
ramas de olivo, se les concedan toda la cosecha de aceite &ue se obtuviera en las
plantaciones del Atica consaradas a Atenea.
En el a-o 667 a/., derivados del culto, se iniciaron los (ueos olmpicos. ,e celebraban
cada cuatro a-os en *limpia, en honor a 8eus. Al !inal de los (ueos, los vencedores
eran coronados con olivo silvestre y honrados con cantos y honores triun!ales.
'(rcules
.
3. La religiosidad popular!
El huerto de los *livos donde 4es1s oraba y meditaba
!recuentemente, era llamado tambi$n 9ethseman, &ue
sini!ica prensa de aceite y all siuen dando su sombra de
cara a 4erusal$n, unos olivos milenarios testios de
acontecimientos hist#ricos. El olivo est' unido al drama del
/alvario y a las tradiciones evan$licas.
Los primitivos cristianos tomaron al olivo como uno de sus
principales smbolos reliiosos y lo esculpieron y pintaron en
las catacumbas. La rama de olivo adornaba con !recuencia
los sarc#!aos cristianos y su arom'tico aceite arda en las
l'mparas y ampollas ante las tumbas de los primeros
m'rtires.
En la relii#n hebrea se empleaba el aceite para las l'mparas, sacri!icios, o!rendas y
!iestas.
La relii#n isl'mica, en el /or'n, alaba el aceite de oliva y el olivo diciendo)
0ios es la lu" de los cielos y de la tierra. ,u lu" es a seme(an"a de una hornacina en la
&ue haya una candile(a. La candile(a est' en un recipiente de vidrio &ue parece un astro
rutilante. ,e enciende racias a un 'rbol bendito, el olivo, no oriental ni occidental, cuyo
aceite casi reluce aun&ue no lo to&ue el !ueo. Lu" de lu".
/uando el rey :amba era un sencillo labrador, all' por el 76;, y le propusieron &ue
ocupara el trono de los odos, tratando de es&uivar tan alto honor, di(o a los enviados
&ue !ueron a o!recerle la corona &ue s#lo aceptara la proposici#n cuando su arado,
hecho de madera de olivo, !loreciese. .icieron &ue clavara el arado en el surco y
sucedi# el prodiio) la madera reto-# r'pidamente y :amba se vio obliado a cumplir
su promesa.
Los halla"os de im'enes de la 3iren en el campo, cerca o dentro de los olivos,
'rboles u otros ob(etos, ha sido un hecho !recuente en tiempos pasados.
4. Tradiciones!
El olivo se ha utili"ado tradicionalmente en ritos y ceremonias por la simboloa &ue
encierra.
Los antiuos naveantes se protean de las iras de Poseid#n colocando una rama de
olivo entre las manos de su dios tutelar.
En 9recia, cuando naca un ni-o, se colocaba una rama de olivo encima de la puerta, si
era var#n.
El da de los esponsales se adornaban las casas del novio y de la novia con uirnaldas de
olivo y laurel.
0urante las ceremonias !unerarias, se utili"aban ramas de olivo humedecidas en aua
puri!icada y se o!recan libaciones de aceite y vino a la persona muerta.
Esta creencia en los poderes mtico<m'icos del olivo y su simbolismo reliioso ha
trascendido hasta la actualidad.
Los venecianos, por e(emplo, dicen &ue una rama de olivo puesta en la chimenea, ale(a
el rayo en las tormentas.
En toda %talia hay una creencia &ue aseura &ue una rama de olivo situada en la puerta
de la casa no de(a entrar a bru(as y demonios.
En Espa-a, los ramos bendecidos del 0omino de Pasi#n =0omino de Ramos> se
siuen colocando en muchas ventanas y balcones de las casas.
En los pases del Mareb el olivo se considera sarado por&ue creen &ue el nombre de
Al' est' escrito en sus ho(as.
5. Mitologa y simbologa del aceite!
El aceite de oliva comparte con el olivo los atributos simb#licos, m'icos, mticos y
sarados.
En la medida en &ue el hombre per!eccion# las t$cnicas de cultivo del olivo y la
elaboraci#n del aceite de oliva, a&uilat# sus valores y lo convirti# en smbolo de
virtudes y cualidades supremas. 3irtud sini!icaba en la anti?edad, !uer"a, poder,
e!icacia de una cosa.
El aceite tiene unas propiedades reales) nutre,
suavi"a, imprena, permanece, conserva,
aromati"a y es portador de aromas,
impermeabili"a, brilla, es portador de lu" y calor,
calma y paci!ica, lubri!ica, depura y limpia. A
partir de estas propiedades se le hi"o smbolo de
sabidura, de lu", de inteliencia, de pa",
bienestar, suavidad y lu" interior.
Estas asociaciones se !ueron enerando a lo laro
de la vida cotidiana en esos pueblos
mediterr'neos &ue cultivaban con arados curados
con aceite, &ue traba(aban con cueros suavi"ados
con $l, &ue hilaban con !ibras aceitadas para impermeabili"arlas, &ue unan sus cuerpos
con $l para proteerse y &ue lo empleaban en sus l'mparas r1sticas o suntuosas para
iluminar sus casas o sus templos.
+ambi$n es muy primitivo para el aceite el smbolo de eternidad, por ser el &ue menos
se enrancia y el &ue sirve para conservar en $l otros alimentos.
Entre la poblaci#n cretense, desde el 2eoltico, las pr'cticas !unerarias se destinaban a
procurar a los muertos la supervivencia !eli" en el m's all'. ,e depositaban en las
tumbas alimentos, aceite, un?entos y aceites para su cuidado !sico, e incluso adornos
para enalanarse, tra(es y utensilios de traba(o.
/omo los muertos y las simientes se encuentran hundidos ba(o tierra, los ritos, los mitos
y los smbolos asociaban las divinidades !unerarias con las divinidades de la aricultura.
El poder subterr'neo era el protector com1n de los muertos y de las cosechas, y por eso
reciba a !lor de suelo las o!rendas de sus adoradores.
Entre los pueblos mediterr'neos de A!rica del 2orte, el aceite era smbolo de !ertilidad.
Las mu(eres vertan aceite en los altares de piedra pr#ximos a los sembrados, cuando
iban a arar los campos para propiciar las buenas cosechas por parte de los dioses. La
tierra representaba el cuerpo de la mu(er, !ecundado por el aceite, !uer"a untuosa y
!ertili"ante. El hombre imprenaba con aceite los arados e instrumentos, antes de
penetrar la tierra. Esta reverencia sarada, diriida a lo invisible, smbolo de la uni#n de
los dos sexos, tambi$n sini!icaba la dul"ura de esta uni#n.
Es en los ritos de unci#n en donde el simbolismo es m's pro!undo. Los reyes de %srael
eran unidos y el aceite les con!era autoridad, poder y loria por parte de 0ios a &uien
se le reconoca como el verdadero autor de la unci#n. En le libro de ,amuel y en el de
%saas se considera el aceite de la unci#n como smbolo del espritu de 0ios. El rey por
excelencia era el Mesas, el unido, trascripci#n de la palabra hebrea &ue en rieo era
el /risto.
4es1s era el rey esperado pero, al no haber recibido la unci#n material del aceite, le !ue
otorada plenamente a trav$s del Espritu ,anto &ue lo simboli"aba.
/omo el cristianismo primitivo estableca una relaci#n inmediata entre el don del
Espritu y el @autismo, enseuida se instaur# el rito bautismal de unci#n del aceite.
0e esta manera tambi$n est' presente en el cristianismo, en el Al!a &ue es el nacimiento
y el *mea, en el !inal de la vida en los ritos mortuorios. ,acramentos de reeneraci#n
y smbolo de iniciaci#n y de consumaci#n de los combates sarados, despu$s de haber
librado el 1ltimo.
2o s#lo la %lesia cat#lica hace uso del aceite de oliva en sus ceremonias y ritos. En la
masonera lo emplean en la consaraci#n y dedicatoria de las Loias, en el ban&uete de
los hermanos y en ciertas iniciaciones.