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Introduccin

Como hemos visto en el programa, el eje temtico del rea en que se incluye
esta asignatura es la complejidad del lenguaje y la multiplicidad de enfoques
posibles.
A su vez, la ctedra se organiza en torno de tres ejes fundamentales:
a) la lengua como sistema,
b) la lengua como facultad humana biolgica e innata, y
c) la!s lengua!s en su entorno social.
"sta presentacin, aun sint#tica, nos da una idea de que la problemtica que
abordaremos es compleja y amplia, y nos demandar incorporar nuevos conceptos,
ajustar la terminolog$a, comparar diferentes posturas tericas...

%erdinand de &aussure
'oam Choms(y

)illiam *abov
Antes de entrar en los contenidos del programa, iniciaremos nuestro recorrido
familiarizndonos con algunas particularidades del lenguaje humano y algunas
caracter$sticas de la *ing+$stica como disciplina, ,tiles para los aprendizajes y
refle-iones posteriores:
El lenguaje y la Lingstica
./u# es la Lingstica0
*a Lingstica es el estudio cientfico del lenguaje, esto es, el conjunto
de disciplinas que analizan, describen, e-plican e interpretan el lenguaje 1como
fenmeno humano y social), las distintas lenguas humanas 1con sus similitudes y
diferencias) y la conducta ling+$stica de las personas, individual o social, normal o
patolgica.
"n la asignatura Ciencia y conocimiento cientfico habrn visto cmo se
caracterizan los estudios cient$ficos. Aplicando esos conceptos a nuestra disciplina,
concluiremos que la *ing+$stica, entre otras tareas,
- define un objeto2
- formula hiptesis acerca de ese objeto2
- observa los hechos relacionados con #l, para describirlos, e-plicarlos e
interpretarlos2
- confirma o ajusta las hiptesis iniciales sobre la base de los datos que recoge o
los e-perimentos que realiza2
- formula leyes generales o principios fundamentales de los cuales las
manifestaciones particulares son ejemplo y prueba 1los usos ling+$sticos, las
lenguas, etc.), y
- establece relaciones sistemticas entre las leyes y las manifestaciones
particulares.
Qu es el lenguaje?
3esponder esta pregunta depende de muchas consideraciones, que iremos
haciendo durante el desarrollo de la materia.
&in embargo, partimos de la base de que todos sabemos mucho acerca del
lenguaje, o al menos de la lengua que hablamos. "n efecto, sabemos cmo combinar
los sonidos para formar palabras, y combinar palabras para construir frases y oraciones
aceptables y adecuadas en m,ltiples y diversas situaciones concretas de comunicacin.
"ste conocimiento es instrumental y lo aplicamos en gran medida de manera
inconsciente y automtica en la produccin y comprensin de emisiones ling+isticas
totalmente nuevas en cada nueva situacin.
"ste conocimiento abarca dimensiones diferentes, que se sintetizan en la
siguiente presentacin:
http:!!prezi.com!pyb(rgvraji4!conocimiento5linguistico!
6eamos con ms detalle los aspectos involucrados en el conocimiento que
tenemos los hablantes de una lengua:
- onocimiento fontico y fonolgico ! 7odemos establecer qu# sonidos
pertenecen a nuestra lengua y reconocer qu# combinaciones son posibles. 7or
ejemplo, sabemos que en espa8ol tenemos cinco vocales, o sabemos que no es
vlido formar s$labas con las secuencias de sonidos [skr] o [tk].
Asimimo, conocemos los patrones de entonacin de nuestra lengua, esto es, la
9melod$a: que normalmente producimos al 9cantar: nuestros enunciados. "ste
conocimiento nos permite distinguir entre Vino Juan 1afirmacin), Vino Juan?
1pregunta) y Vino Juan! 1e-clamacin), entre muchas otras posibilidades.
*a posicin de la lengua
al producir las cinco vocales del espa8ol
- onocimiento l"ico y morfolgico ! &omos capaces de identificar las palabras
y asignarles uno o ms significados2 sabemos qu# funciones pueden cumplir en
cadenas mayores2 reconocemos las partes menores
1morfemas) que las organizan y sus combinaciones posibles.
As$, sabemos que azules est compuesto por una ra$z asociada al
significado bsico 1azul) y un fragmento de palabra 1es) que es
marca de plural. ;ambi#n sabemos que en la palabra gatos la
marca de plural es solamente la s, y descartamos formas
como <gatoes o *azuls 1< significa que la palabra no es posible).
"s ms, incluso podemos armar nuevas palabras cuando las necesitamos en
virtud de los cambios pol$ticos, sociales o tecnolgicos, y entender su significado
a partir del significado de sus partes: kirchnerismo transg!nico, "i#eo$uego,
ci%ercaf!, tinellizaci&n=
- onocimiento gramatical ! Adems, podemos descartar las e-presiones que no
tienen una forma aceptable en nuestra lengua2 es decir, conocemos las
restricciones para formar frases y oraciones gramaticales, lo que nos permite
decidir que las siguientes secuencias son imposibles: <la una casa est'( *m "i"o
en.
"sto no tiene que ver necesariamente con el aspecto semntico, porque
podemos asignar significado a una secuencia agramatical como *) no enten#er
*ing+stica, aunque nos demos cuenta de que no est bien formada.
- onocimiento
sem#ntico!
Componemos el significado de las frases y oraciones a partir del significado y las
relaciones de las palabras que las conforman.
As$, podemos distinguir el significado de el ,erro muer#e al gato del significado de
el gato muer#e al ,erro.
Como vemos, las dos oraciones estn formadas por las mismas palabras, pero
su significado difiere porque estn organizadas de manera distinta.
"ste conocimiento tambi#n involucra las relaciones de sinonimia y antonimia,
entre muchas otras.
- onocimiento pragm#tico $o comunicati%o& ! 'uestro conocimiento nos
permite hacer cosas con el lenguaje 1apostar,
contar chistes, preguntar qu# colectivo tomar,
ordenar la comida, convocar a una huelga),
eligiendo la e-presin que creemos ms
apropiada a la situacin en que nos
encontramos, seg,n nuestros interlocutores, el
tema que estemos tratando y el propsito de nuestra accin. ;ambi#n somos
capaces de interpretar las intenciones de los otros al usar el lenguaje o juzgamos
si se adecuan o no al conte-to 1por ejemplo, podemos decir que alguien 9se
desubic:, o que 9es muy educado:, o que 9no sabe pedir las cosas:).
"n una entrevista, >gnacio ?osque habla sobre nuestro conocimiento del lenguaje
y la tarea de los ling+istas 1fragmento seleccionado por la cteda):
http:!!@@@.youtube.com!@atch0vA6BghttCgzDEFfeatureAplcp
Como dice ?osque, el ling+ista intenta ir ms all de ese conocimiento
instrumental, trata de entender qu es el lenguaje y por qu es as$. "sto es, su
propsito es definir sus notas caracter$sticas y las reglas que lo gobiernan, reconocer
los aspectos comunes a todas las lenguas humanas y tambi#n aquellos divergentes,
e-plicar qu# variables intervienen en la adquisicin del conocimiento ling+$stico y la
utilizacin que hacen los hablantes de su lengua, por solo nombrar algunas de las
preocupaciones de quienes se dedican a esta disciplina.
mo caracteri'an los lingistas al lenguaje y a las lenguas?
(lgunos acuerdos b#sicos
*a complejidad de los fenmenos ling+isticos hace muy dif$cil encontrar una
definicin ,nica y abarcadora del lenguaje, pero hay una coincidencia general entre los
ling+istas sobre algunas cuestiones bsicas:
Todas las lenguas cambian con el tiempo-
Todas las lenguas son igualmente complejas 1no e-isten unas ms 9fciles: o
9simples: que otras).
Todas las lenguas son fundamentalmente similares 1constan bsicamente de un
l#-ico o vocabulario y una serie de reglas que establecen cmo se combinan sus
diversos elementos de sonido y significado).
"sta ,ltima afirmacin ha despertado el inter#s por hallar los rasgos comunes a
todos los lenguajes humanos, denominados uni%ersales lingsticos.
Algunos autores han agrupado esos rasgos en torno de tres grandes conceptos:
economa) creati%idad y simbolismo.
7revio a profundizar en cada rasgo, veamos en el siguiente pster una s$ntesis
grfica de los universales del lenguaje humano:
http:!!@@@.glogster.com!gcomezana!universales!g5GlHIJijKK4uGLjnhLHvpHaE.
Economa
*a econom$a se relaciona siempre con la obtencin del mayor beneficio posible a
partir de los medios utilizados o invertidos en una tarea. *os seres humanos tenemos
limitaciones f$sicas y ps$quicas: solamente podemos emitir y distinguir en forma
eficiente un n,mero limitado de sonidos, y nuestra memoria est sometida a
restricciones de almacenamiento y procesamiento. 7or ello, para ser tan eficiente como
es, el lenguaje necesariamente debe ser un sistema econmico, lo que resulta posible
dados los siguientes rasgos:
- >ntercambiabilidad : "l mismo cdigo se utiliza para la comprensin y la produccin
ling+$sticas, lo que elimina la necesidad de contar con reglas diferentes para una y
para otra y evita as$ la sobrecarga de la memoria.
- Mualidad o doble articulacin : *os signos ling+$sticos codifican la informacin en dos
niveles, uno l#-ico o de significado 1los morfemas, como azul o Nes, que son muy
numerosos) y otro de unidades de sonido distintivas 1los fonemas, que integran un
conjunto finito). "sto nos permite construuir una enorme cantidad de morfemas con
un conjunto muy peque8o de elementos sonoros constitutivos2 a su vez, podemos
combinar morfemas en formas prcticamente infinitas. &i cada unidad de significado
1o morfema) estuviera constituida por un ,nico sonido, diferente de todas las dems,
nuestras capacidades de memoria, articulacin y percepcin se ver$an rpidamente
desbordadas.
- "ficiencia : ;oda lengua humana posee elementos que cambian su denotacin
seg,n la situacin de uso 1por ejemplo, yo, "os, ahora, "enir), lo que favorece la
econom$a, porque las mismas e-presiones pueden usarse para referir a individuos,
objetos, lugares o momentos diferentes.
reati%idad
"sta propiedad se relaciona con la econom$a, pues una forma de ser econmico es
ser muy creativo con los recursos limitados con que se cuenta.
*os siguientes rasgos se relacionan con el carcter creativo del lenguaje:
- 7roductividad : ;odo hablante es capaz de producir y comprender creativamente
oraciones que nunca antes ha producido o escuchado 1lo que tambi#n se debe a la
doble articulacin), combinando elementos en infinitas formas.
- &istematicidad : *as unidades de un nivel se combinan siguiendo reglas espec$ficas
para formar unidades del nivel siguiente, y as$ sucesivamente. As$, si combinamos
fonemas morfemas, y estos nos permiten formar palabras, que a su vez constituyen
las frases y oraciones, y las oraciones se combinan para formar te-tos.
- Composicionalidad : "l significado de las e-presiones complejas est parcial o
totalmente determinado por el significado de las e-presiones ms simples que las
componen, as$ como por sus relaciones. 7or ejemplo, el significado de Juan comi&
una manzana est determinado por la composicin del significado de Juan . com .
KOpers sg pret#rito indefinido . un . morfema de femenino 5a . manzana, ordenados
seg,n las reglas sintcticas de la lengua.
- 3ecursividad : *as frases y oraciones permiten la aparicin repetida de la misma
estructura dentro de s$ mismas. "n cualquier lengua es posible decir cosas tales
como
*a casa /ue com,r& mi hermano /ue tra%a$a en el merca#o /ue est' en la es/uina
es gran#e.
6emos que dentro de la estructura bsica *a casa es gran#e se insertan otras
estructuras, similares a la primera 1sujeto!predicado): mi hermano com,r& la casa,
mi hermano tra%a$a en el merca#o, el merca#o est' en la es/uina.
Pbviamente, hay l$mites para esa repeticin, porque las siguientes oraciones son
dif$ciles o imposibles de comprender:
?? *a casa /ue com,r& mi hermano /ue tra%a$a en el merca#o /ue est' en la
es/uina m's concurri#a #el %arrio /ue tiene muchos ha%itantes /ue son en su
mayora familias #e tra%a$a#ores /ue tienen entre #os y tres chicos /ue "an a la
escuela m's cercana es gran#e-
>ncluso siendo mucho ms corta que la anterior, tambi#n es dif$cil interpretar la
oracin
?? *a casa /ue la ,ersona /ue la em,resa contrat& com,r& es gran#e.
7ero esas restricciones no se deben a las reglas gramaticales, sino a razones de
memoria e inteligibilidad 1recordemos siempre que nuestros recursos para producir y
comprender son limitados).
*imbolismo
"l lenguaje es simblico porque remite a una realidad distinta de s$ mismo. A
esta caracter$stica esencial de cualquier lengua se supeditan las siguientes:
- Arbitrariedad : ;odo signo ling+$stico tiene una forma y un contenido, y la relacin
entre ambos, o bien la relacin entre el signo y la realidad, es arbitraria y
convencional, es decir, inmotivada.
7odr$a objetarse que las palabras onomatop#yicas son e-cepciones a esta
caracter$stica, pero tambi#n en ellas hay convenciones. 7or ejemplo, el sonido que
produce un perro se e-presa de diversas maneras en distintas lenguas2 en ingl#s se
dice [%a00a0], en alemn ["a0"a0], en franc#s [0ah0ah], en mandar$n
[0ang0ang] y en espa8ol [0au0au]. *o mismo ocurre con el piar de los pjaros,
cuya onomatopeya en ingl#s es [t0it1t0it], [,i,] en alemn, [k0ik0i] en franc#s,
[tsitsi] en mandar$n y [,i,i] en espa8ol.
- &emanticidad : *as e-presiones ling+$sticas se relacionan con la realidad en virtud de
convenciones. "n el lenguaje humano, el significado de las palabras puede ser muy
espec$fico, mucho ms que en el caso de los sistemas de comunicacin animal.
Ciertas especies de monos tienen distintas se8ales para indicar peligro y si ese
peligro viene del cielo 1un ave rapaz), por la tierra 1un len) o se arrastra 1una
serpiente). "so s$, dif$cilmente un grito de esos monos comunique algo as$ como 2h
"iene la "%ora a rayas ro$as y amarillas /ue "imos la semana ,asa#a en el
%e%e#ero, perfectamente posible en una lengua humana.
- Mesplazamiento : "l lenguaje tambi#n puede referir a conceptos abstractos o cosas
remotas en el tiempo y en el espacio, o a entidades inventadas. As$, una misma
oracin no est ligada directamente a la situacin que la origina, esto es, es
#es,laza%le de la realidad o el concepto a los que remite.
- 7revaricacin : 7or la misma propiedad de desplazamiento, los signos ling+$sticos
tambi#n sirven para inventar o mentir, es decir, para 9prevaricar: o producir
enunciados falsos.
- 3efle-ividad : "ste rasgo se relaciona con el hecho de que puede hablarse del
lenguaje por medio del propio lenguaje, que es justamente lo que hace la
*ing+$stica.
3evisando lo anterior podemos concluir que la creatividad est al servicio de la
e-igencia de econom$a inherente a la realizacin material del lenguaje, y lo mismo
ocurre con su carcter denotativo. 7or ejemplo, la arbitrariedad tambi#n redunda en la
econom$a, porque no es necesario un signo diferente para cada realidad e incluso
realidades distintas pueden e-presarse por medio de elementos simblicos similares
1consid#rense los pronombres personales, por caso).
*a lectura del cap$tulo 4 de El lenguaje +umano, de QO 6ictoria "scandell 6idal,
le permitir reforzar y profundizar estos conceptos.
Qu +acen los lingistas?
(cerc#ndonos un poco m#s a la Lingstica
7ara transmitir un mensaje, el emisor transforma su pensamiento en una
representacin ling+$stica utilizando el cdigo que comparte con su interlocutor
1codificacin), usando sus conocimientos semnticos, sintcticos, morfolgicos y
fonolgicos 1u ortogrficos, en caso de que se trate del lenguaje escrito), y luego lo
traduce a una serie de movimientos de sus rganos articuladores 1o de su mano), que
se convierten en ondas sonoras 1o l$neas sobre un papel) que estimulan los
mecanismos auditivos o visuales del receptor, quien a su vez decodifica la emisin,
utilizando todo su conocimiento, para llegar a reconstruir el significado del mensaje.
7ero no se agota all$ el complejo espectro de variables que entran en juego en
un acto de comunicacin ling+$stica. *a interpretacin del sentido y la funcin del
mensaje requiere considerar diversos otros factores: culturales, relativos al
conocimiento del mundo, conte-tuales, asociativos, socioling+$sticos, pragmticos,
paraling+$sticos=
"sos aspectos se resumen en el siguiente mapa conceptual:
https:!!@@@.mindmeister.com!R4EJHKGJD!aspectos5involucrados5en5la5
interpretaci5n5acabada5de5las5emisiones5ling5sticas
Los estudios lingsticos consideran todos los aspectos se,alados
anteriormente) de modo que sus distintas ramas y di%isiones %an a abordar el
lenguaje en todas sus formas y facetas) desde las propiedades fsicas de las
ondas sonoras +asta las intenciones de los +ablantes en las con%ersaciones y los
conte"tos sociales en que se encuentran) pasando por la estructura de las
lenguas) los rasgos comunes que presentan) el rango y lmite de sus %ariaciones)
el modo en que se adquieren) la manera en que cambian y se transforman) el
camino que +a seguido la capacidad lingstica en su e%olucin en la especie-
Como vemos, el campo de investigacin es muy amplio. Adems, el mbito de
aplicacin de los anlisis ling+$sticos tambi#n es diversificado. As$, es ,til en la
ense8anza!aprendizaje de lenguas2 el estudio del discurso de diferentes actores
sociales 1pol$ticos, educadores, intelectuales, etc.)2 el desarrollo de sistemas de
escritura, diccionarios o formatos t#cnicos estandarizados para los lenguajes2 la
traduccin entre lenguas2 las cuestiones ling+$sticas que se plantean en las sociedades
Nincluyendo la planificacin y la pol$tica ling+$stica52 el estudio de patolog$as ling+$sticas2
la revitalizacin de lenguas en peligro2 las cuestiones ling+$sticas relacionadas con las
nuevas tecnolog$as 1computadoras), etc.
"n el cap$tulo R del libro El lenguaje +umano encontrar una presentacin de la
*ing+$stica como ciencia clara y abarcadora.
Qu no +acen los lingistas?
( modo de aclaracin
Como vimos, la *ing+$stica es el estudio cient$fico del lenguaje, de modo que
debe basarse en pruebas y argumentos o%$eti"os para fundar toda afirmacin. 7or eso,
surge del te-to de "scandell 6idal, los ling+istas no son los 9polic$as de la lengua:.
Qar$a 6ictoria Camacho ;aboada tambi#n nos habla de ciertos prejuicios que los
ling+istas deben desterrar:
*os ling+isticas deben velar por el uso correcto del lenguaje.
*a lengua escrita debe ser la base de los estudios ling+$sticos.
*a lengua se corrompe con el tiempo 1o, lo que es lo mismo, todo cambio es
corrupcin).
*a ling+$stica debe estudiar la lengua culta.
QO 6ictoria Camacho ;aboada, profesora de *ing+$stica de la Sniversidad de
&evilla, ha armado un apunte de ctedra del que le ofrecemos un fragmento, para tratar
este punto.
T, para pensar ms sobre la diversidad ling+$stica y el cambio, es muy
recomendable el documental In languages .e li%e/ 0oices of t+e .orld 1doblado
como *obre el origen de las lenguas), realizado por 3he 4istory Channel, disponible
en youtube.com en las siguientes direcciones:
http:!!@@@.youtube.com!@atch0vAURBh>hSAU)"
http:!!@@@.youtube.com!@atch0vAKKyQBQVR6WAFfeatureArelmfu
http:!!@@@.youtube.com!@atch0vAXDnjaLe>f-@FfeatureArelmfu
http:!!@@@.youtube.com!@atch0vAEgEPmoXjjWQFfeatureArelmfu
http:!!@@@.youtube.com!@atch0vAf*'g"abdeTTFfeatureArelmfu
http:!!@@@.youtube.com!@atch0vAPI6ucsnfKG@FfeatureArelmfu
http:!!@@@.youtube.com!@atch0vAGB;A4Gy&"BEFfeatureArelmfu
12asta la pr"ima3